Dez anos atrás, ‘Umbrella’ transformou Rihanna em um ícone pop

Dez anos atrás, ‘Umbrella’ transformou Rihanna em um ícone pop

Em março de 2007, o mundo precisava desesperadamente de um novo hit pop feminino. Lady Gaga, Katy Perry e Kesha ainda demoravam um ou dois anos para chegar à festa com seus fogos de artifício, romances ruins e hinos que desafiavam a era, enquanto Britney Spears estava no meio de um colapso altamente divulgado. Beyoncé estava indo bem, mas ainda não tinha passado do lado mais centrado no R&B da música pop para o rolo compressor pop completo que ela é hoje. E ainda havia Rihanna, uma diva caribenha em formação que já tinha os hits, os looks e os movimentos, mas que não tinha aquela música especial.

Embora ela já tivesse dois álbuns em sua carreira, Rihanna ainda não havia encontrado sua identidade musical até o lançamento da Umbrella. Ela teve grandes sucessos, como a inflexão do dancehall Repetição da imprensa e o Tainted Love-sampling SOS (o último dos quais rendeu a Rihanna seu primeiro # 1), mas muitas de suas músicas foram rejeitadas pelos números como preenchimento pop 'urbano', e era difícil vê-la chegar ao topo do pop. As coisas estavam, é claro, prestes a mudar, mas é interessante imaginar o que poderia ter acontecido se a história tivesse sido diferente. Afinal de contas, a Umbrella não foi planejada originalmente para Rihanna - ela foi oferecida primeiro a Britney Spears, cuja gravadora notoriamente recusou.

Existem muitos motivos para vincular a história de Rihanna à de Britney. Ambos têm máquinas musicais de tamanho industrial trabalhando em seus comandos. Ambos usaram a maioridade como ferramenta de marketing (Britney era não uma menina, ainda não uma mulher , enquanto Rihanna era uma boa garota que deu errado ) Ambos tiveram uma vida pessoal altamente divulgada e relacionamentos com outros A-listers. E, finalmente, ambos tinham as qualidades mais valorizadas pelas gravadoras A e Rs: uma fome de tocar (principalmente para escapar de seu ambiente menos que favorável) e muito pouca contribuição criativa própria (pelo menos nas fases iniciais de sua carreira) .

A música foi originalmente oferecida a Britney ... parecia estranho para os produtores que Rihanna - dificilmente uma grande estrela na época - pudesse terminar com um sucesso tão óbvio

Livro de John Seabrook Song Machine pinta uma imagem vívida da ascensão de Rihanna. Quando ela foi descoberta em Barbados, os caçadores de talentos não estavam necessariamente interessados ​​em sua voz - era boa, é claro, mas eles estavam focados principalmente em sua qualidade de 'garota da porta ao lado'. Em seus testes, ela cantava desafinada (ela não tinha nenhum treinamento formal), mas mesmo assim cativou Jay-Z com seus olhos, essa determinação. Em outras palavras, Rihanna tinha aquele indescritível ‘Fator X’ - algo que não pode ser produzido, falsificado ou encoberto com técnicas vocais e designs de palco elaborados. Ainda assim, em 2007, você não conseguia ficar no topo das paradas simplesmente porque tinha carisma e 'vibração' - você precisava de sucessos monstruosos.

As canções pop de hoje são como um vírus, construído por vastas equipes de escritores para penetrar rapidamente em seu cérebro e, em seguida, se espalhar por toda parte para tentar permanecer lá o maior tempo possível. A equipe que construiu a Umbrella incluiu o produtor Tricky Stewart, o compositor The-Dream e o produtor vocal Kuk Harrell. Quando a música foi originalmente oferecida a Britney, a equipe da estrela pop mais velha insistiu que não precisava de outra música naquele momento (eles estavam prestes a lançar o É a Britney, vadia de frente me de mais ) Pareceu estranho para os produtores que Rihanna - dificilmente uma grande estrela na época - pudesse terminar com um sucesso tão óbvio. Como Seabrook escreve, foi apenas porque Jay-Z e L.A. Reid ligaram para eles todos os dias durante várias semanas que o trio finalmente cedeu e concordou em dar a música para Rihanna.

A própria cantora inicialmente achou que a música era estranha e interessante. Enquanto ainda estava no reino da música pop, a Umbrella marcou uma mudança aparente na direção sônica de Rihanna. Seus dias caribenhos se foram e mais difíceis, uma produção mais raivosa estava em andamento - havia até um remix de rock da música do Blink-182 dummer Travis Barker, que elevou o nível da bateria ao máximo (aliás, a voz de Rihanna sempre soa bem contra riffs de rock pesado - apenas ouça Versão de Korn do BBHMM )

‘Umbrella’ liderou o Top 40 do Reino Unido por dez semanas, com o início de seu reinado estranho coincidindo com uma explosão sem precedentes de chuvas e inundações em todo o país ... levando a O sol jornal que cunhou ‘a maldição Rihanna’ e aconselhou os leitores a comprar canções mais ensolaradas

Liricamente, Umbrella era sua metáfora pop típica para apoiar, convidando os ouvintes a ficarem sob o guarda-chuva metafórico do cantor em um dia chuvoso. Pode ser ouvida como uma música sobre amor ou como uma música sobre amizade, tornando-se ainda mais atraente para um grande público - embora alguns ouvintes mais excêntricos leiam um subtexto sinistro nas letras, insistindo que eles são realmente sobre possessão demoníaca. As letras são bem desajeitadas (as palavras, no escuro você não pode ver carros brilhantes nunca podem ser redimidos), mas eles não são realmente importantes - em vez disso, é tudo sobre aquele canto mágico pós-refrão. O ella-ella-eh-eh-eh O gancho pode ter parecido artificial ou repetitivo no início, mas cresceu rapidamente nos ouvintes. Também prenunciou claramente a chegada da repetição de sílaba gagueira, marca registrada de Lady Gaga, abrindo caminho para ela rah-mah-mah-ahs e pah-pah-pahs .

