As mulheres que ficaram fora da história do clube de Manchester

As mulheres que ficaram fora da história do clube de Manchester

Eu estava em um primeiro encontro, no meio da semana, lembra Denise Johnson, a cantora de soul cuja voz passou a ser associada ao som acid house de Primal Scream Screamadelica , e que apareceu fortemente nos registros de bandas proeminentes de Manchester dos anos 90. Ele diz: 'Há um clube muito bom para o qual podemos ir.' Estou de bom humor, pensando que será como os clubes de soul que eu estava acostumado a ir naquela época - Rafters, The Gallery e Legends. Mas não. Depois de sermos atacados pelas lonas suspensas das tiras plásticas do matadouro (na entrada), chegamos a um espaço que parecia um hangar de aviões. Estava um frio de rachar, com cerca de quatro pessoas presentes. Agora estou pensando: ‘Para onde é esse lixo que ele me trouxe?’

Essa boate era a Haçienda, um local que, em seu auge, foi a discoteca mais famosa do mundo e, desde então, se tornou um dos legados culturais mais duradouros de Manchester. Inaugurado em 1982 em um antigo showroom de iates, o Haçienda foi criado para aproveitar o sucesso da Factory Records da cidade, mais famosa por lançar a música Joy Division, New Order e Happy Mondays. Não foi um sucesso imediato com apostadores ou músicos, graças ao seu interior austero e som terrível, mas acabou se revelando pioneiro em escopo, estética e direção musical. Embora uma série de decisões erradas significassem que o local nunca foi lucrativo, ele conseguiu se tornar o que seus proprietários queriam que fosse - um local de classe mundial para o povo de Manchester. Infelizmente, também se tornou popular entre traficantes de drogas e gangues armadas, o que acabou levando ao seu desaparecimento e fechamento em 1997.

Hoje, o Haçienda está mais associado à era do acid house graças aos seus DJs pioneiros, como Mike Pickering, Graeme Park e Sasha. Seu legado foi imortalizado em livros como o baixista do New Order Peter Hook's The Hacienda: Como não administrar um clube , filmes como Michael Winterbottom's Pessoas da festa 24 horas e séries de concertos como ‘Haçienda Classiçal’, onde Graeme Park e Mike Pickering tocam faixas sinônimas da época ao lado da orquestra Manchester Camerata. Mas, embora a história do clube seja frequentemente recontada, o papel que as mulheres desempenharam em sua história - seja na definição de sua política musical ou na manutenção do clube no dia-a-dia - geralmente é omitido ou diminuído. Seu trabalho durante este tempo fez incursões vitais em áreas dominadas por homens da indústria musical.

‘Vista-se pervertido’: boate queer ema HaçiendaCortesia deLucy Scher

A DJ de Manchester Paulette Constable, que começou sua carreira na noite gay mensal Flesh de Haçienda antes de forjar uma carreira de DJ em Londres, Paris e Ibiza, espera corrigir parte do desequilíbrio com uma próxima exposição, Editar. 03: Homebird , na galeria The Lowry em Salford. Não se concentrará apenas em sua carreira na música, mas também atuará como um chamado às armas para a contínua sub-representação de mulheres e outras minorias na indústria da música e textos históricos, não menos importante, colegas ex-alunos do Haçienda como Denise Johnson e a cantora do Happy Mondays Rowetta. É para dar voz a essa pessoa, aquela pessoa que, por uma razão ou outra, foi esquecida ou subestimada, diz Constable. Ela é rápida em apontar que a situação para as mulheres era especialmente ruim quando ela começou a discotecar no final dos anos 80: foi apenas a partir de 94 que as mulheres começaram a se tornar DJs. Antes eram todos homens, lembra ela.

