NASCAR deve abraçar suas raízes curtas para a melhor experiência de ventilador e motorista

NASCAR deve abraçar suas raízes curtas para a melhor experiência de ventilador e motorista


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BRISTOL, TN - 30 segundos depois de sair do túnel e entrar no campo interno da Bristol Motor Speedway, me pego me esquivando do primeiro de muitos carros do fim de semana. O oval de meia milha é uma das últimas pistas curtas verdadeiras na programação da NASCAR, já que o esporte é dominado por pistas de milha e meia e maiores, onde o espaço interno é muito menor, oferecendo amplo espaço para RVs e campistas.



Bristol é muito diferente - de muitas maneiras maravilhosas - mas o contraste entre a experiência interna em Bristol e uma pista maior é incrível. Vagando por um lugar como Indianápolis, é preciso muito esforço para atrapalhar as equipes e tripulações em ação. Em Bristol, é impossível não atrapalhar, mesmo que você esteja tentando ativamente não atrapalhar. Não há garagens, apenas os trailers da equipe amontoados lado a lado com a largura de uma pessoa entre eles.

Seu passe quente garante encontros íntimos com carros, motoristas, membros da equipe de box e veículos da equipe de segurança. A corrida de Rubbin nunca é mais apropriada do que em Bristol, onde a proximidade leva a contratos constantes dentro e fora da pista.

Depois de me esquivar de carros, caixas de ferramentas, carrinhos de mão cheios de pneus e carrinhos de golfe por quase 24 horas, finalmente não consegui evitar o contato em Bristol. Durante as apresentações do motorista, enquanto estava no pit lane perto do Kelley Blue Book No. 9 de Chase Elliot, Kyle Busch me deu um arrepio no antebraço enquanto abria caminho para sua máquina de M&M No. 18, definindo o tom para a noite como Busch iria encontrar se em três naufrágios na pista enquanto de alguma forma conseguiu terminar em 19º, apesar de perder o pára-choque traseiro menos de 10 voltas para a corrida.

Bristol se autodenomina O Último Grande Coliseu das corridas. É um retrocesso para quando as pistas curtas eram mais prevalentes e seu apelido é uma referência ao seu status como um verdadeiro estádio de corrida, totalmente cercado por arquibancadas, o que o faz se destacar em comparação com as supervelocidades espalhadas. A experiência no campo interno é uma bagunça confusa e congestionada, mas agradável, muito parecida com as corridas em Bristol.

A sorte é um fator tão importante em Bristol quanto em qualquer lugar da NASCAR, onde simplesmente estar no lugar errado na hora errada quando o lixo 'se estraga' pode terminar o seu dia. No entanto, também permite que os motoristas explorem suas raízes. As trilhas curtas são onde os motoristas aperfeiçoam suas embarcações, porque não há muitas trilhas locais de 1,5 a 2,5 milhas. Uma pista de oitocentos metros evoca uma certa nostalgia dos motoristas desde a juventude, mesmo aqueles que cresceram com ricas gravatas da NASCAR.

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Chase Elliott entrou em Bristol uma semana depois de obter sua primeira vitória em Watkins Glen, indo de uma pista que está entre as mais longas do circuito da NASCAR Monster Energy Cup para uma pista que está empatada em sua mais curta. Elliott se divertiu com a oportunidade de chegar a uma pista curta, pois se iluminou enquanto falávamos antes da corrida sobre sua história de corrida fora da NASCAR, mais notavelmente no Snowball Derby no Five Flags Speedway em Pensacola, Flórida.

Minha vitória favorita fora da Copa provavelmente tem que ser uma das vitórias do Snowball Derby, disse Elliott. É uma grande corrida de pista curta em Pensacola e eu senti que nosso sucesso lá em competir com modelos super atrasados ​​meio que me levou aonde estou hoje e ofereceu algumas oportunidades. Portanto, esses são dias realmente importantes e anos importantes de corrida que abriram os olhos de algumas pessoas que, no final das contas, nos levaram aonde estamos agora.

