30 anos depois de The Beauty Myth, perguntamos a Naomi Wolf 'o que mudou?'

30 anos depois de The Beauty Myth, perguntamos a Naomi Wolf 'o que mudou?'

Em 1991, a estudiosa feminista Naomi Wolf publicou O mito da beleza , uma grande e ousada obra de não ficção que colocou no papel os opressivos ideais de beleza da época. Ele habilmente traçou as ligações entre o patriarcado, os ideais disseminados na publicidade contemporânea e na pornografia e aumentou as pressões para que as mulheres fizessem cirurgias ao lado do número crescente de diagnósticos de transtorno alimentar.



As economias ocidentais são absolutamente dependentes do contínuo pagamento insuficiente das mulheres, escreveu ela na introdução. Uma ideologia que faz as mulheres sentirem que 'valem menos' era urgentemente necessária para neutralizar a maneira como o feminismo começou a nos fazer sentir que valem mais. Gloria Steinem elogiou o livro, enquanto nomes como Camille Paglia o criticaram fortemente.

Hoje, mais de meia dúzia de livros depois (mais recentemente, Ultrajes , sobre sexo e censura na Grã-Bretanha do século 19), Naomi está sentada à minha frente em um café em Edimburgo, a cidade onde ela escreveu O mito da beleza 28 anos atrás. Ela tinha 28 anos quando o escreveu, e eu tenho 28 agora, então decidimos conversar sobre como as pressões para que as mulheres sejam 'bonitas' ou 'sexy' mudaram entre as nossas gerações, e o quanto de seu famoso primeiro livro ainda soa verdadeiro.

Para começar, se você pode voltar a 1990, por que decidiu escrever este livro? Foi pessoal ou político?



Naomi Wolf: Como o melhor do feminismo ensina, não há distinção! Eu diria que foi tanto pessoal e acadêmico e político. Na verdade, eu escrevi aqui em Edimburgo. Eu costumava vagar por essas ruas pensando na minha tese. Eu tinha acabado de deixar Oxford, uma boa universidade com jovens realmente inteligentes ao meu redor que estavam extremamente preocupadas com uma obsessão sobre seu peso, seu corpo ou sua aparência. Isso drenou suas energias, por isso não éramos tão motivados politicamente como deveríamos.

Isso não era totalmente novo: eu estudei em Oxford no século XIX e sabia que a primeira onda de feministas estava lutando contra um conjunto diferente de normas impostas a elas - a ideia de mulher era como uma boneca, silenciosa, pequena, criança -como estar. Mais tarde, quando Betty Friedan estava escrevendo, a dona de casa perfeita se tornou o ideal inatingível. Agora, no século XX, eu podia ver entre meus próprios amigos e eu mesmo que havia uma reação semelhante à liberação das mulheres, mas ela se transformou nesses ideais de beleza muito rígidos e finos - imagens perfeitas aprimoradas por computador que nos pediram ser escravizado. Por exemplo, supermodelos ou implantes mamários que estavam sendo promovidos em revistas femininas sem nenhum aviso ou advertência na época - nenhum estudo. Os médicos estavam fazendo seguro porque os implantes se rompiam com muita frequência, certo, mas eles não contavam aos pacientes. Essencialmente, assim que vi minha tese, vi exemplos em todos os lugares.

Como você resumiria O mito da beleza como um termo? O que isso significa?



Naomi Wolf: Eu acho que o Mito da Beleza é a premissa de que existe um estado literal - embora desumano - de perfeição física que não corresponde a nenhuma qualidade humana, mas que, no entanto, como mulheres, todos devemos nos comprometer.

'Você realmente não entende nada até entender quem tinha dinheiro e quem tinha poder'

O que eu acho que acontece muito com livros seminais, como o seu, é que as ideias se tornam tão difundidas que anos depois nós as consideramos óbvias. Mas eles não eram na época ...