Ang Matthews, que deixou sua cidade natal de Rhyl para estudar em Manchester, da mesma forma lembra a época como especialmente hostil às mulheres: Eu queria ser um agente, mas quando fui para as entrevistas, era óbvio que eles me queriam como secretária, ela diz. Eles nem mesmo consideraram que eu poderia ser um agente. Em 1989, ela se tornou gerente e licenciada do Haçienda, e esteve à frente do clube até o seu fechamento, tornando-se a primeira mulher a gerenciar um clube de tal tamanho e escala no Reino Unido. Muitas de suas decisões inovadoras, como ter a ideia de uma noite ‘Haçienda Classics’, trouxeram dinheiro quando o clube estava lutando por receitas. Previsivelmente, sua nomeação foi recebida com muito ceticismo por parte do pessoal masculino do clube.

A cena social lésbica era terrível ... iluminação ruim, música ruim, bebida ruim e tapetes pegajosos. O Verão do Amor Lésbico foi o contrário: música, dançarinas, sexo, orgulho, longe de ser seguro, e na porra da Haçienda! - Lucy Scher, cofundadora da Flesh na Haçienda

Os porteiros não podiam acreditar e apostaram que eu não duraria seis semanas, diz ela. Eles apenas pensaram: ‘Eles só podem estar brincando, empregando-a’. Eles perderam as apostas, é claro. Matthews não apenas teve que lidar com os diretores do clube, muitas vezes embriagados, traficantes de drogas e gangues violentas, ela também teve que lidar com uma força policial inútil e às vezes ameaçadora. Quando fiquei preso no elevador com um dos principais oficiais, ele disse, ‘Eu posso fazer qualquer coisa com você agora. Você não está vestindo muito, está? ', Ela lembra. Bem, eu estava trabalhando no meio de um clube muito quente!

Como Constable, Kath McDermott também começou a discotecar na Flesh antes de se tornar residente na Homoelectric. Ela agora trabalha como produtora na BBC Radio 6 Music, e credita à co-fundadora do Flesh Lucy Scher por dar oportunidades tão necessárias para as mulheres durante esse tempo. Lucy estava sempre dizendo como deve haver lésbicas envolvidas, como deve haver mulheres envolvidas, diz ela. Paul (Cons, co-fundador do Flesh e gerente de entretenimento da Haçienda) estava menos inclinado, mas Lucy era realmente apaixonada por isso. Mas não era necessariamente, ‘Você conseguiu este emprego porque é uma mulher’. Você tinha que ser bom. Mas também se tratava de visibilidade - até a visibilidade nos panfletos era muito importante.

Lucy de ManchesterScher, 1965-2018Cortesia deClare Muller

Lucy Scher infelizmente faleceu em agosto, após um batalha com câncer , mas deu uma entrevista para este artigo em junho, durante o tratamento. Ela explicou como foi contratada pela primeira vez pela Haçienda em 1990 após apenas uma visita. Ela se formou recentemente em Literatura Inglesa e ajudou a administrar a livraria feminista radical Grass Roots Books na época, e não tinha experiência anterior em promoção. Seu primeiro evento seria uma noite só para mulheres chamada O verão do amor lésbico. A cena social lésbica era terrível, disse ela, lembrando sua motivação para contratar o clube, que ela descreveu como magnífico. Havia alguns clubes dignos que se anunciavam como 'espaços seguros' e alguns clubes mais autênticos de Manchester com iluminação ruim, música ruim, bebida ruim e tapetes pegajosos. O Verão do Amor Lésbico foi o contrário: música, dançarina, sexo, orgulho, longe de ser seguro, e na porra da Haçienda! Gastei um total de £ 35 em publicidade para a noite, e vendeu 1.000 ingressos com antecedência.

Foi um evento bastante sísmico, lembra McDermott. As lésbicas estavam apenas começando a se livrar de todas as algemas do tipo feminista antiquado e a recuperar sua sexualidade.

