Como a rainha Nefertiti usava sua beleza para transmitir poder

Como a rainha Nefertiti usava sua beleza para transmitir poder

Pode parecer que nossa obsessão com a beleza nunca foi maior, mas olhar para o passado conta uma história diferente. Making Up The Past é uma coluna que examina as grandes mulheres da história e como elas usaram os cosméticos para moldar suas identidades, de antigas rainhas a artistas modernos.



Em 1912, uma equipe de arqueólogos alemães liderada por Ludwig Borchardt estava vasculhando a antiga cidade egípcia de Amarna quando descobriram uma série de bustos de pedra. Continuando a escavar, eles encontraram um estúdio pertencente a Thutmose, o escultor oficial da corte da dinastia egípcia governante ao longo do século 14 aC. Borchardt cavou uma camada mais profunda, limpando um pouco de poeira para revelar um olho com contorno de kohl olhando para ele. Era um rosto tão extraordinariamente real, que ele acreditou por um momento que havia descoberto um corpo humano.

Na verdade, o rosto se tornaria uma das imagens mais memoráveis ​​de toda a antiguidade: um busto da rainha Nefertiti, que governou o Egito ao lado de seu marido, o faraó Akhenaton. Alguns historiadores até argumentam que, após sua morte, ela foi a única líder da civilização. Hoje, ocupa um lugar de destaque em sua própria sala no Neues Museum de Berlim, uma visão atemporal da beleza feminina recriada ao longo de décadas e referenciada por algumas das mulheres mais icônicas do mundo. Há Iman em completo arrasto faraônico para Michael Jackson em 1992 Lembre-se do tempo videoclipe ou capa da Vogue Arabia de Rihanna em 2017, em que a cantora exibia não apenas o olho-de-gato da Nefertiti, mas também o tradicional cocar egípcio - mesmo depois de milhares de anos, algumas tendências de beleza nunca saem de moda.

Existem poucas culturas tão fixadas na aparência física quanto os antigos egípcios. Tanto homens quanto mulheres usavam maquiagem não apenas por vaidade, mas na crença de que adornar-se com cores deslumbrantes e padrões intrincados afastaria os espíritos malignos - como uma versão sagrada da técnica atual de peacocking pick-up. É essa crença que nos deixou o legado de objetos extraordinários da antiguidade egípcia que povoam museus de todo o mundo, graças ao seu amor por materiais duráveis ​​como ouro ou pedras preciosas e seu talento para a preservação, com muitos objetos selados em tumbas herméticas até sua redescoberta moderna. Da invasão do Egito por Napoleão na virada do século 19, à descoberta da tumba de Tutancâmon em 1922, a A mamãe franquia, o apetite do público pela egiptologia raramente diminuiu.



É interessante que a imagem mais icônica do poder do antigo Egito - uma civilização que durou mais de três milênios - seja a de Nefertiti, um de seus líderes mais improváveis. Seu nome se traduz aproximadamente que o belo veio, e foi uma beleza que ela usou a seu favor, vindo de uma origem humilde e marcando-se na consciência do público com um conhecimento sem precedentes. Não é por acaso que as mulheres modernas que personificam Nefertiti, como Rihanna ou Iman, compartilham características físicas e traços de personalidade. Eles são inteligentes e industriosos, usando sua aparência marcante e talentos para alcançar posições de influência: Iman lançou uma marca de cosméticos voltada para mulheres de cor em 1994, enquanto o sucesso desenfreado de Fenty Beauty e Fenty x Puma testemunhava os instintos empreendedores de Rihanna.

Olhando para trás, para as figuras femininas mais significativas da história, elas quase sem falha possuíam uma habilidade fantástica de usar sua aparência física como uma ferramenta de propaganda, ou um meio de fazer avançar sua agenda, política ou de outra forma. Existem os retratos da Rainha Elizabeth I, por exemplo, produzidos em colaboração com os principais pintores de sua época para enfatizar seu rosto branco-arsênico, fortemente empoado, como virginal e eterno. Existir como uma mulher poderosa em uma sociedade opressivamente patriarcal requer séria perspicácia política, e uma das poucas ferramentas de que dispunham para dirigir a opinião pública era o simbolismo proporcionado pelas roupas e maquiagem.

