Woni Spotts, a primeira mulher negra a ver todos os países da Terra, em seu amor incessante por viagens

Woni Spotts, a primeira mulher negra a ver todos os países da Terra, em seu amor incessante por viagens


Woni Spotts

Em 28 de setembro de 2018, Woni Spotts terminou de visitar todos os 195 países (193 Nações da ONU, mais a Santa Sé e a Palestina), bem como 22 territórios em todo o mundo. Foi uma conquista enorme - uma façanha que poucos podem reivindicar e muitos desejam desesperadamente realizar. Para Spotts, foi a conclusão de uma odisséia que ela começou na infância, de aventuras com seus pais no Caribe e nas Filipinas até sua breve passagem como tema de um documentário de viagem, Passando através , que a levou a 160 países quando ela era adolescente. Mesmo depois que ela se estabeleceu para se concentrar na faculdade e na carreira, a vontade de ver todos os países persistiu até que ela finalmente tivesse concluído.



A realização de Spotts não é apenas notável porque ela obtém o direito de se gabar do viajante, mas também a torna uma embaixadora natural tanto para mulheres que viajam sozinhas quanto para viajantes negros - dois grupos que foram historicamente marginalizados no espaço de viagens. Visitando todos os países, ela se tornou a primeira mulher negra a alcançar esse feito ... embora tenha havido algum debate aqui. Influenciador de viagens Jessica Nabongo está se aproximando do mesmo objetivo e se posicionou publicamente em torno dessa ideia. Em 16 de julho, bem depois que Spotts anunciou que havia terminado sua jornada, o blog de viagens KnowYourMuse publicou um artigo intitulado Jessica Nabongo será a primeira mulher negra a viajar para todos os países, e por que isso é importante.

Essa coincidência tornou difícil falar sobre Woni Spotts e suas realizações sem mencionar Jessica Nabongo e vice-versa, mas também revela uma escassez de imaginação na escrita de viagens. A indústria ainda está muito focada no primeiro momento, quando comemorar os dois viajantes parece um caminho melhor para o progresso, especialmente em uma indústria em que as mulheres negras muitas vezes têm que lutar por uma voz. Essa ideia me surpreendeu várias vezes na semana passada, quando conversei com Spotts ao telefone sobre sua paixão por viagens e a alegria que ela tem em ver o mundo. Claro, ela limpou o ar brevemente sobre o debate sobre quem foi o primeiro, mas ela passou muito mais tempo celebrando o espírito de aventura e explicando como (e por que) ela ama a estrada.

Woni Spotts

Você visitou 165 países quando ainda era um adolescente atirando Passando através . Como você diria que viajar difere de ser um adolescente para ser um adulto? Você acha então que precisa revisitar alguns dos lugares por onde já passou?

Oh, existem realmente grandes diferenças porque muitos dos lugares que visitei, eu simplesmente não tinha o contexto adequado ou respeito pelo lugar. Eu me senti compelido a retornar a muitos desses lugares porque eu realmente não entendi tanto quanto pensei que deveria. Como adulto, posso apenas me aprofundar em alguns dos aspectos religiosos e nos tipos culturais de coisas que estão acontecendo onde, como um adolescente, eu estava mais preocupado com meus confortos de criatura e não percebendo realmente que às vezes as coisas estão não vai ser exatamente como você gostaria que eles estivessem em casa. Naquela época, eu me concentrei muito em tentar ficar confortável.

Qual você diria que é sua parte favorita sobre sair e viajar?

Eu gosto das diferentes culturas, como eles passam mais tempo com suas famílias. Eles priorizam a família em vez de ganhar dinheiro e são bastante distantes de muitas mídias sociais e até mesmo do telefone. Eles nem precisam de um telefone, porque todos com quem eles querem falar estão bem ao lado deles. É totalmente diferente. Muitas pessoas estão felizes. Procuro ver se essas pessoas estão felizes. E se eles estão felizes, eu penso, isso é tudo o que você realmente pode querer.

Como você se sente em relação a todo esse debate sobre quem é a primeira mulher negra a visitar todos os países, isso importa para você?

Bem, eu acho que é importante ou então eu não teria me apresentado, porque eu tive o debate com isso em minha própria mente. Eu quero vir e dizer que fiz em setembro de 2018 e permitir que essa pessoa continue a dizer que ela vai fazer isso em 2019, ou eu quero apenas ficar privado e saber por mim mesmo que eu pronto? E eu batalhei de um lado para outro sobre isso. Então, acho que minha interação e as pessoas que queriam que eu me apresentasse é o motivo pelo qual eu me apresentei, porque quando ela foi contatada e disse que eu tinha feito isso, ela entrou em modo de encobrimento, ou como uma supressão.

