Crítica: ‘Kingdom’, da DirecTV, leva um golpe no drama do MMA

Crítica: ‘Kingdom’, da DirecTV, leva um golpe no drama do MMA

No terceiro episódio de Reino, Nova série dramática da DirecTV ambientada no mundo das artes marciais mistas, um dos personagens principais dá uma aula improvisada de boxe para seu companheiro de quarto frequentemente intimidado. Quando o colega de quarto reluta em dar um soco no rosto dele, nosso herói insiste alegremente: Olha, para viver eu levo um soco no rosto. Isso não vai me machucar.

Esta é a coisa mais importante a se notar sobre os homens do Reino, se suas histórias envolvem MMA diretamente ou não. Em um mundo tumultuado, ser atingido e revidar é a única constante em suas vidas - e não apenas quando estão na jaula. Quando um problema se apresenta, seu primeiro, segundo e terceiro impulso é cerrar os punhos e encontrar uma maneira de revidar.



Idealizado por Byron Belasco, o Kingdom é a mais recente tentativa da DirecTV de utilizar a sua Rede de Audiência (o primeiro episódio estreia lá esta noite, às 9) para reunir os clientes que subscrevem os pacotes desportivos e os que vêm às opções de entretenimento. É estrelado por Frank Grillo como Alvey Kulina, uma lenda aposentada do MMA que dirige uma mal-solvente ginásio em Veneza com a ajuda da segunda esposa Lisa (Kiele Sanchez). Ele tem dois filhos que tentaram em momentos diferentes seguir seus passos: um drogado talentoso e o desastrado Jay (Jonathan Tucker) e Nate (Nick Jonas), um tipo quieto que atrai tanta atenção dos promotores para seu rosto quanto por sua habilidade dentro da gaiola. Complicando a vida pessoal de Alvey, mas potencialmente melhorando sua academia: Ryan Wheeler (Matt Lauria), um ex-garoto de ouro do esporte - e ex-noivo de Lisa - recém-saído da prisão e procurando reconstruir sua vida e carreira.

Entre as muitas narrativas que explicam por que o MMA superou o boxe em popularidade está a noção de que há mais ação e um estilo de luta mais variado do que a doce ciência tem a oferecer. A Kingdom tenta adotar esse ethos para si mesma, com vários graus de sucesso. Embora seja principalmente sobre o sucesso e o fracasso da academia e dos lutadores que treinam lá, é também um drama familiar, e lida com drogas e os tipos de violência que o levarão para dentro de um tipo muito diferente de jaula administrado pelos representantes de aplicação da lei local.

É um show agitado, muitas vezes ocupado demais - o ponto de comparação óbvio parece menos Lights Out (RIP) do que talvez nos primeiros e menos hiperbólicos dias de Sons of Anarchy - mas um que é ancorado por um grupo de performances fortes.

O principal deles vem de Grillo, um cara 50something Hey It's That Guy que parece finalmente estar tendo seu momento, como um dos vilões mais memoráveis ​​no Capitão América: O Soldado Invernal, como o protagonista em The Purge: Anarchy, e agora isso. Kingdom não é seu primeiro flerte com o drama do MMA, já que ele foi uma das melhores partes do submarino Guerreiro de Gavin O'Connor, onde interpretou o treinador focado, mas atencioso de Joel Edgerton. (Ele é quem dá o Você não o nocauteia, você não tem casa discurso antes do momento mais inspirador do filme.) Ele é um protagonista clássico de Hollywood em um negócio que não tem tido muito uso para o produto ultimamente (veja também a obscuridade pré-Mad Men de Jon Hamm), e a milhagem que ele teve que ganhar chegar a este ponto acrescenta muito ao papel. Ele ainda está em uma forma incrível - todos os quatro protagonistas masculinos parecem não ter olhado para um carboidrato, muito menos comido um, desde a primeira presidência de Bush - mas ele está fatigado e cansado, e parece como se fosse o passado- seu principal super-herói que o personagem deveria ser.

Começando a me sentir uma grande piada, ele lamenta a certa altura. Como se eu fosse um ato de avivamento - que tudo que fiz que vale uma merda, já aconteceu.

Lauria interpretou um personagem violento e danificado antes em Parenthood, e Tucker tem muita experiência em jogar o tipo de wild card perigoso que Jay representa, e ambos são bons jogos com Grillo (*). Nick Jonas ainda é muito novo na atuação, e Belasco sabiamente não exige muito dele; Nate é um tipo forte, mas silencioso, que parece contente em viver na sombra de seu pai famoso e de seu irmão barulhento, e Jonas se dá bem com isso. Este é um mundo esmagadoramente masculino, mas Sanchez faz Lisa se sentir mais do que uma esposa destruidora; quando ela se opõe a algo que Alvey ou um de seus enteados está fazendo, as simpatias do programa estão sempre com ela.

(*) Tucker também interpretou um interesse amoroso de Amber em Parenthood, e é engraçado imaginar esse show como uma versão do universo espelho onde ser abandonado por Amber envia os dois homens para o mundo do MMA para socar suas tristezas. Além disso, o quarto episódio tem Lauria compartilhando uma cena com um ator que irá perturbar e / ou divertir qualquer um que relembrar seu trabalho juntos no verso Katims.

Nos quatro episódios que vi, Belasco tenta girar pratos demais, principalmente quando diferentes homens Kulina são levados para um mundo mais criminoso. (Uma subtrama envolvendo Jay e a mãe de Nate é a mais estranha neste estágio.) Mas as performances são boas, e o show oferece um vislumbre interessante de um mundo que não foi dramatizado com tanta frequência, apesar da popularidade do esporte. Não é um grande show, mas é um show sólido que, como os vários lutadores no estábulo de Alvey, tem potencial para te nocautear se conseguir juntar tudo.

Alan Sepinwall pode ser contatado em sepinwall@hitfix.com