Pura brutalidade, infidelidade e outras coisas que você não sabia sobre 'Thrilla In Manila'

Pura brutalidade, infidelidade e outras coisas que você não sabia sobre 'Thrilla In Manila'

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Em 1971, Muhammad Ali e Joe Frazier eletrizaram o público de Nova York no Madison Square Garden em um slugfest de boxe de 15 rounds, que culminou com o campeão Frazier derrubando o desafiante na rodada final antes de ser declarado o vencedor. Foi a primeira derrota de Ali, mas a dupla se encontraria mais uma vez em 1974, sem nenhum dos homens como campeão. A controvérsia aumentou quando o árbitro da luta continuou a permitir a Ali o uso de táticas de luta questionáveis, e um final prematuro de um round deu a Frazier a chance de se recuperar de uma surra que poderia ter encerrado a luta.



Devido à divisão entre as duas batalhas, uma partida de borracha foi marcada para os inimigos a acontecer nas Filipinas em outubro de 1975. Seria uma das lutas mais reverenciadas e brutais da história do esporte. Aqui estão algumas coisas que você pode não saber sobre o lendário Thrilla em Manila.

O prefeito da Filadélfia, Frank Rizzo, participou da seleção do árbitro.

Indo para a terceira luta entre Muhammad Ali e Joe Frazier, o cornerman de Frazier, Eddie Futch, estava preocupado que Ali estaria usando a tática ilegal de segurar seu oponente atrás do pescoço durante os clinches, um movimento que ele usou contra Frazier em sua segunda luta , bem como a luta contra George Foreman no Zaire, que Ali venceu. Futch suspeitou que Ali tentaria a mesma manobra contra Frazier em sua partida de borracha, então no tempo que antecedeu a luta nas Filipinas, Futch usou conexões políticas para conseguir Zach Clayton - o árbitro naquela luta no Zaire que não impediu Ali de uso contínuo da tática - impedido de oficiar o Thrilla em Manila.



Junto com seu papel de árbitro, Clayton também atuou na administração do prefeito da Filadélfia, Frank Rizzo . Futch convenceu Rizzo a amarrar Clayton com funções administrativas na Filadélfia para que ele fosse fisicamente incapaz de comparecer à luta. Em vez disso, e para desgosto do promotor Don King, o árbitro filipino Carlos Padilla Jr. foi escolhido para arbitrar.

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A infidelidade de Ali chegou ao auge em Manila.

Há muitas histórias sobre a infidelidade de Ali, mas nos dias antes de sua luta com Frazier, ele cortejou uma jovem, Veronica, em Manila, enquanto sua esposa Belinda ficava em casa em Chicago. As coisas chegaram ao auge quando ele e Veronica participaram de uma festa de gala na mansão presidencial em Manila e o presidente Ferdinand Marcos mencionou que sua esposa Veronica era linda. Ali, sem corrigi-lo, disse que a esposa do presidente também era bonita. Com a mídia no evento, a notícia acabou chegando a Belinda de que Ali estava perambulando pelas Filipinas com sua amante, fazendo-se passar por sua esposa. Belinda decolou para o país e confrontou Ali em um hotel , que envolveu uma troca acalorada onde móveis foram destruídos. Belinda pediu o divórcio no ano seguinte.



A batalha brutal quase matou os dois homens.

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A luta de Thrilla em Manila foi tão intensamente combativa que não só mudou o curso da carreira de Ali e Frazier - dois lutadores no crepúsculo de suas carreiras - como fez com que especialistas e analistas do boxe se perguntassem se a doce ciência era muito selvagem. Frazier, conhecido por lançar ganchos de esquerda ferozes, jogou a cabeça de Ali para trás em várias ocasiões. O escritor de boxe Ed Schuyler, Jr. assistiu do ringue e disse a AP isso, Ali recebeu uma punição terrível. No sexto assalto, ele o acertou com um gancho que quase fez parecer que sua cabeça estava girando. Joe simplesmente não parava.

No final da nona rodada, Ali parecia que estava prestes a desmaiar em seu banquinho no canto, dizendo ao seu treinador: Cara, isso é o mais perto que estive de morrer .

Frazier, por sua vez, havia se tornado o alvo de vários tiros na cabeça, com os olhos quase completamente fechados pelo inchaço. Após a 14ª rodada, e com Frazier lutando contra uma visão severamente limitada, Futch, seu treinador, decidiu cancelar a luta. Não, não, não, vamos, Eddie! Frazier protestou.

De acordo com Frazier, Ali também estava aparentemente pensando em cancelar a luta após a brutalidade do 14º assalto, mas é uma teoria que mais tarde foi contestada por O treinador de Ali, Angelo Dundee . Acredite em mim, isso nunca aconteceu. Eu sou o único cara falando no canto, e Muhammad nunca respondeu comigo. Eu iria calá-lo. Não, nem uma palavra sobre desistir. Muhammad não sabia o que era desistir.

Depois de ser declarado o vencedor, Ali desabou de volta em seu banquinho, o recipiente de 14 rodadas de guerra sangrenta.

Reverência e respeito.

Após a emocionante conclusão do que é considerado um dos maiores combates pugilísticos de todos os tempos, em 1976, as Filipinas inauguraram e dedicaram o primeiro shopping center multinível do país localizado próximo ao Coliseu Araneta, onde o lendário confronto foi realizado. Chamado Ali Mall , Ali pessoalmente deu sua bênção para a inauguração das instalações. Desde então, foi reformado com uma praça de alimentação e cinemas de última geração, e continua sendo um paraíso para os consumidores do país.

Em 1981, com poucas semanas de diferença, Ali e Frazier decidiram deixar o jogo de luta. Em 2011, Frazier faleceu tragicamente. Vários anos depois, depois que uma estátua de Frazier foi erguida na Filadélfia, o filho de Joe Frazier, Marvis Frazier, colocou uma coroa de flores sobre o túmulo de Joe com um inscrição de seu maior inimigo, Ali .

Para Joe Frazier, de Muhammad Ali. Descanse em paz, Joe, até nos encontrarmos novamente. Da próxima vez, não vamos lutar. Nós vamos apenas nos abraçar.

Esta é uma versão atualizada de um artigo publicado originalmente em outubro de 2015.