Sasha Velor: ‘A arte pode salvar sua vida’

Sasha Velor: ‘A arte pode salvar sua vida’

Quando você pensa em Sasha Velor, é provável que você a imagine verdadeiramente icônica (e queremos dizer, verdadeiramente) sincronia labial para So Emotional, de Whitney Houston. Se você perdeu o show, os GIFs, remakes, etc, a performance poderosa viu a finalista surpreender o público com pétalas de rosa aparecendo como mágica de suas mãos enluvadas, com mais cascatas saindo de sua peruca em um momento final monumental. Ele arrebatou a coroa para ela, mas o que nos ensinou - para aqueles que ainda não sabiam - é que Sasha Velor é um incrível artista.



Desde que ganhou o título, Velor continuou aprimorando suas habilidades como artista, culminando no ano passado com a estreia de seu show solo, Fumaça e espelhos . Viajando por todo o mundo realizando 13 sincronizações labiais, com apenas o acompanhamento de cenários digitais extremamente inteligentes, o show cobre tudo, desde seus maiores triunfos até tópicos mais difíceis como dor e perda.

Para aqueles de vocês que tiveram o azar de assistir ao show da primeira vez, Sasha continuou ajustando e aprimorando suas performances desde então e voltou mais uma vez ao Reino Unido com Fumaça e espelhos - assumindo o Palladium de Londres neste fim de semana. Aqui, falamos com a performer sobre tudo, desde aceitar a beleza até as pessoas que a inspiram a criar.

Quando você estava colocando Fumaça e espelhos juntos, o que você sabia que queria fazer?



Sasha Velor: Eu sabia que queria começar com coisas que as pessoas estavam familiarizadas. Dê a eles os maiores sucessos, obviamente eles queriam ver So Emotional e eu também queria, é muito divertido. Então, eu queria mudar para mais do estilo que tenho feito por conta própria e minha própria cena de drag e shows. Esses números eram meio sérios, de certa forma.

Sempre vi o drag como algo que pode enfrentar algumas das coisas mais sérias sobre as quais falamos; sobre perda, identidade, depressão e, por meio de uma performance de drag, você transforma essas coisas em algo inspirador, digno de uma mordaça ou algo que o faça se sentir positivo e fortalecido. Então, eu queria que o show passasse dos maiores sucessos para uma dublagem de sete minutos para Nina Simone’s Wild is the Wind, onde eu me transformo em uma árvore.

Você achou difícil explorar tais questões pessoais por meio de seu programa?



Sasha Velor: Para mim, é mais confortável ir a lugares pessoais por meio da abstração e da fantasia de drag do que ter minha vida reduzida em um reality show. Sou da filosofia de que às vezes a fantasia pode ser mais verdadeira do que o realismo ou certamente do que a realidade, seja o que for. Então foi uma chance de contar minha história em um meio com o qual me sinto muito confortável.

Fotografia Tanner Abel

Quais foram alguns de seus destaques desde que você está em turnê?

Sasha Velor: Um destaque definitivo foi quando Alexandra Ocasio-Cortez veio ver o show em Washington DC. Apresentando o show para pessoas que eu realmente respeito e admiro e recebendo encorajamento e gentileza, não apenas de pessoas literalmente mudando a política americana, mas também arrastando lendas como Pêssego cristo e Irmã Roma . Um dos produtores de RuPaul’s Drag Race veio ver o show em Los Angeles e recebi respostas de Alyssa Edwards , Kimchi , e Bob the Drag Queen , significa muito que as pessoas da indústria viriam apoiar o show, mas o fato de gostarem foi realmente o destaque.

O que você espera que as pessoas tirem do Smoke & Mirrors?

Sasha Velor: Quando eu era criança e ia ver o balé, voltava para casa e dançava pela sala nos próximos dias. Espero que as pessoas saiam Fumaça e espelhos tirando as luvas dramaticamente ou fingindo remover os cabelos. Mas também espero que eles explorem sua criatividade, seja lá o que for. As pessoas me dizem que começaram a pintar novamente ou fazer quilting, bordar ou até mesmo fazer drag.

Fumaça e espelhos é sobre como a arte pode salvar sua vida até certo ponto. Eu falo sobre passar por alguns momentos realmente difíceis da minha vida arrastando e derramando meu coração na autoexpressão, eu sinto que as pessoas são capazes de ver isso e dizer 'Ok, talvez o trabalho criativo não seja superficial ou indulgente. Talvez seja realmente curativo e transformador. 'Espero que a série faça as pessoas fazerem alguma arte.

