Sinéad O’Connor em conversa com a lenda do punk Don Letts

Sinéad O’Connor em conversa com a lenda do punk Don Letts

Alguns sindicatos criativos simplesmente parecem destinados a ser. Em um ano que testemunhou um ativismo sem precedentes e mobilização em massa no cenário mundial, Sinéad O’Connor se uniu ao cineasta, DJ, artista e locutor britânico Don Letts. Lançado em auxílio de Black Lives Matter, a visão de O'Connor sobre a rainha do gospel americano Mahalia Jackson Problemas do mundo com o vídeo de Letts, é uma declaração conjunta enfática de duas pessoas que personificam o espírito essencial de resistência do punk.

A marca de Sinéad O’Connor na cultura contemporânea - que é tanto musical quanto pessoal - não pode ser exagerada. Nomeado TEMPO a Mulher do Ano da revista em 1992, depois de desafiar a Igreja Católica ao rasgar uma fotografia do Papa João Paulo II em Saturday Night Live , sua carreira sempre viu a música e o discurso como uma e a mesma coisa. Álbuns como Mãe universal e o indicado ao Grammy Eu não tenho o que não tenho são a definição de declarações musicais de coração na manga, oferecendo uma visão única e íntima de uma mente musical que agradou ou respondeu a ninguém.

No momento em que O’Connor explodiu em cena com o grande sucesso de seu single de 1990 Nada se compara a 2 U , O status de Don Letts como um titã da contracultura britânica há muito era estanque. Em um currículo vertiginoso que remonta à Londres dos anos 70 (onde, como DJ, ajudou a transformar os punks no dub reggae), sua produção, não apenas como cinegrafista oficial do Clash, o viu emergir como um catalisador para mudanças positivas. E isso antes mesmo de tocar em sua produção musical como membro do Big Audio Dynamite e solo, seu trabalho como empresário das heroínas punk feministas do Slits e, mais recentemente, seu slot semanal de escuta interminável na BBC Radio 6 Music.

De volta ao final de um ano que nunca pareceu como nenhum outro antes, essas linhas paralelas se sobrepõem em uma colaboração que parece incrivelmente planejada. O vídeo em preto e branco de Letts para Trouble of the World - essencialmente tirando-o da aposentadoria na frente da videografia - tem um senso de oportunidade profética por si só. Por si só, o single, que foi produzido por David Holmes logo após o lockdown na Irlanda, é uma releitura impressionante de uma voz incomparável. Combinado com os visuais de Letts, que explicitamente acenam com a bandeira do Black Lives Matter, ele possui um novo grau de potência.

Muitas coisas unem O'Connor e Letts, mas é um compromisso ao longo da vida para realmente dizer como as coisas são, e agir de acordo com essas inclinações com sua arte, que os define como aliados e parentes espirituais. Felizmente, a conversa a seguir sugere que isso não vai mudar tão cedo.

Oi ambos. Vamos deixar o óbvio fora do caminho. Como você está se sentindo este ano?

Sinead O'Connor : Está tudo bem, de verdade. Não gravei essa música até depois do bloqueio na Irlanda. Antes disso, não havia nenhuma gravação feita ou qualquer coisa nesse sentido, obviamente. Aconteceu o mesmo com a ida a Londres para filmar o vídeo com Don. Tive de me isolar por duas semanas depois disso, mas nosso bloqueio acabou há algum tempo.

Don Letts : Lockdown tem sido difícil para mim porque, como muitas pessoas no entretenimento, perdi muitos meios de me manter vivo, ou seja, meus ganhos. Não teria sido tão ruim se eu não tivesse sido constantemente espancado psicologicamente pelo clima atual na esteira de toda essa coisa de George Floyd. Então, eu achei os últimos quatro ou cinco meses muito difíceis.

Sinéad, sua versão de Trouble of the World é uma declaração poderosa. Você disse que sua opinião sobre as letras não é de desespero, mas de esperança. Isso parece significativo.

Sinead O'Connor: Sim. Superficialmente, o personagem da música está falando sobre a morte. Mas para mim eles estão falando igualmente sobre a certeza de que chegaremos a um lugar de paraíso na terra. Não sei por que os interpretei dessa forma, mas é assim que interpreto e gosto do fato de Mahalia incorporar essa certeza. Não apenas Mahalia, mas muitos dos artistas da época. Todo o movimento pelos direitos civis incorporou a certeza de que há um destino que todos nós iremos alcançar, que é o amor e a paz. Para não soar muito brega. Acho que é disso que a música fala sob a superfície.

Fazer uma declaração sobre Black Lives Matter este ano foi um acéfalo para você?

Sinead O'Connor: Foi um acéfalo, absolutamente. Foi tão óbvio que nem tenho certeza se sou capaz de explicar. Obviamente, fiquei tão comovido quanto qualquer outra pessoa com o que aconteceu não apenas com George Floyd, mas com tantos outros, e o que vem acontecendo há anos. Mas o gatilho para mim foi quando o Public Enemy lançou seu single Estado da União . Chuck D deu uma série de entrevistas nas quais ele praticamente convocou todos os tipos de artistas para se levantar e começar a fazer música sobre isso. Ele falou sobre a importância dos artistas musicais contribuírem de forma criativa para toda a situação, então isso me desencadeou a fazê-lo.

