MyCover: Arike Ogunbowale está redefinindo o que significa ser um superstar

MyCover: Arike Ogunbowale está redefinindo o que significa ser um superstar

Os últimos três anos foram uma corrida para Arike Ogunbowale, mesmo para seus padrões. Uma trabalhadora maniacamente árdua que não consegue deixar de colocar muito em seu próprio prato, ela é uma glutona por estar ocupada, mesmo que faça questão de valorizar a viagem. Há menos de três anos, ela acertou duas das jogadas mais famosas da história do basquete universitário para reivindicar um campeonato nacional em Notre Dame, e agora ela está a caminho de, bem, o que ela quiser.



Como ativista, criadora e estrela de basquete, Arike tem talento, fome e credibilidade suficientes para fazer com que aqueles em seu círculo íntimo hesitem até mesmo em falar para a existência um teto sobre o que ela pode realizar. Apenas neste ano, ela deve representar os Estados Unidos nas Olimpíadas, desenvolver uma linha de moda distinta e, potencialmente, levar os Dallas Wings à pós-temporada pela primeira vez desde que fizeram dela a quinta escolha geral em 2019. Mas, por enquanto, ela é ganhando seu tempo no exterior enquanto jogava pelo Dínamo Kursk, o time russo que ela levou às quartas de final da EuroLeague.



É onde ela está quando se senta com Dime para uma ligação do Zoom para falar sobre sua carreira até agora e o que vem por aí. Considerando a atenção que ela recebeu e todas as maneiras pelas quais sua vida mudou desde que ela fez duas buzinas icônicas no Final Four de 2018, bem como o quão alto ela se concentrou nos anos desde então, uma pergunta surge naturalmente: é é opressor?

Quase não passa um piscar de olhos antes de sua resposta, que nem precisa de palavras para expressar. Apenas risadas e, finalmente, um não. Ela adora. Não a fama ou o glamour de ser uma atleta de alto nível (na verdade, esse caminho é reconhecidamente mais difícil de encontrar para as mulheres), mas a atenção. A oportunidade de mostrar a mais pessoas o quão especial ela é, e quanto mais alto ela sabe que alcançará. Atingir figurões foi o subproduto inevitável de uma paixão pelo jogo que arde tão intensamente quanto seu sorriso, e o instinto assassino casual que é necessário para estar confortável em um momento como aquele. Quando você domina, é claro que as pessoas prestarão atenção.



Isso não me deixa nem um pouco desconfortável, diz ela.

Ela o abraça. Por que fazer tudo isso se não para as pessoas ficarem animadas? Enquanto observamos o que acontece quando um dos jogadores mais impressionantes de todos os tempos do basquete universitário finalmente se junta à WNBA, Arike está de várias maneiras redefinindo a carreira que uma jogadora de basquete feminino pode ter.

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Arike Ogunbowale

Crescendo, as crianças Ogunbowale competiram de qualquer maneira que puderam.

Em seu quintal em Milwaukee, os irmãos mais velhos, Dare e Mario, montaram jogos amistosos em tudo, desde futebol até futebol americano e basquete, frequentemente convidando seu primo, Diamond, para entrar na diversão. Os meninos rolavam na grama e tiravam o futebol do tackle football, mas sempre se certificavam de não machucar o caçula, sua irmã Arike, para não receber uma bronca ou coisa pior do pai. Apesar de ser o mais jovem, Arike nunca desistiu, participando de todos os desafios ridículos que Dare inventou e, na maior parte, dominou. Todos eles obtiveram sua vantagem atlética de seus pais, com o pai um jogador de rúgbi na Europa e a mãe uma jogadora de softball conceituada na DePaul.

Mesmo assim, ficou claro desde o início que havia algo especial em Arike.

Eu sabia que teríamos caminhos diferentes, diz Dare. Tem sido assim desde o começo.

À medida que Arike crescia em seu espírito competitivo descomunal, ela desenvolveu uma ética de trabalho à altura e uma tenacidade na quadra de basquete que a tornou campeã estadual, três vezes melhor jogadora do ano de Gatorade e uma das melhores recrutas. Estar em um ginásio de colégio onde Arike estava jogando era evidência suficiente do tipo de estrela que ela seria, e escolas de todo o país competiam por seu talento.

