MyCover: Killian Hayes seguiu seu próprio caminho

MyCover: Killian Hayes seguiu seu próprio caminho

No final dos jogos de basquete de DeRon Hayes na Europa, as crianças iam para a quadra, tendo a oportunidade de jogar na quadra. Foi uma cena caótica, com hordas de jovens driblando e roubando as bolas uns dos outros.



No meio disso estava o filho de DeRon, Killian. Aos dois anos e meio de idade, Killian parecia um pouco mais velho - cerca de cinco, DeRon lembra - mas não estava exatamente mostrando os primeiros sinais das habilidades que o tornariam um esperançoso Draft da NBA mais de uma década depois. Outras crianças roubavam a bola dele, ele não conseguia recuperá-la e ficava um pouco chateado.



Apesar das primeiras frustrações de Killian na quadra, DeRon e sua esposa, Sandrine, queriam fazer algo para garantir que seu filho sempre jogasse, mesmo sendo mais jovem do que muitas das outras crianças. A solução deles: uma bola de basquete rosa.

Era engraçado no momento, mas, como eu disse, ele não ligava, uma bola era uma bola, lembra DeRon. As crianças mais velhas ficavam tipo, ‘Oh, eu não vou brincar com uma bola Barbie, uma bola Barbie rosa.’ Funcionou.



A partir daí, uma bola de basquete nunca mais saiu das mãos de Killian.

Seu pai teve uma longa carreira na Europa, com paradas em Portugal, Suécia, Ucrânia, Rússia e França, após uma carreira acadêmica produtiva na Penn State, e para o jovem Hayes, nunca houve dúvida de que seguiria DeRon para o negócios de família. Quando seu professor primário perguntou o que ele queria ser quando crescesse, Killian disse que era um jogador de basquete.

Ela costumava dizer: ‘Isso não é um trabalho’, diz Killian. Eu diria: ‘Não tenho mais nada’. Então, me comprometi totalmente com o basquete, coloquei minha mente nisso e continuei firme.



Do lado de fora, pode ter parecido um sonho inatingível, mas é difícil para as pessoas mais próximas de Hayes considerar que a longa e ventosa estrada que ele viajou terminaria com outra coisa senão ele se tornar um profissional. Isso se tornou oficialmente o caso em 2017, quando Hayes fez sua estréia pelo time francês Cholet - uma das equipes pelas quais DeRon jogou em sua carreira profissional - aos 16 anos. E no final deste mês, quando o Draft da NBA 2020 começar, ele irá até um nível diferente.

Killian Hayes está à beira do maior dia de sua vida.

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A família Hayes

Minha primeira impressão de Killian foi apenas sua postura, diz o analista do ESPN Draft Fran Fraschilla ao se lembrar da primeira vez em que deu uma olhada no jogo de Hayes. Para um jovem de apenas 19 anos - e na época acho que ele ainda não tinha completado 17 quando o vi pela primeira vez - o que se destaca é seu tamanho e sua postura. Para ser um armador de 6'5 e você tem 17 anos e você tem um muito bom - o que eu chamaria de semblante - sobre você, gracioso sob pressão, essa foi a primeira coisa que me surpreendeu.

Algo divertido que acontece ao relatar essas histórias é perceber tendências na maneira como as pessoas falam sobre alguém que lhe dão uma visão mais clara da pessoa sobre a qual você está escrevendo. Enquanto conversava com Hayes e aqueles que o conhecem, seja pessoalmente ou por meio de seu trabalho como olheiros de basquete, uma coisa continuou aparecendo: ele não se aproxima de uma pessoa que fez 19 anos apenas três meses e meio atrás.

Provavelmente não é uma surpresa, considerando como Hayes chegou onde está hoje. Suas primeiras memórias envolvem jogar basquete em casa; a família Hayes tinha um pequeno aro de plástico em que ele enterrou na sala de estar. Eventualmente, ele foi movido para fora, onde um jovem Killian correria a toda velocidade e realizaria o mais rim-rocking de uma enterrada que você pode quando uma criança.

Nunca houve uma dúvida neste momento, Sandrine diz sobre a rapidez com que seu filho se apaixonou pelo jogo. Ele era tão natural. Não houve forçar, não houve necessidade de forçá-lo.

Enquanto crescia, ele ia aos treinos de DeRon e ficava até o fim, quando então entrava na quadra e era treinado por seu pai. DeRon se considera um rato de academia e, como resultado, Killian se tornou um rato de academia desde muito jovem.

