O clube hedonista que mudou a cara da Londres dos anos 80

O clube hedonista que mudou a cara da Londres dos anos 80

Quando um local na Wardour Street chamado Whiskey A Go Go foi rebatizado como The Wag Club nos anos 80, a música e os clubes noturnos de Londres mudaram inequivocamente. Surgiu em meio ao pico criativo da cidade, onde Londres era um caldeirão de talentos locais e internacionais à beira de quem hoje conhecemos como ícones.

Era uma época em que tudo parecia possível, disse o gerente do clube, então estudante do CSM, músico e promotor Chris Sullivan, ao Independente em 1994. Como muitos outros na cena club, Sullivan era um fã do The Blitz Club - que seus amigos, Merthyr Tydfil e Steve Strange, dirigiam - mas ele não era particularmente tomado pela vibração 'electro, big hair and eyeliner' . Em vez disso, Sullivan começou a fazer festas no armazém, que depois trouxe para o West End com Wag. Com isso veio Londres e os artistas, designers de moda e músicos mais emocionantes do mundo, incluindo Boy George, Jean-Paul Gaultier, Neneh Cherry, Leigh Bowery, George Michael, Keith Richards, Joe Strummer, Robert De Niro, LL Cool J, Prince, Madonna, David Bowie (que filmou seu Jean azul vídeo lá) e John Galliano através de suas portas.

Com um gênero musical diferente explodindo em suas caixas de som em diferentes noites da semana - de jazz, funk, disco a reggae, o Wag Club é creditado como um dos primeiros clubes do Reino Unido a apresentar hip-hop, groove raro, audição fácil, house música, acid jazz e bhangra. Diz-se também que foi o pioneiro no renascimento do jazz da ‘dança’ retrô. Nós explodimos as portas, causando uma onda de fanatismo do hip-hop por toda a capital. Pessoas que apareceram com ternos dos anos 50 ou Levi's rasgados voltaram na semana seguinte com macacões e bonés de beisebol virados para trás, uma vez se lembrou de Sullivan.

Por quase duas décadas, reuniu pessoas de todas as idades, raças e classes. Na moda típica de todos os pilares culturais da nossa cidade, o clube já não existe e seu local se transformou em um pub O'Neills. No entanto, o fotógrafo Graham Smith estava lá com sua câmera para capturar os dias de glória - uma série de imagens que ele compartilha conosco aqui. Eu carreguei uma câmera comigo por cerca de cinco ou seis anos e fiquei obcecado em fotografar todos os meus amigos ao meu redor, ele nos conta enquanto ligamos para ele para falar sobre Wag enquanto Sullivan lança Chris Sullivan Presents The Wag (Harmless ) CD. Não apenas conhecido por narrar a vibração dos clubes dos anos 80, Smith também projetou gráficos e capas de discos, como as de Sade Diamond Life e foi coautor (ao lado de Sullivan) do livro Nós podemos ser heróis - posicionando-o como um pilar fundamental do heydey hedonista de Londres.

Graham Smith -Wag Club6

Conte-nos sobre a atmosfera no Wag Club.

Graham Smith: Fui principalmente ao Wag Club nos primeiros anos, então provavelmente é por volta de 1985. Havia um clube chamado Beat Route (Le Beat Route) e, para mim, meus três clubes favoritos do início dos anos 80 eram Blitz Club, Wag Rota do clube e da batida. O que eu amava neles era que os tempos eram tão diferentes naquela época. Não havia tecnologia - nem telefones celulares, nem internet. Você teve que se esforçar mais para descobrir sobre esses lugares, e a maioria das pessoas não tinha interesse em fazer isso, então acabou sendo um pequeno grupo de pessoas que realmente compareceu - pessoas que estavam realmente procurando por algo um pouco mais underground! Eles estavam no subsolo porque ninguém estava escrevendo sobre eles. Naquela época, havia apenas O rosto e eu ia (revistas), e eram as duas únicas publicações na época. Havia muito mais mística nas discotecas naquela época, a única maneira de você descobrir esses lugares era talvez saindo na loja de discos certa ou no Kensington Market - que existia na época. Foi tudo boca a boca.

Havia muito mais mística nas discotecas naquela época, a única maneira de você descobrir esses lugares era talvez saindo na loja de discos certa ou no Kensington Market - que existia na época. Foi tudo boca a boca - Graham Smith

O que o separou de qualquer outro clube dos anos 80, o que o tornou especial?

