O que queremos dizer quando falamos sobre 'rap asiático'?

O que queremos dizer quando falamos sobre 'rap asiático'?

No Rich Brian's Crianças , o estrondoso bum bap hino de seu novo álbum O marinheiro , o rapper de 19 anos declara que vai diga a essas crianças asiáticas que elas podem fazer o que quiserem . Serve como uma espécie de declaração de missão, não apenas para Brian, que passou de comediante idiota do Vine ao estrelato internacional do hip hop em apenas alguns anos, mas também para sua gravadora, 88rising, que desde sua fundação em 2015 promoveu uma -crescendo coletivo de rappers asiáticos e cantores de R&B, fornecendo representação a um grupo que há muito se tornou invisível na paisagem da cultura pop ocidental.

O sucesso da 88rising entre sua grande base de fãs ásio-americanos é ainda mais surpreendente considerando que a maioria dos artistas na lista da gravadora não são eles próprios ásio-americanos. Rich Brian é chinês-indonésio, enquanto Joji cresceu no Japão, os Irmãos Superiores na China e Keith Ape na Coreia do Sul. Sean Miyashiro, fundador e CEO da 88rising, tem raízes coreano-americanas e nipo-americanas, mas apesar de todas as suas origens radicalmente diferentes, os indivíduos que compõem a 88rising ainda assim sentem uma sensação de afinidade uns com os outros por causa dessa asiática compartilhada. É este aspecto - o fato de que uma comunidade musical global pode ser construída em torno de uma identidade compartilhada, ou que um Garoto de 16 anos pode fazer upload de um viral vídeo de rap na Indonésia e acabam sendo um ícone para as crianças asiáticas de todo o mundo - o foco da maior parte da cobertura em inglês do coletivo.

Mas será que o foco na asiática desses artistas como uma característica unificadora apaga a verdadeira diversidade que existe no rap asiático? Os Irmãos Superiores mencionados são um quarteto baseado em Chengdu que se gabam de que seus fluxos são Feito na china e rap em mandarim e sichuanês sobre fenômenos especificamente chineses, como o aplicativo de mensagens Wechat . Keith Ape Grande sucesso, não esqueça (It G Ma), foi único por ser uma colaboração multilíngue entre rappers coreanos e japoneses. Essas especificidades culturais são essenciais para a compreensão do trabalho desses artistas - mas na maior parte da cobertura em inglês, elas foram achatadas em uma versão redutiva e homogeneizada da asiática, onde contextos culturais distintos são tratados como se fossem fundamentalmente os mesmos. UMA Pedra rolando o artigo no 88rising descreve o objetivo de Miyashiro de tirar o fôlego da cultura asiática, sem nunca parar para se perguntar se uma 'cultura asiática' coesa realmente existe. O Nova iorquino ecoa sem crítica esta definição simplista de cool asiático, enquanto Forbes declara a existência de uma cena de rap asiática singular. Na melhor das hipóteses, isso apaga o que deveria ser uma oportunidade de celebrar a diversidade cultural; na pior das hipóteses, reforça um estereótipo racista em que 'todos os asiáticos têm a mesma aparência'.

Esse tipo de miopia cultural presta um enorme desserviço à rica variedade de culturas hip hop encontradas em toda a Ásia. Há uma grande diferença entre o pop rap explosivo apresentado em programas de talentos muito populares, como O rap da China e da Coréia do Sul Mostre-me o dinheiro , os bangers digitais neuróticos do MC vietnamita Suboi , o surreal vanguarda do artista underground taiwanês e colaborador de Grimes, Aristophanes, e a arrogância da costa oeste do Camboja-americana $ tupid Young . Da mesma forma, você teria dificuldade em encontrar qualquer semelhança sonora entre esses artistas e os produtores japoneses de hip hop instrumental, como Nujabes , ou as barras ferozmente políticas da coalizão de antigovernamental Rappers tailandeses conhecidos como Rap contra a ditadura ou japonês anti-guerra rapper ECD . A preguiça dessas comparações se torna óbvia quando você as aplica a rappers não asiáticos - seria absurdo misturar os estilos de Logic e Migos, por exemplo.