Naomi Wolf: Obrigada. Eu aprecio isso porque algo que me preocupa, especialmente sobre o feminismo, sobre qualquer movimento ativista, é que normalmente somos pessoas marginalizadas que não são responsáveis ​​por nenhuma produção de mídia ou história, então a história das ideias feministas é que as gerações devem continue reinventando a roda do zero, porque a narrativa se perde.

Outros ativistas e, na verdade, cada onda de feministas, lutou com ideais de beleza. Eu certamente tinha ombros largos para me apoiar. Por exemplo, Amelia Bloomer foi uma feminista da Primeira Onda no século XIX que fez muito ativismo em torno da reforma do vestido; havia reformadores do vestuário que advogavam não amarrar com tanta força. E foi relatado que feministas da Second Wave queimaram seus sutiãs em uma lata de lixo no Miss America 1969 protesto. Então, houve outras críticas aos ideais de beleza como opressores, mas no início dos anos 1990, tínhamos realmente passado por um período de apagamento e descrédito do feminismo. A mídia estava cheia da narrativa de que o feminismo acabou, que as mulheres o rejeitavam, não precisavam disso. Ninguém queria usar a 'palavra com F' para se descrever.

Então você estava entre ondas enquanto escrevia?

Naomi Wolf: Sim, mas acho que você tem que iniciar uma onda! Havia outras vozes como Rebecca Walker escrevendo ao mesmo tempo que eu, que estavam começando a dizer 'espere um minuto, ainda não terminamos com isso'. Mas eu diria que meu foi o primeiro livro da época a tratar especificamente da produção de ideais de beleza que são normativos agora; imagens digitalizadas ou, pelo menos, alteradas por computador, os ideais de beleza da pornografia com os quais a Segunda Onda não precisou lutar tanto, e também a anorexia e a bulimia.

Eu também diria se vou olhar para trás e fazer uma reclamação - o que acho que as mulheres deveriam fazer se tivessem o direito! - Não sei se houve um livro que capturou a relação dos ideais de beleza com questões políticas e econômicas maiores. Não estou interessado em criticar os ideais de beleza apenas por eles próprios ou apenas para fazer as pessoas se sentirem melhor; Estou interessado nos resultados marxistas. Não quero dizer marxista no sentido de uma economia centralizada, mas marxista no sentido de: seguir o dinheiro. Você realmente não entende nada até entender quem tinha dinheiro e quem tinha poder, e assim O mito da beleza traça como os ideais de beleza impedem as mulheres de ter dinheiro e poder.

Seu livro é muito sobre como o patriarcado usa a beleza para a opressão das mulheres. Algumas coisas mudaram em trinta anos, no entanto. Uma coisa é que tivemos muitos avanços em termos de igualdade - ainda vivemos em um mundo patriarcal e heteronormativo, mas um pouquinho menos! Você acha que isso afeta as atitudes em relação à beleza?

Naomi Wolf: Totalmente. Essas coisas estão muito conectadas e eu definitivamente quero enfatizar que muitas coisas ficaram muito melhores em trinta anos e eu acho que o movimento LGBTQ + é uma das razões pelas quais as coisas ficaram melhores. É muito mais comum para a geração da minha filha, a geração do meu filho, não pensar no mundo em termos binários. Não acho que a geração de mulheres jovens da minha filha se sinta escravizada pela feminilidade e se a geração do meu filho se veste lindamente, elas não se sentem traidoras de seu gênero.

