O custo emocional de depilar todo o seu corpo

O custo emocional de depilar todo o seu corpo

Lembro-me da primeira vez que ouvi um comentário sobre os pelos do meu corpo nas costas, Hairy Mary! Hairy Mary! Eu tinha cerca de nove ou dez anos. É claro que era um grupo de meninos na escola. Foi um daqueles insultos que se fixam em algum lugar em sua mente e informa quem você se tornará mais tarde. Por todas as vezes que recebi um elogio por meus cabelos grossos e brilhantes ou meus longos cílios e sobrancelhas grossas, lembro-me de tantas vezes quando tive que esconder minhas mãos peludas de um estranho no tubo para evitar ver o nojo em seus olhos.

Minha mãe fez sua primeira depilação quando tinha 12 anos, mas ela sabia que eu não podia esperar tanto, então, alguns meses depois do incidente na escola, ela me levou para tentar também. Eu mantive meu short de ginástica por modéstia enquanto o técnico aplicava a cera quente e pegajosa nas pernas de frango do meu filho. Eu o senti endurecer e encolher e então ela habilmente puxou com um movimento de sua mão para revelar minha pele sedosa e lisa por baixo, pele da qual eu quase tinha esquecido a cor oliva. Eu estava tão animado que não conseguia sentir nenhuma dor. No dia seguinte, na escola, todas as meninas queriam tocar minhas pernas e fazer perguntas. Eu gostava de ser o centro das atenções e distribuir conhecimentos.

Minhas próximas vezes não foram tão suaves quanto a primeira. Depois que a excitação inicial passou e meus teimosos cabelos gregos escuros começaram a resistir ao tratamento de remoção, eu lutei muito mais com a dor. Eu ficaria apavorado o dia inteiro quando tivesse uma consulta de depilação e posso me lembrar claramente de uma época em que minhas pernas tremiam incontrolavelmente e quase dobraram durante uma sessão porque eu não conseguia lidar com a dor. Ainda assim, eu disse a ela para continuar. A alternativa; ter doze anos coberto de pelos do corpo era pior. Quando saí do salão sem pelos, sabendo que poderia usar o que quisesse, me senti mais leve.

'Fiquei viciado na sensação de não ter pelos, dependendo da pessoa em que me transformei quando minha pele estava lisa.'

Agora, olhando para trás, separo minha vida em pré e pós-depilação. Fiquei viciado na sensação de não ter pelos, dependendo da pessoa em que me transformei quando minha pele estava lisa.

Na história moderna, os primeiros anúncios de remoção de cabelo podem ser encontrados em publicações de moda feminina, como a Harper’s Bazaar. Na década de 1920, as tendências da moda viram as bainhas subirem e as mangas ficarem mais curtas. Isso representava um problema para os corpos das mulheres. Cabelo antes escondido por roupas agora estava em exibição. E assim, em conversas íntimas - como emprestado do texto desses anúncios - a publicação aconselhou as mulheres a usarem o aparelho de barbear Gillette recém-criado para manter as axilas brancas e macias, como era considerado atraente.

Nos anos que se seguiram, essa norma se manteve no Ocidente, exceto algumas vezes em que uma estética feminista sem cabelo se espalhou entre as mulheres. Na segunda onda, o feminismo da década de 1970, as mulheres começaram a olhar para questões que se concentram mais em si mesmas, como sexualidade e direitos reprodutivos, ou desigualdades no local de trabalho. As mulheres foram encorajadas a afirmar sua posição como indivíduos, olhando para trás para os papéis que assumiram durante a Segunda Guerra Mundial e renunciando à domesticidade que prevalecia nos anos 60. Isso se refletiu imensamente em sua aparência externa, com os pêlos do corpo desempenhando um papel importante nessa declaração - o arbusto cheio e selvagem sendo uma marca registrada da época. No feminismo da quarta onda, um movimento que em grande parte aconteceu online, os defensores dos pelos corporais como Ashley Armitage e Arvida Bystrom foram recebidos com críticas generalizadas por postarem fotos de suas pernas e axilas cabeludas, apenas para revidar fazendo isso de novo, e novamente. Com o Instagram e hashtags como #LesPrincessesOntDesPoils (#PrincessesHaveHair), que gerou uma conversa mais ampla no início de 2017 e, mais recentemente, #JanuHairy, a visibilidade de modelos com pelos corporais aumentou dez vezes.