Alison David, vocalista da banda Life’s Addiction, também passou a noite com sua amiga e segurança Gemma Smith-Edhouse. Chamamos isso de Bacanal e tentamos criar três salas de música, o que não estava acontecendo em nenhum lugar na época, lembra ela. David também ganhou as manchetes nacionais em 1995 ao se casar em uma cerimônia de 12 horas no Haçienda, e da mesma forma se lembra do clube como um lugar onde a sexualidade poderia ser explorada sem medo de perseguição. Tínhamos um anjo seminu liderando a procissão de casamento, e (futuro marido) Todd (Fath) apresentou seu show interativo de sexo seguro. Mas ela também destaca Flesh como a noite em que as pessoas podem levar a autoexpressão sexual ao limite. Todos fizeram um grande esforço para se vestir, e foi muito libertador, diz ela.

O que Flesh fez foi fazer com que as pessoas sentissem que, ao passar por aquela porta, estavam seguras ... Não acho que todos os livros que foram escritos sobre a Haçienda deram grande importância a isso. Mas eles deveriam ter, porque foi inovador - Paulette Constable, a primeira DJ residente do Haçienda

Depois que Scher fez parceria com Paul Cons, seus eventos coproduzidos se tornaram a noite regular mais lucrativa do Haçienda, mas Flesh recebeu pouca atenção nos textos que foram produzidos por biógrafos de Haçienda. Alguém me deu Peter Hook's Como não administrar um clube e há uma pequena seção sobre nós, disse Scher. Acho que Flesh não funcionou com o arco narrativo, pois o executamos de maneira brilhante.

Scher sugeriu que Flesh pode ter sido omitido porque não era principalmente sobre a música, e muito da reputação e fama de Haçienda tinha a ver com as bandas e DJs, mas Paulette Constable não é tão indulgente. Ele listou o que era na quinta, sexta, no sábado e, em seguida, quando Flesh deu uma festa, ele mencionou os DJs Tim Lennox e Luke Howard. Quando você olha os panfletos, pode ver as festas onde Luke tocou - mas meu nome está em cada uma delas! Então é tipo, como você pode olhar e realmente fazer questão de relacionar o que foram essas noites e listar quem eram os DJs e perder um nome que está em cada maldito flyer?

Mais do que ficar zangado com sua omissão pessoal, Constable sente que muitos dos textos de Haçienda falharam em honrar o trabalho pioneiro que Flesh fez para a comunidade LGBTQ +. Você podia ser chutado por ser gay naquela época, diz ela. O que Flesh fez foi fazer as pessoas sentirem que, quando passassem por aquela porta, estavam seguras. Isso foi fantástico, e eu não acho que todos os livros que foram escritos sobre a Haçienda já fizeram um grande alarde sobre isso. Mas eles deveriam ter, porque foi inovador. Ninguém mais tinha feito isso antes.

Flyer para Flesh ema HaçiendaFotografia Della Grace, cortesia deLucy Scher

Yvonne Shelton, que era originalmente uma cantora gospel, foi pela primeira vez ao Haçienda para assistir à agora infame primeira apresentação de Madonna no Reino Unido. Ela se tornou intimamente associada à banda de Manchester Simply Red, e agora é a principal diretora criativa da Haçienda Classiçal. Ela concorda que muitos dos textos são tendenciosos para uma determinada narrativa e está especialmente interessada em que músicos negros recebam mais crédito, citando DJ Hewan Clarke como particularmente sub-representado. Mas, ela também admite, se eles fez tomam quantas drogas dizem, se fumam tanta maconha, se bebem tanto quanto bebem, do que você vai se lembrar? Você vai se lembrar de você, de seus companheiros, de quem os tratou muito mal, e das poucas coisas às quais sua psique e sua cultura e sua idade e seu gênero respondem. E uma mulher na noite da Carne perto do fim disso pode não ser isso.

Enquanto isso, McDermott supõe: Tenho certeza de que o argumento que o Haçienda '™' teria em resposta a isso (sub-representação de Flesh) é que Flesh era uma promoção externa e, portanto, para eles, talvez Paulette e eu não somos 'Haçienda DJs '. Agora, se for esse o caso, tudo bem, porque sinto que o tipo certo de pessoa sabe qual é o resultado. Mas em termos de uma visão mais ampla de como as mulheres têm sido totalmente apagadas da história da cultura da dança, sim, eu fico puto com isso.