Don Letts: Eu realmente gosto do fato de que a escolha da música do Sinéad coloca tudo no contexto de uma luta contínua. E também a maneira como ele ilumina Mahalia Jackson. As pessoas podem conhecê-la como a Rainha do Evangelho, mas ela também era uma importante ativista dos direitos civis. Na verdade, se bem me lembro, ela já foi descrita como a mulher negra mais perigosa da América. Então, novamente, é isso que o sistema faz com qualquer pessoa que fale a verdade. Ela viu a música como uma ferramenta para mudança social. Ela viu que isso poderia unir negros e brancos na América.

Nos bastidores de Sinéad O'Connor'sNovo vídeoFotografia Ben Beauvallet

Você uma vez disse que o punk é um espírito constante e um refúgio do racismo ...

Don Letts: É engraçado, eu disse isso uma vez e já foi citado várias vezes. Ultimamente tenho estado muito cauteloso com a imprensa, porque alguns meses atrás eu estiquei o pescoço no Canal 4 . Eu chamo as coisas como eu as vejo. E como o Sinéad sabe muito bem, eles podem usar isso para crucificar você, cara. Então não é algo que eu gosto de mexer, sabe?

Com razão. Seu vídeo para Trouble of the World é bastante especial. Você queria que fosse o mais explícito possível que era em apoio ao Black Lives Matter - que não poderia haver ambigüidade alguma?

Don Letts: sim. E eu acho que é uma boa sequência do que eu disse sobre não ser brincalhão. Adoro o fato de a Sinéad, como sempre, ser apaixonada, pontual e não ter medo de chamá-la como ela a vê, para melhor ou para pior. Isso é o que realmente me atraiu. Quer dizer, estava tudo lá: o artista e a escolha da música. Eu não poderia querer um meio melhor de me manter proativo no clima atual sem colocar meu próprio pescoço no bloqueio.

Sinead O'Connor: Ambos sentimos fortemente que deveria ser muito explicitamente em apoio ao Black Lives Matter. Havia pessoas ao redor que estavam um pouco nervosas com isso, mas eu e Don tínhamos certeza de que era isso que queríamos.

Don Letts: Alguém ouviu a reportagem da noite passada sobre as reclamações contra aquele grupo de dança Diversity? Eles estavam em Talentosos da Grã-Bretanha ou uma dessas coisas. Não estou muito satisfeito com essa merda, mas sei que eles eram os queridinhos da nação quando ganharam, há muitos anos. Enfim, aparentemente eles fizeram algo algumas semanas atrás que era sobre Black Lives Matter. O Ofcom recebeu cerca de 27.000 reclamações sobre uma rotina de dança que todas essas pessoas achavam que era política demais. Esse é o mundo em que vivemos, cara.

Sinead O'Connor: Na Irlanda, costumava haver tumultos fora dos teatros quando havia uma peça em cartaz. Isso é o que deve acontecer com a arte. Supõe-se que a arte faça as pessoas levantarem de suas cadeiras e falar, mesmo que estejam com raiva ou sejam estúpidas. Pelo menos eles estão se levantando e conversando. 27.000 reclamações são um grande sucesso.

Don Letts: Absolutamente. Só espero que eles possam lidar com a reação. Eles deveriam ligar para você, Sinéad.

Sinead O'Connor: Exatamente!

Eu não acho que seja uma obrigação (para os artistas falarem) de forma alguma. Deve ser algo que você realmente sente - Sinéad O’Connor

Sinéad, assim como Don, lutar contra o fascismo é algo que você já fez inúmeras vezes em sua carreira. Meninos negros em motocicletas , a partir de Eu não quero o que não tenho , vem à mente. Nessa musica voce cantou A Inglaterra não é a terra mítica de Madame George e das rosas / É a casa da polícia que mata meninos negros em ciclomotores.

Sinead O'Connor: Fico muito triste em pensar que ainda é relevante em 2020. Se posso ser controverso, acho que as coisas são um pouco melhor no Reino Unido do que na América, no que diz respeito à taxa de mortalidade de negros sob custódia policial. Mas sim, no mundo em geral, é triste que a música ainda seja relevante.

Muitas pessoas no Reino Unido estão naturalmente preocupadas com o que está acontecendo nos Estados Unidos, mas se você olhar para o fornecimento direto na Irlanda, Windrush ou Grenfell, não faltam questões, tanto históricas quanto atuais. Você sente que tem a obrigação de falar abertamente?

Sinead O'Connor: Não, eu não acho que seja uma obrigação. Deve ser algo que você realmente sente. É o mesmo que uma escolha de música. Eu não cantaria uma música com a qual não me identifico. Eu não cantaria uma música que não fosse do meu personagem, caso contrário, não farei um bom trabalho cantando-a. É igual a qualquer outra coisa. Você ou sente isso ou não. Não acho que haja muitas pessoas por aí defendendo problemas que não sentem.