Lançado na rádio dos Estados Unidos em 24 de março e como single em 29 de março daquele ano, a Umbrella liderou a Billboard Hot 100 por sete semanas consecutivas e se tornou Good Girl Gone Bad , O terceiro álbum de Rihanna e um dos seus melhores, em um evento multi-platina, gerando mais cinco singles e uma versão deluxe relançada no ano seguinte. A canção rendeu a Rihanna e Jay-Z um Grammy de Melhor Colaboração Rap / Sung, e também foi indicada para Gravação do Ano e Canção do Ano. Enquanto isso, no Reino Unido, a Umbrella liderou o Top 40 do Reino Unido por dez semanas, com o início de seu reinado coincidindo estranhamente com uma explosão sem precedentes de chuvas e inundações em todo o país. A mesma coisa aconteceu na Nova Zelândia e Romênia , que sofreram tempestades violentas, levando a O sol jornal que cunhou ‘a maldição Rihanna’ e aconselhou os leitores a comprar canções mais ensolaradas no futuro. Indiscutivelmente mais estranho foi que Rihanna acabou cantando a música no BRITs com Klaxons - uma equipe surreal que envelheceu terrivelmente, mas que pode ter feito algum sentido quando a banda do Reino Unido estava em seu pico comercial e crítico.

Como John Seabrook observa em Song Machine , Apesar de Good Girl Gone Bad Com vendas impressionantes, a maior conquista da Umbrella foi cimentar o status de Rihanna como uma artista de solteiros e ajudou a moldar a cara da indústria musical de hoje. Graças à Umbrella, a noção de que tudo que você precisa é de um gancho matador nunca foi tão prevalente. 'Ninguém mais escuta os álbuns' é um dos sentimentos mais comuns no mundo da música hoje, com todos tentando obter as playlists certas do Spotify e atrair ouvintes dessa forma - daí a enxurrada de singles pop tropicais de estilo house de aparentemente todos única estrela pop do planeta.

A estratégia de solteiros também funcionou a seu favor. Embora ela ainda esteja lançando álbuns (ela tem oito até o momento), Rihanna é muitas vezes celebrada por sua presença camaleônica: primeiro ela foi uma artista pop caribenha, depois fez discos de puro pop, depois ela brincou com EDM pop e transformou o produtor escocês Calvin Harris em um DJ superstar. Ela foi um fator chave por trás do status atual de Sia como hitmaker com Diamantes , e ela finalmente proibiu a abordagem de 'fábrica de sucesso' de sua equipe e, em vez disso, lançou o álbum ousado ANTI ano passado. Com esse álbum, ela se sentou na cadeira do produtor executivo, escreveu a maior parte das letras, negligenciou a produção e se certificou de que o álbum não soasse em nada com suas ofertas anteriores. No entanto, ainda marcou para ela um hit # 2 Trabalhos e um 5º Amor no Cérebro. O poder do trabalho estava naquele trabalho Trabalho trabalho trabalho gancho: Rihanna sabe o que trabalho e o que não funciona.

Se há uma frase-chave em ‘Umbrella’, talvez seja ‘ Eu estarei aqui para sempre. ' Dez anos depois de seu lançamento e Rihanna é um ícone da cultura pop

Após o grande sucesso da Umbrella, Rihanna se tornou um ícone de boa-fé - mas em 2009, sua carreira quase correu o risco de ser ofuscada por um incidente em que seu então namorado, o odioso cantor Chris Brown, a agrediu antes do Grammy. A violência que ela experimentou foi muito real, agravada ainda mais quando uma foto policial de seus ferimentos vazou para TMZ . No entanto, ela continuou a reivindicar sua própria narrativa e provar que não era uma 'vítima'. Enquanto artistas como Britney não queriam ou não tinham permissão para abordar seus momentos mais sombrios em sua música, Rihanna usou sua música como uma forma catártica de lidar com as consequências deste episódio. Seu quarto álbum, 2009 Pontuação: R , estava muito longe do colorido catálogo pop de Good Girl Gone Bad , em vez de apresentar uma versão de Rihanna que ainda está mais ou menos aqui hoje: magoada, mas também pensativa, confiante e feroz em um nível totalmente novo.

Se há uma linha-chave na Umbrella, talvez seja Eu estarei aqui para sempre. Dez anos depois de seu lançamento, Rihanna é um ícone da cultura pop com incontáveis ​​contratos de patrocínio, filmes e papéis na TV (ela acaba de enfeitar a telinha no papel icônico de Marion Crane no Bates Motel e está definido para aparecer em Luc Besson's Valeriana entre outros), e projetos de moda em seu currículo. Mais importante, ela evoluiu para o tipo raro de artista que pode combinar seu sucesso comercial com credibilidade artística e cultural e uma veia de risco. Quanto à Umbrella, o tempo tem sido bom para ela: uma década depois, ainda é uma ótima jam.