Como minhas unhas de acrílico me ajudaram a superar um distúrbio de puxar o cabelo de toda a vida

Como minhas unhas de acrílico me ajudaram a superar um distúrbio de puxar o cabelo de toda a vida

A maior piada entre meus amigos e eu durante a maior parte da minha adolescência era como descobrir a diferença entre minha irmã gêmea idêntica e eu: Como você pode diferenciar Layla de Salma? Salma é aquela sem cílios.

Embora eu risse junto, a maioria das manhãs durante a minha adolescência seguia o mesmo padrão: acordar com a visão turva, uma sensação de ferroada entre meus cílios e inspecionando quanto dano eu fiz em meu rosto no espelho.

Minha tricotilomania - como a condição é conhecida - começou lentamente. Eu pegaria cabelos do meu couro cabeludo, minhas sobrancelhas e, mais tarde, meus cílios. Foi reconfortante, dando-me uma sensação de controle sobre o estresse nos exames e ansiedades por amizade. No momento em que eu puxava o fio, eu o enrolava em volta dos meus dedos e o inspecionava. A pressa duraria apenas alguns minutos, então eu voltaria a puxar ainda mais fios.

Não demorou muito para que as manchas carecas no meu couro cabeludo se assemelhassem ao tamanho de moedas de 50 centavos. Com isso, veio o medo que as pessoas pudessem descobrir. Eu evitaria secadores de cabelo públicos na academia como uma praga, não ficaria muito perto de ninguém caso eles notassem os espaços vazios entre meus cílios e usassem batom vermelho para distrair as pessoas dos meus olhos.

'Eu não sabia muito bem como pregos em forma de caixão poderiam me ajudar a vencer uma doença que passei uma década tentando desesperadamente curar'

Quando o distúrbio estava pior durante minha adolescência, eu atacava meus pelos púbicos quando ficava sem lugares para puxar, punhados de cabelo secretamente escondidos na lixeira do banheiro. Outras vezes, meus olhos se contraíam involuntariamente por vários dias. Eu ficaria deitado na cama em pânico porque isso nunca poderia parar.

Quando fui levada pela primeira vez para fazer unhas de acrílico em um casamento em abril passado - cada uma das damas de honra tinha que ter um conjunto vermelho correspondente - percebi quase imediatamente que a sensação era radicalmente diferente. Eu não fui capaz de agarrar uma mecha de cabelo, muito menos puxá-la para fora. O esforço necessário para puxar cada chicote não se tornou mais tão gratificante. No início, entrei em pânico e considerei removê-los, mas dentro de uma semana, percebi que mal me incomodava em puxar mais. Um mês depois, cabelos cresceram entre meus cílios pela primeira vez em anos.

Desde então, eles transformaram minha vida: eu não sabia muito bem como pregos em forma de caixão poderiam me ajudar a vencer uma doença que passei uma década tentando desesperadamente curar. Depois de anos usando (e não conseguindo) manter luvas na cama, pulseiras de unha, brinquedos de mexer e tentar outras dicas trocadas em fóruns de tricotilomania, nenhum parecia ter o poder de permanência que as unhas postiças tinham. Não sou só eu - os fóruns estão repletos de trichsters em todo o mundo elogiando-os por 'curar' sua doença. Nunca procurei ajuda profissional porque nunca acreditei que fosse um transtorno 'real' - embora, em retrospectiva, a tricotilomania mereça ser reconhecida como uma condição de saúde mental na mesma linha que a depressão ou TOC.

Agora, passo horas a fio vasculhando a inspiração para as unhas no Instagram e devorando as últimas tendências em unhas. Esteticamente, as unhas do meu caixão, geralmente em um tom ousado e brilhante, parecem estar 'juntas' - o completo oposto de como a tricotilomania me faz sentir: à sua mercê enquanto destrói meu corpo além do reconhecimento.

'No entanto, descobri que minha fé e meu amor por acrílicos podem estar em conflito'

Mesmo assim, isso não quer dizer que não haja desvantagens. Unhas de acrílico afetam meu saldo bancário, já que gasto em média £ 35- £ 40 pelo menos uma vez por mês e, ocasionalmente, £ 10- £ 15 em preenchimentos. Uma vez, eu gastei £ 70 (nunca mais), enquanto outras vezes eu esbanjei em um set quando estava com meus últimos fundos naquele mês. Em momentos como este, torna-se um fardo paralisante que eu gostaria de poder dispensar. O que é algo que ressoa com os membros do meu grupo de apoio, alguns dos quais são impedidos de voltar ao salão porque é muito caro, o que pode levar ao retorno de sua tricotilomania. Como me diz a aluna Phoebe Bower-Appleton: Estou com pouco dinheiro e não o tenho há cerca de cinco meses e comecei a puxar novamente. Vou velejar na Grécia neste verão, onde vou nadar todos os dias e agora meu cabelo tem grandes manchas calvas. Espero que no verão eu tenha feito algum progresso.

