A fotógrafa Nona Faustine coloca o corpo negro em foco

A fotógrafa Nona Faustine coloca o corpo negro em foco

Nona Faustine tinha quatro anos quando ela colocou as mãos em uma câmera. Ela viu seu tio, um fotógrafo amador, mostrar-lhe como carregar o filme e trabalhar o flash, e então ela tirou sua primeira foto, uma fotografia de sua mãe segurando sua irmãzinha nos braços.



Décadas depois, os mesmos temas de identidade, história e legado ainda permeiam seu trabalho. Semana passada, show solo de Faustine, Meu país estreou em Nova York. Com base no enorme sucesso de sua última exposição, Sapatos Brancos, marcou o retorno de sua série de fotos comovente e cativante.

Muitas vezes apresentando seu próprio corpo nu contra o pano de fundo de famosos marcos de Nova York, como a escadaria da Suprema Corte, as imagens de Faustine são assustadoras e poderosas, e sua razão de ser é dupla. Subindo no mundo da arte - ela se formou no International Center of Photography no Bard College em 2013 - ela sempre foi atingida pelo comparativo falta de mulheres negras na arte , tanto como o sujeito, ou o artista.

Mulheres que têm figuras como a minha não foram retratadas muito na fotografia e na arte, ela explica. Certamente não mulheres da minha pele. Leitora ávida, Faustine recorreu aos livros para aprender sobre a história da mulher afro-americana, a história que ela não havia aprendido na escola e que não se refletia na arte que via ao seu redor.



E então, havia sua cidade. Faustine nasceu e foi criada no Brooklyn, agora ela é mãe de uma menina de oito anos. Nesse tempo, ela viu a mudança de Nova York. Os bairros predominantemente negros que pareciam essas pequenas aldeias de sua juventude, agora são substituídos por uma narrativa alternativa ao redor, novas lojas e cafés de quatro dólares.

Na base do problema com a América está sua história inicial e a ideologia de raça e racismo. Temos que começar por aí, temos que descobrir a verdade - Nona Faustine

Relembrando seu curso de pós-graduação e o início de seu trabalho solo, ela me conta que foi, o momento perfeito da minha vida, onde realmente comecei a me encontrar. Eu estava neste programa que foi muito inspirador para mim. Estive com um grupo de pessoas que me desafiou e admirei o seu conhecimento. Sempre quis criar um trabalho muito poderoso.



Sapatos brancos foi aquela obra poderosa, e Meu país é a próxima parcela. Seja a imagem de Faustine nos degraus do Borough Hall do Brooklyn, completamente nua, exceto por um véu fino e transparente soprando em seu corpo, ou a foto do Monumento a Washington, com uma faixa sinistra escurecida e obscurecida, a obra de Faustine está cheia de mensagens. É sobre o passado e o presente, sobre mim como uma mulher negra, sobre a história da fotografia, a história do corpo negro na arte, ela me explica no dia seguinte ao show.

Faustine injeta novos significados em locais históricos já carregados de ideologia. Ela pega significantes históricos de poder e liberdade, edifícios como a Estátua da Liberdade, e força o espectador a vê-los de forma diferente. A história alternativa do trabalho de Faustine nos força a confrontar é um lembrete da injustiça que os afro-americanos sofreram nas mãos do domínio colonial. É um aviso perigoso de como é fácil apagar a história de nossa memória coletiva. Também é uma mensagem de esperança. Por meio de seu trabalho, ela está reivindicando seu corpo e sua cidade.

Um dia após a inauguração de Nova York Meu país na Baxter St Gallery, falamos com ela sobre como descobrir sua identidade e por que ela é uma fã de Michelle Obama total ...

Liberdade ou Morte, Filhos da África, WashingtonMonumento, 2016Fotografia Nona Faustine, cortesia de BaxterSt Gallery

Que tipo de resposta o Meu país show get?

Nona Faustine: As pessoas ficaram maravilhadas com os diferentes locais e com o que eles eram. O Bus Depot no Harlem era o local de um antigo cemitério de Negro. Eles adoraram Say My Name, a imagem minha deitada na bandeira americana em minha casa como se estivesse morto. Foi uma homenagem às mulheres mortas pela brutalidade policial como Sandra Bland.

Como você descobriu os antigos sites?

Nona Faustine: Eu leio muito sobre história, a história de Nova York em particular. Acabei de descobrir essa informação na minha leitura.

Edifícios como o Monumento a Washington e a Estátua da Liberdade são tão amplamente vistos e tão arraigados na consciência das pessoas, é difícil mostrar outra história?

Nona Faustine: Esse foi, em parte, o desafio. Mas uma vez que fotografei a Estátua da Liberdade com a moldura da janela da balsa - que cortava o pedestal - eu sabia que queria tentar isso quando fosse para Washington. Eu queria criar o que chamo de abstração conceitual novamente. Eu queria adicionar um novo significado de alguma forma.

De que maneira você mudou de Sapatos brancos com Meu país ?

Nona Faustine: Há tantas coisas acontecendo Sapatos brancos sobre o passado e o presente, sobre mim mesma como mulher negra, sobre a história da fotografia, a história do corpo negro e da arte. Há uma história de escravidão na cidade de Nova York. Eu sinto que essas novas imagens fornecem uma imagem mais completa, historicamente, do que estou falando internamente Sapatos brancos . Esses grandes homens, os ‘pais fundadores’, sinto que seu legado é uma espécie de ser .. Não quero dizer ‘revisado’, mas as pessoas estão começando a questionar. Eles estão discutindo isso em detalhes e descobrindo quem eles realmente eram, estamos questionando os mitos que foram alimentados ao povo americano.

