O rapper e ativista Tef Poe está usando a arte para comemorar a história completa de Ferguson e St. Louis

O rapper e ativista Tef Poe está usando a arte para comemorar a história completa de Ferguson e St. Louis

Em 2014, ativistas em Ferguson, Missouri, provocaram comoção mundial com seus protestos após a morte prematura de Mike Brown nas mãos do oficial Darren Wilson. Por mais de três anos, os residentes de Ferguson e outros lutadores pela liberdade foram às ruas para afirmar o mantra eterno, Sem justiça, sem paz. Documentários como Ruas de quem? escovações diárias dos organizadores com as autoridades policiais.



O que aconteceu em Ferguson tornou a libertação negra e a brutalidade policial uma questão polêmica. Isso ativou jovens de todo o país a lutar por aquilo em que acreditavam.



Mas o que antes era diário, a cobertura local do movimento acabou desaparecendo. Alguns dos organizadores que desceram sobre Ferguson para fazer a crônica do levante exploraram sua fama recém-descoberta e deixaram a cidade. As câmeras de notícias da TV também. Mas a luta continua. Rapper / ativista / artista do Count St. Louis Tef Poe como um dos principais defensores dessa cruzada, e ele está usando a arte como parte dessa missão.

O signatário da Tommy Boy Records, de 37 anos, era conhecido por suas mensagens radicais em sua música antes da 2014. Quando o governador do Missouri, Jay Nixon, cooptou as palavras de Poe durante um discurso, sua raiva aumentou Grito de guerra, uma música que soa exatamente como soa. Ele chamou Nixon e outros políticos de St. Louis como covardes e caçadores de escravos. Suas experiências pessoais correndo e sendo perseguido por policiais em Ferguson e Baltimore (durante sua participação na revolta de 2015) reforçou ainda mais um catálogo liricamente denso com canções como Believe Me e De que lado você está com o amigo e aliado Talib Kweli, onde ele afirmou que Deus me pegou, copiado? Eu não tenho medo de um tanque de merda.



Tef, que nasceu e foi criado em St. Louis, é uma voz franca contra a supremacia branca e a opressão sistêmica, projetando sua opinião com um fervor galvanizador e precisão intelectual. Ele, como muitos outros residentes de St. Louis, sentiu que Mike Brown poderia ser seu primo. Ele poderia ser o cara que ficou do outro lado da rua ... você sabe que a realidade das circunstâncias é diferente de alguém assistindo de longe.

Seu trabalho em Ferguson ganhou visibilidade, o que lhe permitiu ganhar uma parceria com a Universidade de Harvard, com quem trabalha há três a quatro anos. Anteriormente, ele foi bolsista do Programa de Democracia Americana da Universidade (dirigido pelo nativo de St. Louis, Prof. Walter Johnson) e do Nasir Jones Fellowship, o que permitiu que o rapper Thank God For Nas conhecesse Nas.

Eventualmente, o professor Johnson veio a Tef com a ideia de usar fundos de Harvard e filantropos para comprar propriedades dilapidadas em St. Louis e transformá-las em espaços de arte. Eles viram uma antiga delegacia de polícia que pretendiam transformar em um espaço de arte com estúdios, galerias e lugares para as pessoas dormirem. O projeto acabou ficando caro demais. Mas, sem se deixar abater, Tef e seus colegas fizeram o que foram criados para fazer: eles se recuperaram e construíram um movimento com os recursos que tinham.



Tef mudou seu altruísmo para a bolsa #InTheCity na Universidade de Harvard. Seis jovens artistas de St. Louis, de todas as disciplinas, terão a chance de aperfeiçoar seu ofício e contar histórias sobre St. Louis que não são definidas por opressão e trauma. Falando por telefone, Poe disse que os bolsistas farão a curadoria de uma exposição de artes em Cambridge, e também servirão diretamente à comunidade artística de St. Louis, com uma exposição no Museu de Artes Afro-americanas de St. Louis em Griot.

