O grande trecho: fisiculturistas homens de meia-idade em busca da perfeição

O grande trecho: fisiculturistas homens de meia-idade em busca da perfeição

Bem-vindo a Behind The Masc: Rethinking Masculinity, uma campanha dedicada a explorar o que 'masculinidade' significa em 2019. Com histórias de fotos tiradas em Tóquio, Índia, Nova York e Londres e recursos aprofundados que exploram saúde mental, fisiculturistas mais velhos e mitos em torno da masculinidade - apresentamos todas as maneiras como as pessoas ao redor do mundo estão redefinindo tropos tradicionais.

Mesmo quando criança, eu chorava e desistia se perdesse um jogo de tabuleiro. Sou o segundo filho e meu irmão era muito grande e forte em tenra idade, então tive que trabalhar muito para competir, diz Oli Thompson. Oli é um lutador de MMA que mora em Londres e já tinha o título de Homem Mais Forte da Grã-Bretanha em 2006. Como você pode imaginar, ele é competitivo. Muito competitivo.

Aos 39 anos, ele pode parecer mais velho do que a maioria das pessoas presume que um fisiculturista seria, mas ele ainda mergulha fundo na academia duas horas por dia, sete dias por semana, porque as pessoas competitivas raramente trocam aquela pele imperdível. Eu tive muita sorte de que, quando cheguei na adolescência, pude fazer quase qualquer coisa atleticamente, então fui capaz de alimentar aqueles sentimentos competitivos, ele admite. Tendo sido um profissional por tanto tempo agora, tenho uma capacidade melhor de controlar minhas emoções, mas ainda sinto muita dor quando sou forçado a aceitar a possibilidade de que qualquer um poderia fazer nada melhor do que eu.

Em uma idade em que muitos homens começam sua descida gradual para a meia-idade barriguda, alguns estão enfrentando regimes de punição a fim de transformar seus corpos - mas eles não estão sozinhos. Arnold Schwarzenegger, o homem que fez mais do que qualquer outra pessoa no planeta para popularizar o fisiculturismo aos olhos do público, é velho o suficiente para se qualificar para um passe de ônibus, e o potencial candidato presidencial Dwayne 'The Rock' Johnson é apenas tímido de 50.

Mas o que há em chegar à meia-idade que encoraja os homens a se esforçarem demais na máquina de pesos - tem algo a ver com masculinidade, virilidade, insegurança? Apenas um desejo de ficar em forma? Ou todas acima?

O que há em chegar à meia-idade que encoraja os homens a se esforçarem demais na máquina de musculação - tem algo a ver com masculinidade, virilidade, insegurança? Ou todas acima?

Tenho 43 anos e estou em forma muito melhor do que a maioria dos jovens de 23 anos, afirma Greg Doucette, um levantador de peso canadense. Inspirado, diz ele, por Ele homem inicialmente e depois Schwarzenegger, Greg é um dos nomes mais conhecidos do fisiculturismo contemporâneo e possui um físico que faria Samson puxar seus cabelos de inveja. Com suas coxas gigantescas, cintura minúscula que se abre em um peito e o tipo de bíceps protuberantes enormes, Doucette tem uma estrutura clássica de fisiculturista moderna.

Turboalimentado, hiperdefinido e assustadoramente OTT, o interesse de Greg no desenvolvimento físico emergiu durante sua pré-pubescência. Certo dia, deitado no sofá, ele viu um garoto de 13 anos participando de uma competição de fisiculturismo como parte de um segmento sobre É incrível! , um programa de televisão americano. Uma semente foi lançada. As pessoas tendem a gostar naturalmente de fazer coisas nas quais são boas, e eu sou boa em levantamento de peso desde que comecei, aos 10 anos, diz Doucette.

Aos 17 anos, ele se formou na academia com seu pai (e o equipamento feito à mão que seu pai projetou quando ficou claro que talvez uma academia cheia de homens adultos não fosse o melhor lugar para um garoto de 10 anos para sair) para entrar em competições, estabelecendo um recorde nacional de supino em sua primeira tentativa, levantando 342 libras, o que é quase 24,5 pedras. Greg, naquela época, pesava cerca de 10 pedra e meia.

Com o tempo, ele construiu uma reputação de homem considerado por muitos como o fisiculturista mais forte do mundo. Ele competiu em 54 competições desde o primeiro gostinho da vitória e, em 2008, ele estabeleceu um recorde no Congresso Mundial de Powerlifting, levantando pesadas pesadas 556 libras (ou 39,7 pedra para nós).

Hoje, Greg diz que continua treinando duas horas por dia, todos os dias. Metade disso parece bom. A outra metade é sobre sentimento bom, explica ele, atribuindo sua imagem corporal esculpida a um misto de vaidade e autocuidado. Eu pergunto se sua dedicação a um regime tão intenso - sem mencionar a possibilidade concomitante de lesões graves - está ligada a ansiedades persistentes com o envelhecimento. Ele é firme: não tem nada a ver com isso.