Documentário de longa-metragem de 2017 Manchester continua dançando é um excelente exemplo. Apresenta os DJs da Haçienda, Greg Wilson, Mike Pickering, Dave Haslam e Laurent Garnier, entre outros nomes que definiram a era, como Marshall Jefferson e Andrew Weatherall, enquanto narra o que pretende ser uma documentação 'excepcionalmente detalhada' de 30 anos de música de Manchester. E, no entanto, apresenta apenas duas mulheres. Para adicionar um insulto à injúria, nenhum deles está associado a cenas de Manchester. Alison Surtees, cofundadora da Arquivo de música digital de Manchester (MDMA), diz que os produtores do filme abordaram a organização sobre o uso de suas fotos em fevereiro de 2016. Quando o MDMA apontou o desequilíbrio e sugeriu que McDermott fosse entrevistado, eles foram informados três meses depois que os produtores tinham ficado sem tempo e não estariam capaz de falar com McDermott ou qualquer outra mulher.

DJ Paulette de ManchesterFotografia Lee Baxter

Enquanto isso, Surtees tem trabalhado incansavelmente para destacar as conquistas de algumas das mulheres que são constantemente omitidas em tais retrospectivas. Em fevereiro de 2018, ela organizou uma exposição de fotografia Suffragette City , que aconteceu no Refúgio de Manchester e continua online , chamando atenção para os heróis esquecidos da era Haçienda, bem como para a cena musical de Manchester em geral, incluindo engenheiros de som e produtores musicais como Yvonne Ellis e Mandy Wigby, bem como algumas das mulheres entrevistadas para este artigo. Ela também deseja destacar o trabalho de mulheres que não levam o devido crédito por suas próprias realizações. Lesley Gilbert trabalhava para a Factory Records e praticamente administrava o lado do escritório, mas ela apenas se via como aquela 'pessoa do escritório', sem reconhecer que era ela quem estava organizando todas as reservas, fazendo as prensagens e tudo mais , ela diz. Ela disse que não foi até alguns anos depois, de fato vendo as vendas de (música do New Order) ‘Blue Monday’, que ela olhou para ele e pensou: ‘Bem, sim, eu estava parte disso ’.

Surtees acha que, para que a cultura mude, as mulheres precisam não apenas reconhecer os papéis importantes que desempenharam em momentos históricos, mas também ser mais agressivas ao se apropriarem de seu legado. Não podemos sentar e criticar continuamente os homens, e sempre há falta de recursos nas artes, isso é apenas uma coisa contínua, diz ela. Portanto, não espere que alguém pesquise sobre você ou descubra sobre você - isso não vai acontecer. Temos que abordar isso de forma proativa e dizer: ‘Aqui está a nossa história’.

Ainda assim, não é surpreendente que muitas das mulheres não tenham falado muito antes. Você não quer incomodar ninguém, não quer parar de trabalhar, não quer incomodar ninguém, Constable motivos. Também há sempre o risco de pessoas acusando você de amargura, ou buscando vingança, ou que seja algum tipo de agenda difícil ou de vítima subjacente. Mas com o falecimento de Scher, Constable diz que há uma urgência renovada de retornar à história de Haçienda e contá-la por completo. Eu esperava que isso viesse à tona antes que algo parecido com a morte de Lucy acontecesse, mas não aconteceu, ela diz. Ainda assim, não estou contando a história agora para fazer ninguém se sentir mal. Estou apenas contando a história porque estou contando a história. Porque a história feminina, gay e negra simplesmente ainda não foi contada.

DJ Paulette's Editar. 03: Homebird exposição no The Lowry começa em 22 de setembro e vai até 14 de outubro

Em memória de Lucy Scher, que perdeu a batalha contra o câncer em agosto, aos 53 anos. Doe para o Apoio ao Câncer da Macmillan aqui .