O guru do êxtase do Reino Unido dos anos 90 que influenciou a pesquisa do MDMA para sempre

O guru do êxtase do Reino Unido dos anos 90 que influenciou a pesquisa do MDMA para sempre

Antes da Internet, se você quisesse saber o que havia em seus comprimidos, havia duas opções: chupar e ver ou entrar em contato com o homem que já foi conhecido como ‘guru do êxtase da Grã-Bretanha’, Nicholas Saunders. O autor de um série de guias alternativos e fundador de várias comunidades hippies autossustentáveis, Saunders foi um membro proeminente da contracultura do Reino Unido da década de 1970 até um acidente fatal de carro na África do Sul em 1998. Nos últimos anos de sua vida, ele se dedicou a fornecer informações precisas às pessoas dados sobre drogas, particularmente MDMA.



“Esse era um dos principais objetivos da vida de Nicholas - disponibilizar informações”, diz sua ex-sócia Anja Saunders. Ela acredita que Saunders foi uma das primeiras pessoas a fornecer serviços públicos de teste de drogas, tendo amostras coletadas em festivais e clubes enviadas para laboratórios antes de publicar a composição toxicológica e identificar recursos em seu site, ecstasy.org. Ele pagou por isso com os lucros de seu livro de 1993 E é para Ecstasy e suas revisões subsequentes, uma enorme coleção de pesquisas acadêmicas, entrevistas, políticas jurídicas e depoimentos anedóticos sobre o tema do MDMA que constituíram um dos recursos mais completos da época.

Para Saunders, o MDMA era uma substância com grande potencial terapêutico e espiritual; ele creditou sua primeira experiência por mostrar-lhe que estava deprimido há anos e realmente acreditava que o êxtase melhorava a qualidade de (sua) vida. Duas décadas após sua morte, o MDMA é um assunto polêmico no Reino Unido, mas sua legitimidade como medicamento terapêutico nos Estados Unidos está apenas a alguns anos de distância, graças à Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS), cujo fundador Rick Doblin ajudou trazer E é para Ecstasy para America. Se o estágio final de sua pesquisa for bem, o MDMA será um tratamento aprovado pela FDA para PTSD em 2021.

A MAPS passou anos lutando contra a burocracia e o estigma para desenvolver ensaios clínicos para psicoterapia assistida por MDMA para transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), e os resultados foram extremamente positivos. Das 107 pessoas com PTSD crônico resistente ao tratamento que participaram de seus ensaios mais recentes, um surpreendente 68 por cento não se encaixa mais nos critérios diagnósticos para PTSD depois de completar o curso de terapia de 12 semanas, com quase todos os participantes experimentando uma melhora de sintomas. Para uma condição que geralmente dura toda a vida, que afeta até 8% da população americana, esse tipo de opção de tratamento único pode ser revolucionário, mas ainda está enfrentando alguma resistência.



Há uma mudança acontecendo, mas para que aconteça, temos que espalhar a palavra

Quando as pessoas veem as manchetes, pensam que estamos dando às pessoas frascos de MDMA para tomar todos os dias, disse o diretor de comunicações da MAPS, Brad Burge, à Dazed. Isso é o oposto do que está acontecendo. Os participantes da terapia recebem entre três e seis cápsulas de MDMA ao longo de todo o programa de três meses, a serem administradas em apenas três de suas sessões semanais sob a orientação de seu terapeuta. Ao contrário das rotas de tratamento tradicionais, como antidepressivos ou terapia cognitivo-comportamental, o curso assistido por MDMA é realizado apenas uma vez, com efeitos que, esperançosamente, durarão por toda a vida.

A ciência por trás da utilidade do MDMA não é totalmente clara, mas um fator é a liberação de hormônios que aumentam a intimidade, como a oxitocina e a prolactina - os mesmos produzidos por pais que amamentam. Outra é que o MDMA reduz a atividade na amígdala, ou 'cérebro réptil', que geralmente está associado ao reflexo de 'lutar ou fugir'. Esses efeitos permitem que as pessoas contornem o medo intenso e as respostas de desconfiança que são os sintomas prevalentes de PTSD e abordem as memórias negativas em um ambiente seguro com a ajuda de um profissional especialmente treinado. O efeito geral, Burges me diz, é essencialmente uma viagem guiada.



informações que Saunders postaria em seusite, ecstasy.org

As propriedades terapêuticas do MDMA não são uma descoberta nova; como Saunders observa, era extremamente popular entre psicoterapeutas para este propósito até sua proibição DEA em 1985. Tem sido favorecido por pessoas religiosas como um auxílio espiritual, e a pesquisa de guerrilha de Saunders documenta sua eficácia como uma ferramenta de cura informal, observando que as pessoas que tinha sofrido um trauma freqüentemente teria rupturas emocionais durante ou após uma viagem.

Apesar de seus benefícios conhecidos, o MDMA tem pouco interesse para as grandes empresas farmacêuticas por causa de sua reputação e falta de potencial de lucro; sua patente de 1912 como parte de um medicamento para afinar o sangue expirou, tornando impossível obter os direitos exclusivos de propriedade que as empresas usam para recuperar os custosos custos de pesquisa. Incapaz de obter financiamento do governo, a MAPS tem contado com doações para apoiar seu trabalho, algumas das quais vieram de lugares improváveis. A empresa de sabonetes com consciência ecológica Dr. Bronner doou US $ 5 milhões, enquanto uma bem-sucedida doação de US $ 4 milhões foi feita pelo Pineapple Fund, uma organização anônima de filantropia de bitcoin. O suporte pode não ser mainstream, mas existe.

Quando as pessoas veem as manchetes, pensam que estamos dando às pessoas frascos de MDMA para tomar todos os dias. Isso é o oposto do que está acontecendo

Embora pesquisas semelhantes sobre os usos do MDMA estejam sendo realizadas pelo Dr. Ben Sessa do Grupo de Pesquisa Psicodélica do Imperial College, atualmente não se sabe quando tal tratamento poderia vir aqui - a separação da UE significa que o futuro da programação de medicamentos para o Reino Unido é atualmente pouco claro. Além disso, a abordagem do Reino Unido às drogas, descrita como draconiana e puritana por Saunders em 1993, não está ficando mais relaxada - comitê de monitoramento independente DrugScience recentemente criticou o governo por seu fracasso em desenvolver estratégias adequadas de redução de danos.

Políticas à parte, o trabalho da MAPS representa um enorme passo à frente na qualidade de vida das pessoas com PTSD grave. Burges espera que a mudança na atmosfera e o aumento da educação em torno das drogas permitam que esse tipo de pesquisa para salvar vidas continue. Há uma mudança acontecendo, mas para que aconteça temos que espalhar a palavra ', diz ele. Os pesquisadores precisam não apenas estar dispostos, mas também animados para se envolver.