Este asteróide gigante está em curso para obliterar a Terra? Um especialista avalia

Este asteróide gigante está em curso para obliterar a Terra? Um especialista avalia

É inegável: 2020 foi um ano bastante rochoso e, apesar de alguns vislumbres de esperança , 2021 não começou muito melhor. Ainda estamos presos no meio de uma pandemia global, o governo está mais focado em reprimir os ativistas do que em resolver a crise climática que eles protestam e - de acordo com a NASA - um asteróide potencialmente perigoso deve passar desconfortavelmente perto para a terra.

Especificamente, o Asteróide 2001 FO32 flutuará além do planeta em 21 de março. Movendo-se a pouco menos de 77.000 milhas por hora e medindo cerca de um quilômetro de diâmetro, será o maior e mais rápido asteróide conhecido a passar tão perto em 2021.

Então, é hora de começar a cavar o bunker subterrâneo, ou devemos desistir completamente e ir para um quarentena rave (porque quem se preocupa com COVID em face de um evento de nível de extinção)? Nenhum dos dois, explica Alan Fitzsimmons, astrônomo e professor de astrofísica na Queen’s University Belfast.

O impacto de um pequeno asteróide, digamos com 200 a 300 metros de diâmetro, pode devastar um estado ou um pequeno país, diz ele. Um asteróide de um quilômetro de diâmetro ou mais pode produzir efeitos climáticos em todo o globo que podem resultar em severa escassez de alimentos. Além disso, é claro, a devastação perto do ponto de impacto.

Um diagrama mostrando a órbita do asteróide2001 FO32Imagem via NASA

Isso não parece exatamente reconfortante, mas Fitzsimmons acrescenta que não há necessidade de se preocupar com o Asteroid 2001 FO32. O bom é que, por causa das observações de muitos astrônomos, sabemos que não pode nos atingir pelo menos nos próximos 200 anos, explica ele. Embora tenha aproximações estreitas nessa época - como em 22 de março de 2052 -, na verdade, eles fornecem oportunidades úteis para estudar grandes asteróides próximos à Terra e aprender mais sobre eles e, como diz Fitzsimmons, podemos fazer isso sem preocupação.

Na verdade, parece que estamos relativamente protegidos das ameaças de asteróides por algum tempo. De acordo com Fitzsimmons: Pesquisas financiadas pela NASA agora descobriram quase todos os asteróides maiores e determinaram que eles não são um risco nos próximos dois séculos. Agora, ele acrescenta, é importante se concentrar em asteróides menores para descobri-los e descobrir para onde estão indo. Os asteróides que têm chance de passar pela atmosfera e atingir o solo passam por nós mais perto do que a lua, aproximadamente a cada cinco a 10 anos.

Podemos nos considerar sortudos pelo Asteróide 2001 FO32 nos deixar ilesos em 21 de março, mas e se você quiser vê-lo voar no céu noturno? Infelizmente - ou felizmente, observa Fitzsimmons - você não verá muito, a menos que tenha acesso a um telescópio decente. Na abordagem mais próxima, ainda estará a dois milhões de quilômetros de nós e será 100.000 vezes mais tênue do que as estrelas mais fracas que você pode ver a olho nu.

Como o asteróide está se movendo muito rápido, os observadores que possuem telescópios podem ter a chance de detectar seu movimento - mapeado contra estrelas distantes - em tempo real.