Stray Kids estão mudando o status quo do K-pop

Stray Kids estão mudando o status quo do K-pop

A banda pop sul-coreana Stray Kids está reunida em torno de um laptop para uma entrevista no Skype, pálida no brilho da tela enquanto a chuva pesada transforma a cidade de Nova York em cinza. É um pano de fundo adequado para o grupo: desde o lançamento de pré-estreia de 2017 Hellevator até o último single, o rosnante e trombeta EDM de MIROH , o grupo K-pop fez ambientes distópicos semelhantes seu pano de fundo visual, onde telas de neon e CCTV piscam e o grupo é cercado por arranha-céus, asfalto e túneis enquanto tentam escapar ou desafiar seus arredores.

Este conceito - de alcançar a liberdade - é central para o grupo e é uma ideia que está enraizada na realidade. O líder do grupo, Bang Chan, escolheu a dedo cada membro do grupo de sua gravadora principal JYP Entertainment Lista de trainees, um processo inédito no K-pop, onde esse poder está com executivos e diretores criativos. Stray Kids escrevem e produzem todo o seu material também, e são um dos poucos grupos ídolos a fazê-lo. Sua música foca firmemente em sua juventude - a raiva e a frustração, os altos e baixos extáticos - enquanto questionam seu próprio senso de identidade em mudança.

Com a franja descolorida caindo em um olho, Bang Chan lembra não a gravidade da oportunidade de formar seu próprio grupo, mas a pressão de escolher sabiamente. Havia muito em minha mente, diz o jovem de 21 anos, falando durante a sequência de shows esgotados da banda na América do Norte. Escolher as pessoas certas foi imprescindível, porque estarei com elas por muito tempo. Porque eu fui um trainee por muito tempo, - sete anos - eu acho que tive a capacidade de descobrir o potencial que eles tinham. Ele se vira para seus companheiros de banda e os verifica: Woojin, o mais velho aos 22; Lee Know; Changbin; Hyunjin; Han; Felix; Seungmin; e o mais novo, I.N, que fez 18 anos em fevereiro. Com todos ao meu redor agora, estou muito feliz por termos nos tornado esta equipe.

Bang Chan e Felix, de 18 anos, cuja voz cavernosamente profunda está em desacordo com sua aparência inocente de Bambi, foram criados na Austrália, e o tom amplo de seu sotaque transmite uma ressonância alegre de tudo é possível. É o primeiro que comanda a conversa. Ele é um orador envolvente e um ouvinte atento, parando para traduzir perguntas para quem não fala inglês. Às vezes ele vacila, e em outras ele desvia para respostas bem gastas (um reflexo de sua novidade), mas ele é sem dúvida um líder, um papel que desempenha sem esforço.

Como um todo, Stray Kids são conhecidos por sua indisciplina amigável e infatigável, mas com quase uma dúzia de prêmios de novato e cinco EPs em pouco mais de 12 meses, seria tolice subestimar sua tenacidade. Seu início foi um batismo de fogo. Sobre Crianças perdidas , o programa de TV de sobrevivência homônimo pelo qual eles foram formados, eles foram obrigados a escrever faixas e performances perfeitas em prazos curtos, e então criticados implacavelmente pelo CEO de seu selo, JYP Entertainment. Dois dos membros do grupo, Felix e Lee Know, foram inicialmente eliminados, embora eventualmente reintegrados no episódio final por meio de uma votação pública. Felix, machado devido ao seu coreano menos que fluente, não esqueceu a picada. Ainda penso no meu coreano e em como uso a língua, ele suspira. Tento aprender e consertar.

Você pode ver sua determinação quando Stray Kids aparece em programas de variedades coreanos para mostrar seu trabalho e sua personalidade. A timidez de Felix em falar resultou em menos tempo de câmera, mas, nos últimos meses, seus estudos pareciam ter valido a pena e ele é uma presença muito mais confiante, capaz de transmitir o charme que o tornou querido para seus fãs. É o resultado da ajuda constante de seus companheiros de banda, diz ele, irradiando positividade (que é, deliciosamente, a configuração padrão de Felix). Lee Know, no entanto, que teve apenas um curto período de treinamento de ídolo e foi cortado no início da série, prefere uma abordagem mais estóica. Acho que estou aqui graças a esse feedback. Trabalhei muito naquela época e ainda estou tentando trabalhar duro agora também, diz ele, e embora seu pequeno sorriso aparentemente sugira algo mais pronunciado, ele levanta dois polegares para cima e recosta-se.