Adoro corridas em pista curta, acrescenta Elliott. Eu gostaria que fizéssemos mais disso. Na verdade, há apenas duas corridas em pista curta em nossa programação aqui e em Martinsville. É uma pena que não possamos encontrar uma maneira de correr em pistas mais curtas, porque lugares como este são incomparáveis ​​com a diversão que são de dirigir e, portanto, é tão revigorante vir para uma pista de corrida e ir lá e sentir como se você realmente tivesse que ser perfeito para ter sucesso e dar uma boa volta. Você sente [como piloto] que faz uma diferença maior aqui do que em outros lugares, o que eu acho muito legal como piloto e mantém alguma integridade no que fazemos.

Existem apenas dois meios-milha que a NASCAR ainda corre - Bristol e Martinsville, onde estarão em 28 de outubro - junto com uma pista de três quartos de milha em Richmond. Ter apenas quatro ou seis das 37 corridas do calendário da Cup Series sendo pistas curtas (dependendo da definição) significa que não há uma tonelada de oportunidades para mostrar proezas em pistas curtas, onde os erros são aumentados na pista e nos boxes .

Elliott gostaria que a NASCAR se aventurasse em pistas curtas com mais frequência, tanto pelo teste que oferece aos pilotos quanto porque as pistas curtas oferecem a melhor experiência para os fãs no esporte.

Cada vez que as pessoas me perguntam a que corridas devo ir, sinto que a Bristol Night Race está no topo da lista ou muito perto, disse Elliott. Então, quando você recomenda isso a alguém, obviamente significa que é especial, e seria muito legal ter uma boa corrida na Corrida Noturna. É uma atmosfera legal, um local legal e apenas um lugar que é um impressionante lugar para assistir a um evento.

Uma corrida típica em uma pista mais longa tem seus momentos de calmaria conforme a corrida se estabelece em um ritmo - uma crítica constante da NASCAR por detratores do esporte - onde a corrida continuará em longas corridas com bandeira verde com pouco drama. A NASCAR lutou contra isso no nível da supervelocidade - pistas de 2,5 milhas como Daytona e Talladega - tornando-as corridas de placas restritivas, o que diminui a diferença entre as melhores equipes e as equipes menores ao restringir a quantidade de potência que um motor pode produzir e, assim, nivelar fora do campo de jogo. As placas restritivas têm sido controversas com os fãs e motoristas desde sua implementação, mas não há dúvida de que trabalharam em termos de criação de um pack de corrida e um drama mais constante nessas pistas.

Pistas curtas, no entanto, não exigem nenhum esforço extra para criar esse drama constante, já que não há espaço para o campo ficar sobrecarregado. Se um carro for mais rápido e um motorista for mais hábil em navegar, eles simplesmente darão voltas nos carros, mas sempre haverá drama. As corridas em pista curta exigem vigilância constante dos motoristas para reconhecer quando eles estão se aproximando do tráfego de volta e garantindo que estão preparados para fazer a passagem sem problemas. Se eles cometerem um erro de julgamento e ficarem presos no tráfego de volta, eles ficarão mais lentos e serão ultrapassados.

É definitivamente diferente e muito ocupado, disse Elliott. Conforme você está correndo nesta corrida, espero que você esteja rápido o suficiente para pegar outros carros e colocar as pessoas uma volta para baixo, e se for esse o caso, você realmente tem que estar lá para acertar o tráfego de volta. Porque se você atinge o tráfego de volta no lugar errado e o cara atrás de você não, você pode realmente tirar vantagem disso e vice-versa. Você quer ser o cara que está ultrapassando e tentando tirar vantagem deles. E, honestamente, às vezes não há nada que eu possa fazer ou o observador possa fazer para mantê-lo fora dessas situações ruins. É apenas o tempo e como você os pega e o que você faz quando chega lá sem bater. Portanto, é uma linha tênue e bastante caótica. A frequência cardíaca está alta e você tem que encontrar o caminho através deles rápido ou o cara atrás de você vai te pegar.

É um jogo de gato e rato de 500 milhas, o que significa que mesmo em uma longa corrida com a bandeira verde - que não são muitas devido à proximidade e ao contato regular - há muita ação na pista para manter os fãs presentes e assistindo em casa viciado.

