Relembrando Tim Woods, o homem que salvou a luta livre

Relembrando Tim Woods, o homem que salvou a luta livre


O dia 30 de novembro marcou 15 anos desde o falecimento do lutador profissional Tim Woods. Ric Flair certa vez o chamou de o homem que salvou o wrestling, e por um bom motivo. Você pode ter ouvido a história antes, mas pode não estar familiarizado com o papel de Woods em um dos incidentes mais infames e que mudaram a história do wrestling profissional.

Em 4 de outubro de 1975, cinco passageiros e um piloto embarcaram em um Cessna 310 bimotor em Charlotte com destino a Wilmington, Carolina do Norte. Estava programado para ser um vôo de 45 minutos. Após a descida para o aeroporto de Wilmington, o avião ficou sem gasolina, estagnou e bateu no topo da linha das árvores e em um poste antes de cair no chão.



O piloto era um veterano do Vietnã de 28 anos chamado Joseph Michael Farkas, que teve dificuldade durante a decolagem em Charlotte devido ao peso total não planejado dos passageiros - vários dos quais eram lutadores profissionais. Ele cometeu o erro de não distribuir adequadamente o peso dos passageiros do avião e, uma vez no ar, optou por despejar combustível em um esforço para diminuir a carga do minúsculo avião.

Farkas comunicou-se por rádio com a torre de controle de Wilmington por volta das 18h25 para relatar que um de seus motores havia falhado. O avião caiu entre os trilhos da ferrovia e uma fazenda-prisão a oitocentos metros do aeroporto. Várias das vítimas foram atiradas para fora do avião e uma ficou presa entre dois assentos. Farkas foi submetido a uma cirurgia para ferimentos na cabeça tarde da noite, entrou em coma e morreu no ano seguinte.

Os passageiros desse voo eram o executivo da National Wrestling Alliance David Crockett, o lutador profissional Robert Bruggers, o lutador profissional Johnny Valentine, um lutador de 24 anos chamado Ric Flair e o promotor George Burrell Woodin. A maioria deles sofreu ferimentos graves. Woodin teve uma fratura nas costas. O jovem Flair quebrou as costas em três lugares e mais tarde foi informado pelos médicos que talvez nunca mais lutasse. Bruggers teve uma haste de aço inserida em sua espinha e decidiu se aposentar do negócio. O veterano Johnny Valentine, que trocou de lugar a meio do voo com Flair, ficou paralisado para o resto da vida.

Flair, é claro, seguiu um regime de fisioterapia vigoroso e fez um retorno quase milagroso ao ringue oito meses depois para enfrentar Wahoo McDaniel. Goodwin venceu Flair de volta ao ringue por sete meses e duas semanas .


Veja, George Burrell Woodin não era seu nome verdadeiro, exceto pelo fato de que era seu nome verdadeiro. Alguns fãs o conheciam como Tim Woods, mas a maior parte do mundo o conhecia como o superstar mascarado Mr. Wrestling ... e isso era um problema muito real.

O Sr. Wrestling era um cara de bebê - um cara bom. Ric Flair era um cara mau. Em 1975, os lutadores profissionais e promotores fizeram de tudo para manter a suspensão da descrença de que essas rixas eram legítimas. As histórias apresentadas no ringue e na tela foram tratadas como desentendimentos da vida real entre atletas profissionais competindo por campeonatos, dinheiro e orgulho. A única coisa que impedia esses combatentes de matarem uns aos outros eram os oficiais que impunham as regras e regulamentos ... pelo que os fãs sabiam. Na época, o Sr. Wrestling estava em uma rivalidade com Johnny Valentine e Ric Flair.

Enquanto estava deitado em uma cama de hospital, sem saber se seus compatriotas estavam vivos ou mortos, o Sr. Wrestling forneceu seu nome verdadeiro (George Burrell Goodwin) e mentiu sobre seu trabalho para preservar a ilusão da luta livre. Ele sabia que se corresse o boato de que um cara bom, o dono do irmão da empresa e três bandidos estavam todos no mesmo avião, isso poderia arruinar essa ilusão para sempre.

Começaram a circular sussurros de que o Sr. Wrestling estava de fato naquele vôo fatídico. Não querendo expor os segredos do negócio, o Sr. Wrestling vestiu sua máscara e teve uma luta sob extrema pressão e enorme dor física para provar que não poderia ter se envolvido no acidente.