Escolher as pessoas certas era uma obrigação ... Com todos ao meu redor agora, estou muito feliz por termos nos tornado esta equipe - Bang Chan, Stray Kids

Seu som áspero e polido foi criado pelo hino sombrio Hellevator, mas o EDM estrondoso e os riffs de guitarra de sua estreia oficial, Distrito 9 , cimentou-os como uma nova força no K-pop. Em seu videoclipe, eles fogem de uma prisão de aparência clínica e usam um ônibus escolar para invadir a segurança do distrito titular 9, embora mesmo lá eles tenham ficado procurando. Eu não sei quem eu sou, é frustrante, sempre me preocupa / Me responda, depois me dê uma resposta que vai esclarecer tudo, Hyunjin canta com uma urgência volátil.

Esta busca incessante atravessa a trilogia EP do ano passado ( Eu não sou , Eu sou quem , Eu sou você ) e em seu último EP, Chave 1: MIROH , a narrativa clara que permite experimentos sônicos (da eletrônica minimalista de Terceiro olho para o sotaque pop brilhante de Fique de Boa ) sem perder o ímpeto. Na música deles NÃO! , eles celebram a quebra do sistema - o status quo - e a força de ser diferente. Para Stray Kids, trata-se mais de uma narrativa ambígua do que de uma mentalidade deliberada de 'nós contra eles'. Normalmente não nos comparamos com os outros, diz o vocalista Seungmin, em inglês. Como na música ‘ Meu ritmo ', Estamos dizendo que não nos importamos com os outros (realizações), estamos apenas falando sobre o jeito do Stray Kids.

Embora Stray Kids tenha definitivamente criado uma tapeçaria musical rica em empatia, seu caminho escolhido levanta uma observação pertinente: ao sair de um sistema, eles se juntaram a outro. O sistema de ídolos do qual eles agora fazem parte muitas vezes parece mais restritivo do que aquele que eles deixaram para trás, e conforme eles se movem em direção à bolha da fama e do dinheiro, também há o potencial de perder o senso de si mesmo. Ambos parecem paradoxais com sua história. Bang Chan faz uma pausa. Bem, honestamente, não chamaríamos isso de um sistema, digamos um 'mundo', e chamaríamos de uma decisão que tomamos. Para sairmos do sistema principal, optamos por ser ídolos, e através do K-pop podemos passar a mensagem que queremos passar.

Stray Kids ’Bang ChanCortesia deJYP Entertainment

Han, o rapper, cantor e compositor / produtor de 18 anos, veste-se como um gato sobre a cabeça e o pescoço de Felix para se aproximar da câmera. Acho que a fama e o sucesso podem ser perigosos para uma pessoa, dependendo de como ela se sente a respeito, mas vamos tentar ser sempre positivos e bem-humorados sobre isso, opina ele, gesticulando rapidamente. Ainda estamos carecendo de muito, mas vamos tentar muito entender os sentimentos das outras pessoas e ser uma boa influência.

Dada a formação, a liberdade criativa e o crescente sucesso dos Stray Kids os tornam uma espécie de anomalia, sua presença pode provocar mudanças no mundo dos ídolos? Bang Chan franze a testa. Suponho que sim, diz ele com o tom questionador de alguém apresentado a um conceito desconhecido. Eu acho que depende de como as pessoas entendem.

Os Stray Kids, evidentemente, estão mais preocupados em olhar para dentro e, ao examinar seu novo EP, é evidente que seu olhar está em constante mudança. Chave 1: MIROH, que Bang Chan descreve como sendo realmente confiantes porque todos nós nove estamos juntos, apresenta um novo destemor em faixas como Boxer , MIROH e Canção da vitória , onde Han faz um rap triunfante: Um vencedor despreocupado, um sorriso se espalha no meu rosto / Quem mais é como eu, não há ninguém.