Isso me motivou a dizer, tudo bem. Vou falar um pouco mais alto sobre isso e deixá-la saber que estou aqui e não vou simplesmente desaparecer porque ela tem alguns seguidores.

Você já conversou com Jessica Nabongo?

Eu não falei com ela. Ela tuitou para mim no dia 11 de maio e meio que queria conversar, mas ela queria fazer exigências sobre como ela falava, e eu não vou ser pressionado. Então, eu apenas senti por que temos que falar da maneira que você quer? Eu quero falar de uma certa maneira. Você quer ter a conversa de outra maneira. Então, basicamente disse a ela: Quando você tiver concluído todos os países, talvez possamos conversar.

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Qual é um dos melhores países para visitar? Quais são seus lugares favoritos para ir?

Bem, essa é uma boa pergunta porque eu encontrei beleza em todos os lugares, mesmo quando eu disse: Oh, esta cidade é terrível. Eu tenho que sair daqui, consegui encontrar algo único e bonito sobre esses locais. Mas, em termos de morar em algum lugar, adoro a região do Mediterrâneo. Eu amo Mônaco. Eu amo Santorini. Então, esses são lugares que eu iria apenas passear apenas para aproveitar a beleza do lugar. E o clima me lembra da Califórnia, só que com arquitetura melhor!

Como alguém que se esquivou das mídias sociais por tanto tempo, quando você finalmente se apresentou, você estava pronto para o ataque de atenção que as pessoas das mídias sociais -

Não, não, absolutamente não. Meus pais estão se divertindo e eu toco piano. Tornou-se aparente desde muito jovem que eu não queria que ninguém olhasse para mim. Eu só queria tocar piano e escrever músicas, mas não queria me apresentar porque era muito tímido. Não gostava de estar na frente das pessoas, então já sabia que não gostava de estar na frente das pessoas ou de ser o centro das atenções. Gosto de ajudar outras pessoas que querem estar no centro das atenções, mas não sou eu que estou no centro das atenções. Então, definitivamente estou saindo da minha zona de conforto estar aqui. E quanto mais resistência eu recebia do outro lado que queria negar que eu tinha feito isso, mais eu tinha que buscar a mídia e coisas que não me sinto confortável em fazer. Então, estou em uma posição muito estranha.

O que você diria, em sua opinião, sobre a mídia social que distrai a experiência de viajar? Porque muitas pessoas, principalmente na minha geração, se preocupam em ir a um lugar, ver algo e depois compartilhar com o mundo.

Bem, na verdade me dói ver as pessoas indo para essas belas cidades, tirando uma foto em frente ao ponto de referência e imediatamente compartilhando e, em seguida, entrar no avião e ir para o próximo lugar para compartilhar porque eles têm que superar essa experiência. Literalmente dói ver isso porque eu sinto isso na maioria dos lugares ... Existem alguns lugares onde eles realmente não têm muito para ver e você pode ver em um dia, mas na maioria dos lugares, é meio insultante simplesmente ir fique na frente de lá e então saia correndo. Acho que eles estão perdendo uma experiência para eles. É triste que eles tenham que obter aprovação. Parece bastante desesperador que você não pode simplesmente aproveitar e ser seu público. É você que tem que obter a aprovação de todos. Ou ... eu não sei quais são as motivações. Pode ser que você queira fazer com que essa pessoa ou o público se sintam como: Ei, veja como eu sou ótimo.

Seja qual for o caso, muito tempo está sendo gasto para fazer a foto certa e impressionar, e não tempo suficiente apenas curtindo onde você está.

Woni Spotts

Bem, eu definitivamente sinto que muitas pessoas da minha idade estão se sentindo cansadas das mídias sociais neste momento. O que você diria de sua coisa favorita sobre o anonimato virtual que você experimentou?

Não tive pressão. Eu não precisava ter grandes habilidades fotográficas. Eu não precisava me preocupar com as pessoas me enviando e gostando de mim, e coisas assim. Eu amo o Instagram. Eu quero dizer, eu amo as fotos. Eu sou uma pessoa visual e não sou contra isso. Eu uso isso como inspiração. Quando procuro lugares para ir, as pessoas nas redes sociais, blogs, seja o que for, às vezes são mais informativos do que agências de viagens porque algumas agências de viagens podem não ir a esses lugares, e os Instagrammers estão por aí encontrando esses locais estranhos que as pessoas não conhecem, o que é ótimo porque esse é o tipo de lugar que eu gosto de ir.

Então, nem tudo é ruim. E isso pode ser combinado. Você pode estar em algum tipo de posição de dublê e pode estar usando alguma roupa ou alguma roupa tradicional e ainda pode tirar um tempo para desfrutar de onde está. Você pode fazer tudo isso, você sabe.