Ele esperava e vinha e me observava treinar, e então treinávamos e treinávamos ou apenas atirar e apenas brincar, apenas brincar e apenas se divertir, diz DeRon. Essa era a nossa diversão, essa era a nossa diversão e isso era o nosso negócio.

O tempo de jogo e a interação com o jogo profissional tiveram um impacto duradouro no jovem hooper.

Pude ver como era ser profissional desde cedo, lembra Killian. Ele me ensinou muito, e como eu estava lá em seu consultório, pude ver e observar o que eles faziam e como ficavam, obtendo fotos extras, chegando lá cedo, certificando-me de que trabalhavam em seu ofício e sendo afiados no quadra.

Esses momentos de formação com DeRon, a quem Killian chama de seu melhor amigo, foram tão importantes para moldá-lo no jogador que um dia ele se tornou quanto as tocas de coelho que ele cairia no YouTube, assistindo Dwyane Wade e as lendas AND1 Mixtape Hot Sauce and Bone Colecionador. A etapa do primeiro Euro ainda é um grampo em seu jogo, enquanto os dois últimos se destacaram em meio à atmosfera estridente que atraiu um jovem Killian. Ele adorava especialmente assistir os dribles de Shammgod, a ponto de admitir que os fez muito quando ele era mais jovem, embora seja um pouco mais conservador com eles agora.

Desde os seis anos de idade, Killian estava no sistema Cholet. O clube - que costumava ser o lar de jogadores da NBA como Rudy Gobert e Chandler Parsons - fica no oeste da França e onde DeRon passou uma boa parte de sua carreira. Ele trabalhou seu caminho através desse sistema, causando uma impressão em pessoas como Sylvain Delorme, que o treinou com a equipe sub-18 de Cholet.

Delorme se lembra de ter visto Killian com o time sub-15 de Cholet, que ele invadiu quando tinha 12 anos. Killian saltou para os Sub-18 quando tinha 15 anos e, naquele ano, foi empurrado para os Sub-21 com a oportunidade de treinar com o time principal. Delorme ficou impressionado com sua relação com DeRon, cuja influência Delorme acredita se manifestar no amor de Killian pelo jogo, e como os jogos geralmente terminam com ele no chão.

Cada campeonato, quase, ele jogou, ele ganhou, Delorme diz. Ele jogou com menos de 18 anos e ganhou. Ele jogou sub-21, ele venceu. Ele jogou no campeonato europeu, ele ganhou. Se ele não ganhou, ele é um MVP. Tudo que ele jogou, ele venceu. Eu nunca vi isso antes.

Para Delorme, era óbvio depois de um ano que Killian tinha um potencial profissional. Ele continuou elevando a barra para ele, e embora ele entenda que as circunstâncias muitas vezes podem determinar a capacidade de uma pessoa de fazer sucesso na NBA, havia algo especial sobre esse garoto.

Você o colocou entre os menores de 18 anos, ele venceu os menores de 18 anos, diz Delorme. Você o colocou entre os sub-21, ele venceu os sub-21. Você tem a habilidade dele de fazer isso. Então, depois da minha primeira temporada com ele, acho que ele vai jogar em um nível muito alto.

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Chris Henry

Ser uma jovem estrela na Europa pode ser complicado. É um caminho tão radicalmente diferente daqueles que marcam os destaques nascidos nos Estados Unidos. Em vez de jogar no colégio e na AAU contra outros adolescentes, você mais ou menos precisa abaixar a cabeça e fazer o trabalho, seja jogando contra homens adultos em seu clube ou na seleção nacional. A celebridade que muitas vezes surge como um grande nome na América não é necessariamente tão proeminente - Killian observa que alguns holofotes estão sobre os adolescentes nos Estados Unidos, maravilhado com o quão louco é que um jovem de 16 anos possa ter milhões de seguidores no Instagram .

Ele experimentou o gostinho da máquina do basquete americano, participando de acampamentos nos Estados Unidos e ganhando o prêmio Jordan Brand Classic co-MVP aos 16 anos de idade em 2017. De volta à Europa, ele participou de várias exibições, chamando a atenção de Chris Ebersole, do programa Basketball Without Borders da NBA. Tem sido um trampolim para muitos jovens no exterior, e quando Killian tomou a palavra durante um evento da BWB em Los Angeles em 2018, Ebersole o elogiou por ter se destacado apesar de sua idade.

Ele era um ano mais novo do que muitos dos outros participantes lá, mas seu conhecimento, sua maturidade, sua confiança, todas essas coisas saltaram da página, saltaram da tela quando se trata dele, mesmo sendo mais jovem, diz Ebersole . E ele fez parte do time All-Star naquele campo, bem como no ano seguinte no mesmo campo. Então ele é duas vezes BWB Global All-Star, o que é muito raro.