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Claro, eu não sabia disso quando tinha quatorze anos, idade em que comecei os tratamentos a laser para meu rosto e axilas, o que continuei fazendo por alguns anos de forma consistente. O processo foi incrivelmente eficaz, mas também insuportavelmente doloroso, e embora se diga que, depois que o cabelo enfraquece, o processo se torna menos desconfortável, não notei muita diferença, exceto pelo fato de que precisava de mais tempo entre os tratamentos. Ao mesmo tempo, comecei a depilar meus braços também. Ela fez meus antebraços primeiro. Mas quando ela alcançou meus ombros, percebi que meus braços não combinavam com o resto do meu corpo. Então eu a incentivei. Meu estômago e peito também estavam cobertos de penugem escura; Eu tinha passado o verão todo teimosamente usando um tankini, que não era apenas um grampo dos anos 2000, mas também uma necessidade para cobrir meu corpo peludo. Eu queria que tudo acabasse.

Mudar de Chipre para o Reino Unido quando eu tinha dezoito anos foi um dos maiores choques culturais da minha vida em muitos aspectos. Mas uma grande parte envolvia o preço dos tratamentos de remoção de cabelo e ter que abrir mão de algo que eu fazia regularmente pela maior parte da minha vida. De volta para casa, onde a depilação está incorporada na cultura por necessidade, eu gastaria um máximo de € 75 (cerca de £ 65 na economia de hoje) para ter meu corpo todo depilado por técnicos de renome em salões de luxo. O mesmo tratamento em um salão do mesmo nível em Londres custaria mais de £ 200 - quase quatro vezes o que eu estava acostumada a pagar. Estar na escola de moda, para melhor ou pior, minha aparência é naturalmente uma das minhas principais preocupações. Quem quer que eu tenha falado que viveu aqui toda a sua vida aborda a depilação como um tipo de luxo que envolve principalmente fazer a linha do biquíni ou uma Hollywood completa se você se sentir chique, talvez suas pernas também se você estiver viajando no verão . Para mim, já era uma necessidade, algo em que me sentia psicologicamente relevante, e sem isso eu sabia que teria que usar cardigã no auge do verão.

'Ter que lutar constantemente contra quem você é criou esse círculo vicioso de se sentir insatisfeito e incrivelmente inseguro.'

Morando em Londres com a renda de varejo de meio período de um estudante, é praticamente impossível manter uma programação regular de depilação. Além disso, os técnicos aqui não têm experiência em depilar certas áreas como o peito ou os ombros de uma mulher. Tentei muitos salões de beleza caros e renomados e ainda assim tive que lidar com cortes de linha ou terríveis erupções nas costas por ter uma tira puxada do lado errado. De longe, o pior foi quando um spa conseguiu me deixar com hematomas vermelho-arroxeados na parte interna dos cotovelos e axilas. Não é apenas a humilhação de ter que ficar ali, seminu, suportando a dor, é a compreensão de que essa pessoa que o machucou por algo que deveria ser o trabalho dela, receberá um pagamento generoso por isso. E o pânico crescente de que esse hematoma pudesse acabar deixando uma marca permanente.

Essas experiências traumáticas em grande parte serviram como um alerta, desde então eu tentei minimizar minhas visitas e resultar em alternativas - agora eu apenas raspo minhas pernas usando azeite de oliva em vez de creme de barbear, pois descobri que ele evita pêlos encravados. E depois de anos observando os técnicos aplicando ceras em mim, agora eu sei o que fazer com uma tira Veet e posso fazer meu próprio 'stache no conforto do meu próprio banheiro.

Ter que lutar constantemente contra quem você é criou esse círculo vicioso de se sentir insatisfeito e incrivelmente inseguro por causa de algo que estava essencialmente além do meu controle. Isso me levou a reavaliar a maneira como olho para o meu corpo, este lugar que passei anos curando e estressando e depilando com perfeição. Isso me levou a pensar sobre questões de confiança e as pessoas com quem namoro e como estou compartilhando algo com elas que é a fonte da minha maior insegurança. Embora ainda esteja aprendendo a me aceitar e a me aceitar e explorar minha sexualidade, embora não tenha uma imagem consistente de mim mesma que projete para o mundo, sei que ainda há um longo caminho a percorrer. Grande parte disso se deve ao fato de que a mídia convencional continua a representar essa imagem perfeita e retocada de como uma mulher deve ser. Em anúncios, as mulheres são brilhantes e sem pelos. Na pornografia, vemos o corpo feminino descrito quase inteiramente como sem pelos, a menos que esteja nas categorias de fetiche bastante obscuras. O cabelo no corpo feminino é um dos limites finais em que o patriarcado exerce um forte controle sobre as mulheres, então, enquanto estamos dando passos na direção certa na representação de diferentes corpos, por meio de modelos visíveis e várias hashtags, uma axila com barba apenas não vai fazer mais. Não pode. A novidade desapareceu. Precisamos de pernas, braços ou estômagos peludos.