Quando eu estava me tornando uma cantora, algumas pessoas não apoiavam meus sonhos, então eu fiquei triste. Eu me lembro disso e coloquei esses sentimentos nesta música - Changbin, Stray Kids

Eles colocam menos questões existenciais do que em EPs anteriores, mas, diz Bang Chan, se você olhar para faixas como ‘ Cronossauro ' e ' Maze Of Memories ’, Mostra nervosismo ou ansiedade, e também uma sensação de estar perdido. Este último, seu hip hop doomy impulsionado por um piano tenso e explosões de cordas agourentas, foi uma válvula de escape emocional para seu rapper de língua prateada, Changbin. Quando eu estava me tornando um cantor, ele diz, em inglês, algumas pessoas não apoiavam meus sonhos, então eu fiquei triste. Eu me lembro disso e coloquei esses sentimentos nessa música.

Mesmo assim, apesar de filtrar emoções e pensamentos através da música, suas maiores questões, diz Changbin, permanecem sem resposta. Mas estamos tentando, ele sorri. Ele aponta para a presença próxima de seus fãs, conhecidos como FIQUE . Talvez possamos encontrar a resposta em breve, através do STAY. Como ele pretende descobrir epifanias profundamente pessoais por meio de outras pessoas? Sou jovem e não tenho muita experiência, responde Changbin, voltando ao coreano. Ainda há muitos elementos infantis sobre mim também. Observando as pessoas ao meu redor, posso descobrir o que gosto por meio delas. Eu sinto que posso me encontrar através das (jornadas dos outros).

Por enquanto, Stray Kids simplesmente continua fazendo o que eles fizeram tão bem até agora - capturando a condição humana, incluindo lidar com assuntos difíceis como depressão (Hellevator), ansiedade ( Pedra ), e pensamentos negativos ( Vozes ), tudo isso, diz Bang Chan, eles experimentaram em primeira mão. A equipe principal de redação do grupo (Han, Changbin e Bang Chan, juntos conhecidos como 3RACHA ) não apenas refinaram seu estilo no ano passado, mas, de acordo com I.N, melhoraram sua velocidade de criação de músicas. Eles ficaram muito rápidos, diz ele com um sorriso radiante.

Os dias de Soundcloud do 3RACHA estão muito atrás deles, embora, para seu crédito, eles não tenham excluído o punhado de músicas que eram postado pré-estreia . Algumas permanecerão apenas curvas de aprendizado entusiasmadas, mas outras foram cruas e poderosas, como Bússola Quebrada , que foi remodelado em Mixtape # 4 para Chave 1: MIROH .

As músicas da Mixtape, que só são encontradas nas versões físicas de seus EPs, são onde, Hyunjin diz, todos nós contribuímos e preenchemos nossos versos individuais com nossas histórias pessoais. Em janeiro, o 3RACHA revisitou algumas músicas durante um Transmissão Vlive , e se encolheu a ponto de suar profusamente. Enquanto Changbin e Han se enrugam, Bang Chan cobre o rosto, gemendo fingido. Não podemos ouvi-los agora! Mas há um brilho em seus olhos. Temos que fazer o episódio dois disso, acrescenta ele, sorrindo.

Não são apenas os compositores que estão evoluindo; de ser estagiários ambiciosos, nervosos e de olhos arregalados que nem sempre se davam bem, como Hyunjin revelado recentemente , Stray Kids se tornou artistas atraentes com laços estreitos. Eles se apegaram fortemente a Bang Chan durante seu programa de sobrevivência, mas será que os Stray Kids hoje se sentem menos perdidos - ou pelo menos mais seguros em suas responsabilidades? Vou apenas sair da sala para que os rapazes possam conversar com mais liberdade, brinca Bang Chan, enquanto Changbin, dono de um senso de humor seco, simplesmente grita: Não! O vocalista Woojin se inclina. Ele foi muito bom para nós enquanto estávamos filmando o show. Naquela época sempre o seguíamos muito bem e contávamos muito com ele.

Não tenho muita confiança, mas quando ele está ao meu lado, sei que posso fazer isso, acrescenta Felix, enquanto eles estão prontos para partir para a próxima programação em um dia lotado. Mas, diz Woojin, agora estamos todos desenvolvendo a nós mesmos também.