Rihanna para a Vogue Arabia, novembro de 2017. Fotografado por Greg Kadel, estilizado por Anya Ziourova, beleza porIsamaya Ffrench.



Ninguém teria entendido isso melhor do que Nefertiti. Governando durante o período mais próspero da história egípcia, ela e Akhenaton supervisionaram uma revolução religiosa, substituindo as crenças panteístas dos governantes anteriores por uma divindade: Rá, o deus do sol. Como parte dessas reformas, o Faraó e sua esposa foram consagrados como o único elo direto com esse deus, e junto com essa mudança radical na cultura religiosa veio uma reformulação da identidade estética dos governantes, apropriada para esse novo status. Um dos legados mais notáveis ​​do reinado de Nefertiti são as pinturas descobertas na tumba de seu marido, onde ela é representada dirigindo carruagens, atacando inimigos e realizando atos cerimoniais geralmente reservados apenas para o faraó.

Não foi apenas na arte que ela moldou essa nova impressão do poder feminino: aparecendo diretamente na frente de seus súditos, as possibilidades oferecidas pela maquiagem para moldar sua própria identidade foram cuidadosamente exploradas. Químicos arqueológicos examinando múmias egípcias notaram que a sombra negra e extensa usada por Nefertiti estava repleta de produtos químicos tóxicos à base de chumbo, potencialmente servindo como meio de combater infecções bacterianas durante os períodos em que o Nilo inundaria. Isso também tinha um paralelo espiritual, com o olho pintado se tornando uma espécie de amuleto, novamente afastando os maus espíritos; quando não decorado, o olho fica vulnerável à influência do mau-olhado. Foi até mesmo sugerido que a própria Nefertiti enviou químicos para colher folhas de galena e refinar a fórmula do kohl para conceder a ela proteção espiritual adicional.

A imensa riqueza dos egípcios significava que as pedras preciosas, hoje reservadas para as joias finas mais opulentas, eram regularmente trituradas e moídas como pigmentos ousados ​​e atraentes. A sombra verde característica de Cleópatra, provavelmente usada também por Nefertiti, foi formulada a partir de malaquita. Também se acredita ser o local de nascimento da hena, com homens e mulheres conhecidos por usarem padrões elaborados em sua pele, enquanto os arqueólogos descobriram fios de cabelo que parecem ser os primeiros exemplos de perucas e extensões de cabelo. Nosso interesse contínuo na obsessão egípcia com a aparência não é apenas sobre vaidade, mas os saltos inovadores que eles deram no mundo da beleza.

A descoberta do busto de Nefertiti foi oportuna. Dois anos antes, a descoberta por Howard Carter da tumba de seu enteado Tutankhamon deixou a Europa Ocidental em um frenesi: mulheres elegantes estavam penteando o cabelo para trás e usavam broches de escaravelho com joias, e o estilo Art Déco inspirou-se diretamente nos esquemas decorativos regimentados do antigo Egito arte. Ao mesmo tempo, há algo em sua imagem que parece fora de qualquer tendência específica - seu poder está em sua atemporalidade.

Uma varredura recente do busto revelou que o rosto original abaixo tinha rugas, um nariz maior e maçãs do rosto menos definidas. Parece que Tutmés, de acordo com os desejos da rainha, passou por uma forma milenar de Photoshopping, refinando suas feições até que a imagem que ela queria apresentar ao mundo fosse realizada - uma visão de beleza tão duradoura que mesmo no século 21, uma mulher britânica gastou £ 200.000 tentando se remodelar como a Bela do Nilo.

Não é apenas o motivo específico de um olho de gato que empresta a esta escultura, e à própria Nefertiti, uma magia indescritível. É olhar para trás através dos séculos, para uma mulher vivendo em circunstâncias totalmente diferentes que usava a beleza da mesma maneira que fazemos hoje: para comunicar publicamente quem somos, para expressar nossa singularidade ou como uma camada protetora, até mesmo talismânica. Sob as especificidades de seu regime de maquiagem e preferências estéticas, parece que até as antigas rainhas egípcias eram como nós.