Todas essas várias vitrines deram a Killian um vislumbre do baile americano. Vendo o atletismo de caras como o companheiro recrutado R.J. O guarda Jalen Lecque, do Hampton e do Phoenix Suns, serviu para abrir os olhos, insistindo que se ele quisesse chegar aos Estados Unidos, teria que trabalhar em seu corpo.

Esses tipos de eventos reforçaram o que o tornava único como jogador. Ele se senta na interseção de como o basquete é jogado em dois lugares, França e Estados Unidos, e acredita que ambos se manifestam na forma como ele joga.

Crescendo na França, eu realmente tive a cultura francesa do basquete com muitos jogos em equipe, sets e coisas assim, basquete organizado, diz Killian. E toda vez que eu voltava para os EUA, quero dizer, costumávamos brincar de pickup e era um contra um. Então, eram dois homens lutando um contra o outro, tentando provar quem era o melhor. Então, eu sinto que o lado americano realmente trouxe a agressividade em mim, e o lado francês realmente trouxe o aspecto coletivo do jogo.

Ele quase teve a chance de realmente se inclinar para a parte americana de seu jogo: Killian queria vir para os Estados Unidos e jogar bola no colégio. Embora ele não se lembre exatamente de quantos anos tinha quando abordou DeRon e Sandrine com isso - ele afirma ter 15 ou 16 anos - a conversa terminou com ele ficando na Europa.

DeRon percorreu o pipeline americano, indo para o ensino médio e depois passando quatro anos na faculdade. Sua passagem pela Europa, porém, deu-lhe uma ideia de como o basquete funciona lá e de como os fundamentos e o bom basquete são incutidos em você desde tenra idade. E, além disso, com as alturas que Killian alcançou em uma idade jovem, DeRon postulou que não haveria uma situação melhor para ele na América.

Ele teve a oportunidade de ser um profissional mais cedo, o que significa para ele aos 16 ou 15 anos, ele já estava jogando e causando impacto com times de 21 e menos, diz DeRon. Ele estava causando um impacto. Então você está pensando, esse garoto tem 15 anos e está jogando com garotos de 21 anos ou menos, e jogando em um bom nível e bom basquete em um bom time, e ele é um dos jogadores principais. Onde você pode obter esse tipo de educação nos Estados Unidos?

DeRon admite que foi uma conversa difícil, porque o coração de Killian estava decidido a vir para os EUA. No entanto, não foi por muito tempo - Sandrine diz que Killian ficou chateado por cerca de três ou quatro dias, então ele superou. Como todos que analisaram seu jogo me disseram, a maturidade é um de seus pontos fortes.

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Chris Henry

Em 21 de outubro de 2017, Killian fez sua estreia na equipe sênior de Cholet. Ele havia completado 16 anos um pouco menos de três meses antes, e depois de dois minutos de trabalho contra o Nanterre 92, ele podia se intitular oficialmente um jogador profissional de basquete.

Para alguém cuja vida tem sido uma marcha constante em direção à carreira profissional, é engraçado que Hayes não se lembre muito desse ponto de inflexão gigantesco.

Honestamente, eu esqueci, Hayes diz quando questionado sobre o que ele lembra daquele dia. Mas provavelmente estava cansado porque jogávamos um jogo ... Quando eu jogava na França, costumava jogar um jogo um pouco antes dos jogos profissionais com a equipe sub-21. Jogava com os sub-21, 30-35 minutos, e logo em seguida fui com os profissionais, primeira divisão. Então, eu provavelmente estava cansado e ansioso como o inferno. Talvez eu não estivesse esperando por isso, então provavelmente fiquei surpreso ao entrar na quadra.

Ele saltou para frente e para trás entre os Sub-21 e a equipe sênior em seu primeiro ano. Killian diz que o time não era bom e ele precisava ficar mais forte e confiante, mas chegar ao ponto de jogar bola profissional ainda lhe rendeu bastante atenção. Ebersole observou que qualquer jovem de 16 anos que chegar a esse nível encontrará seu caminho em seu radar em breve, enquanto Fraschilla começou a segui-lo de perto no verão seguinte, quando Killian frequentou a NBA Global Academy em Treviso - ele ficou bastante impressionado, como de costume, com sua postura.