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As pistas curtas também podem revelar muito sobre os pilotos e suas personalidades na maneira como lidam com o estresse das corridas em pistas curtas. Kyle Busch, que varreu todas as três corridas em Bristol, ataca com força bruta e habilidade inegável, ziguezagueando pelo tráfego, criando contato e assumindo riscos que poucos sonhariam em considerar. Isso pode criar resultados espetaculares, bons e ruins, como evidenciado por sua saída nesta noite. O primeiro naufrágio não é obra dele, mas a partir daí ele pressiona para voltar, apesar de ter caído duas voltas. Ele faz alguns movimentos de cair o queixo para deslizar entre dois carros em uma pista onde passar de três é quase impensável. Ele também perde a paciência e vira Martin Truex Jr. contra a parede, antes de naufragar pela terceira vez, depois que um atrito de pneu causado por um contato anterior fez com que ele furasse e derrapasse.

Por outro lado, Elliott leva o Kelley Blue Book Chevy para o terceiro lugar, sem nenhum arranhão após a corrida. Ele é calculado e paciente, posicionando-se para estar no lugar certo na hora certa, todas as vezes, fazendo movimentos habilidosos quando necessário e atacando com confiança quando uma oportunidade de subir se apresenta. O melhor exemplo da natureza calculada de Elliott vem na estrada de box, onde em uma ocasião ele pisa no freio perto do final da estrada para permitir que um carro passe por ele para garantir que ele reinicie em quarto lugar em vez de terceiro.

Na maioria das faixas, seria uma escolha incrivelmente curiosa, mas nesta noite em Bristol, é uma jogada inteligente. A pista externa tem sido a melhor, de longe, em reinicializações, e enquanto o carro em primeiro lugar pode escolher sua pista, o resto segue em ordem, pontos estranhos do lado de dentro, pontos pares do lado de fora. Escorregar para o quarto lugar permite que ele se alinhe atrás do carro do primeiro colocado e alcance o segundo imediatamente, enquanto o frete da faixa externa treina o interno novamente.

Elliott liderou 112 das 500 voltas da noite, a terceira mais do que qualquer um na corrida, mas um pouco de um pit stop final difícil o empurra muito para trás para compensar o eventual vencedor Kurt Busch. Novamente, essas são as margens em Bristol.

A NASCAR não está morrendo como muitos sugerem, mas atingiu um platô em popularidade. Há debates constantes sobre como o esporte pode se conectar com um público mais jovem, o que não é uma situação única no mundo do esporte e do entretenimento. Quase universalmente, o consenso quando se trata de envolver o público de hoje é ficar mais curto. As empresas de televisão e entretenimento estão todas no negócio de produção de vídeos curtos, com o objetivo de manter a atenção do espectador por completo, em vez de fazer com que seu interesse desapareça e se volte para outro lugar.

Muitos apontaram que o compromisso da NASCAR com a tradição é parte do problema, que o esporte não incentiva personalidade suficiente de seus pilotos e que a imagem do bom e velho menino que dominou o esporte não se conecta com os mais jovens hoje. Esse pode ser o caso, mas apoiar-se em suas raízes curtas pode ser a combinação perfeita do antigo e do novo. Indo mais curto é a resposta que a maioria das indústrias apresenta, e na NASCAR a mesma fórmula produz resultados semelhantes.

Pistas curtas como Bristol e Martinsville oferecem corridas mais cativantes em sua totalidade. Eles prendem sua atenção porque há conflito constante e as apostas são muito altas para cada erro cometido. Isso contribui para uma TV melhor, já que sempre há ações para serem interrompidas. Isso contribui para uma melhor experiência ao vivo, pois você pode ver cada detalhe da ação, não importa onde esteja na pista da maioria dos pontos de vista. Você apenas tem que manter sua cabeça girando e evitar o contato, principalmente se Kyle Busch estiver por perto.

Kelley Blue Book providenciou acomodações de viagem para esta história. Você pode ler mais sobre nossa política de viagens de imprensa e apresentações aqui.