Fotografia Tanner Abel

O que 'beleza' significa para você?

Sasha Velor: Lutei com esse aqui porque por muito tempo rejeitei a beleza de uma vez e pensei que era muito mais poderoso nunca usar essa palavra. Agora entendo que a beleza não precisa significar uma ideia herdada de beleza, que muitas vezes vem com opressão. A beleza pode ser uma missão para melhorar o tratamento e a resposta a maiores variedades de aparência. A beleza é a atitude com a qual algo é recebido, não um conjunto fechado de padrões. Agora, sou muito movido pela beleza e talvez ache coisas bonitas que outras pessoas não vêem da mesma maneira. Com arrasto e beleza, podemos dizer repetidamente que pessoas trans e não binárias são lindas, pessoas queer de todas as idades, de cor, mulheres queer, todas as facetas de nossa comunidade são elevadas e bonitas.

Quais são algumas coisas que você acha bonitas que outras pessoas não acham?

Sasha Velor: Eu acho a feminilidade careca muito bonita e é definitivamente algo que eu abracei, mas em vez de dizer 'Eu amo parecer um monstro', (estou) percebendo que a razão de eu fazer isso é porque eu acho que estou linda assim e eu sei que assusta as pessoas. É como quando a foto do meu RuPaul’s Drag Race win fez a ronda de conservadores americanos que não estavam familiarizados com a minha drag e eles pensaram que eu era um alienígena e me vestia como um. Eles não achavam que eu era humano e isso só mostra o quão limitada é a familiaridade das pessoas com pessoas de diferentes aparências.

Como fazer sua arte ajudou você a perceber sua identidade e como você a expressa?

Sasha Velor: Oh meu Deus, em todos os sentidos. Por meio do arrasto, descobri minha fluidez e passei a me identificar como fluido de gênero. Como eu disse antes, às vezes é mais fácil encontrar a verdade quando você sai da realidade e encontra uma fantasia que parece mais verdadeira. Isso me ajudou a me conectar melhor com outras pessoas e me ensinou uma lição sobre quem eu realmente sou. Mas, o que aprendi é que não tenho a menor ideia. Ainda estou tentando descobrir como me identifico e acho que isso é normal porque não estamos rodeados por uma grande variedade de modelos para o que é 'normal'. Portanto, temos que descobrir e, com sorte, ser ousados ​​e públicos o suficiente para que qualquer coisa que descobrirmos possa ajudar outras pessoas.

Fotografia Tanner Abel

Quem são algumas pessoas criativas que o inspiram e que você deseja destacar?

Sasha Velor: Existem muitas pessoas especificamente não binárias que são. Alok Menon está apresentando ideias muito diferentes sobre o que significa e parece não binário, mas ainda leva as pessoas a ter essas conversas de que o gênero pode estar fora dessas duas opções - que mudou minha vida de maneiras realmente dramáticas.

Em minha própria cena, sou mais inspirado por esse coletivo de drag Switch n ’Play que está localizado no Brooklyn. É um grupo de pessoas com quem eu vim para o mundo do drag e eles foram algumas das primeiras pessoas a me reservar no Brooklyn. Eles são um coletivo de drag onde ninguém nele é um cis man, então é tudo drag que não poderia estar na Drag Race de RuPaul, em outras palavras, mas eu acho que é uma das coisas mais importantes que está acontecendo na forma de arte hoje. É liderado por um casal chamado Senhorita malícia e K. James e então parte de seu coletivo é Nyx Nocturne e Vigor Mortis que viajou como meu assistente quando eu estava fazendo o Drag Race o circuito. Eu cresci com eles exibindo seus corpos e beleza no palco e isso me choca profundamente, enquanto me inspira a ser ousado em mim mesmo.

Qual você acha que é o futuro da ‘beleza’?

Sasha Velor: A coisa mais óbvia que acho que estamos vendo são ideias de beleza mais inclusivas; expandindo os pináculos além da juventude, magreza e brancura. É a direção em que estamos indo, mas precisamos ir até o fim.

Eu também acho que o futuro da beleza se distanciará da estética e as pessoas irão ansiar pela beleza de uma abordagem da vida. É o que considero a beleza mais duradoura, é aquela que se relaciona com outras pessoas, até mesmo a forma como elas se relacionam consigo mesmas e você realmente não consegue através das redes sociais. Assim, uma vez que isso termine, a beleza retornará ao seu devido lugar como uma filosofia, ao invés de um fenômeno.