Em meio a tudo isso, Killian tinha DeRon ao seu lado, atuando como um treinador extra que aborda as coisas pelas lentes de um ex-profissional. Embora ele insistisse que nunca disse a Killian para fazer algo que fosse contra a vontade de seus treinadores, DeRon iria aos treinos e jogos, mandando mensagens para ele no intervalo com pequenas notas sobre como ele pode fazer isso ou aquilo um pouco melhor.

Eu podia ver o que os treinadores estavam fazendo, o que eles estavam tentando incutir em seu jogador e tudo e tentando ensinar, e tudo, DeRon diz. Então, eu iria para o próximo nível e diria: 'Ok, ele está tentando me ensinar isso? Ok, você pode fazer isso. Você pode fazer isso, 'deu a ele todas as opções. Em vez de ser uma opção, dei a ele quatro ou cinco outras opções também para que ele não tivesse que se limitar a nada, a qualquer tipo de situação.

Isso teve que mudar um pouco no ano passado, quando Killian mudou de Cholet para o ratiopharm Ulm, um clube alemão da Bundesliga de basquete que encerrou seus treinos. Ainda assim, deu a ele a oportunidade de jogar vários jogos por semana e participar da EuroCup, a segunda maior competição europeia de basquete de clubes, enquanto aprendia com Jaka Lakovič, um ex-armador esloveno com uma carreira de jogador condecorada.

Houve um período de adaptação. Enquanto DeRon e Sandrine faziam as malas e se mudavam para a Alemanha, Killian não falava a língua e estava se acostumando com um país que nunca tinha estado antes, enquanto precisava se acostumar com uma liga que é muito mais física do que aquela costumava na França - Fraschilla chamou a Bundesliga de basquete sem dúvida a liga que melhorou mais rapidamente em toda a Europa.

Um grande ajuste foi se acostumar com seu papel no chão. Em Ulm, Lakovič queria que ele tivesse a bola nas mãos e cometesse erros como forma de aprender e crescer. No início, DeRon viu um jogador jovem e ansioso para quem o jogo era rápido demais.

Eu não tenho que dizer isso a ele porque ele já sabe disso, mas era apenas como, ‘Basta jogar o jogo. Ele virá. Ele virá. Essas são as dores de crescimento pelas quais você precisa passar ', lembra DeRon. E ele passou por eles. E então, quando ele chegou ao ponto em que tudo clicou, eu vi que tudo clicou para ele. Tudo ficou mais lento. Tudo ficou mais fácil e ele era uma fera totalmente diferente, outra pessoa. Ele subiu em outro nível.

Sam Veceine, analista do NBA Draft do The Athletic, pensou que a mudança para a Alemanha ajudou Killian a dar um salto enorme em seu jogo. No momento em que este livro foi escrito, Vecenie - que elogiou seu QI nas duas pontas do chão e sua habilidade como um passador, mas acha que precisa corrigir algumas rugas com seu suéter e se tornar menos dominante com a mão esquerda enquanto dribla - Hayes nono em seu Big Board .

Eu tinha medo de que ele fosse alguém que, fisicamente, jogava boa defesa [na França] porque estava fisicamente preparado, tendo 6'4 a 6'5, 190 a 200 libras, mas o nível de habilidade parecia não ter levado o salto que eu esperava, diz Vecenie. Mas este ano, mudando-me para a Alemanha e saindo da França, achei que o nível de habilidade realmente deu um salto.

Tudo durante a carreira europeia de Killian ajudou a abrir o caminho para ele eventualmente chegar à NBA, especialmente enfrentando adultos tão jovens. Vecenie mencionou levar um soco no rosto como um importante aspecto formativo de se jogar na França e na Alemanha, algo que Killian ecoou.

Quando as pessoas sabem que você é um escolhido no draft, elas vão vir até você para provar a qualquer um que esteja nas arquibancadas que eles mereceram seu lugar na NBA, diz Killian. Todos, principalmente os jogadores americanos, vinham até mim todas as noites. Então, sim, você apenas tem que se controlar e se manter forte fisicamente e mentalmente.

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Chris Henry

Killian Hayes finalmente chegou ao maior dia de sua vida. Não será em um Barclays Center lotado como Drafts do passado, com toda a pompa e circunstância que fez deste um evento de sustentação da entressafra da NBA, mas ele será escolhido por alguém. Quando ele é escolhido, aos olhos de seus pais, não importa.

Só quero que ele seja convocado para uma equipe em que possa ser bom, jogar bem, diz Sandrine. Eu realmente não me importo, escolha um, escolha dois, escolha três. Eu não me importo com isso, mas se você escolher um e você não estiver no time certo ... Eu não me importo.

