Por que a AEW não consegue resolver seu problema de luta livre feminina?

Por que a AEW não consegue resolver seu problema de luta livre feminina?

Quando All Elite Wrestling começou no ano passado, muitos fãs depositaram suas esperanças na empresa iniciante, especialmente aqueles fãs que frequentemente ficavam desapontados com as noções antiquadas e pouco inspiradoras da WWE sobre wrestling (e, para ser claro, a maioria das outras coisas) . Finalmente aqui, pensaram as pessoas, é uma empresa dirigida por jovens, com uma vibe jovem. Talvez até, ousamos esperar, progressivo.



Até certo ponto, essas esperanças eram bem fundadas. AEW pode não ser uma promoção descaradamente de esquerda, mas sua política não é tão abertamente nociva quanto a da WWE. Coroou uma campeã feminina transgênero - uma mulher negra e indígena de cor, nada menos - e isso não é pouca coisa no clima de hoje. Certamente tem algum trabalho a fazer no que diz respeito à corrida em seu principal evento masculino, mas aqueles de nós que estiveram assistindo AEW Dark estão esperando ver Scorpio Sky empurrado nessa direção, no mínimo.



A única área em que a AEW caiu repetidas vezes é em sua divisão feminina e, de fato, em tratar a luta livre feminina como uma parte importante do produto. A pandemia COVID-19 tornou as coisas muito piores, mas o problema já existia. A pandemia apenas trouxe um relevo mais nítido.

Antes da pandemia, a AEW tinha cerca de quatro mulheres que tratava como estrelas: Riho, Nyla Rose, Hikaru Shida e a Dra. Britt Baker DMD. Começou a construir uma segunda camada de mulheres, incluindo Kris Statlander, Big Swole e Shanna. Yuka Sakazaki havia retornado recentemente e deu a impressão de que faria mais aparições. Sadie Gibbs estava fora da TV, mas estava provocando um retorno, possivelmente com um novo truque.



Então o novo coronavírus apareceu, e todas as mulheres que viviam fora dos EUA ficaram impossibilitadas de aparecer. Isso significa sem Riho, sem Shanna, sem Sakazaki ou Gibbs. Emi Sakura ou Bea Priestley também são marginalizadas. A pandemia e a proibição de viagens foram eventos imprevisíveis, mas ainda diz algo sobre as prioridades da AEW que uma porcentagem tão alta de sua lista de membros regulares de mulheres nem mesmo morava no país onde a AEW dirige shows.

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Como tal, AEW ficou com Nyla Rose, Hikaru Shida, Kris Statlander e Big Swole, junto com Penelope Ford, Allie e Brandi Rhodes, que estavam fazendo coisas não-wrestling, mas foram trazidos de volta ao ringue pela pandemia . Também recrutou Anna Jay e Abadon, bem como um monte de trainees e convidados indies, ao tentar manter a divisão funcionando com tão pouco talento regular. As coisas pioraram quando Baker e Statlander se machucaram, removendo-os da competição por enquanto.



No entanto, repetidas vezes, a AEW falhou em tirar vantagem total das mulheres que possui, independentemente de quantas ou quão poucas existam. Por favor, perdoe-me a indulgência de algumas perguntas retóricas:

  1. Por que Allie estava em um papel não-wrestling para começar? Ela é uma trabalhadora sólida e foi uma das maiores estrelas femininas do Impact Wrestling por alguns anos.
  2. O que aconteceu com Mel, a mulher que raspou a cabeça para se juntar ao culto agora extinto de Brandi? Ela ainda está listada na lista oficial, mas quando foi a última vez que ela teve uma partida?
  3. Por que demorou semanas para obter o menor acompanhamento sobre o recrutamento de Anna Jay pela Ordem das Trevas e ainda não sabemos todo o negócio?
  4. O que Abadon está fazendo? Eu entendo que ela não pode ter fósforos constantes e manter sua mística assustadora, mas há alguma razão para que ela não possa espreitar as pessoas nos bastidores no escuro de vez em quando?
  5. Por que recebemos vídeos de lutadores masculinos que não puderam comparecer aos shows devido a uma pandemia ou lesão - como MJF, PAC e Darby Allin - mas nunca vimos o menor indício de qualquer uma das mulheres desaparecidas?