Quando você vê os destaques dela na faculdade ou o que ela está fazendo agora nos profissionais, é assim que ela era no ensino médio, diz a treinadora-chefe de basquete feminino da Notre Dame, Niele Ivey, que na época era uma treinadora assistente e coordenadora de recrutamento do programa. Todos fizeram as malas e foram vê-la tocar; ela era simplesmente emocionante e divertida de assistir.

Arike estava apenas desenvolvendo seu estilo equilibrado e enérgico, que se tornaria sua marca registrada como jogadora e apresentadora. Isso fez do Notre Dame uma combinação peculiar, com o programa conhecido por formar jogadores por meio de um sistema rígido e programa colaborativo. Os colegas duvidaram que ela escolheria South Bend, e Arike admite que considerou fortemente programas como o Estado de Ohio e UCLA.

Paradoxalmente, as maneiras pelas quais Notre Dame forçaria Arike - com todo seu talento, confiança e sonhos - a se ajustar também foram o que fez dos Fighting Irish um grande partido.

Foi um ajuste perfeito para mim, diz Arike. A três horas e meia de distância de casa, os estudos acadêmicos eram importantes, estive em escolas religiosas minha vida inteira e (estudei) negócios, então eles têm uma das cinco melhores escolas de negócios e as cinco melhores do atletismo todos os anos. Então o treinador (Muffet) McGraw e Niele realmente se importaram comigo como pessoa, fizeram com que fosse como um lar longe de casa.

Tendo treinado várias grandes personalidades e talentos nos anos que antecederam o recrutamento de Arike, uma tradicionalista do basquete como McGraw sentiu-se pronta para treinar Arike de uma forma que ela pode não ter feito quando assumiu o programa no final dos anos 1980. O caminho pavimentado por Skylar Diggins, Kayla McBride e Jewell Loyd permitiu que Arike prosperasse e deu a McGraw a confiança para lhe entregar as rédeas.

Acho que a confiança dela era contagiosa, diz McGraw. Acho que infectou toda a equipe. Acho que sua mentalidade de ‘vamos vencer este jogo’ foi algo que passou para todos os outros jogadores. E ela apoiou.

Mas o crescimento de Arike como um líder e o jogador que adicionaria outro troféu à coleção de Notre Dame foi mais lento do que o esperado. Ela se juntou a um time veterano e, apesar de ganhar tempo de jogo e elogios aos calouros, ela não subiu na hierarquia como esperava. McGraw a fez merecer. Na apresentação da conferência, Arike estava mais confortável, mas era difícil tolerar a ideia de aceitar um pequeno papel para a melhoria do grupo.

Enquanto crescia, Arike nunca teve que pensar muito sobre como liderar ou o que significa estar no auge da forma física. Grandeza, sendo a melhor para jogar, isso estava firmemente em sua linha de visão, mesmo quando ela era uma estudante do ensino médio. Desempenhando um papel? Isso foi um choque para o sistema.

Foi difícil para mim, diz Arike. Não obtive o tempo de jogo que imaginei e foi fácil apontar o dedo como por que (McGraw) não está jogando comigo? Eu poderia estar em qualquer escola jogando 40 minutos, com uma média de 20 e poucos pontos, mas estou aqui substituindo. Depois disso, eu só tive que olhar para mim mesmo e (perceber) que talvez não estivesse tão pronto para o basquete universitário quanto pensava.

Arike Ogunbowale

Durante o verão após sua temporada de caloura, Arike se dedicou a emagrecer e se tornar uma líder mais vocal. Foi quando ela começou a treinar e malhar com Durrell Johnson, que foi apresentado por Diamond Stone (primo de Arike e ex-escolhido para a NBA) e se tornaria parte de seu pequeno círculo íntimo de confidentes. Eles trabalharam duro durante todo o verão e, apesar da dificuldade da escola no outono, Johnson ficou surpreso com a rapidez com que Arike terminaria as tarefas que lhe dava, fossem físicas ou baseadas em habilidades. O trabalho continuou durante sua segunda temporada e no verão seguinte, quando até Ivey notou que Arike voltou 10 quilos mais leve indo para o terceiro ano na Notre Dame.

A equipe precisava disso. Quatro jogadores, incluindo o atacante All-American Brianna Turner, perderam todo ou parte do ano devido a todos eles sofrendo lágrimas ACL. Mas o grupo tomou forma em torno de Arike, foi 35-3 e marchou durante os dois primeiros fins de semana do Torneio da NCAA para definir um confronto Final Four com o tetracampeão UConn.

