Dentro das casas fantasmas do deserto de Mojave

Dentro das casas fantasmas do deserto de Mojave

RISD graduado Julie Gautier-Downes filma a perda e o abandono de uma forma perturbadoramente bela, as suas filmagens ligando cenas de domesticidade rejeitada ao deserto de Mojave inconfundivelmente esparso e imóvel na Califórnia. Originalmente começando como um graduado em arte com foco em pintura, RISD sempre foi o sonho de Julie, mas não era financeiramente viável até completar um curso de graduação em Santa Cruz, Califórnia. Depois de aprimorar seu estilo e perceber que agora estava fotografando mais do que pintando, Julie percebeu que precisava estar por trás das lentes, 'Eu precisava ser capaz de me mover e obter perspectivas diferentes', disse ela. 'Eu queria trabalhar em séries múltiplas e maiores. A fotografia parecia o meio com o qual eu precisava trabalhar '.

Para seu portfólio de pós-graduação, Perdido , Julie empreendeu uma missão ampla e às vezes perigosa - filmar as cidades-fantasma abandonadas de 'Wonder Valley' no Deserto de Mojave, uma paisagem isolada e queimada, famosa por suas cascas assustadoramente vazias de vida familiar. Conversamos com Julie para falar mais sobre a série, a 'junk art' da Costa Oeste e como tudo quase acabou Hills têm olhos em um tiro.

Turma de 2014:Julie Gautier-Downes30

Fale-nos sobre os principais temas e objetivos por trás Perdido - paisagens abandonadas de domesticidade parecem ser suas favoritas, considerando Ecos de casa ?

Julie Gautier-Downes: Dentro Perdido , Luto com a ideia do lar falido - um lugar que prometia muito, o potencial para abrigar e nutrir uma família que não é mais útil. Uma casa é uma força de base poderosa para a maioria das pessoas. Meus pais se separaram quando eu era jovem, então cresci sendo transportado entre as casas e, eventualmente, entre as costas leste e oeste. Apesar dos esforços de minhas mães, era difícil compreender o que era o lar, porque era plural, fragmentado e em constante mudança. Eu estava em um estado perpétuo de adaptação, indo e vindo, sempre esquecendo meu dever de casa, cobertor de segurança ou uniforme da outra casa, tentando conciliar minha identidade. Quando eu estava na Costa Leste, eu era a garota loira da Califórnia. Quando eu estava na Costa Oeste, era o nova-iorquino descolado. Então, quando eu tinha dezoito anos, a casa em que uma das minhas mães morava desde antes da separação, queimou em um incêndio. A casa foi o único ambiente consistente durante toda a minha infância, então o evento cortou ainda mais meu senso de história. Perdido , sai dessas experiências. Os sentimentos que tive de deslocamento, meu medo de abandono e a falta de controle que tive. Os objetos no espaço são substitutos dos objetos que perdi ou perdi. Eles também servem para responder às minhas perguntas sobre o que aconteceu com as pessoas desaparecidas que habitavam essas casas abandonadas. Este trabalho é sobre lutar para fazer conexões com as pessoas que partiram, mas também se deliciar com a beleza sublime que noto na forma como esses espaços se desintegraram.

Julie Gautier-Downes

Como você encontrou esses sites? Você atirou em todos eles em uma área?

Julie Gautier-Downes: A maioria está no deserto de Mojave, na Califórnia. Me interessei por este espaço numa viagem que organizei para uma aula de fotografia. Eu me encontrei no coração do deserto e me apaixonei pela paisagem árida e desbotada pelo sol. Comecei a trabalhar em Wonder Valley (quarenta e cinco minutos de Twentynine Palms, CA), uma área onde existem centenas de casas abandonadas. Então fiz pesquisas para encontrar outras cidades fantasmas. Quando eu contava a amigos sobre o projeto, eles sugeriam outras cidades ou áreas para verificar. Freqüentemente, eu simplesmente tropecei em casas que foram abandonadas no caminho para um lugar sobre o qual eu tinha ouvido falar. Essas casas dilapidadas podem ser encontradas em todos os lugares; Eu apenas tive que manter meus olhos abertos.

Qual prédio abandonado tem a melhor história / cena para você?

Julie Gautier-Downes: Há uma garagem rosa em Wonder Valley cheia de cartões, roupas, fotos, cartas e outros objetos pessoais. Eu visitei este lugar tantas vezes. Toda vez que encontro algo novo para fotografar. Durante uma visita, tirei uma de minhas fotos favoritas. Peguei uma cadeira, com estampa de flor de laranjeira, sozinha do lado de fora com um pincel claro atrás dela. Mais tarde, combinei a fotografia com o retrato escolar de um menino que encontrei na garagem.