Lenapehoking, na terra do Lenape, BoroughHall, 2016Fotografia Nona Faustine, cortesia de BaxterSt Gallery

Você acha que as pessoas estão começando a se educar mais em termos de discutir a escravidão e os verdadeiros primórdios da América?

Nona Faustine: Com certeza, porque na base do problema com a América está sua história inicial e a ideologia de raça e racismo. Temos que começar por aí, temos que descobrir a verdade. Por que temos opiniões tão baixas, historicamente, sobre os negros? Acho que, no fundo, precisamos entender que tudo isso foi formulado para rebaixar as pessoas de cor, para rebaixar os africanos para que nossas contribuições para a história nunca pudessem ser conhecidas. Isso perpetua o mito sobre quem são os africanos e os descendentes de africanos. Existe um mito de inferioridade percebida.

Para mim, uma vez que descobri que todos esses afro-americanos lutaram em Concord, Massachusetts e Lexington - foi tipo, Uau ! Phillis Wheatly foi a primeira poetisa afro-americana e foi escravizada, mas foi reconhecido que ela era uma prodígio. Ela estava escrevendo para Washington sobre a liberdade e como o admirava - e para continuar lutando. Todo o tempo sabendo que ela foi escravizada e levada da África. Está aí e é fascinante. A história me deixou muito orgulhoso.

Acho que para os afro-americanos ainda existe uma espécie de vergonha, então é importante aprender que durante 200, 300 anos, a duração da escravidão na América, houve resistência constante. Houve rebeliões de escravos, as pessoas estavam sempre lutando. Você teve pessoas como Frederik Douglass que estavam se reunindo continuamente. Harriet Tubman - aquela senhora era uma porra de super-heroína! Ela ia e voltava, fazia cerca de 350 viagens ao Deep South para tirar as pessoas de lá. Eles tinham pôsteres com a imagem dela, agentes procurando por ela. Mas esta pequena mulher de 5 pés viria disfarçada - ela seria uma velha senhora algum tempo - e escaparia da captura.

Ganhamos a liberdade porque a resistência era demais para manter. Não éramos complacentes até que Lincoln decidiu, pela bondade de seu coração, nos libertar. Não caiu assim!

Acho que para os afro-americanos ainda existe uma espécie de vergonha, então é importante aprender que por 200, 300 anos, a duração da escravidão na América, houve resistência constante - Nona Faustine

Você continuou a usar seu corpo em muitas das imagens, por que seu corpo, e isso era assustador?

Nona Faustine: Se você tivesse me dito que eu teria feito esse tipo de trabalho alguns anos atrás, eu teria rido e não teria sido capaz de fazê-lo. É assustador, devo dizer, mas quanto mais eu saio e faço isso, mais o medo se dissipa. A adrenalina está bombando tão forte que mesmo com um clima de 18 graus no inverno, eu não vou sentir isso.

Após o nascimento de minha filha, me senti muito liberada como mulher. Eu era forte por mim mesmo. Eu não poderia colocar mais ninguém lá; parecia que eu os estaria explorando - se você não pode fazer isso, não pode pedir a outra pessoa. Além disso, é uma celebração para mim sobre minha condição de mulher, minha condição de mãe, meu corpo, sendo muito desafiadora em mostrar isso e querendo comemorar por mim mesma.

Minha convicção absoluta era que queria homenagear os escravos que construíram a cidade de Nova York. Esse foi o coração e a alma de tudo, ter conhecido toda aquela história, conhecer esses locais e saber que havia muito mais. Eu tinha uma grande pergunta sobre por que - por que essa história foi encoberta? Sim, nós sabemos que a escravidão era ruim, sabemos que era horrível e que houve muita vergonha depois do fato, mas a cidade de Nova York, em particular, fez um grande esforço para encobrir o fato de que havia dez a 15.000 corpos enterrados embaixo de Manhattan. Eles se deitaram aos pés da Suprema Corte de Nova York. Essa parte realmente me fez fazer, eu precisava homenagear aquelas pessoas.

Qual é a melhor coisa de ser uma mulher negra na América agora?

Nona Faustine: Michelle Obama é um exemplo perfeito de como é ser uma mulher afro-americana hoje. Ela é perfeita! Ela é muito educada e prática, não é elitista, tem orgulho dos filhos e do marido e é capaz de falar de uma forma que atinge as pessoas.

É uma época incrível para ser uma mulher negra na América. Acho que as pessoas estão reconhecendo nossa força e nossa contribuição. As pessoas estão começando a ouvir o que temos a dizer, como estamos aqui, fazendo isso há 250 anos. Eu sinto que tudo é possível. É uma época horrível com assassinatos e brutalidade policial e tudo mais, mas mobilizou esse tipo de ativismo. Estamos analisando quem somos, como fretar água nesta nova era. Como cuidar de nós mesmos e cuidar de nossa saúde mental.

Estamos escrevendo um novo roteiro para as gerações futuras. Sinto isso constantemente quando olho para minha filha. Ela nasceu quando Obama assumiu o cargo. Ela cresceu em um mundo totalmente diferente com as possibilidades de quem ela pode ser e quem ela pode se tornar. Eu não tive isso quando cresci, estou animado com o futuro.

My Country, de Nona Faustine, é exibida na Baxter St Gallery em Nova York até 14 de janeiro de 2017

Cemitério Negro, MTA Bus Depot HarlemNYC, 2016Fotografia Nona Faustine, cortesia de BaxterSt Gallery