As pessoas me perguntam: 'como você cria filhos que não são influenciados pelas normas de beleza?' Você não pode se livrar dessas imagens, está em toda parte, é capitalismo, mas os jovens podem ter uma crítica dentro de seus cérebros. A crítica LGBTQ + da heteronormatividade e do patriarcado abriu o mundo para que as pessoas desafiem a dominação patriarcal heterossexual masculina. Eu acho que você geralmente vê muito mais direitos das pessoas à individualidade - como cosméticos para homens, para mulheres, para pessoas sem gênero especificado. Eu acho que há muito mais senso de criatividade, subjetividade e diversidade. Mas, embora todas essas coisas tenham melhorado, ao mesmo tempo - ainda vejo que os níveis de anorexia e bulimia são estáticos. E mais homens estão obcecados com sua aparência, pois o Mito da Beleza meio que reivindicou mais o corpo masculino, mercantilizou o corpo masculino.

O capitalismo teve que fazer muito marketing para os homens heterossexuais para que eles se sentissem confortáveis ​​com a auto-apresentação

Por que você acha que isso está acontecendo?

Naomi Wolf: Quando eu tinha vinte e quatro anos, os homens observavam e as mulheres nós estamos observado. Mas houve muito desmantelamento do olhar masculino. Um resultado disso é que os homens de todas as sexualidades estão bem cientes de que estão sendo observados. Eles aparecem mais como objetos do olhar das pessoas. Não é uma coisa gay ou hetero. Homens adolescentes de qualquer tipo de sexualidade têm muito mais constrangimento na era do Instagram sobre serem objetos bonitos ... Eu sou gostosa? Não é uma pergunta que os homens estavam realmente perguntando se não eram gays, na minha geração. Quando eu estava crescendo, muitos homens heterossexuais expressaram seu senso de direito como observador por não cuidarem de si mesmos. E a homofobia desempenha um papel nisso - os jovens heterossexuais têm medo de serem vistos como gays se usarem um produto para o cabelo ou cheirem melhor! Acho que foi uma época profundamente homofóbica quando se tratava do corpo masculino e da autopercepção masculina.

O capitalismo teve que fazer muito marketing para os homens heterossexuais para que eles se sentissem confortáveis ​​com a auto-apresentação e fossem seres físicos que desejassem atrair outras pessoas. O que mudou é principalmente para o bem, mas também é um desafio para os adolescentes, pois agora eles têm o tipo de ansiedade que as adolescentes costumam ter.

De que outras maneiras você acha que a mídia social mudou as coisas quando se trata de beleza?

Naomi Wolf: Eu realmente acho que há muito mais senso de diversidade sobre a beleza - há muito mais valorização pela variedade de fabulosidade humana, e a mídia social é uma parte disso. O outro lado é que ninguém está em repouso.

O que mais você acha que mudou no mundo da beleza?

Naomi Wolf: A comercialização de produtos. A grande coisa que estava me deixando louco quando eu estava escrevendo O mito da beleza é que as pessoas estavam mentindo sobre cremes faciais e dizendo que eles penetram na derme e oferecem juventude eterna e assim por diante. Era uma grande indústria - as mulheres desperdiçavam muito dinheiro com esses produtos. O que me deixa feliz é que essa linguagem parece não ser mais usada. As pessoas ainda vendem cremes para o rosto, obviamente, mas não podem simplesmente mentir sobre os efeitos do produto - eu sei que a lei do consumidor norte-americana reprimiu isso. Portanto, acho que os padrões de publicidade melhoraram.

Você fala no livro sobre como os padrões de beleza colocam as mulheres umas contra as outras, uma espécie de divisão para conquistar, mas também como os padrões nos fazem rebaixar. Você poderia falar um pouco mais sobre isso? Também me lembrou deste esboço de Amy Schumer de muito tempo atrás, as mulheres no esboço que dizem, 'você está incrível!' um para o outro e cada um fica tipo, 'oh meu Deus, não! Eu pareço um pedaço de merda! ' Você viu isso?

Naomi Wolf: Sim - é tão engraçado! Quando eu estava crescendo, as mulheres eram encorajadas a se verem como rivais pela atenção dos homens, rivais por poucos empregos bons ...

Porque havia menos oportunidades para as mulheres?