FisiculturistasFotografia Jonnie Chambers

A lenda britânica do fisiculturismo Dorian Yates apresenta um argumento semelhante. Isso realmente não era, e não é, sobre mim e meu ego. ele me diz. Um seis vezes Mr. Olympia - o concurso anual global do homem forte apresentado de forma memorável em 1977 Ferro de bombeamento , o docudrama que trouxe um jovem Schwarzenegger à atenção global - o recorde de Yates, agora com 57 anos, como um homem forte competitivo é quase inigualável. Ao longo de sua carreira no fisiculturismo, Dorian, nascido em Birmingham, venceu 15 competições importantes. Ele era conhecido na cena como 'A Sombra' por sua tendência de evitar os holofotes em favor de se concentrar firmemente em suas rotinas de treinamento presumivelmente punitivas - e pela maneira como ele aparecia em competições aparentemente sem aviso prévio, apenas para conseguir outro primeiro lugar Finalizar.

Todo mundo é diferente, diz Yates diplomaticamente quando questionado sobre sua necessidade de ficar em forma. Mesmo quando eu comecei eu já era mais forte do que um cara normal, então eu nunca entrei nisso por causa de qualquer sentimento de insegurança ou dismorfia corporal ou qualquer coisa assim. Ele acrescenta: Eu gostava e era bom nisso e não me importava com o que os outros pensavam de mim. Bem, exceto dos juízes.

Concordando com Yates, Jamo Nezzar, ex-fisiculturista profissional de 52 anos e atual preparador físico, acredita que não há uma única razão para alguém começar a malhar - seja você um incomodador ocasional com halteres ou um levantador de peso parecido com um tanque - e que, mesmo assim, essas razões múltiplas se transformam e mudam com a idade. Quando você está competindo, tudo se resume a ter uma boa aparência no palco, explica ele. Agora, é simplesmente minha vida. Acordo às quatro da manhã para treinar porque se não treino não me sinto bem. Essa coisa toda é o que me torna quem eu sou.

Da mesma forma, Nezzar admite que, nos dias em que a competição era tudo, a motivação para se manter no auge da sua condição física vinha da determinação de vencer, de impressionar os juízes, de ser visto por seus colegas como o crème de la crème que pesa no peito. No entanto, ele continua dizendo que essa idade tem trouxe mudanças em como ele aborda essas excursões suadas de manhã cedo. Eu não bombeio pesos pesados ​​como fazia nos velhos tempos. Eu evoluí, então não tenho lesões, porque aprendi a melhor maneira de treinar para alguém da minha idade. E, o que é crucial, não sinto que tenho mais nada para provar a ninguém. Se alguma coisa, a idade trouxe consigo mais auto-aceitação, um amor pela musculação por causa da musculação.

Eu não bombeio pesos pesados ​​como fazia nos velhos tempos. Se qualquer coisa, a idade trouxe consigo mais auto-aceitação, um amor pelo fisiculturismo pelo bem do fisiculturismo - Jamo Nezzar

Embora você certamente não me confundiria no centro de lazer com Jamo ou Dorian no auge, eu frequento regularmente a academia e sou quase inteiramente motivado pelo ego. Portanto, estou surpreso em ouvir de muitos dos caras que isso não é uma força motriz. Como um homem abaixo do peso de quase 20 anos, entrei para a academia na esperança de que um quadro um pouco mais preenchido pudesse levar a uma sensação geral de realização. De alguma forma isso aconteceu, e em grande parte porque, quanto melhor acho que pareço, melhor me sinto comigo mesmo. Não me envergonho de ver minhas intermináveis ​​horas de suor fazendo abdominais e abdominais como meio de amenizar a turbulência que sempre carrego como um cara com menos definição muscular do que a média de 12 anos de idade.

Desta forma - e eu acho que é isso que me liga a gente como Greg e Oli - parece que estou usando exercícios com base no peso como um caminho para explorar como é o peso metafórico da masculinidade. Afinal, desde a primeira infância, os meninos são bombardeados com imagens de 'homens de verdade' musculosos, aqueles que têm látex de veias grossas percorrendo seus antebraços grossos impossíveis, ou aparecendo na tela grande e no ringue de luta livre. Aqueles que provam que, nesta vida, quanto maior, melhor.

No entanto, um de nossos fisiculturistas não tem tanta certeza sobre essa teoria; não é quem eu espero que me diga que abdômen e armas não são tudo. Para mim, aprendi que as prioridades mudam conforme você envelhece, explica Nezzar. O que importa para você como um homem quando você é jovem, não importa. Eu sou pai, então quando acordo de manhã é sobre minha filha e minha esposa. Eles me fizeram a pessoa que sou hoje. O homem Eu sou hoje. Parece que até mesmo os fisiculturistas são eventualmente forçados a buscar a verdadeira realização masculina fora da academia.

Seria fácil classificar um grupo de homens mais velhos que regularmente levam seu corpo ao limite como um grupo demográfico preocupado em evitar o processo de envelhecimento, mas isso parece uma presunção prosaica. Embora para muitos de nós a ideia de um homem de meia-idade se estabelecendo em seus anos de maturidade possa evocar ideias de acelerar pelas ruas secundárias dos subúrbios em motocicletas Suzuki novas ou usar modelos de trens em escala para conforto, é comovente que os homens de uma certa idade que ainda está fazendo exercícios inspira sentimentos conflitantes dentro de muitos de nós. Como as mulheres, quem pode decidir em seus últimos anos fazer uma cirurgia, quem somos nós para julgar?

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