Dez anos depois, Jordan Crawford relembra seu infame afundanço em LeBron James

Dez anos depois, Jordan Crawford relembra seu infame afundanço em LeBron James


Getty Image / Uproxx



Jordan Crawford voltou para casa em Detroit neste verão, trabalhando nos negócios de sua família depois de encerrar uma temporada com as Baleias Azuis de Sichuan na Associação Chinesa de Basquete. Em junho, ele fez uma pausa para se preparar para o Exército de Boeheim, o time de ex-alunos de Syracuse que joga na edição de 2019 do Torneio de Basquete. Ele tem estado ocupado, mas não o tipo de ocupado que pode competir pela atenção de um mundo do basquete obcecado pela chegada de Zion Williamson à NBA e outro verão insano de agências e negócios gratuitos.



Dez anos atrás, graças a um momento surreal e infame que quase ninguém viu, foi uma história muito diferente.

No verão de 2009, Crawford era um futuro estudante de 20 anos no Xavier, ansioso para deixar sua marca após ficar de fora de um ano de transferência. Recrutado três estrelas da Hargrave Military Academy, ele tinha uma média de quase 10 pontos por jogo como calouro em Indiana antes de se transferir. Depois de uma temporada no purgatório de basquete, ele finalmente teve a chance de se exibir quando foi convidado para a Deron Williams Skills Academy da Nike. Treinando e treinando ao lado de caras como Avery Bradley, Iman Shumpert e Isaiah Thomas, ele jogou bem o suficiente para ganhar uma viagem para o que era então o principal evento de basquete de verão Swoosh para jogadores do ensino médio e universitários: The LeBron James Skills Academy em Akron, Ohio .



Foi uma grande semana para um cara que não jogava um jogo que importava há mais de um ano, até porque, como Crawford se lembra, ouvimos que LeBron traria um bando de caras da NBA, então é isso que estávamos ansiosos para.

Ele não tinha ideia.

Era uma calorosa noite de julho quando LeBron e uma equipe escolhida a dedo de ex, futuros e quase companheiros de equipe entraram na quadra da James A. Rhodes Arena da Universidade de Akron, carinhosamente conhecida como JAR. Seu antigo companheiro de colégio, Romeo Travis, estava lá, assim como Cav Tarence Kinsey e os recentes escolhidos por Danny Green e Christian Eyenga. Seus oponentes seriam um elenco rotativo de campistas universitários, os primeiros cinco dos quais eram o figurão do Kansas Cole Aldrich, o armador Malcolm Delaney da Virginia Tech, o atacante DeShawn Sims do Michigan, o armador Patrick Christopher e Crawford.

Como um veterano participante do LeBron Camp e um dos apenas algumas dezenas de observadores na academia naquela noite, posso dizer que essas corridas noturnas sempre foram o destaque da semana. Você nunca sabia o que veria, mas podia contar com duas coisas: sem dúvida o melhor jogador vivo indo a meia velocidade, mas ainda destacando alguns destaques, e um bando de jovens famintos tentando tirar vantagem do que poderia ser o única vez que eles dividiam o chão com LeBron James.



Então foi, poucos minutos depois de uma corrida do primeiro para o sete, que Crawford tirou a bola de uma jogada de entrada e passou forte em torno de seu defensor e caiu na pintura. LeBron estava embaixo da cesta - Crawford não era seu homem - e quando o universitário explodiu, o MVP da NBA tentou contestar. Crawford foi muito rápido. LeBron estava meio segundo atrasado.

Eu não achei que fosse grande coisa, Crawford diz agora, até que voltei para o meu quarto naquela noite e pessoas que nem estavam lá já estavam me batendo no telefone.

Ao relembrar a noite em que um estudante anônimo do segundo ano posterizou o melhor jogador do planeta e a hilariante controvérsia que se seguiu, é útil lembrar o estado da mídia social e da tecnologia móvel na época. Embora houvesse algumas câmeras de vídeo no ginásio, não havia dezenas de telefones com câmera de alta definição treinados para este jogo particular de julho. Mesmo que houvesse, a maioria de nós não estava no Twitter e o Instagram ainda não existia. A notícia do momento, sem vídeo, se espalhou por texto entre os campistas de colégio e faculdade disponíveis.

