Visitando o santuário de Britney Spears em sua sonolenta cidade natal americana

Visitando o santuário de Britney Spears em sua sonolenta cidade natal americana

Ouça, sinto que conheço Britney melhor do que alguns de meus amigos. O mundo assistiu enquanto a garota apelidada de Princesa do Pop passou de um membro pré-adolescente do Clube do Mickey Mouse a uma estrela autêntica no topo do outdoor, criticada por 'você é muito jovem para usar esse traje'. Oito anos depois de seu single de estréia, ... Baby One More Time viajou por países, ela teve um colapso público causado por uma ansiedade avassaladora. Uma imagem de Britney com a cabeça raspada consolidou-se no cânone das celebridades - não se engane, em determinado momento Britney foi a maior estrela do planeta.



Então, quando eu estava em uma viagem e soube que havia um museu não oficial dedicado a Britney em sua cidade natal, eu sabia que tinha que ir.

Ao entrar na minúscula cidade uma hora e meia ao norte de Nova Orleans, na Louisiana, passei por uma placa: Bem-vindo a Kentwood: Fundada em 1893. Abaixo dela, um oval rosa com letras brancas diz: 'Casa de Britney Spears.' Britney nasceu em McComb, Mississippi, mas foi criada em Kentwood.

No momento em que estacionamos o trailer, um cara gritou: Vou trocar você por ele! Ele olhou para seu carro cinza degradado e, em seguida, sugestivamente para nosso trailer. Outra mulher gritou: Vocês estão procurando o museu da Britney? Os visitantes de Kentwood parecem não passar despercebidos.



A mulher gesticulou para um prédio com uma placa na frente que dizia: 'Museu Histórico e Cultural de Kentwood'. OK, não o ‘Museu Britney Spears’, mas me aproximei e bati na porta de qualquer maneira.

Uma mulher de meia-idade se abriu e começou a conversar sobre como ela estava exausta, falando no sotaque sulista que qualquer um que ouvisse a voz de Britney seria capaz de reconhecer.

Passei pela porta e parecia ter entrado no final dos anos 90. Rosa, brilhos e Britney cobriam as paredes. Britney adolescente. Escandalosa Britney. Circuito de Las Vegas Britney. Britney em jeans stonewash. Britney nas asas. Britney em cocares elaborados.



Stephanie Foden

Em um canto, um enorme conjunto de asas de anjo brancas usadas por Britney em sua turnê Femme Fatale está apoiado na parede . Uma placa acima indica que as fotos com as asas custam US $ 3 - o resto do museu é por doação.

Fay Gehringer, a mulher que atendeu a porta, diz que o prédio costumava ser uma casa funerária, mas foi transformado em um museu em 1995. Conforme Britney começou a se tornar famosa, a cidade acrescentou exposições dedicadas à sua estrela mais brilhante.

Tivemos um jogador de futebol que está no Hall da Fama e jogadores de basquete que se deram bem, mas Britney se sustentou por muito mais tempo do que qualquer outro, disse ela.

Gehringer lentamente começou a turnê que ela tem dado três dias por semana nos últimos nove anos, mas não demorou muito para ela entrar no ritmo. Caminhamos até uma parede com 14 calendários de Britney da edição do Reino Unido. Gehringer explicou que os calendários, revistas e vários livros foram enviados por um homem com doença terminal de Londres. Ele queria que seus queridos itens colecionáveis ​​estivessem onde pertenciam quando ele morreu - na cidade natal de Britney. Sempre gosto de receber contribuições de fãs, diz Gehringer.

Stephanie Foden

Na sala ao lado, uma caixa de vidro continha bonecas Barbie de Britney, alguns de seus antigos troféus e um cocar de onça particularmente impressionante. Eu me peguei olhando para um pôster de Britney com o Mickey Mouse Club ao lado da futura realeza do pop: Justin Timberlake, Christina Aguilera e Ryan Gosling. Do outro lado da sala, olhei bem nos olhos de Britney, ou pelo menos um retrato dela em tamanho real com um stache de ‘tem leite?’.

Com sua programação, Britney não volta mais para Kentwood com a frequência que costumava fazer, Gehringer diz, acrescentando que se ela vier visitar, é para ver seus pais na propriedade da família que eles chamaram de 'Serenity'.

Britney visitou o museu quando ele foi inaugurado, mas não ficou exatamente lisonjeada. Naquela época, ela estava pasma porque não conseguia acreditar que alguém iria querer vir e ver algo dela ou ouvir qualquer coisa sobre ela, diz Gehringer. Desde então, sua mãe e seu pai têm falado com ela e ela está orgulhosa disso. Eles enviam itens aqui para que seus fãs os tenham e ela assina algumas coisas ocasionalmente. '

Na sala final está a principal atração do museu: o quarto de infância de Britney, onde ela foi fotografada por Pedra rolando em 1999. Gehringer confirma que todos os móveis do quarto são reais, doados por seus pais.

Stephanie Foden

É óbvio, enquanto conversava com Gehringer, que ela não é um superfã. Ela primeiro aceitou o emprego porque precisava de algo para fazer depois que uma tragédia a levou a fechar a floricultura de sua família. Mas sua parte favorita é conhecer fãs de todo o mundo.

Acho que para isso funcionar tão bem como tem que ser um prazer curtir, diz ela. Tive três grupos ontem e estava cansado, mas quando começo a falar sobre isso, fico revigorado de novo.

Gehringer diz que os visitantes vêm de todos os Estados Unidos, mas os mais animados são da Europa e da Austrália. Um europeu memorável mostrou a ela a foto de um santuário rosa que ele tinha em casa inteiramente dedicado à parafernália de Britney. Sinceramente, não sabia que havia tantas coisas que você poderia ter lá, diz ela.

Para ser honesto, fui ao museu não oficial procurando simplesmente ver algo estranho - um estranho santuário para uma estrela pop icônica. Mas saí me sentindo estúpido por pensar isso. Britney parecia tão inacessível no auge de sua celebridade, mas aqui neste pequeno museu ela se torna algo completamente diferente, uma garota normal de uma cidade rodoviária sonolenta que queria tornar-se grande e tornou-se grande, com uma cidade rodoviária sonolenta da qual se orgulha sua.

Na saída, Gehringer dá a cada visitante a sua escolha - um pôster grátis ou um broche de um show recente em Vegas que não é mais comercializável. Peguei um pôster grátis e voltei para o meu trailer, cantarolando Hit Me Baby One More Time.