A 'boy band' texana virando a masculinidade de ponta-cabeça

A 'boy band' texana virando a masculinidade de ponta-cabeça

Estou sentado em uma sala de estar lotada em South Central, LA com um grupo que varia de tamanho a cada segundo. Do lado de fora, a casa parece modesta, mas dentro de um minuto depois de entrar, sinto que conheci mais de uma dúzia de pessoas diferentes. Quantas pessoas vivem aqui? Eu pergunto. Muitos, ri um cara de cabelos cor de areia chamado JOBA. Ele é apenas um entre a multidão de membros do grupo mais sábio de jovens mentes do rap agora: Brockhampton. A turma atual debate sobre que música tocar (eventualmente caindo em Vanessa Carlton), e uma sessão de videogame acalorada se mistura com as muitas conversas na sala. Em algum lugar em meio ao caos, uma entrega de Taco Bell é encomendada. Quinze minutos depois, Matt Champion e Merlyn Wood voltam do aeroporto; Wood voltou de Austin, onde atualmente frequenta a faculdade. A entrevista começa e fica claro que esses caras são brincalhões, mas pensativos, trocando de faixa entre (amorosamente) se enraivecendo e se aprofundando, sem medo, em tópicos como masculinidade tóxica e alienação.

Cerca de metade da tripulação são texanos - Kevin Abstract (vinte), Campeão (vinte e um), JOBA (2. 3), Ameer Vann (19) e Madeira (20). Outros vêm de Connecticut - Romil Hemnani (vinte e um), Dom mclennon (24) - e até mesmo a Irlanda ( Bearface , 22). Cada membro traz um espectro de influências que vão de Frank Ocean a Louis Armstrong e Lil Wayne, bem como uma 'vibração' individual que todos eles estudaram uns nos outros, aprenderam a formar pares e desenvolveram uns aos outros. O objetivo do grupo é quebrar estereótipos, tanto nos projetos de Brockhampton (sua mixtape de estreia, All-American Trash , foi lançado em março) e por meio de sua própria produção, como a estreia de Kevin Abstract em 2014 MTV1987 , que falou sobre as pressões de se encaixar online e na vida real (e ajudou a colocá-lo em turnê com The Neighbourhood no início deste ano). Abstract está atualmente trabalhando em seu álbum seguinte - ele planeja lançá-lo antes do início do novo ano escolar - enquanto os outros têm planos de lançar seus próprios trabalhos em breve.

Uma autoproclamada 'boyband' de rappers, vocalistas, produtores e até mesmo um pianista ridiculamente talentosos, Brockhampton complica as conotações do termo 'equipe de rap'. Esses caras não são o One Direction, mas sua vontade de se alojar entre as ideias tradicionais de 'suave' e 'forte' os coloca em um ponto ideal sonoro. E eles fazem isso descaradamente, conquistando questões de identidade e insegurança com batidas pesadas, afetações neo-soul, harmonias vocais e, para alguns, cabelo azul - mais uma prova da vontade do grupo de explorar e convidar os fãs para vê-los tropeçar e ter sucesso, enquanto aprendemos um pouco sobre nós mesmos.

Acompanhe-me no processo de gravação All-American Trash . Você sempre entra em conflito quando está fazendo música?

Romil Hemnani: Quando estamos fazendo música, estamos muito sincronizados. Temos ouvidos e gostos muito semelhantes e ouviremos a música indo (na) mesma direção. É por isso que sou muito específico com quem trabalho, porque se eu não posso acreditar nisso e não vejo o mundo da mesma maneira que você, não vai funcionar para mim.

Merlyn Wood: Para mim, Brockhampton é um grupo de indivíduos. Nós apenas respeitamos a própria vibração um do outro. Tipo, quando Rodney tem uma música que é acústica dele, eu não vou entrar nisso, porque não sou eu. Há tantos de nós que sempre podemos construir a partir do que a próxima pessoa está fazendo. Então, se eu fizer uma música que seja realmente pop, e for meio que entrar no R&B, é quando eu chamarei (Rodney). Mas não é como quando eu faço uma música que é banger, eu chamo (Rodney). Só sabemos quem complementa o quê.