Amigos, família e ex-alunos vieram assistir Arike e seus companheiros de equipe tentarem encerrar o primeiro campeonato do programa em quase duas décadas. Notre Dame veio para o fim de semana com as piores chances de reivindicar o título e havia perdido para UConn no início da temporada, mas conseguiu forçar a prorrogação desta vez.

A menos de um minuto do final da prorrogação, Arike errou o lance livre, que logo se transformou em um empate em três na outra ponta. McGraw pediu um tempo limite e depois esboçou uma jogada para a pós-artilheira Jessica Shepard. Os Huskies negaram, a bola encontrou as mãos de Arike, ela foi para o canto direito, um passo dentro da linha de três pontos, e pacientemente acertou o chute.

Eu a vi fazer isso 100 vezes quando ela cruza com alguém e então para, e acontece de ser na campainha, Dare lembra.

Ela é uma criadora de tiro, acrescenta Ivey. Ela vive para esses momentos. Quando ela pisa na quadra, ela pensa que é a melhor jogadora na quadra. Isso é um intangível que muitos jogadores não têm, e ela tem isso.

Essa foto a tornou famosa, mas a próxima a tornou uma lenda do basquete na faculdade. Com o placar empatado no final do regulamento e faltando três segundos para o jogo do título contra o Estado do Mississippi, os irlandeses pularam um set completo e deram a bola para sua estrela. Arike chegou ao mesmo ponto, mas com muito menos tempo para se equilibrar, o que acabou significando que ela tirou três sem precisar. O tiro apressado com uma perna, um dos mais icônicos da história do esporte, foi puro.

Em algum lugar na tigela inferior, Dare deu um pulo de alegria. Seu telefone caiu no chão, a tela se espatifando, enquanto ele comemorava com seu pai e seu melhor amigo e companheiro de equipe de Wisconsin, Austin Traylor. Com a longa construção em direção a um título NCAA completo para a princesa da família, 1º de abril de 2017 se tornou para Dare um dos dias mais felizes da minha vida e da vida de nossa família.

Para Arike, não é tanto a imagem escultural ou mesmo a gratificação que fica com ela alguns anos depois. Em vez disso, foi ver as dezenas de ex-alunos que se juntaram ao time do título no vestiário após o jogo.

Parecia que isso é exatamente o que eu queria de uma escola, o tipo de ambiente e relacionamentos que você constrói na faculdade, então foi uma sensação boa estar perto de todos, diz ela.

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Arike Ogunbowale

Esse processo na Notre Dame é semelhante ao desafio que ela enfrenta no início de sua carreira na WNBA com o Dallas Wings, que não teve um bando de sucesso na pós-temporada. Arike ainda não experimentou os playoffs da WNBA, chegando a um jogo a menos na abreviada temporada da bolha 2020, apesar de liderar a liga em pontuação e ser nomeado para o time principal do All-WNBA.

Sinceramente, não acho que seja mesmo uma meta (específica) que ela tem, diz Dare. Sim, ela venceu o All-WNBA do time principal e isso é ótimo, mas isso não significa que ela era a melhor, sabe?

Ninguém ao redor de Arike está surpreso com sua ascensão, ou que ela ainda não esteja satisfeita.

Como treinador de posição de Arike em South Bend, Ivey constantemente tinha que trazer seu A-game também, sabendo que Arike realizaria rapidamente o que quer que fosse colocado na frente dela. Tentamos trazer à tona o que há de melhor nela e, ao mesmo tempo, permitir que ela fosse uma estrela, diz Ivey. Arike costumava convidar o filho de Ivey, Jaden, agora um calouro em Purdue, para malhar com ela, sabendo que o menino era um hooper dedicado também. Ivey ficou surpreso quando esses convites chegaram até 23 horas. ou meia-noite, mesmo em dias de prática. Johnson observou como um treinador quando Arike exige trabalhar com os homens na instalação e nunca reclama da rotina.

E na Notre Dame, ela se tornou uma líder, o que deve servir bem para ela em um jovem time de Dallas.

Ela sabia quando era sua hora de falar e quando não era, e como ela poderia fazer as pessoas ouvi-la, e o que ela poderia dizer e como ela poderia dizer, McGraw lembra. Algumas pessoas podem ser meio abruptas, (mas) ela foi um pouco mais gentil.