Naomi Wolf: Sim, também era apenas uma sociedade patriarcal; se você encorajar as mulheres a se verem como rivais, elas não vão se unir para tentar mudar as coisas. Eu não sinto que o mundo é mais o mesmo. Eu realmente não quero! O esboço de Amy Schumer é muito engraçado porque ainda somos encorajados a não aceitar elogios, mas vejo mulheres apreciando a beleza umas das outras muito mais agora e se apreciando.

Por que você acha que é isso?

Naomi Wolf: Bem, honestamente, uma parte disso pode ser que muitos de sua geração e a geração abaixo da sua tenham desconstruído a heterossexualidade como a norma. Mais jovens do que nunca se definem como algo diferente de heterossexual ... então eu acho que é mais comum que as mulheres sejam tipo, ela é gostosa ... Eu quero dormir com ela. Não é a experiência de todos, é claro, mas acho que mesmo entre as mulheres que não se identificam como fluidas em sua sexualidade - há muito menos fobia sobre a ideia de que as mulheres podem querer dormir com outras mulheres.

'Precisamos de uma nova versão de The Beauty Myth para hoje'

Estamos vivendo em uma época em que é possível, hipoteticamente, por meio da ciência ou da tecnologia, mudar seu corpo físico ou corpo digital para ter a aparência que quiser ... Meios e acessos permitindo, claro. É muito mais possível realmente se transformar na pessoa que você deseja ser. Como isso muda nosso relacionamento com o Mito da Beleza?

Naomi Wolf: Quer dizer, acho que ainda não sabemos. Pode ser realmente libertador ou meio orwelliano - ou ambos! Acho que você realmente colocou o dedo em uma questão filosófica profunda. Quando eu estava crescendo, você meio que ficava preso ao que o destino lhe dava, fisicamente, a menos que você fizesse grandes esforços para alterar sua realidade física. Agora, todos os tipos de coisas são possíveis e você não está preso ao seu gênero ou a nada, exceto a sua mortalidade. E então eu sinto que ... não sou a geração certa para responder a essa pergunta!

O fato de ser até mesmo possível se transformar assim simultaneamente me faz sentir como se o Mito da Beleza estivesse trabalhando mais forte do que nunca - que estamos encontrando mais maneiras de nos submeter aos ideais de beleza dominantes. Mas por outro lado, se você pode mudar tudo e alcançar o corpo perfeito (seja lá o que isso signifique), isso tira muito da mística, já que não é mais um ideal porque é meio que cirurgicamente alcançável. Eu realmente não consigo descobrir qual é ... talvez sejam os dois!

Naomi Wolf: É por isso que precisamos de uma nova versão de The Beauty Myth para hoje! Eu tinha 24 anos quando comecei a escrever este livro, a beleza era meio confusa ... como se Deus tivesse dado a você ou não. Era mais primitivo. Agora vemos pessoas como os Kardashians se transformarem por meio de intervenções ou produtos e aspectos que estão disponíveis para qualquer pessoa que possa economizar dinheiro suficiente. Ao desmistificar, acho que as pessoas se sentem menos obrigadas.

Quando eu tinha a sua idade, era tão comum pensar: 'Oh, não, não posso parecer mais velho!' e o medo de envelhecer realmente me afetou quando jovem. Algumas mulheres vão se preocupar com o envelhecimento ou tentar evitar isso, outras não. Eu sinto que esses medos são mais voluntários em sua geração.

Isso me leva à minha última pergunta ... o que você aprendeu sobre beleza aos 56 anos?

Naomi Wolf: A mídia britânica é muito estranha porque é tão misógina ... Eles realmente demonizam as mulheres mais velhas, mas na verdade, entre as mulheres mais velhas que conheci, que estiveram ocupadas com suas vidas, não conheço nenhuma delas que não esteja realmente emocionada ter a idade deles (desde que sejam saudáveis) e estar muito felizes com o lugar onde estão, fisicamente e de todas as outras formas.