Ameer Vann: Todo mundo está fazendo suas próprias coisas, mas sempre estamos juntos ... e então você tem uma conversa. Em vez de ver com os olhos de uma pessoa, são os olhos de duas pessoas, ou os olhos de quatro pessoas, e isso realmente apenas aguça a todos e torna todos melhores.

Merlyn Wood: Mas somos muito bons em criticar uns aos outros. Sinto que aprendemos muito uns com os outros.

Ameer Vann: É disso que você precisa quando está nos últimos estágios de terminar uma música. Acho que é por isso que brincamos tanto e somos tão maus um com o outro, porque somos sempre tão brutalmente honestos. Se alguém aprendeu a ser honesto com você e dizer quais são seus defeitos, e ainda te ferrar apesar de seus defeitos, essa é uma amizade muito mais próxima do que você pode ter com qualquer outra pessoa porque eles te entendem em um nível mais profundo, e isso é como é aqui.

Para mim, Brockhampton é um grupo de indivíduos. Nós apenas respeitamos a própria vibração um do outro - Merlyn Wood, Brockhampton

Vocês já se machucaram quando pediram críticas?

Kevin Abstract: Não há problema em magoar os seus sentimentos.

Merlyn Wood: Mas você tem que reconhecer que essas pessoas estão cuidando de você.

JOBA: Você tem que saber o que está defendendo.

Ameer Vann: Você está defendendo seu orgulho ou está defendendo seu trabalho?

JOBA: Quando alguém chama um elo fraco no trabalho que está sendo falado, eles permitem que você reflita sobre algo que você não viu. E geralmente a partir de comentários negativos, percebo que estou defendendo uma insegurança, o que no final das contas é extremamente benéfico.

Ameer Vann: Além disso, fazer música sem direção ou fazer qualquer coisa sem direção é perigoso. É perigoso para a sua criatividade porque você não cresce. Você não vai a lugar nenhum se faz música sem dizer: 'Aqui está o que eu quero fazer' e, mais importante, 'É assim que eu quero fazer as pessoas se sentirem'. E se você não consegue descobrir essas poucas coisas, então você provavelmente não está fazendo o melhor com sua criatividade.

Brockhampton Collectivefoto porBuck Ellison

Quais são algumas das coisas que você deseja que as pessoas sintam ao ouvir sua música?

Ameer Vann: Aceitaram. Não há problema em ser inseguro, não há problema em ter vulnerabilidades e aprender com seus erros e continuar crescendo ... não importa o que aconteça. Qualquer porta que você não pode abrir, seja ela qual for, você apenas tem que passar por ela.

Kevin Abstract: Quero dar às crianças negras um novo super-herói.

Merlyn Wood: Quero deixar as pessoas confusas, tipo, ‘Droga, nunca ouvi ninguém assim em uma música de rap - tipo, nunca antes.’

Ameer Vann: Sim, todos nesta sala têm algo assim - uma pessoa com quem eles querem se comunicar, ou um certo tipo de pessoa com quem eles falam melhor.

Romil Hemnani: Acho que a empatia é muito importante na nossa música, porque muitos de nós crescemos sem nos identificarmos realmente com as pessoas ao nosso redor, mas mais com essas pessoas que admirávamos, como Frank Ocean e Kid Cudi. E parece certo repassar isso.

JOBA: É estranho, eu tenho me perguntado (isso) muito - como eu quero que uma música faça alguém se sentir. E eu percebi que meio que fazia música por motivos egoístas, e é minha única maneira de existir puramente. Eu sou capaz de apenas, tipo, vomitar ... e então, assim que isso acontece, eu me afasto e me sinto com medo e inseguro novamente.

Com medo de que as pessoas ouçam? Com medo do que você revelou sobre você?

