A autora Emma Dabiri luta para que os cabelos afro sejam protegidos pela lei

A autora Emma Dabiri luta para que os cabelos afro sejam protegidos pela lei

No início deste mês, estudante de Londres Ruby Williams ganhou as manchetes quando ela recebeu um acordo de £ 8.500 em compensação por ter sido repetidamente mandada da escola para casa ao longo de dois anos por causa de seu cabelo afro. Um mês antes, DeAndre Arnold, um aluno do último ano em Mont Belvieu, Texas, foi suspenso e proibido de frequentar a formatura do ensino médio por causa de seus dreadlocks.



Em setembro de 2019, uma escola no norte de Londres reverteu sua decisão de proibir trancinhas e tranças com nós depois de receber uma reação generalizada. Em 2018, o lutador do ensino médio, Andrew Johnson teve seu dreadlocks cortados à força por um árbitro para não perder o seu jogo. Em 2017, Brittany Noble, uma âncora de notícias no Mississippi afirma que era demitida após ouvir seu cabelo natural não foi profissional por parte de seu empregador.

E esses são apenas os que chegaram ao noticiário, alguns exemplos da discriminação generalizada e global contra os negros por usarem seus cabelos em estilos naturais. Enquanto no Reino Unido, o Lei de Igualdade de 2010 protege contra a discriminação racial, o cabelo nunca é mencionado explicitamente, criando uma área cinza que permite que esses preconceitos continuem.

Para cobrir lacunas semelhantes na legislação dos EUA, os estados da Califórnia, Nova York e Nova Jersey aprovaram recentemente uma legislação para proteger especificamente os penteados negros naturais de discriminação. Chamada de Lei da COROA, essa legislação atualizou a definição de raça usada na lei para incluir também traços historicamente associados à raça, incluindo, mas não se limitando a, textura do cabelo e penteados protetores. Isso proíbe a aplicação de políticas de higiene nas escolas e no local de trabalho que discriminem os tipos de cabelo, incluindo a proibição de afros, dreadlocks, trancinhas, tranças e outros estilos de cabelo tradicionalmente pretos.

É particularmente importante que os alunos sejam protegidos das políticas de aliciamento racista na escola. De acordo com Lei Just For Kids , tem havido um aumento do número de crianças excluídas permanentemente da escola nos últimos anos e isso pode ter consequências graves para o seu progresso. Essas crianças muitas vezes acabam lutando para ter acesso à educação de que precisam para progredir em suas vidas, e muitas acabam presas em Unidades de Referência de Alunos, o estado do grupo. Estes não têm os padrões educacionais das escolas regulares, e as crianças muitas vezes são vítimas de exploração criminosa e são encaminhadas para uma vida de crime. '

Para combater isso e na esperança de implementar emendas semelhantes às dos EUA, no Reino Unido está Emma Dabiri. O professor da SOAS e autor de Não toque no meu cabelo recentemente começou um petição para alterar a Lei de Igualdade do Reino Unido para incluir cabelo.



Aqui, falamos com Dabiri para descobrir por que ela está resolvendo o problema com as próprias mãos e o que você pode fazer para ajudar.

Qual foi o catalisador para iniciar a petição?

Emma Dabiri: Uma história demais sobre a maneira como as crianças negras e pardas estão sendo penalizadas por políticas que clamam por neutralidade, mas são categórica e inerentemente tendenciosas. A desculpa costuma ser que as regras são aplicadas uniformemente a todos, para que não sejam discriminatórias. Mas não é esse o caso. São regras criadas por brancos para brancos. Eles são projetados de acordo com um padrão que se adapta às características do cabelo texturizado europeu.

A frase que muitas escolas usam sobre cabelo 'amarrado', por exemplo, é muito carregada culturalmente. Meu cabelo não fica preso apenas para trás. Se eu fosse amarrar meu cabelo de uma forma considerada arrumada, teria que alisá-lo primeiro ou aplicar muito gel e produtos de modelagem e raspá-lo para trás. É o equivalente a dizer a uma pessoa europeia: 'Apenas use seu cabelo em um afro, apenas use-o nas trancinhas, apenas use-o com torção'. Além disso, toda a bobagem sobre nada mais curto do que cortes de cabelo de grau dois e a ignorância intencional sobre a diferença entre a aparência de um grau dois no cabelo caucasiano em contraste com o cabelo afro.

Por que é tão importante que o cabelo afro seja legalmente protegido?

Emma Dabiri: A Lei da Igualdade de 2010 reconhece que as pessoas precisam ser legalmente protegidas contra a discriminação racial, raça é uma característica protegida e dentro dessa cor da pele é explicitamente mencionada. No entanto, a textura do cabelo continua a ser um significante da herança africana tanto quanto a cor da pele, e a discriminação do cabelo é uma forma especificamente anti-negra de racismo que precisa ser identificada por lei.

Além de envergonhar as crianças por serem afrodescendentes e reforçar a narrativa secular de que nossos cabelos são algo para se envergonhar, excluir as crianças da escola pode ter outras repercussões graves.