Crítica: 'Twenty Feet From Stardom' coloca cantores de apoio no centro das atenções

Crítica: 'Twenty Feet From Stardom' coloca cantores de apoio no centro das atenções

Em Twenty Feet From Stardom, back-ups saem das sombras para os holofotes. É uma visão esclarecedora, se não totalmente satisfatória, de suas vidas dentro e fora do palco.

O documentário dirigido por Morgan Neville, que estreou no Festival de Sundance em janeiro e estréia nos cinemas em 14 de junho, dá uma olhada na história do cantor de apoio moderno e como é viver perto da fama.



Assim como o sublinhado em um filme, ótimos backing vocals costumam ser parte integrante do produto final, mas a mente do ouvinte não os registra conscientemente até que sejam arrancados e o vazio permaneça. Pense em Lou Reeds Walk On The Wild Side e como soaria sem o Doo do doo, doo do doo doo doo, ou o refrão de estupro, assassinato, é apenas um tiro durante The Rolling Stones Gimme Shelter ou Hit The Road Jack, de Ray Charles.

No final dos anos 50 / início dos anos 60, com o florescimento do rock and roll, os back-ups fizeram a transição dos vocais educados e recatados cantados por garotas brancas suaves para o canto corajoso e forte que ficou famoso nas produções de Phil Spectors.

A história realmente começa com Darlene Love, vocalista dos Blossoms, e um dos maiores contos de advertência na música de todos os tempos. Love foi repetidamente ferrado por Spector, que usaria seus vocais, principalmente em Hes A Rebel, mas creditaria a música ao seu último grupo feminino (nesse caso, The Crystals), que então dublaria a música. Ela nunca poderia sair de debaixo de seu polegar. Ela acabou trabalhando como empregada doméstica, até que em um momento de Cinderela, ela estava limpando uma casa quando sua música principal, Christmas (Baby Please Come Home), tocou no rádio e ela sabia que tinha que voltar a cantar mesmo que isso a quebrasse coração novamente. Ela foi introduzida no Hall da Fama do Rock & Roll em 2011, um grande reconhecimento de suas realizações que havia sido negado por muito tempo.

Essa linhagem passa por outros grandes nomes como Merry Clayton, Claudia Lennear, Lisa Fischer e vários outros até Judith Hill, um concorrente do The Voice nesta temporada. Hill cantou de volta para Michael Jackson na malfadada turnê This Is It e se tornou uma estrela emergente depois de cantar em seu serviço memorial. Ansioso para se tornar um vocalista, os esforços de Hills para fazer a transição do segundo plano para o primeiro plano, em uma história cujo final ainda não foi escrito, enquadram grande parte do filme.

Se a história serve de exemplo, Hill tem dificuldade para enxá-la. Poucos chegam à linha de frente com grande sucesso, em parte porque podem possuir grandes vozes, mas não tocam instrumentos ou escrevem suas próprias canções e não são artistas independentes. Sheryl Crow e Luther Vandross são as notáveis ​​exceções no filme, que passaram de suporte a atração principal. Embora não haja nenhuma filmagem de Crow cantando back-up para Michael Jackson com o cabelo tão alto quanto o céu, há um filme magnífico de Vandross cantando backing vocals para David Bowie em Young Americans em 1973, bem como filmagens de Vandross, então uma estrela, trabalhando com seus backing vocalists: sua instrução nebulosa para eles: você pode me dar mais ar?

Mas, na maioria das vezes, esses cantores não querem a pressão de assumir o papel principal e tudo o que vem com ele, como a responsabilidade de ser um chefe. Ou tentaram e falharam, como Tata Vega, que agora faz turnê com Elton John, ou Lisa Fischer, cujo excelente álbum solo recebeu ótimas críticas e um Grammy, mas ela nunca foi capaz de acompanhar. Em vez de ser uma estrela própria, ela se transformou em uma superestrela entre os backing vocalistas. Nos últimos 20 anos, ela fez turnê com os Rolling Stones.

Tanto quanto o documentário é sobre canto, é também sobre raça e gênero. A grande maioria dos back-ups do filme, como na vida real, são afro-americanos e aprenderam a se harmonizar cantando em coros de igrejas. Clayton fala sobre o conflito, como uma mulher negra, de cantar backing vocals no hino sulista seminal de Lynyrd Skynyds, Sweet Home Alabama. No entanto, ela traz à tona as nuances (tantas nuances que a maioria das pessoas não percebeu) boo, boo, boos que seguem a linha. Em Birmingham, eles amam o governador, como um sinal de que a música é realmente anti-racista. Há ouro não explorado em não desenvolver ainda mais as questões raciais, especialmente para os cantores dos anos 60, quando o movimento pelos direitos civis estava se destacando.

Além disso, o número esmagador de mulheres também é feminino e esse fenômeno não é questionado. Para ter certeza, existem alguns vocalistas de apoio masculinos - o documentário inclui David Lasley, que canta com James Taylor, mas não o surpreendente Arthur McCuller (ele é a voz poderosa que você ouve no final de Shower The People). Por que é que? As vozes femininas são mais adequadas para backing vocals? Os homens não estão dispostos a ficar em segundo plano e preferem ser a liderança?

O que está faltando no filme é o processo real. Os backing vocals falam sobre a mistura, o momento mágico em que todas as suas vozes se unem para criar algo maior do que as partes individuais, mas raramente vemos os backing vocals trabalhando em suas partes, nos mostrando como é feito. Há poucas imagens de um produtor ou artista dando direção, mas o filme foca muito mais no amor por cantar do que nas porcas e parafusos.

Além disso, em vez de ouvir grandes artistas como Bruce Springsteen, Sting e Stevie Wonder falando sobre o papel dos vocalistas de apoio, teria sido muito mais instrutivo e divertido ter um deles quebrando uma melodia e explicando como e por que eles decidiram para adicionar vocais de apoio. Há uma cena com Sting ensaiando com Fischer em Hounds Of Winter e encorajando-a a ser vampira e então o filme corta para ela lamentando a música no show enquanto Sting cede totalmente os holofotes para ela. O filme teria sido uma experiência muito mais rica, com mais cenas de bastidores como essa.

Embora pareça que eu não gostei do filme, eu gostei, mas me deixou querendo porque há muito potencial no assunto.

Muitos dos cantores ainda estão remendando carreiras, indo de música em música como pistoleiros. Há um segmento divertido onde a Família Waters fala sobre os trabalhos estranhos que eles fizeram, incluindo pássaros vocalizando em Avatar, ou cantando Africano em O Rei Leão. Mas outros cansados ​​da estrada ou com muitas obrigações tendem a mudar para carreiras mais estáveis. Por exemplo, Lennear ensinou espanhol nos últimos 15 anos. Eu nunca disse que não era para mim, ela diz sobre cantar, ainda um pouco desolada por não estar mais no palco, mesmo que os holofotes nunca estivessem nela.