JOBA: Ambos, e falha, e como será recebido. Porque realmente é tudo o que tenho. Eu sei que estou fazendo isso por mim, mas sei que quero ajudar as pessoas no final do dia. E tenho uma história que quero contar de uma maneira muito específica.

Quero dar às crianças negras um novo super-herói - Kevin Abstract, Brockhampton

Romil Hemnani: Muitos dos temas comuns em nossa música são idéias de aceitação e de ser você mesmo. Pensamento independente. Muitas idéias básicas que as pessoas pregam para você, mas nunca realmente seguem em frente. _ Porque no momento em que você começar a ser você mesmo, as pessoas começarão a julgá-lo. Isso é algo que tem sido grande para nós e para mim pessoalmente. Tipo, (Kevin) disse que queria dar às crianças negras um novo super-herói, alguém com quem se identificar, admirar e sentir como, 'Se eles podem ser eles mesmos e lutar por todas essas coisas e ainda assim permanecerem fiéis a si mesmos, então eu posso faça isso também. '

Kevin Abstract: Também apenas para mudar o que significa ser um homem e ser viril e masculino. É por isso que eu disse antes que não há problema em magoar-se, não há problema em admitir isso e não há problema em chorar, porque os homens também podem fazer isso. Não há muitos homens famosos na linha de frente que falam nesse sentido.

A menos que você seja Drake.

Merlyn Wood: Mas Drake recebe tanta merda pelo quão emocional ele é! Ele consegue mais merda do que qualquer rapper.

Romil Hemnani: A meu ver, Drake fará essa música emocional sobre as mulheres, que é um espaço onde a sociedade pensa que está tudo bem para os homens serem emocionais. Mas um espaço onde a sociedade não acha que está tudo bem para os homens serem emocionais é (em nossas) inseguranças. É visto como um sinal de fraqueza como um homem ser inseguro, querer chorar ou buscar a aceitação de outro homem.

Merlyn Wood: Ele não fala apenas sobre garotas, no entanto. Ele fala sobre suas paixões, ele fala sobre sua mãe, ele fala sobre seu pai. Acho que você está restringindo Drake. Eu entendo o que você está dizendo, tipo, há muito mais espaço para melhorias ... (A sala cai na gargalhada)

Romil Hemnani: Por que você faria esse trocadilho? Queremos apenas desafiar os estereótipos da sociedade.

Brockhampton Collectivefoto porBuck Ellison

Brockhampton Collectivefoto porBuck Ellison

Você já se sentiu pressionado a dizer 'Eu deveria fazer rap sobre vadias e dinheiro'?

Romil Hemnani: Um erro que cometi pessoalmente é que admiro meus ídolos e quero ser igual a eles - em vez de dizer, ‘Bem, meus ídolos estavam apenas sendo eles mesmos ...’

Ameer Vann: Exatamente, é assim que eu quero ser como meus ídolos - (sendo) eu mesmo. Eu não sentia que estava sendo completado pela música até que comecei a fazer músicas que eram realmente pessoais para mim, e até que eu tratasse uma música como um diário.

Merlyn Wood: Nunca pensei que mudasse meu estilo ou meu som ou sobre o que eu fazia rap, mas sempre me senti como, 'Eu não sou um gangster, não sou de Compton como Kendrick é, então as pessoas não vão pensar que isso é quente ... 'Eu só iria com ele até conhecer essas crianças. E então foi como, 'Obviamente, você pode fazer coisas legais sem ter que recorrer a esses tipos de clichês.'

Romil Hemnani: Da mesma forma que nos identificamos com essas pessoas que admiramos, nos identificamos uns com os outros, porque quando nos conhecemos, pensamos, 'OK, uau, há pessoas da minha idade que têm uma formação semelhante à minha, que veem o mundo da mesma forma que eu, e isso é muito reconfortante e reconfortante. Só de, você sabe, crescer e ser um adolescente e lutar para se encontrar, coisas assim.