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Após a lesão de Baker, AEW fez a escolha inteligente de mantê-la na TV e continuar sua rivalidade com Big Swole, o que levou a alguns segmentos realmente divertidos, mas agora é dada a Swole uma suspensão kayfabe, que remove outra mulher do ringue. Semana Anterior, AEW Dynamite estava tão desprovido de mulheres e histórias femininas relevantes que o casamento feminino foi entre Ivelisse e Diamante, nenhum dos quais assinou contrato com a AEW. Diamante até voltou esta semana para enfrentar Hikaru Shida, mas ainda não houve anúncio de que ela entraria para o plantel. Ela (e, por extensão, Ivelisse) estavam aparentemente ali apenas para preencher o tempo, não para construir para o futuro.

Mesmo que a AEW não tenha acesso ao talento feminino que gostaria de contratar agora, ainda há maneiras de demonstrar um compromisso com a luta livre feminina. Basta reservar duas partidas femininas em um episódio de Dinamite pareceria um grande passo, especialmente se ambas as partidas tivessem um enredo para acompanhar. Também não há nada que os impeça de construir um casamento feminino para ser o evento principal de um show. Trate a luta livre feminina como se fosse importante, e se torna importante.

O boato sempre foi que Kenny Omega registra a divisão feminina da AEW, e sua atitude defensiva nas redes sociais confirma essa teoria. O maior problema com isso é que ele é um lutador em tempo integral e claramente tem muitas coisas em seu prato. A melhor coisa que poderia acontecer para a divisão feminina seria se a AEW contratasse uma lutadora veterana e a colocasse no comando da divisão.

Quando Nyla Rose anunciou que teria um gerente, esperei brevemente que ele fosse o líder de que a divisão precisava. Claro, então foi revelado ser Vicki Guerrero, que traz muita coisa para a mesa como uma gerente de busca de calor, mas não é conhecida como lutadora ou booker.

Enquanto isso, a WWE foi basicamente carregada por sua divisão feminina durante esta pandemia. Mesmo com Becky Lynch e Charlotte Flair perdendo tempo, Bayley, Sasha Banks e Asuka criaram alguns dos momentos mais memoráveis ​​da empresa nos últimos meses. No NXT também, o campeão Io Shirai apenas enfrentou Tegan Nox, com Dakota Kai e Candice LeRae se destacando, e fugas indie como Shotzi Blackheart e Mercedes Martinez em ascensão. Apesar de todos os problemas que a WWE teve com o wrestling feminino ao longo dos anos (e todos os problemas que ainda tem), é mais provável que satisfaça um fã de wrestling feminino agora do que a AEW, a empresa que deveria mostrar a eles como isso é feito.

Mesmo a Impact Wrestling, uma empresa que muitas vezes é considerada um retrocesso e até mesmo motivo de chacota, atualmente tem Deonna Purrazzo como campeã feminina, com histórias secundárias contínuas para Taya Valkyrie e Rosemary, Kiera Hogan e Tasha Steelz, Kylie Rae e Susie , e assim por diante. Quando se trata de reservas femininas, a AEW está solidamente em terceiro lugar entre as três empresas de luta livre televisionadas.

A esperança é uma parte importante de ser um fã de luta livre. Esperando que o babyface um dia consiga sua vitória, esperando ver o heel receber seu castigo, e esperando que a empresa à qual você dedica tanta energia o retribua com alegria. Portanto, com as lições aprendidas da pandemia, esperamos que a Divisão Feminina da AEW fique mais forte e mais destacada à medida que a empresa continua a evoluir. O recente anúncio de um torneio de tag feminino parece encorajador, enquanto os rumores de que tudo acontecerá online em vez de na TV são desanimadores, mas espero que sejam falsos. O tempo dirá aonde tudo isso nos leva, mas à medida que nos aproximamos do primeiro aniversário de AEW Dynamite Estreia na TV, seria bom ver a divisão feminina finalmente encontrar seu pé.