Agora que a MGMT está prestes a retornar, é hora de finalmente agradecer 'Parabéns'

Agora que a MGMT está prestes a retornar, é hora de finalmente agradecer 'Parabéns'

Esta semana, o duo pródigo indie-pop MGMT lançou sua primeira música em quatro anos, Little Dark Age. A faixa-título do próximo quarto álbum da banda (ainda não tem uma data de lançamento), Little Dark Age é uma música pop gótica dos anos 80 movida por sintetizadores que se move em um ritmo furtivo, mas constante. É apenas atraente o suficiente para receber ouvintes subsequentes sem ameaçar esgotar suas boas-vindas em breve, e deve encaixar-se confortavelmente em uma variedade de listas de reprodução. Em outras palavras, é uma canção pop direta e totalmente diferente da música estranha, densa e discursiva que a MGMT lançou anteriormente nos anos 2010.



Alguns escritores até compararam a música a Oracular Espetacular , A estreia da MGMT com vendas de platina em 2007, um dos álbuns de rock verdadeiramente revolucionários do século 21. Dez anos atrás, os artistas indie pareciam estar prestes a se infiltrar na música pop mainstream, assim como as chamadas bandas alternativas haviam feito no início dos anos 90. E a MGMT - que começou como uma brincadeira fundada por dois universitários travessos chamados Andrew VanWyngarden e Ben Goldwasser, que na verdade separaram o grupo por vários meses antes que a Columbia os contratasse em 2006 - parecia ter tropeçado em uma fórmula de um milhão de dólares. Smash sucessos da internet como Kids e Time To Pretend tinham o prestígio das bandas de blog-rock ainda borbulhando e capturando a atenção da imprensa musical no final dos anos 2000, mas essas músicas também eram canções pop incrivelmente sagazes que soavam como sexo, drogas, juventude e noites de verão. MGMT estava na moda e negociável, e a festa de VanWyngarden e Goldwasser em meio às ruínas da sensibilidade do capitalismo tardio não poderia ter sido melhor cronometrada no início dos anos Obama.



Oracular Espetacular gerou a música de estilo de vida retro-futurista que logo se tornaria papel de parede aural em comerciais, em butiques de roupas e em festivais de música no final dos anos 2000 e início dos anos 10, inspirando os semi-memoráveis ​​como Foster The People, Passion Pit, Cults, e muitos mais. Embora os traços do soul de olhos azuis do blog tenham desaparecido do pop, você ainda pode ouvir traços dele de vez em quando, como em Portugal. O sucesso recente de The Man, Feel It Still, que se assemelha ao toque de falsete de Oracular Espetacular Excelente sensação elétrica.

Little Dark Age não retorna inteiramente aos prazeres pop hedonísticos da estreia do MGMT, mas é perto o suficiente para sugerir uma narrativa de retorno potencial. VanWyngarden e Goldwasser pareciam sugerir que o novo álbum é um retorno consciente à forma em uma entrevista esta semana com Zane Lowe da Apple Music. É bom fazer música divertida, disse Goldwasser entusiasmado.



Para ter um retorno, deve haver algo de onde voltar. E na versão da sabedoria convencional da história da MGMT, esse vale é representado pela Parabéns e 2013 MGMT , duas bolas curvas artísticas massivas que tiveram um desempenho inferior ao comercial e geraram críticas mistas. E, no entanto, descartar esses registros como falhas a serem transcendidas é um equívoco.