Esse ato incrivelmente corajoso possibilitou que o negócio da luta livre profissional continuasse em sua forma atual. O Sr. Wrestling manteve o kayfabe sagrado e sozinho salvou o sustento de todos os outros lutadores do mundo - pelo menos no que dizia respeito a seus contemporâneos.

Caminhe comigo por uma via das memórias de vídeo enquanto eu demonstro que tipo de homem era o Sr. Wrestling, e o tipo de paixão que ele tinha por um negócio onde faria um sacrifício tão grande.

Confira esta rara filmagem de 8 mm de um raro Mr. Wrestling com máscara preta Pak Song no início dos anos 70. Quem foi Pak Song? Oh, ninguém; apenas um cara com um truque vietcongue que rivalizou com Dusty Rhodes em 1974 e fez dele o maior babyface do mundo. Sem grande grito. Esse é o Sr. Wrestling pisoteando-o até a morte, antes do acidente.

Você tem que perceber que tipo de valentão legítimo Tim Woods era que tornou possível para ele entrar em um ringue apenas quinze dias após um acidente de avião que deixou um homem em coma e outro paralítico. Como lutador amador no estado de Michigan, Georgie Boy ganhou dois títulos Big Ten e ficou em segundo lugar no torneio nacional da NCAA em 1958 e 1959.

Jim Cornette conta uma história divertida sobre o Sr. Wrestling fazendo o velho negócio de carny onde qualquer local poderia entrar no ringue para desafiar o lutador por dinheiro, e o cara mordeu o dedo . O que, você pensou aquela cena de homem Aranha com Randy Savage como Bonesaw foi inventado? Desnecessário dizer que, depois de impedir com sucesso o Sr. Wrestling de estrangular o cara com o que restou de suas mãos, eles pararam de fazer aquele truque em Columbus, Geórgia a partir de então.

Aqui está o Sr. Wrestling indo de igual para igual com ninguém menos que Dory Funk Jr. em uma luta super rígida no Japão em 1979, onde Dory está trabalhando seu braço e costas. Você sabe; quatro anos depois que ele quebrou o pescoço em um acidente de avião. Ridículo. O aperto de mão de respeito no final é legítimo.

Aqui está o Sr. Wrestling retornando ao Georgia Championship Wrestling, parecendo ultra-ágil um pouco mais de cinco anos após um acidente de avião que não deixou ninguém ileso, e apoiando o Sr. Wrestling II em um ângulo contra os Assassins. Porque o wrestling profissional é incrível.

Burly, deixe-me dizer uma coisa, caras brancos de meia-idade mascarados é algo que deve voltar imediatamente. Deus, o que eu não daria para Zayn / Owens ser despedido no Clash of Champions apenas na terça-feira seguinte para que El Local e Le Cavalier de Minuit aparecessem e destruíssem. LCdM faz uma promo inteira de trabalhador em francês enquanto seu amigo mudo apenas olha em silêncio até que ouve seu nome e começa a balançar a cabeça vigorosamente e apontar para si mesmo. Diga a Vince que ele vai conseguir quatro lutadores pelo preço de dois e reserve um Mask vs. O cabelo já combina com Shane e Daniel Bryan.

Esse aparte foi vital para minha tese aqui: eu comecei a fantasia livro aquele pequeno pedaço de magia de conto de fadas acima porque Tim Woods acreditava que luta livre profissional era uma história que vale a pena contar. Pense em quantas vidas seriam diferentes se o negócio tivesse sido exposto em 1975. A luta livre profissional como a conhecemos ainda existiria? Haveria um Kevin Owens ou Sami Zayn? Teria havido um Ric Flair? Haveria mesmo este site para me contratar para escrever sobre essas coisas?


O Sr. Wrestling finalmente pendurou as chuteiras em 1983, oito anos depois daquela noite terrível na Carolina do Norte. Ele abriu uma loja de calefação e ar condicionado, colecionou motos e tocou seu querido saxofone, porque é claro que sim. Você não pode fazer caras como o Sr. Wrestling.

George Burrell Woodin faleceu de um ataque cardíaco em 30 de novembro de 2002 em Charlotte, Carolina do Norte, aos 68 anos. Antes de falecer, ele agendou uma entrevista com o WWE Confidential para falar sobre o acidente.

Aposto com você todo o dinheiro do mundo que ele teria negado ter estado lá.