O que os músicos querem dizer quando falam sobre seus 'mestres'?

O que os músicos querem dizer quando falam sobre seus 'mestres'?

Semana Anterior , ao longo de uma longa série de tweets, Kanye West compartilhou seus contratos de gravação com Roc-A-Fella, Def Jam Recordings e Universal Music Group com o mundo, alegando que ele queria mudar a indústria da música para sempre. Ele se manifestou contra o Universal Music Group, que adquiriu Roc-A-Fella em 2004 e lançou seus primeiros seis álbuns, e disse que faria tudo em meu poder legal e usaria minha voz até que todos os contratos de artista fossem alterados, começando com minha masterização para meus filhos.



Não é a primeira vez que o assunto 'mestres' aparece na imprensa musical. No ano passado, duas histórias colocaram o assunto em evidência: em junho, uma reportagem sobre um incêndio histórico no Universal Studios chamou a atenção para a perda de mestres de artistas lendários como Nirvana e Aretha Franklin, e em julho, Taylor Swift falou sobre Scooter Braun's aquisição de seus mestres.

O tema dos mestres costuma ser controverso, principalmente entre os artistas negros. Kanye West descrito certas práticas da indústria fonográfica como a escravidão moderna, ecoando os famosos comentários de Prince que ele deu a um Pedra rolando jornalista em 1996: Se você não possui seus mestres, seu mestre é o dono de você. West parece querer praticar o que prega - ontem, ele anunciado que ele estaria devolvendo a participação de 50 por cento que detém em toda a G.O.O.D. Mestres dos artistas da música, notícia que foi bem recebida pelos signatários Big Sean e 070 Shake .

E ainda, embora este seja um problema que claramente importa muito para tantos músicos, incluindo estrelas da lista A, para um fã de música casual que não está familiarizado com os meandros da indústria fonográfica, tudo pode parecer um pouco impenetrável. O que mesmo estão mestres, afinal? Para nos ajudar a entender, falamos com um advogado Victoria Wood , uma parceira dos departamentos de Música, Mídia e Entretenimento de Statham Gill Davies, para obter uma visão sobre o que são os mestres, por que eles são importantes e o que os músicos promissores precisam observar ao assinar seus próprios contratos de gravação .



O que os artistas querem dizer quando falam sobre seus mestres?

Victoria Wood: Masters, ou master recordings, são, no negócio da música, as gravações originais de uma performance / canção. Essencialmente, os originais são o material de origem a partir do qual as cópias de qualquer gravação são feitas - por exemplo, vinil, CDs, MP3s, streams, etc.



É normal para uma gravadora possuir os mestres de um artista?

Victoria Wood: Para que alguém que não seja o proprietário original possua os masters, é necessário uma cessão de direitos autorais, então um artista está transferindo a propriedade dos direitos autorais dos masters para um terceiro.

Qualquer contrato de gravação é uma negociação. As gravadoras podem assumir a posição firme de exigir uma atribuição de direitos autorais, o que significa que um artista é obrigado a transferir a propriedade das gravadoras para a gravadora por um tempo limitado ou pela vida dos direitos autorais (onde os direitos das gravadoras nunca voltam para o artista). No entanto, as gravadoras também podem oferecer períodos de licença limitados para os masters - é quando o artista mantém a propriedade dos masters, mas dá à gravadora direitos exclusivos de explorar suas gravações por um período limitado de tempo (eles têm o direito de ganhar dinheiro dos mestres por um período de tempo e então acabou). Cessão de direitos autorais não é incomum, eu não diria que é normal - cada negócio é diferente.

Há muitas oportunidades no mercado moderno para os artistas reterem a propriedade de seus mestres e - por exemplo - fazer acordos de distribuição com distribuidores (os distribuidores não são gravadoras). Agora é um mercado muito mais aberto para poder distribuir música através dos DSPs (Digital Service Providers); até a Apple e o Spotify fazem negócios diretos. Os acordos de distribuição oferecem uma taxa de royalties muito mais alta para um artista, e o artista recebe a parte do leão.

Existem muitos fatores na tomada de decisão sobre qual negócio é o certo para o artista em particular.

O que eu também poderia acrescentar aqui, é que se uma gravadora investe pesadamente em um artista com custos de gravação, custos de videoclipe, marketing, promoção, adiantamentos, suporte para turnê - no Reino Unido, isso nunca é considerado uma dívida, e não é reembolsável pelo artista se as coisas não derem certo. Portanto, uma gravadora está assumindo um risco financeiro significativo. Por esse risco, eles querem adquirir a propriedade dos direitos autorais dos mestres.

Por que ter seus mestres é visto como algo tão importante para muitos músicos? Um músico deve se preocupar em contratar seus mestres?