Parabéns , em particular, merece ser um favorito cult, estimado pelos amantes do pop desequilibrado e viciado em produtos químicos. É um álbum repleto de ideias, às vezes em seu próprio detrimento, pelo menos quando se trata de produzir canções de sucesso. Se a repetição é o princípio orientador da música pop, Parabéns é intencionalmente TOC, recusando-se a focar em qualquer brainstorm melódico por muito tempo. Basta comparar o Kids, que é ancorado por um gancho de teclado rudimentar que gira indefinidamente por cerca de cinco minutos, com a faixa principal em Parabéns , Pausas na Sibéria , uma suíte complicada de 12 minutos que faz alusão aos Beach Boys ' Sorriso , Pink Floyd's Queria que você estivesse aqui , De Brian Eno Outro mundo verde , Daft Punk's Descoberta e inúmeras trilhas sonoras de ficção científica de filmes B. É praticamente um EP enfiado dentro de um LP, entregando cinco ou seis músicas no espaço de uma única faixa. Mesmo uma melodia relativamente compacta como Flash Delirium move-se em uma dúzia de direções diferentes, referenciando Krautrock, chiclete dos anos 60 e disco-rock desprezível, um amálgama que lembra um dos ex-companheiros de turnê do MGMT, Of Montreal, cujo LP de 2007 espirituoso e abrangente Fauna sibilante, você é o destruidor? é uma influência óbvia sobre Parabéns .

Qualquer pessoa que tenha prestado atenção às músicas em torno dos sucessos de Oracular Espetacular estaria melhor preparado para Parabéns . Na consciência popular, MGMT era conhecido como uma banda de electro-pop drogada, mas na realidade, MGMT era um grupo Elephant 6 com orçamento de uma grande gravadora. Parabéns provocou esse lado da banda e empurrou-o para o primeiro plano, esbanjando atenção em incontáveis ​​detalhes minúsculos e geeks em detrimento do quadro geral. É um disco que trata versos como refrões e refrões como rasgos de bong - o que paralisou Parabéns no curto prazo, mas torna-o natural para uma apreciação retrospectiva. É um álbum feito para ser estudado.



No momento, Parabéns às vezes era classificado como um álbum de freakout de sucesso nos moldes do Nirvana No útero ou Radiohead's Kid A , uma framboesa anti-comercial soprada na direção de uma enorme nova base de fãs que a MGMT não esperava e parecia ambivalente quanto à manutenção. Essa impressão foi criada em parte pela própria banda, que no palco executou os sucessos de Oracular Espetacular de forma superficial. Eu vi MGMT no Parabéns tour, e o que eu lembro é como o público parecia entediado nos primeiros 90 minutos, até que VanWyngarden e Goldwasser finalmente cederam e tocaram Kids durante o encore. A multidão explodiu, mesmo que essa versão de Kids fosse um karaokê sem entusiasmo cantado sem entusiasmo em uma faixa de fundo enlatada. (O abridor do show, Tame Impala, logo assumiu o manto do MGMT como a maior banda de psicopop do mundo ao encontrar um equilíbrio mais fácil entre o psicológico e o pop.)

Em entrevistas, VanWyngarden e Goldwasser relataram a história de origem meio maluca do álbum, que começou em 2009 quando eles se mudaram para Malibu e tentaram em vão escrever mais sucessos. Faríamos cem tomadas de uma parte do teclado - ficou estressante, VanWyndgarden disse ao Pitchfork em 2013 . Os caras eventualmente se soltaram depois que VanWyngarden aprendeu a surfar, e a banda começou a animar as sessões ocasionalmente tropeçando em cogumelos. Ambas as experiências informaram o registro: Siberian Breaks era uma música sobre o surf no Círculo Polar Ártico perto da Rússia, afirmou VanWyndgarden, que acrescentou em um Rodar entrevista que a faixa de abertura agitada It’s Working era sobre surfar em êxtase.

Surf e drogas - este tema foi transportado para a capa colorida de desenho animado, que retrata algum tipo de criatura com vários rostos pegando uma onda que tem a forma de outro tipo de criatura, contra um fundo xadrez roxo e azul. A iconografia comunicou algo essencial sobre o espírito de Parabéns que o separava do mais severo como No útero e Kid A . Considerando que esses álbuns são conscientemente sérios, até mesmo discos raivosos que protestam contra o vazio da fama e os efeitos desumanizadores da tecnologia, Parabéns é caprichoso e divertido, e está mais preocupado em explorar sons legais do que em explorar grandes temas.