Graham Smith: Eram todas pessoas com ideias semelhantes que eram um pouco mais experientes para ter descoberto esses lugares, então, daí o tempo danado de bom. A música era outro elemento. Agora temos acesso à música tão facilmente por termos tanto dela em todos os lugares, enquanto naquela época se você quisesse ouvir algo, você teria que sair. Meu DJ favorito era um cara chamado Hector. Ele tocaria uma mistura de soul do norte, afrobeat, reggae - uma verdadeira mistura. Você ouviria a música que ninguém estava tocando no rádio. Esse foi um fator chave na Wag. A cada poucos meses parecia haver roupas diferentes lá. Quando o clube começou, eram tempos difíceis e jeans e outras coisas. Então, de repente, os ternos retrô pegaram - Chris Sullivan foi

A cada poucos meses parecia haver roupas diferentes lá. Quando o clube começou, eram tempos difíceis e jeans e outras coisas. Então, de repente, os ternos retrô pegaram - Chris Sullivan era o principal indicador disso - e todo mundo estava usando ternos inspirados nos anos 40 e 50. Mais tarde, no Wag Club - aquele que durou mais que todos os outros - estava a influência americana do hip hop; de repente você tinha pessoas usando um tipo de equipamento esportivo e outras coisas. Era de ponta. Ninguém sabia realmente o que era a palavra 'estilo' e de repente todos ficaram obcecados com a palavra 'estilo' e o que era 'estilo'.

Por que foi tão especial para você?

Graham Smith: Eram esses elementos, aquele era um dos poucos lugares que você poderia ir para encontrar pessoas com ideias semelhantes, especialmente se você fizesse um pouco de esforço com seu estilo para ter uma aparência adequada, especialmente com os clubes anteriores como o Blitz. Se você estivesse bem vestido, poderia apanhar facilmente porque muitas pessoas pensaram: 'Quem diabos você pensa que é?' Uma vez que você estava lá, era como se fosse uma gangue e isso é o que era especial sobre isso, a camaradagem era brilhante lá e, além disso, era muito divertido - mas o ponto principal é que você estava lá com seus amigos . No final da noite, seu traje estava totalmente coberto de suor e não parecia tão elegante e o topete imaculado que você tinha quando entrou provavelmente estava um pouco caído. Foram, como já disse, dias felizes.

Kate Garner (Haysi Fantayzee)Jeffre, 1983Fotografia Graham Smith

Por que você estava tirando fotos?

Graham Smith: Não sou fotógrafo, apenas carreguei uma câmera comigo por cerca de cinco ou seis anos e fiquei obcecado em apenas fotografar todos os meus amigos ao meu redor. Eu não estava vendendo as fotos, estava apenas tirando fotos dos meus amigos e não tinha intenção de fazer aquele livro ( Nós podemos ser heróis ) Foi só quando fiz 50 anos que percebi que tinha todas essas fotos e nunca as tinha colocado em um álbum de fotos nem nada. Eu vendi alguns para O rosto e eu ia quando eles começaram, mas isso era tudo. Mas quando fiz 50 anos pensei em fazer um livro com as fotos, senão ficavam sentadas no meu loft e ninguém as veria, e sinto que são uma espécie de documentação social da época. Sinto-me bastante apaixonado agora e muito satisfeito por ter feito isso.

Nesse país, nós sempre fizemos cultura jovem tão bem, desde os anos 50 e os teddy boys, passando pelos mods, punks, skinheads, até a cena rave e hoje. Está tudo muito documentado hoje porque todo mundo tem um telefone e é obcecado por gravações, mas naquela época tão poucas pessoas tinham câmeras, e gosto de pensar que o que fiz foi documentar apenas alguns daqueles clubes que existiam no início dos anos 80, de outra forma provavelmente não haveria fotos, simplesmente porque poucas pessoas tinham câmeras lá porque esses clubes eram bastante exclusivos - você não tinha paparazzi lá.

Você acha que foi exclusivo?

Graham Smith: Acho que, olhando para trás, era. O Wag Club seria Chris ou Holly na porta e o lugar só comportaria cerca de 300 pessoas, mas você tinha muito mais vontade de entrar e então eles se afastaram (pessoas). Você tinha um sujeito chamado Winston, que era um segurança lendário, um grande cara das Índias Ocidentais, uma montanha absoluta de um sujeito. Ele era um cara tão adorável, todo mundo gostava de Winston e ele tinha um coração de ouro e todos parecem se lembrar do nome desse cara. Não tenho ideia do que aconteceu com Winston, mas ele era um segurança muito bom. Isso durou anos, Chris o administrou por muito, muito tempo, então provavelmente tinha diferentes grupos de pessoas, ele fazia seis noites da semana, então atraía diferentes públicos em diferentes noites, mas todos eles tinham a mesma agenda quando eles foram e eles eram apenas a vanguarda do que estava acontecendo no momento. Você teve que se esforçar mais para ter uma boa aparência para entrar lá e, em troca de seu trabalho duro, você teve uma noite muito boa.