Killian também quer terminar no lugar certo. Ao discutir como isso poderia ser, Vecenie menciona uma situação como os Chicago Bulls, que estão atualmente programados para escolher o quarto lugar no Draft, como um ideal, e o faz ir ao Phoenix Suns em No. 10 em sua última simulação . A seu ver, o melhor tipo de situação é aquele em que ele está com a bola nas mãos, seja como armador da equipe ou compartilhando essas funções com outra pessoa.

Eu o vejo como alguém que se ele brinca com um bom espaçamento entre os andares, essa habilidade questionável de obter a separação poderia ser ajudada um pouco no início de sua carreira, diz Veceine.

Na clássica forma de convocação da NBA, Killian reconhece que precisa melhorar em tudo, mesmo que haja uma série de elementos em seu jogo - a visão da quadra, a defesa, o tamanho, o passe - que faria qualquer batedor saliva. O número 1 dessa lista não tem nada a ver com sua habilidade de fazer qualquer habilidade tradicional.

Eu sei que na parte mental do jogo, pare de ficar frustrado comigo mesmo, porque quando eu mostro que estou com raiva de mim mesmo, isso dá uma vantagem ao adversário, diz Hayes. Então, me disseram para nunca mostrar minhas emoções, especialmente como armador. Se seu colega de equipe está olhando para você e vê que você está deprimido, que está bravo, eles vão ficar bravos.

Enquanto a bola é vida, ter certeza de que sua família está bem cuidada e em seu canto é algo que Hayes não negociará. Quando questionado sobre onde se vê daqui a 15 anos, a primeira coisa que diz é cuidar para que sua família seja bem cuidada, antes mesmo de chegar a coisas como ganhar um campeonato e ser conhecido como um grande jogador e companheiro de equipe.

Por enquanto, ele está se acostumando com a vida na América. Apesar de passar os verões em Lakeland durante as entressafras de DeRon, e apesar de vir aos Estados Unidos para uma série de eventos de basquete, ele nunca morou nos EUA por um longo período de tempo. Isso mudou quando a família Hayes foi para a Flórida durante a pandemia de COVID-19 depois que a temporada de Killian na Alemanha foi adiada, embora Killian disse que ir para os Estados Unidos foi muito estressante porque Sandrine não tinha passaporte dos EUA.

DeRon e Sandrine ficaram em Lakeland, enquanto Killian fez a preparação do Draft em Orlando. Ele ainda consegue sair com sua família e depois de passar muito tempo estudando vídeos do YouTube, ele se tornou o barbeiro de fato. Enquanto Sandrine insiste que não vai deixar Killian tocar em seu cabelo, DeRon acha que ele ficou muito bom.

Ele corta o cabelo de todo mundo agora, diz DeRon. Ele está falando sério sobre isso. Esse é um pequeno hobby que ele aprendeu, mas quando ele está pronto para fazer algo, ele o faz. Ele está interessado nisso.

DeRon está animado para fazer coisas como levar Killian a Penn State para seu primeiro jogo de futebol americano universitário. Killian está animado para ser convocado e comemorar com sua família naquela noite, mas depois de levar algum tempo para absorver tudo, ele está preparado para começar a trabalhar - no dia seguinte, ele diz, vamos seguir em frente e seguir em frente.

Onde quer que ele vá, seu futuro contará com uma tonelada de DeRon e Sandrine. Seus pais planejam seguir Killian para qualquer cidade da NBA que ele acabe chamando de casa no início de sua carreira. Como Killian, será a primeira vez que Sandrine liga para uma cidade nos Estados Unidos em tempo integral e é a primeira vez que as raízes de DeRon estão nos Estados Unidos desde que sua carreira universitária terminou, exceto por uma xícara de café no agora extinta American Basketball Association.

Além do jogo ao qual ele dedicou cada momento desde criança, DeRon e Sandrine são constantes em sua vida. Assim como os pais de DeRon costumavam fazer questão de ir a todos os seus jogos quando ele estava na faculdade, dirigindo para torneios ou pulando em voos para comparecer, eles sempre fizeram questão de estar lá para seu filho, e da perspectiva de DeRon, esse amor é correspondido.

Fizemos a mesma coisa, diz DeRon. Então eu vejo de onde Killian, ele tirou isso, os valores da família. Não insistimos nisso, mas é apenas algo que está em nosso DNA, e apenas transcendeu para ele.

O jovem prestes a chegar à NBA não aceitaria de outra forma.

Farei de tudo para consertar minha família, diz Killian. Família em primeiro lugar, o tempo todo.

Fotos via Christopher Henry .

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