Uma das companheiras, Nyara Williams, disse que a bolsa realmente nos fará mergulhar em St. Louis e na cultura de nossa comunidade, então, para mim, será um grande desafio como artista visual explorar meu relacionamento com minha cidade.

Poe diz que durante sua experiência inicial em Cambridge, ele se sentiu como um peixe fora d'água e estava descobrindo como manter uma fortaleza na minha autenticidade. Mas ele finalmente encontrou seu equilíbrio e está dominando o equilíbrio entre alavancar o poder institucional e fazer hip-hop ao mesmo tempo. Os Fellows estarão trabalhando até maio de 2020. Mas Tef diz que é seu trabalho diário consolidar a Fellowship como uma oportunidade anual para jovens artistas de St. Louis, que estão em extrema necessidade de oportunidade não apenas de sobrevivência, mas de expressão artística.

Em meados da década de 2010, movimentos como o dele Organização Hands Up United , a organização Black Lives Matter e ativistas como o falecido Darren Seals estavam lutando para abolir a violência sancionada pelo Estado que custou a vida de Mike Brown e de outros jovens negros. Mas Poe observa que, desde então, a polícia começou a se esforçar ainda mais para manter o pouco de poder que restava na situação. Então eu acho que é um pouco mais conflituoso do que costumava ser.

O Departamento de Polícia de Ferguson aumentou o número de policiais negros, mas isso é um gesto performativo que não resolve um problema sistêmico do policiamento americano. O problema com a polícia ainda está aí. Mas muitos dos ativistas que ganharam notoriedade em 2014 não. Vimos como os ativistas (e) a comunidade filantrópica realmente eram gangster porque muitas pessoas vieram aqui, construíram plataformas para suas situações de cuidado e, em seguida, deram o fora de Dodge porque não querem realmente ser responsabilizados por outras pessoas opiniões, diz ele.

Mas ele sente que a cidade pode continuar a contar uma com a outra, porque o espírito do movimento ainda está lá:

As ruas causaram a revolta, as ruas foram as primeiras a responder ... Foram as pessoas que não tinham, as pessoas que não conseguiam encontrar emprego. As pessoas que abandonaram o colégio, as pessoas que não tinham nada a perder, realmente criaram esses momentos ... em termos de quem acordou de manhã e disse, yo, chuva, granizo, granizo ou neve, estamos em guerra com os doze. Essas foram as ruas.

Além dessa guerra, há uma humanidade que muitas vezes é esquecida em discussões sobre lugares como Ferguson, Baltimore e Chicago. Há desânimo, há raiva pela pobreza e negligência cívica. Mas uma experiência humana completa exige que sempre haja mais. E a #InTheCity Fellowship dará a alguns jovens de St. Louis a chance de mostrar toda a amplitude de sua experiência.

Tef diz que acredita que as pessoas negligenciam o lugar de St. Louis na história da arte negra. Ele chamou East St. Louis de uma relíquia esquecida da história negra, com nomes como Miles Davis, Betty Davis, Jimi Hendrix, Marvin Gaye e outros artistas lendários viajando pela área, atuando e provavelmente ganhando inspiração. Eu sou de verdade, de verdade, apenas uma semente dessa linhagem, ele afirma. Então, alguém virá atrás de mim e manterá isso funcionando também.

Ele está preparando a próxima geração para fazer isso com #InTheCity, assim como fez com a Hands Up United, que inicialmente seria uma gravadora, mas se transformou em um navio de serviço comunitário no auge do movimento. Ele acrescenta: Você provavelmente não me veria concorrendo a um cargo e provavelmente não me veria como um substituto para uma campanha política para um candidato presidencial, mas me verá tentando encontrar meios de atender às necessidades das pessoas.

Ele continuará essa luta com figuras como Kayla Reed of Action STL e T-Dubb-O, um ativista e artista com quem Tef está criando um álbum. O que Tef prevê para Ferguson e St. Louis é a continuação de um movimento que começa com a premissa básica de que todos merecem liberdade, cara. Portanto, todos merecem que sua humanidade seja respeitada. E todo mundo merece uma chance de contar sua história.