Victoria Wood: Cada acordo é diferente e há um equilíbrio a ser alcançado com A) o nível comercial do acordo, B) o que está sendo oferecido e C) se isso é suficiente para um artista querer ceder seus direitos ao mestre gravações. A música pode levar muito tempo para gerar lucros significativos. Pode ser impossível para um artista recusar um adiantamento no curto prazo, em vez de tentar negociar um acordo melhor a longo prazo. Não é uma decisão a ser tomada de ânimo leve e deve ser discutida com um advogado e com a equipe administrativa. Em um mundo ideal, um artista buscará manter a propriedade de seus mestres.

Em termos mais simples, controlar e possuir mestres mantém o artista em total controle criativo. Em contratos de gravação, sim, pode significar que a gravadora possui os masters, mas muitas vezes há uma lista de aprovações criativas sobre o que pode e / ou não pode ser feito sem a aprovação do artista (NB, é improvável que isso cubra cada eventualidade). Se um artista não faz um acordo com uma gravadora, mas, por exemplo, faz um acordo de distribuição, isso pode resultar em um artista recebendo condições financeiras muito melhores e sendo capaz de conceder licenças diretamente (em vez de por meio de uma lista de aprovações em um contrato de gravação).

Ao ceder direitos, um artista deve pensar a longo prazo e também contemplar o futuro da gravadora com a qual um artista pode estar assinando. Por exemplo, o que acontecerá com os direitos se a gravadora entrar em liquidação? Se um artista está assinando contrato com uma pequena gravadora independente, a pequena gravadora independente pode querer (no futuro) vender seu catálogo de gravações originais. Quando as gravadoras são vendidas, sua propriedade de masters e seu valor entram em jogo. O artista deseja que seus mestres sejam propriedade do comprador da empresa? Como vimos recentemente com Taylor Swift, ela estava incrivelmente chateada com o fato de seus mestres terem sido vendidos para Scooter Braun. Na maioria das vezes, as empresas não querem concordar com a aprovação da venda de seu negócio / catálogo como um todo, pois esse é o seu negócio e eles querem ter liberdade aqui.

Resumindo, consiga um bom advogado de música / entretenimento. É uma falsa economia pensar que você não precisa de um ou não pode pagar por um

O que uma gravadora ou músico pode realmente fazer com esses mestres, afinal?

Victoria Wood: É tudo sobre a exploração dos senhores e a geração de receita com a exploração. Por exemplo, licenciar os masters em um filme, colocá-los em compilações, lançar um remix e assim por diante.

Como mencionei na pergunta anterior, muitas vezes há aprovações criativas para uso mestre quando um artista assina uma gravadora e uma gravadora não pode simplesmente fazer tudo o que gosta com os masters. Antes de conceder uma licença de sincronização (por exemplo, incluindo um master em um filme, programa de TV ou anúncio) ou obter um remix, uma gravadora pode ter que obter a aprovação do artista antes de concordar em seguir em frente com a oportunidade.

Também é importante notar que se o artista é um escritor de sua música gravada, há liberações a serem feitas no lado da composição / publicação também.

Com alguém como Kanye West, que faz samples de gravações de outras pessoas em muitas de suas músicas, os master ainda valeriam muito?

Victoria Wood: Só porque as amostras estão incluídas nas gravações principais, isso não significa que Kanye não possui as gravações principais - provavelmente teria havido um processo de limpeza das amostras para incluí-las em suas gravações. É importante ter liberado os direitos de terceiros, caso contrário, você terá uma reivindicação de violação de direitos autorais.

Como um artista normalmente faria para conseguir seus mestres de volta de sua gravadora?

Victoria Wood: Isso, eu sugeriria, envolveria um artista comprando de volta os mestres, e seria uma negociação sobre quanto custaria. Uma gravadora não precisa concordar em fazer isso.

No caso de um contrato de gravação não funcionar, então muitas vezes há um acordo de rescisão a ser negociado e acordado. Se os masters não foram lançados, então as gravadoras muitas vezes chegam a um acordo para devolver os direitos aos masters não lançados, e também aos masters lançados.

O que um músico deve procurar para ter certeza de não ser prejudicado por um contrato ruim?

Victoria Wood: Resumindo, consiga um bom advogado de música / entretenimento. É uma falsa economia pensar que você não precisa de um ou não pode pagar por um. Os contratos não são documentos casuais, eles são juridicamente vinculativos. É imperativo ter conselhos e pessoas em sua equipe que tenham experiência em lidar com contratos musicais (advogados não especializados em entretenimento não necessariamente sabem os termos comerciais usuais e o que pedir). Também é importante notar que as gravadoras frequentemente pagam ao artista taxas legais como adiantamentos adicionais.

Os contratos das gravadoras são detalhados e extensos, com muitas facetas. É importante ser considerado e pensar o mais longe possível sobre como o acordo impactará o artista, comercialmente e criativamente.