Acho que todas as pessoas lá eram pessoas que procuravam respostas. Eles foram mais curiosos, procurando alternativas, as pessoas não estavam atendendo a nós - ninguém estava atendendo a nós - Graham Smith

Qual foi o sentimento geral dos anos 80?

Graham Smith: Acho que éramos muito mais ingênuos em um sentido, porque não tínhamos sido expostos a tanto, mas acho que todas as pessoas lá eram pessoas que estavam procurando por respostas. Eles foram mais curiosos, procurando alternativas, as pessoas não estavam cuidando de nós - ninguém estava cuidando de nós. E assim as pessoas fizeram essas boates para si mesmas. Então, eles estavam criando clubes para pessoas com interesses semelhantes e nós os administramos.

Antes disso, você tinha boates, mas eram coisas como a de Samantha - que eram boates chiques onde você conseguia coisas como Elton John e Rod Stewart e celebridades, para os super-ricos e todos do pior gosto possível, provavelmente. Ou você tinha tipos suburbanos em que seria espancado se parecesse um pouco diferente ou falasse com a pessoa errada. Considerando que com esses clubes era, como eu disse, para seus amigos e pessoas que tinham uma agenda semelhante a você - que estava com boa aparência, vestindo as roupas mais recentes, ouvindo os sons mais recentes e fazendo as últimas danças. Todos nós pensávamos que estávamos na moda e acontecendo. Você olha para as pessoas que saíram desses clubes; havia tantas bandas como Spandau Ballet e Adam and The Ants, todas essas bandas dos anos 80, Culture Club e Boy George, muitos deles eram estudantes de arte, muitas almas criativas.

A outra coisa interessante que resultou disso foi como muitas pessoas tiveram carreiras criativas. Eles se tornaram escritores: pessoas como Robert Elms, que era uma espécie de sujeito de programa de rádio agora, Steven Jones, que é um EFC, e Grayson Perry costumava ir a alguns desses clubes - ele é um EFC. Você teve algumas pessoas que acabaram ganhando prêmios Turner que costumavam ir lá, então havia apenas algumas centenas de pessoas que frequentavam esses clubes, mas é incrível como muitos criativos surgiram deles. Quer fossem estrelas pop, designers de moda ou artistas. Deu-lhe a confiança necessária para sair do normal e seguir o seu coração. Todos estavam se alimentando uns dos outros.

Wag Club, 1983Fotografia Graham Smith

Você acha que a vida noturna é tão interessante de capturar agora?

Graham Smith: Eu sempre gosto de pensar que há clubes muito legais acontecendo em algum lugar, quero dizer, tenho 57 anos e realmente não deveria saber sobre eles, mas gosto de pensar que eles estão acontecendo em algum lugar, e é totalmente certo que eu não saiba nada sobre eles - é assim que deve ser. No entanto, acho que o Wag Club daria a qualquer clube uma corrida por seu dinheiro, porque eles eram tão exclusivos, eles eram underground. Eles não estavam disponíveis para as massas porque as massas simplesmente não sabiam sobre eles, então hoje, por essa razão, eu acho que eles eram mais emocionantes naquela época. Tenho certeza de que os clubes de hoje terão sistemas de som muito melhores e sons diferentes, e isso cria uma energia e uma atmosfera incríveis, mas não acho que teria a decadência do que aconteceu, digamos, no Abanar.

Você acha que uma cena underground poderia existir nesta época?

Graham Smith: Sim, até certo ponto, mas a única maneira de fazer isso é (banindo) qualquer pessoa que pegue um telefone celular porque eles vão mostrar imagens dele, e isso define a natureza do que é o underground, na medida em que não t realmente tenho exposição imediata. Não é comercializado - a questão toda é que é para alguns poucos selecionados, mas como você se torna esse poucos selecionados é que você tem que trabalhar nisso. Tenho certeza de que existem clubes exclusivos, mas acredito firmemente que seria impossível reproduzir clubes como esses por causa da tecnologia e da mística. Essa seria a minha frase, que a tecnologia matou a mística da boate.

Phil Dirtbox, Jay Strong man eRo, 1983Fotografia Graham Smith