Há potencial para o hip hop asiático ser um movimento poderoso baseado na unidade pan-asiática radical ... mas esse potencial não pode ser realizado se essas culturas forem desfiguradas e diluídas em uma versão comercializável e bem embalada de asiática

Não há espaço para esse tipo de pluralidade nos discursos ocidentais que cercam o hip hop asiático. A ideia do hip hop asiático promovido pela maioria dos meios de comunicação não tem contexto, nem nuance, nem história. Na verdade, olhe para a maioria das coberturas e você pensaria que nenhum rapper asiático existia antes de 2015, o ano de fundação do 88rising: quase todos os artigos ou documentários sobre o assunto, de Bloomberg para O guardião , é, pelo menos em parte, um perfil da gravadora ou de um de seus artistas. Não há espaço nesta narrativa para o DJs japoneses Como DJ Krush , que trouxe o turntablism do hip hop para Tóquio nos anos 80, ou pioneiros asiático-americanos como o trio da Filadélfia dos anos 90 Irmãos da montanha , que lançou seu primeiro álbum antes mesmo de Rich Brian nascer. Para os formadores de opinião, o hip hop asiático é uma nova tendência da moda - as playlists do Spotify e da Apple Music o descrevem como um Nova era e A nova ásia respectivamente - que podem ser capitalizados sem serem verdadeiramente compreendidos.

A maneira como falamos sobre o hip hop asiático não precisa ser essencialista. Há potencial para o hip hop asiático ser um movimento poderoso baseado na unidade pan-asiática radical, um grito de guerra de autodeterminação e solidariedade intercultural - mas esse potencial não pode ser realizado se essas culturas forem desfiguradas e diluídas em uma versão bem embalada e comercializável de asiática. Esta é uma compreensão da asiática que se preocupa apenas com as superfícies, que se preocupa com a sua aparência, mas não com a sua origem e o que passou.

Essa definição simplificada do que significa ser asiático está em toda parte na cultura pop. O filme Asiáticos Ricos Loucos , por exemplo, foi anunciada como uma vitória para a representação asiática. Para asiático-americanos, que compunham 38 por cento das vendas de ingressos nos EUA , isto significava o mundo para se ver na tela. Mas nos verdadeiros países asiáticos, os cinéfilos se viram representados por suas próprias indústrias cinematográficas nacionais durante quase um século. As ansiedades sobre a sub-representação, que são específicas dos asiático-americanos, foram atribuídas a todos os asiáticos, como se as lendárias culturas cinematográficas do Japão, Coreia do Sul e meia dúzia de outros países asiáticos simplesmente não existissem (observe, também, que o filme fracassou na China ) Como a narrativa totalizante do hip hop asiático, Asiáticos Ricos Loucos apresenta uma única versão de ser asiático que exclui a maioria dos asiáticos reais. Embora tenha sido ambientado em Cingapura, ele efetivamente apagou o Minorias malaias e indianas , em vez retratando exclusivamente sua maioria chinesa dominante. Seja no cinema, na música ou em outro lugar, o momento cultural pop que os asiáticos estão experimentando agora existe apenas na forma de uma versão palatável e higienizada de asiática que perpetua a desigualdade, em vez de combatê-la.

Os artistas estão resistindo a isso, no entanto. Em Kids, a faixa já mencionada de Rich Brian, Brian não se limita a gritar com os asiáticos em geral; ele também grita especificamente os indonésios, em ambas as letras ( Fluxo tropical vitorioso vindo direto de Indo ) e na linda música vídeo de música . Filmado na cidade natal de Brian, Jacarta, é rico em significados de Cultura indonésia : Cassetes de música sudanesa, por exemplo, ou a arte marcial pencak silat . Nada disso é diluído ou orientalizado para agradar a um público ocidental, nem se curva a uma narrativa da homogeneidade asiática - mas também não dá as costas aos asiáticos fora do país de origem de Brian. Em vez disso, ele fica ao lado deles: reconhecendo a luta que compartilha com eles, sem apagar as nuances que tornam sua própria cultura única. Quando falamos sobre hip hop asiático, devemos aprender a seguir sua deixa.