Arike aprendeu a aceitar críticas e ser treinado. Ela pode absorver uma repreensão sem vacilar, então sair e dominar como se nunca tivesse acontecido. Às vezes, como brinca McGraw, isso inclui entrar na quadra e fazer a mesma jogada espalhafatosa que a fez gritar em primeiro lugar, mas na maioria das vezes, funcionou.

A curto prazo, Arike está almejando um campeonato WNBA. Ela fala disso quase como uma formalidade, o resultado inevitável de um trabalho árduo. Além disso, ela não tem certeza de como sua carreira tomará. Por um lado, ela ajudou a conduzir uma nova era do basquete feminino, com novas oportunidades para atletas e um destaque maior no jogo. Mas ela também é o tipo que nunca fica satisfeito.

Mesmo que a situação seja difícil (em Dallas) com duas temporadas perdidas, é aqui que eu quero estar e quero estar naquele legado de ajudar a ganhar um campeonato para um time, diz Arike. Com certeza não estarei 100 por cento satisfeito nesse ponto, mas no meu futuro próximo, isso é o mais importante agora.

Se a história nos diz alguma coisa, Arike pode desejar o título dos Wings, mas o desafio para qualquer atleta feminina é expandir sua influência e estrelato além das limitações dos esportes femininos. O aumento do investimento e da cobertura dão a muitos no jogo a sensação de que esta geração pode ter melhor. Por ser ela mesma, Arike pode se beneficiar dessas tendências - e continuar a impulsioná-las.

Depois de se formar na Notre Dame, Arike se conectou com sua agência e consultor financeiro por meio de Dare, mas quando ela se encontrou com Erin Kane, que iria representá-la, foi Arike quem mais falou. Kane representa muitos dos melhores atletas da WNBA e entende os obstáculos para aumentar o perfil de alguém no lugar de Arike, mas ficou impressionado com a profundidade de conhecimento de Arike, mesmo quando adolescente. Arike sabia o que ela queria de sua carreira, mas também o quão difícil seria conseguir. Arike confiava em sua própria agitação, mas só queria pessoas ao seu lado que pudessem se igualar.

Agora que sua carreira está estabelecida, Arike está reservando um tempo para descobrir, com sua família, agente e amigos próximos como Ivey e Marina Mabrey, uma colega de equipe na Notre Dame e em Dallas, como retribuir a todas as comunidades das quais faz parte. Isso inclui Milwaukee e Dallas, mas também a Nigéria, onde seu pai nasceu. Com cuidado para não se precipitar com promessas, Arike admite que é aí que está seu coração agora.

O impacto pode ser circular, no sentido de que você precisa de alguns para afetar outros. Por exemplo, moda e roupas eram interessantes e criativamente gratificantes para Arike e Dare muito antes de eles terem os recursos para fazer qualquer coisa com essa paixão. Conseguir realmente projetar produtos e lançar uma marca é uma emoção para os irmãos, mesmo neste estágio inicial. Dare não tem certeza do que vai acontecer, mas Arike é mais otimista.

Desde criança, vestir seus amigos e familiares tem sido a forma preferida de se expressar. Durante as estações frias no exterior, é uma maneira fácil de passar o tempo e se divertir. Além de fazer tatuagens sempre que pode, Arike espera continuar mostrando seu senso de estilo com seus fãs. Ela é uma atleta da Nike, mas as marcas de tênis demoraram a abraçar totalmente o basquete feminino, então Arike está fazendo justiça com as próprias mãos.

Ela também adora interagir com os fãs nas redes sociais, apesar da feiura que é enviada para as atletas do sexo feminino de vez em quando. Em meio a viagens de ida e volta para a Rússia e muito tempo sozinha, é muito Netflix farra e bajular seus cachorros - coisa típica de 20 e poucos anos. Afinal, também há espaço para algumas coisas divertidas. Mas também há muito tempo para melhorar como jogador e pensar no que vem a seguir.