Um espaço onde a sociedade não acha que está tudo bem para os homens serem emocionais é (em nossas) inseguranças. É visto como um sinal de fraqueza como um homem ser inseguro, querer chorar ou buscar a aceitação de outro homem - Romil Hemnani, Brockhampton

Sim, eu não sou um gangster, e é aí que sinto uma desconexão com muito do que está no rádio. Eles são bons, mas não cantam sobre minha vida. Isso é o que eu sinto que Brockhampton faz.

Ameer Vann: As pessoas estão realmente obcecadas com a realidade hoje em dia. As pessoas adoram reality shows e vão às redes sociais para ver o que outras pessoas estão fazendo e como outras pessoas estão vivendo.

Merlyn Wood: Isso não é realidade, no entanto.

Ameer Vann: É como a realidade do fast-food.

Kevin Abstract: Realidade fabricada.

Ameer Vann: É algo que foi produzido apenas para ter no momento, para satisfazer o que você quiser no momento. Mas quando você faz música baseada na realidade, é para sempre. E eu acho que é por isso que as coisas que fazemos são especiais, porque vem de um lugar real. Tudo é tão literal. JOBA é uma pessoa real, se você ouvir sua música, você saberá muito mais sobre ele ouvir seu álbum do que se ele pudesse te contar tudo o que ele passou, todos os seus relacionamentos anteriores. Você pode ouvir o álbum e ser como, ‘Uau, eu entendo essa pessoa, eu sei de onde ela vem. Não apenas conheço seus traços de personalidade, eu sei o que está acontecendo em sua cabeça, o que está acontecendo em seu coração.

Brockhampton Collectivefoto porBuck Ellison

Você sente que a música rap está mudando?

Merlyn Wood: Sim, eu olho para nós e penso, ‘Ei, o rap está definitivamente mudando.’

Ameer Vann: Eu sinto que somos a força motriz por trás disso.

JOBA: Não acho que Lil Yachty poderia ter sido popular quatro anos atrás.

Merlyn Wood: Ou dez anos atrás! Lil Yachty teria rido de todos os palcos em que estava se tivesse subido há dez anos.

Kevin Abstract: OK, então temos que começar a falar sobre as pessoas que vieram antes dele para tornar Lil Yachty possível.

Romil Hemnani: Sim, como Kanye West, Lil B, Odd Future ...

Ameer Vann: Todo mundo que era estranho.

Eu não sentia que estava sendo completado pela música até que comecei a fazer uma música que era realmente pessoal para mim, e até que eu tratasse uma música como um diário - Ameer Vann, Brockhampton

Romil Hemnani: (Kevin) fez uma observação muito interessante na outra noite. Ele disse que Kanye West abriu caminho para muitos artistas negros que são meio esquerdistas.

Ameer Vann: Sim, o rapper mais quente antes de Kanye tinha 50 Cent.

Kevin Abstract: Quer dizer, sempre houve aqueles rappers conscientes, mas não havia ninguém que fizesse mais do que ele.

Ameer Vann: Com certeza, e aí ele veio com um poloneck e uma mochila Louis Vuitton, falando sobre a perspectiva de um jovem negro da época.

Kevin Abstract: Não é apenas sobre o que ele estava falando. Era como ele se sentia sonoramente e como isso fazia as pessoas se sentirem. Mas também preenchia um vazio.

Vocês estão tentando preencher um vazio?

Kevin Abstract: Acho que os artistas não se importam mais. Muitas merdas parecem iguais.

Ameer Vann: Tudo soa igual, você poderia tocar quatro artistas diferentes que as pessoas gostam agora e provavelmente soarão iguais.

Ameer Vann: Acho que a razão pela qual Brockhampton se juntou tão facilmente é que há muito mais crianças como nós - muito mais crianças do que as crianças nesta sala - que se sentem exatamente da mesma maneira. Eles podem não ser necessariamente capazes de fazer música ou acessar seus computadores e encontrar uma maneira de se expressar, então nós meio que fazemos isso por eles ... Esse é o amigo que encontramos em Frank Ocean, é o amigo que encontramos em Kanye West , esse é o amigo que encontramos em Tyler, o Criador. Estamos tentando ser amigos de todos.