Há uma enorme sensação de desperdício e decadência nesta série - a natureza é dominada e as montanhas ao fundo dominam muitas das fotos. Foi um movimento consciente ou você tende a atirar espontaneamente?

Julie Gautier-Downes: Questiono nossa cultura material neste trabalho. Este trabalho surgiu da tradição da arte lixo da costa oeste, mas em vez de simplesmente mostrar evidências, eu estudo as evidências de ocupantes anteriores para evocar a sensação de estar lá. Tento usar o enquadramento da câmera para mostrar os momentos que vivi em um espaço que a maioria das pessoas não gostaria ou não pode experimentar. Estou curioso para saber as razões pelas quais as coisas foram deixadas para trás. É simplesmente porque as pessoas não tiveram os meios ou tempo para levar tudo? Ou será porque essas eram as coisas que não significavam nada para eles? Fico especialmente surpreso quando encontro instantâneos, porque essa é a única coisa que eu salvaria se fosse minha casa.

A parte mais assustadora para mim são os primeiros momentos de entrar em um espaço abandonado porque apesar do espaço parecer abandonado. Muitas das regiões em que filmei são bastante desertas e muitas vezes não têm recepção de telefone, então, se eu acabar em apuros, ninguém saberá - Julie Gautier-Downes

Você evita atirar em pessoas em seu trabalho - por que isso?

Julie Gautier-Downes: Quando a casa da minha mãe pegou fogo, minha irmã e eu fomos com ela para ver o que sobrou quando a ordem de evacuação foi retirada. Minha irmã e eu fomos recebidos por uma enxurrada de fotógrafos de jornais. Estávamos vivenciando um dos momentos mais difíceis de nossas vidas e eles o documentavam. Ninguém pediu permissão antes de tirar nossas fotos. Eles estavam preocupados apenas em mostrar o drama. Esse sentimento de vulnerabilidade ficou comigo, ele colore a abordagem que tenho feito como fotógrafo. Isso não quer dizer que não tenha fotografado pessoas, mas tenho cuidado. Perdido é sobre a marca que as pessoas deixam na paisagem e nos lugares que habitam. Eu penso neste trabalho como retratos de figuras perdidas. Ao não mostrar às pessoas, tenho a liberdade de explorar e, às vezes, usar personagens fictícios para evocar o sentimento de perda.

Você já se assustou atirando nessas casas desertas que ainda têm latas no fogão e sinais de vida humana persistentes, etc? Algum momento enervante?

Julie Gautier-Downes: Sim, tenho muito cuidado ao fotografar esses espaços. Quando chego, procuro sinais de que a casa esteja realmente desabitada. Procuro portas perdidas, janelas quebradas, a falta de um carro na garagem. A parte mais assustadora para mim são os primeiros momentos de entrar em um espaço abandonado porque apesar do espaço parecer abandonado por fora, pode haver invasores. Muitas das regiões em que filmei são bastante desertas e muitas vezes não têm recepção de telefone, então, se eu acabar em apuros, ninguém saberá. Por isso procuro trazer um amigo. No verão passado, fiz uma viagem ao deserto de Mojave sozinha. Eu estava em uma cidade que havia sido abandonada em grande parte devido à contaminação da água subterrânea. Parei em uma casa que tinha lindos grafites no exterior. Quando comecei a andar pelo perímetro, notei gatos na garagem, o que era estranho porque a casa ficava nos arredores de uma cidade fantasma. Depois, passei por um galpão e notei latas de tinta e óleo com aparência nova. Comecei a me sentir desconfortável. Então, carregando meu tripé e a câmera de grande formato, caminhei até o próximo lote para ter certeza de que a casa estava vazia antes de entrar. Parei por alguns minutos até me sentir menos nervosa. Ao entrar no quintal, ouvi uma tosse dentro da casa. Foi quando senti o pânico crescendo e de repente um homem gritou: Tem alguém aí? Expliquei que sentia muito, que não sabia que havia ninguém aqui e que estava indo embora. Corri com meu equipamento até o carro, provavelmente foi um dos momentos mais assustadores que já tive enquanto fotografava.

Se você pudesse filmar em qualquer lugar dos EUA, onde seria?

Julie Gautier-Downes: Estou morrendo de vontade de explorar as ilhas Aleutas do Alasca, particularmente a antiga ilha ocupada pelos japoneses de Kiska.

Quem você acha que está desafiando o status quo na fotografia agora?

Julie Gautier-Downes: Kurt Tong 'S Caso chova no céu , é um trabalho maravilhoso. O projeto questiona a tradição chinesa de comprar réplicas de objetos de luxo em papel e queimá-las como forma de enviá-las aos mortos. Ele capturou objetos de papel meticulosamente construídos e os queimou.