Explicado: uma nuvem com uma 'pulsação' foi encontrada no espaço profundo

Explicado: uma nuvem com uma 'pulsação' foi encontrada no espaço profundo

Se 2020 ainda não tivesse nos dado o suficiente - uma pandemia global, vespas de assassinato , o retorno da peste bubônica - os cientistas fizeram uma descoberta incomum no espaço: uma nuvem de gás que parece estar 'batendo' ao ritmo de um buraco negro vizinho.



A nuvem de gás cósmica - criada quando poeira e gás se acumulam no espaço - foi encontrada para ter uma 'pulsação' depois que os pesquisadores analisaram 10 anos de dados de um telescópio espacial da NASA. Os cientistas não têm certeza de como a nuvem e o buraco negro estão conectados, já que estão a 100 anos-luz de distância um do outro.

Uma nuvem batendo em raios gama com o mesmo período de precessão de um buraco negro central é muito incomum, disse o líder da pesquisa, Dr. Jian Li, a Dazed. É a primeira vez que detectamos isso.

Quando encontraram o 'batimento cardíaco', os pesquisadores estavam observando um sistema conhecido como SS 433, que está a 15.000 anos-luz de nós (muito, muito longe). Este sistema inclui o buraco negro acima mencionado e uma estrela gigante que tem aproximadamente 30 vezes a massa do nosso sol.



A cada 13 dias, o buraco negro e a estrela orbitam um ao redor do outro. Ao fazer isso, o buraco negro suga o material da estrela gigante. Este material se acumula no disco de acreção antes de cair no buraco negro, como a água no redemoinho acima do ralo de uma banheira, disse Li em um comunicado à imprensa.

Embora parte do material caia no buraco, parte é lançada em dois jatos para o espaço. Em vez de disparar em linha reta, os jatos balançam no espaço - o ritmo desse balanço também é visto na nuvem, indicando que a nuvem é alimentada pelo buraco negro.



Este batimento cardíaco é inesperado em teorias anteriores, Li diz a Dazed. Não sabemos como funciona, mas temos uma teoria para explicá-lo. Achamos que os prótons do fluxo de saída do buraco negro estão interagindo com a nuvem e levando à emissão de raios gama e ao 'batimento cardíaco'.

Uma nuvem batendo com o mesmo período de precessão de um buraco negro central é muito incomum. É a primeira vez que detectamos isso, Dr. Jian Li, líder de pesquisa

O que exatamente isso significa? Basicamente, os prótons são produzidos nas extremidades dos jatos próximos ao buraco negro, que são então injetados na nuvem, onde produzem os raios gama. Acredita-se que sempre que os prótons atingem a nuvem, eles se acendem em raios gama - também conhecidos como 'batimento cardíaco'.

Li explica que, para que o 'batimento cardíaco' continue, pode haver um tubo magnético conectando a nuvem e o buraco negro. Temos observações em outros comprimentos de onda - por exemplo, rádio - acontecendo para estudar este batimento cardíaco, tentando entender sua natureza.

Felizmente para nós, Li confirma que não há nada com que se preocupar. Não há perigo para o nosso mundo, ele conclui. Tudo isso está acontecendo a 15.000 anos-luz de distância.