Como o documentário Bikram da Netflix nos esclarece sobre a indústria do bem-estar

Como o documentário Bikram da Netflix nos esclarece sobre a indústria do bem-estar

É difícil imaginar uma época em que a ioga não era um elemento comum no cenário de bem-estar ocidental, mas o novo documentário da Netflix sobre ioga Bikram, Bikram: Yogi, Guru, Predador , dirigido por Eva Orner, nos mostra que nem sempre foi assim. Contando a história de Bikram Choudhury, o imigrante indiano e guru amplamente creditado por ter trazido a ioga para a América e outros países ocidentais, o filme segue a explosão da ioga Bikram de uma prática favorecida por um punhado de celebridades ricas a uma franquia nos Estados Unidos - McYoga , como alguns o chamaram.



Depois de montar seu próprio estúdio em Beverly Hills, Choudhury começou a administrar escolas de treinamento de professores de ioga que funcionavam muito como um esquema de pirâmide: você tinha que ser recomendado por seu professor de estúdio para entrar no treinamento exclusivo, fazendo com que parecesse um privilégio, então você teve que desembolsar cerca de US $ 10.000 para o curso de nove semanas. No final, você teve que ser aprovado pelo guru para abrir seu próprio estúdio. Ele licenciou 650 lojas em todo o mundo no auge de seu sucesso no início de 2010.

O documentário explora nossa obsessão com o tipo mais punitivo de ioga como prática: Bikram ioga, também conhecida como ioga quente, acontece em uma sala com a temperatura elevada para 41 graus Celsius (o que, como mostra o documentário, leva algumas pessoas à desidratação , desmaiar ou ficar doente). No entanto, também é sobre um líder espiritual que abusou grosseiramente de seu poder - Bikram Choudhury foi acusado de mentiras, agressão sexual e estupro. Ele é visto chamando seus devotos de 'gordos' ou 'vadias', e fala com as várias mulheres que fizeram acusações contra ele. Uma reportagem no filme explica como ele usou os cursos de treinamento como um meio para prender mulheres em quartos de hotel. Outro relato assustador descreve como ele supostamente estuprou um de seus pupilos em sua própria casa, enquanto sua esposa e filhos dormiam no andar de cima.

Choudhury negou todas as reclamações contra ele ( mesmo depois de assistir o documentário ), e ainda não enfrentou suas acusações no tribunal penal, tornando o próprio documentário mais um exemplo de mídia assumindo a responsabilidade de expor supostos abusadores sexuais. Mas existem outras questões levantadas pelo Bikram: Yogi, Guru, Predador documentário também. Uma é sobre como aceitamos cegamente o que a indústria do bem-estar nos diz.



Vamos ser claros: os sobreviventes de agressão sexual no filme (e aqueles que não aparecem no filme) que supostamente foram abusados ​​por Choudhury não deveriam ter feito nada diferente e nada errado: eles colocaram sua confiança em um líder, um amigo, um guru, e ele abusou disso. Mas separando o aspecto #MeToo do filme do aspecto golpista do filme por um momento, ficamos com a história de um oportunista disposto a tecer uma teia de mentiras para construir seu negócio de bem-estar. Choudhury afirma que foi três vezes campeão indiano de ioga juvenil, que curou Richard Nixon com Bikram e que dorme uma hora por noite. Na verdade, Choudhury aparece tão distorcido e iludido no documentário que não está claro se ele realmente acredita nas mentiras.

A indústria do bem-estar - e indústria é a palavra-chave aqui - se presta bem a golpes. Durante séculos, as pessoas recorreram a médicos charlatães, novas formas de espiritualidade ou terapias alternativas não comprovadas, tanto para o autodesenvolvimento quanto para a cura de uma doença específica. E por que não deveriam? Esperar que um médico seja certificado, ou apoiado pela ciência, é realmente apenas uma construção da medicina ocidental. Além disso, é claro, quem somos nós para julgar o que ajuda as pessoas necessitadas?

O que é mais chocante sobre o documentário não é que ele foi um homem que abusou de seu poder. É que alguns de seus praticantes de ioga, apresentados no documentário, continuam a ser devotos ou defendem o brilhantismo de Choudhury e, o que é ainda mais chocante, ele ainda está ensinando cursos de ioga



No entanto, talvez seja este necessidade isso explica por que existem muitos casos importantes de golpes de bem-estar; nosso desejo de melhorar nos torna mais vulneráveis. Veja Belle Gibson, que era exposto em 2015 por enganar o público fazendo-o acreditar que ela tinha câncer, a fim de vender mais cópias de seu livro, que se concentrava no plano de dieta que ela disse que a curou. Ou Brittany Dawn, a preparadora física do Texas que se transformou e depois foi acusado de fraude em 2019 depois de receber dinheiro de seus seguidores, mas não entregar seus cursos. Ou mesmo Goop, que foi processado por fazer falsas alegações sobre seus óvulos vaginais de jade e nivelado com múltiplas acusações de dar conselhos de saúde não autorizados. Ruby Tandoh documentou como descobriu as dietas de bem-estar quando tinha um distúrbio alimentar e como isso não a fez ficar bem .

Os esquemas de Choudhury sem dúvida tiraram vantagem da mesma maneira: as pessoas no filme falam sobre como descobriram a Bikram ioga quando estavam sofrendo de lesões ou tendo dificuldades com sua saúde mental. Seu chamado guru pegou uma prática sagrada, ofereceu-a como uma cura potencial e capitalizou-a, usando todos os meios necessários para arrancar o máximo de dinheiro possível de seus seguidores, até que ele estava vestido com roupas de grife e dirigindo Bentleys.

Os milhares de pessoas que se inscreveram em suas aulas ou treinamentos, sem questionar a ética, a etiqueta de preço ou o modelo de negócio, somos de certa forma todos nós. Olhando para a indústria de bem-estar de US $ 4,2 trilhões para alcançar saúde ou iluminação. Além de buscar justiça para as vítimas de Choudhury, Bikram: Yogi, Guru, Predador nos lembra que, à medida que a indústria do bem-estar continua a crescer, às vezes, realmente precisamos questionar o que estamos comprando.

Mas o que é mais chocante sobre o documentário não é que ele era um homem que abusou de seu poder (isso é nojento, mas infelizmente estamos muito acostumados a isso agora). É que alguns de seus praticantes de ioga, apresentados no documentário, continuam a ser devotos ou defendem o brilhantismo de Choudhury e, ainda mais chocante, ele ainda está ensinando cursos de ioga. Isso demonstra o poder de um líder abusivo, sim, mas também o poder duradouro da pseudo-espiritualidade envolta em um marketing inteligente.