Qual é o país para o qual você deseja voltar?

Eu gostaria de ver mais algumas ilhas na Grécia ... Eu amava muito Santorini e não fui a todas as ilhas. Fui a Creta e algumas pessoas me mostraram outras ilhas. Eu acho que eles são realmente charmosos. Eles têm um bom pressentimento sobre eles.

Quais são algumas dicas para ganhar ou economizar dinheiro que você tem para qualquer potencial viajante?

Uau, essa é boa. Basicamente, eu uso minha renda do meu próprio negócio para financiar a viagem, mas não tenho muitas responsabilidades e não sei se muitas pessoas podem, de repente, dizer, eu não tenho responsabilidades e economizar mais dinheiro do que eu posso. Sou basicamente minimalista e procuro não adicionar muitas responsabilidades à minha vida, para ter a liberdade e o dinheiro liberados para fazer o que quero.

É assim que tenho conseguido ir a lugares - não tenho muitas responsabilidades.

O que você aprendeu visitando todos os países? É uma conquista tão grande!

Bem, acho que aprendi, é clichê dizer que somos todos mais semelhantes do que diferentes, o que acho que já sabemos, mas parecemos insistir nas diferenças e acho que isso será um me intriga porque realmente insistimos nas pequenas diferenças. Exatamente como se você fosse para uma região, digamos que você fosse para a região Khmer, as pessoas insistiam nas diferenças entre o Vietnã e o Camboja. E isso é lamentável porque muitos desses lugares costumavam ser um só lugar e eles têm uma cultura compartilhada, mas agora parece que estamos cada vez mais divididos, e isso é ruim de se ver. Mas aprendi que somos semelhantes, e mesmo que alguns desses lugares tenham alguns ambientes hostis ou estejam no alto das montanhas e você não possa nem acreditar que as pessoas vivem lá, todos nós temos os mesmos tipos de desejos e esperanças e sonhos e quero estar seguro. Queremos algo para comer. Queremos abrigo e ele se manifesta de todas as maneiras diferentes.

Qual é o conselho que você daria a uma viajante solitária que está pensando em viajar pela primeira vez?

Eu gostaria de ver as mulheres viajantes sozinhas tendo um encontro no aeroporto e um guia turístico, e elas não são coisas muito caras, e elas podem ser orientadas para onde quer que estejam, e então elas podem se ramificar por conta própria e explorar, se quiserem. Claro, isso depende de para onde você está indo. Você não precisa de um se for para Londres, mas se for para um lugar onde você não fala a língua ou é muito incomum, gostaria de ver mulheres e homens tendo alguém para encontrá-los no aeroporto para que pelo menos tenham alguém para acompanhá-los até o hotel, para que não se envolvam em alguma coisa, alguma atividade negativa.

Qual conselho você daria a um jovem viajante, especificamente um viajante negro? Às vezes, podemos sentir que não somos bem-vindos em alguns países.

Bem, eu acho que, como turista, é diferente de se mudar. Então, às vezes, vemos algo na TV e dizemos: Ah, essas pessoas não gostam de negros, e isso e aquilo. Mas o turista é diferente porque você está apenas visitando. Você não está invadindo. Nesse ponto, é por isso que eu digo para conseguir um guia turístico, porque o guia turístico pode ser seu amigo lá e você pode ter uma ideia de como é realmente. Se você sentir que é hostil para você. Mas, honestamente, nunca enfrentei hostilidade racial. Nunca.

Quais são seus planos de viagem futuros? Como você planeja para onde ir a seguir?

O próximo lugar que vou é na Lapônia e vou fazer uma turnê nos meses de inverno porque quero ver a aurora boreal, renas, trenós, toda a coisa do Papai Noel. Eu nunca estive tão longe ao norte, então talvez eu tente ... Eu estive no Pólo Norte, mas não acima da Suécia, Finlândia, Noruega e Dinamarca. E está acima da Rússia também. Portanto, nunca tão acima. E eles têm uma comunidade muito divertida lá em cima. Pessoas doces e diferentes das pessoas da Escandinávia. Eles têm um DNA diferente e uma cultura diferente, então vai ser divertido visitá-los. Eu não os visitei.

Só tenho mais uma pergunta para você, e esta é a difícil, então guardei para o final. Você tem que escolher um lugar no mundo inteiro que você acha que é o melhor país para visitar, apenas um. Vou te dar o tempo que você quiser para pensar sobre qual deles é ...

Eu ainda vou escolher Mônaco. Eu não me importo se todo mundo me odeia. Mônaco vence. Foi pouco. Estava limpo. Eu poderia ir a pé para a França e Itália. Você pode voar para onde quiser. Esse é o lugar para estar!

Woni Spotts