Distúrbios como a tricotilomania são pouco compreendidos, principalmente em comunidades de cor. Já perdi a conta de quantas vezes me disseram que é um 'hábito' e pode ser facilmente controlado. Eu não estou isento do que podem ser padrões de beleza insidiosos em minhas respectivas comunidades - sou meio libanês, meio paquistanês - espera-se que eu seja 'sem pelos' em todas as áreas certas enquanto ostento uma juba espessa, sobrancelhas grossas e cílios cheios. Meus parentes não entendem muito bem por que eu voluntariamente ataquei meus cílios e me fiz parecer 'não feminina'. Ao me impedir de puxar, o acrílico, felizmente, me salvou de ter essas conversas e julgamentos indesejados. Eu sou, pelo menos na superfície, finalmente 'feminina'.

No entanto, descobri que minha fé e meu amor por acrílicos podem ser conflitantes. A Escritura há muito desencoraja mulheres muçulmanas como eu de alterar sua aparência - fazer uma tatuagem é proibido, por exemplo. Embora as unhas de acrílico não sejam explicitamente proibidas no Alcorão, os fóruns islâmicos enfatizam que o gel UV e o verniz, ambos envolvidos no processo das unhas de acrílico, criam uma barreira contra a água que atinge minhas unhas. Dado que a água deve tocar cada parte da minha pele antes de orar - orar é um dos cinco pilares do Islã e espera-se que façamos isso cinco vezes por dia - muitas vezes me preocupo com a possibilidade de minhas orações serem invalidadas.

O Ramadã, o período de jejum de um mês observado pelos muçulmanos em todo o mundo, também pode apresentar desafios. Como é o mês mais sagrado do calendário islâmico e representa uma oportunidade para renovar minha fé, renunciarei totalmente aos acrílicos este mês na esperança de que minhas orações sejam aceitas. Com isso, tornou-se o mês mais difícil de controlar meu distúrbio. Embora outros muçulmanos possam lamentar a abstinência de comida e água, às vezes por até 19 horas de cada vez, acho que, sem minhas garras como obstáculos, meus dedos sem acrílico irão puxar distraidamente meus cílios mais uma vez. É durante este mês que me lembro de como o ritual de puxar o cabelo pode ser reconfortante e familiar e todo o meu progresso no ano passado foi desfeito.

'No último Eid, em vez de festejar na primeira manhã que poderia em 30 dias, passei-o em um salão de Essex, respirando os vapores químicos familiares.'

No momento em que Eid rola cerca de 30 dias depois, as manchas vazias entre meus cílios voltaram, assim como a vermelhidão ao redor dos meus olhos. No último Eid, em vez de festejar na primeira manhã que poderia em 30 dias, passei-o em um salão de Essex, respirando os vapores químicos familiares.

Estou nove meses sem puxar, uma frase que eu não teria pensado que poderia dizer uma década depois. A última vez que fui fazer extensões de cílios há alguns meses, meu terapeuta desmaiou com elas após a sessão. Eu não sei por que você faz isso, você tem cílios muito grossos e longos, ela resmungou enquanto me entregava a varinha de rímel obrigatória. Parece que estou a mundos de distância de me preparar antes dos meus compromissos, meu técnico parando na seção do meio dos meus cílios e inevitavelmente se perguntando por que não havia nenhum. Normalmente, eu a deixava acreditar que os tinha roubado com outros falsos.

Eu vim tão longe dos dias em que acordava com o couro cabeludo dolorido, contrações involuntárias nos olhos durante todo o dia e manchas de pele nua entre minhas sobrancelhas. Tenho muito a agradecer às minhas unhas de acrílico. Isso não quer dizer que o que funciona para mim funcionará para qualquer outra pessoa com o transtorno - apertar uma bola anti-stress ou manter um diário de puxões de cabelo, (tudo recomendado pelo NHS), pode ter o mesmo efeito que um novo conjunto de unhas tem para eu, para outra pessoa. Participar de um grupo de suporte online também faz maravilhas - não só me fez sentir menos sozinha, uma vez que soube que mulheres em todo o mundo enfrentam os mesmos problemas que eu, mas agora tenho toda uma comunidade de pessoas que podem recomendar tudo, desde as melhores perucas para experimentar novos produtos de beleza.

Ainda vou remover meus acrílicos neste mês de maio, antes do início do Ramadã, uma decisão que continuo repetindo. Embora eu continue me preocupando em como vou conseguir manter meus puxões de cabelo sob controle, por enquanto, uma preocupação mais urgente é a cor que devo escolher no próximo mês - agora, é uma disputa entre laranja queimado ou lilás.

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