Nos reinos de registros de freakout de sucesso, o verdadeiro antecedente de Parabéns é o clássico do psych-pop de 1973 Um Mago, Uma Verdadeira Estrela , que Todd Rundgren fez como uma reação ao sucesso da música pop imortal da AM Hello It’s Me e I Saw The Light de 1972 Alguma coisa qualquer coisa . Como Rundgren, VanWyndgarden e Goldwasser estavam interessados ​​em desconstruir canções pop e colocá-las de volta na ordem errada. O resultado é uma música altamente melódica sem ser cativante, outro fator que ajudou Parabéns envelhecer bem.

Nesse perfil memorável do Pitchfork de 2013 , o escritor Larry Fitzmaurice observou que, apesar de Parabéns ‘Desempenho comercial relativamente pobre - estreou em segundo lugar na parada de álbuns, mas inevitavelmente acabou vendendo uma fração de Oracular Espetacular - MGMT ainda era capaz de vender arenas de 10.000 lugares vários anos depois. Isso se deveu principalmente a um público predominantemente adolescente que ainda amava Oracular Espetacular e imitou o visual tribal pesado de bandana de VanWyndgarden e Goldwasser da capa do álbum. Alguns fãs alegaram que nem tinham ouvido Parabéns . Se VanWyngarden e Goldwasser continuarem seguindo suas tendências mais intencionalmente estranhas, Fitzmaurice observou, seu maior desafio pode ser reter um público cujo entusiasmo esteja mais fortemente conectado a uma versão da banda que não existe mais.

Mas em 2013, VanWyngarden e Goldwasser dificilmente pareciam preocupados em alienar seus fãs. Na verdade, eles dobraram na estranheza com MGMT , um recorde que na verdade foi a provocação antipop impenetrável que alguns erroneamente alegaram Parabéns estava. Se você entrar Parabéns esperando um registro do Elephant 6, em vez de uma coleção de cópias de Kids e Electric Feel, é fácil de entender e desfrutar. MGMT , no entanto, é muito mais lanoso, submergindo o sol melódico usual de VanWyngarden e Goldwasser em um monte de baterias eletrônicas monótonas, sintetizadores gaguejantes e vibrações sombrias do dia seguinte. É música ambiente para os assustados e paranóicos, uma trilha sonora para se olhar no espelho às 5 da manhã depois de viajar a noite toda. Sem surpresa, MGMT quase causou um curto-circuito na posição comercial da banda.

Parte do que eu amo Parabéns e MGMT é como agora parecem anomalias de princípio em uma era de fan service inquestionável. Quando foi a última vez que uma banda ou artista mainstream de sucesso lançou intencionalmente uma música que a maioria do público certamente não entenderia ou desprezaria? A economia de uma indústria musical em declínio - que conspira contra a maioria das bandas de rock obter a exposição necessária para ter um Oracular Espetacular Em primeiro lugar, a descoberta de nível - prendeu a música pop em um padrão cada vez mais previsível de sucessos semelhantes aos de biscoitos que geram sucessos mais semelhantes aos de biscoitos. É um sistema manipulado que conspira contra, entre outras coisas, canções estranhas sobre surfar com ácido.

No fundo, MGMT continua sendo um grupo pop. Não queremos ser associados a álbuns conceituais e arte rock ou qualquer coisa assim, é uma besteira para nós, Goldwasser contado Pedra rolando durante o ciclo de prensagem para Parabéns. Acho que as pessoas têm essa atitude de que algo é pop ou arte pretensiosa, ou mainstream ou indie, não há meio-termo, e acho que estamos tentando chegar a algum lugar entre isso. Talvez o MGMT possa finalmente estabelecer esse meio-termo entre estranheza e acessibilidade em seu próximo álbum. Recapturando o público que amou Oracular Espetacular não deve exigir o fim do surf em águas mais aventureiras.