EU? Eu estava sentado ao lado da quadra . Esta é a extensão das minhas anotações manuscritas do jogo: Crawford afunda em Bron e, alguns minutos depois, a equipe de Bron vence. Não me interpretem mal: o drive and dunk de Crawford foi uma jogada muito boa e um pôster legítimo, e se tivesse acontecido alguns anos depois, Crawford teria dominado o Twitter do basquete por alguns dias, provavelmente com um LeBron tweet reconhecendo que ele conseguiu. E então todos provavelmente teriam se esquecido disso.

Em vez disso, por causa de uma decisão nunca comprovada envolvendo pelo menos um representante da Nike e possivelmente o próprio LeBron, o que provavelmente foi o melhor ângulo de vídeo da enterrada foi confiscado do cinegrafista freelance quem atirou nele. A notícia desse confisco se espalhou e, eventualmente, um ângulo bom o suficiente da enterrada na câmera de outra pessoa foi divulgado. A narrativa resultante pintou LeBron como um sujeito de pele fina e Crawford como um herói folk com lúpulo.

De sua parte, Crawford acha que foi a presença e a reação de tantos campistas do ensino médio que inspirou tentativas de apagar as evidências. Acho que isso foi um grande problema imediatamente, diz ele. O que ele lembra claramente é a bola de neve atrasada de reações nos próximos dias e semanas, do companheiro de acampamento que disse a ele que você precisa de um Twitter agora para a resposta quando ele voltou ao campus em Xavier.

Foi uma loucura, diz Crawford. Honestamente, eu estava com raiva porque todo mundo estava apenas falando sobre a enterrada, porque eu estava matando lá a semana inteira.

Hoje, Crawford é apenas um cara que ganha a vida jogando basquete e preparando as bases para um futuro após o jogo. Desde que foi convocado pelo Nets em 2010, a guarda 6’4 teve passagens pelo Hawks, Wizards, Celtics, Warriors e Pelicans, com média de 12,2 pontos por noite em 281 jogos da NBA. Ele também passou um tempo na G League, em Israel e na China. Você pode argumentar que sua fama atingiu o auge naquela noite em Akron, mas isso perde o ponto de uma década sendo pago para arrasar, uma corrida com muitos destaques, como uma média de quase 15 pontos por jogo para o Wizards em 2011-12 e um Jogo de 72 pontos na China em 2016.

Aos 30, ele diz que pode se imaginar jogando mais uma década, desde que cuide de seu corpo, mas ele já lançou as bases para a vida depois do basquete. Ele está trabalhando com seus pais, irmãos e alguns sócios em uma imobiliária e empresa de incorporação imobiliária no centro de Detroit, transformando um prédio antigo em um espaço de co-trabalho e eventos; é um projeto para o presente e o futuro, e que é adequado para um cara que diz que tento viver de não viver de meu passado.

Essa história não foi ideia de Crawford, é claro, mas ele se acostumou a falar sobre aquela enterrada.

É basicamente uma coisa que acontece uma vez por semana, diz Crawford. Pessoas que eu conheço, pessoas que me reconhecem, na internet, tudo isso. Nos primeiros anos, costumava ser tipo, ‘Nah, não sou eu’, mas agora eu aceito. Cada vez que algo acontece - pode vídeo de Rihanna caindo no palco ou algo assim - alguém brinca sobre 'excluir o vídeo'.

(Pelo que vale a pena: Sim, ele esteve na quadra com LeBron, e não, ele diz, a enterrada nunca apareceu.)

Crawford admite alguma curiosidade sobre o destino daquele vídeo original, mas não é o único troféu daquela noite que ele gostaria de reivindicar. Ele se lembra dos representantes da Nike brincando com os jogadores da faculdade antes do jogo sobre uma recompensa de $ 500 para quem conseguisse enterrar o homônimo do acampamento.

Crawford ri enquanto conta a piada: Eles nunca me deram meus $ 500.