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Arike Ogunbowale

Apesar de terminar como vice-campeão de Rookie of the Year em 2019 (atrás de Napheesa Collier, sobre cujos braços estendidos ela acertou a adaga Final Four), Arike liderou a WNBA na pontuação em 2020 e fez o All-WNBA First Team como Dallas finalmente rachou a metade superior da liga no ataque. Na entressafra, depois de alguns meses para relaxar e deixar seu corpo se recuperar, Arike começou a juntar contra-movimentos e técnicas fora da bola para marcar, apesar da perseguição defensiva com que lida todas as noites. Ela pode dar um tiro, não importa quantas mãos estejam em seu rosto, mas conforme ela redescobre a química com Mabrey e se torna uma líder para os jovens Wings, seu jogo tem que crescer.

O mesmo pode ser dito sobre seu impacto como cidadã global. Arike está orgulhoso do impacto que os jogadores da WNBA causaram a partir do Bubble e ainda está considerando como eles podem mantê-lo. Ela incorpora ícones negros em sua presença fashion e ganhou a confiança de Dare como um guia no espaço do ativismo, mas quer ter cuidado como ela exerce influência. Ela está ansiosa para sair em Dallas quando a paralisação da COVID chegar ao fim e quer ajudar jovens desfavorecidos em Milwaukee. Seu foco é em grande parte local e pessoal para suas experiências.

E por meio de seu envolvimento na campanha More Than A Vote e seus esforços para ajudar a transformar o Edmund P. Joyce Center da Notre Dame em um centro de votação no outono passado, Arike não está se esquivando das partes opcionais e desafiadoras de ser uma atleta profissional neste momento. Ela até recentemente conversou com um grupo de jovens atletas do país natal de seu pai, a Nigéria, discutindo sua escolaridade, carreira e herança cultural.

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Vê-la expandir esse papel, vê-la impactar mais o mundo, vê-la entender seu impacto e seu alcance, essa é a parte de que estou tão orgulhoso, diz Ivey, que ajudou a desenvolver uma cultura de franqueza e ativismo na Notre Dame . O fato de que ela percebe seu poder, ela está andando em seu poder todos os dias, e ela está fazendo muito mais do que apenas praticar esportes, eu amo isso nela.

Claro, é pesado colocar sobre um jogador o peso de fazer crescer todo um esporte, liga e movimento. Alguns fogem disso. E embora Arike não precise se preocupar com o futuro da WNBA financeiramente ou como derrubar os obstáculos sociais para o crescimento do jogo, ela está confiante de que as coisas continuarão melhorando.

Todos têm a responsabilidade de tentar fazer o jogo crescer porque ele percorreu um longo caminho, mas ainda há um longo caminho a percorrer, mas isso só vem com ser verdadeiro consigo mesmo e fazer o que você faz, diz Arike. Sair e jogar, mostrar sua personalidade e mostrar o jogo é divertido de assistir, é emocionante.

Mentores como Sylvia Fowles, veterana e tricampeã que Arike conheceu durante um evento de basquete nos Estados Unidos em 2019, compartilham uma personalidade descontraída que é instrutiva sobre como Arike poderia se comportar ao longo do tempo. Ter uma colega de equipe como Mabrey, que conhece Arike e suas paixões, deve ajudá-la a florescer em Dallas. A base está aí.

Como o basquete organizado ainda é relativamente jovem, tanto no lado masculino quanto no feminino, as eras podem ser medidas pelos jogadores que as dominaram. As pessoas ao seu redor levam isso a sério quando ela aspira ser a maior que já pisou na quadra.

Ela definitivamente ajudou a mudar a cara do jogo feminino, diz Ivey. Você tem Pat Summitt, Candace Parker, todas essas mulheres poderosas, até mesmo Cheryl Miller no passado, acho que falaremos sobre Arike algum dia e diremos que ela abriu o caminho, ela levou o jogo adiante.

Parece quase irrelevante agora atribuir possíveis realizações a alguém cujo potencial é tão ilimitado e cuja personalidade é tão descontraída quanto a de Arike. Ela diz que não tem ídolos, nem jogadores específicos contra os quais se compare. Sua grandeza é interna, algo conhecido quando visto.

Quando ela considera o que alguém que de alguma forma errou os arremessos dos Quatro Finais ou sua arrogância contagiante na quadra deveria saber sobre ela, Arike ri. Por que ela se preocuparia com isso, quando tudo o que precisa para ser educada sobre tudo o que a torna ótima é ligar a TV ou comprar um ingresso para um jogo?

Eles deveriam apenas me examinar e ver se gostam de mim, diz ela.

Arike Ogunbowale