Don Letts: E, no entanto, é difícil encontrar artistas com uma opinião hoje em dia.

Sinead O'Connor: Sim é. Tem havido uma preparação e silenciamento muito detalhado e inteligente de artistas e compositores como Miley Cyrus e todos aqueles artistas da Disney. Eles os sexualizam jovens, e é tudo sobre sexo. Tudo Oh baby, por favor, não me deixe. Eu não posso morar com você bomboclaat, como diria Peter Tosh. Eles preparam uma geração inteira de compositores para escrever sobre nada e fazer você não sentir nada. Mas eles são vítimas da situação. Não acho que eles sejam responsáveis ​​por isso. Eles nem sabem como estão sendo usados. Quanto mais alto o nível, maior a porra do demônio. O diabo é muito astuto e os artistas são muito vaidosos, então você pode apelar para nossas vaidades. Eles ficam presos por isso para começar e não sabem como estão sendo usados.

Don Letts: Graças a Deus, há uma tradição de pessoas, de Dylan a Chuck D.

Sinead O'Connor: E Mahalia.

Don Letts: Sim, aqueles que brilham uma luz e seguram um espelho. É um caminho difícil e poucas pessoas conseguem lidar com isso. É por isso que você tem que respeitar aqueles que o fazem.

Sinead O'Connor: Os irlandeses podem lidar com isso. Estamos acostumados com isso há 900 malditos anos.

Nos bastidores de Sinéad O'Connor'sNovo vídeoFotografia Ben Beauvallet

O racismo sistêmico, principalmente em relação à brutalidade policial, ocupou um lugar de destaque em muitas de nossas mentes este ano. De que maneiras práticas você acha que as pessoas podem se posicionar?

Don Letts: Só acho que todo mundo precisa ser proativo. Dar curtidas e estar atento nas redes sociais não é o suficiente. As coisas são terríveis demais para isso. Você tem que ser proativo, mas isso não significa que você tem que pegar um coquetel molotov. Eu sei que parece ridículo, mas votar é um começo. O poder do consumidor é um começo. Essas coisas são muito menos complicadas do que bagunçar o lugar.

Sinead O'Connor: Alguns dos artistas dos direitos civis, como Curtis Mayfield, costumavam dizer que, mesmo que tudo o que uma pessoa possa fazer seja se levantar e dançar ao som de um disco, isso é alguma coisa. Se tudo o que você puder fazer para expressar como vocês sentir sobre George Floyd é colocar Foda-se a Polícia e pular pela sala de estar, então você está fazendo algo. Você entende o que quero dizer? Não acho que nenhum de nós tenha o direito de dizer às pessoas o que elas devem ou não fazer. É por isso que há chocolate e baunilha e chocolate de morango e menta e a porra do sorvete de cereja, porque existem diferentes tipos de pessoas no mundo. Cada pessoa tem uma forma diferente de contribuir. Todo mundo tem maneiras diferentes de se expressar.

Don Letts: Vou citar James Brown e dizer: levante-se e envolva-se. Pessoas que se sentem conectadas ao planeta simplesmente não conseguem evitar clamar por injustiças. Para aquelas outras pessoas que querem ser como ovelhas e apenas seguir o que a mídia diz, boa sorte para eles. Mas, graças a Deus, existem pessoas como o Sinéad por aí que estão preparadas para arriscar o pescoço e não levar as coisas pelo valor de face.

Este é o primeiro vídeo que faço em anos. Para ser honesto com você, não gosto muito de vender tênis para as pessoas. Eu cresci com a música que te ajudou a mudar de ideia, cara. Esse é o tipo de merda que eu quero colocar lá fora. Estou tão grato por ter tido a oportunidade de fazer isso, eu não vou mentir.

(A música) ilumina Mahalia Jackson. As pessoas podem conhecê-la como a Rainha do Evangelho, mas ela também era uma importante ativista dos direitos civis. Na verdade, se bem me lembro, ela já foi descrita como a mulher negra mais perigosa da América. Então, novamente, é isso que o sistema faz a qualquer pessoa que fale a verdade - Don Letts

Contras observadas à parte, muitas pessoas obviamente usam as mídias sociais para ser proativas e fazer a coisa certa. Don, você disse uma vez que a internet matou o mistério do planeta, ela removeu a dor, a paixão e a contenda. Você defende isso?

Don Letts: De certa forma, sim. Não me interpretem mal: a tecnologia não é o problema, são as pessoas. Existem muitos exemplos de todo o mundo onde plataformas como o Facebook ou o Twitter ajudaram a galvanizar as pessoas, criar movimentos e permitir que o resto do mundo saiba o que está acontecendo. A Primavera Árabe vem à mente. Enquanto no oeste as pessoas mostram o que estão comendo e seus filhos horríveis, sabe o que quero dizer? Portanto, não é a tecnologia, são as pessoas.

Sinead O'Connor: Acho que há mais prós. Como disse Don, são pessoas. É 50-50. Você tem 50 por cento de idiotas e 50 por cento de pessoas que estão bem. Mas acho que existem prós. É como o mundo. A coisa bonita sobre a mídia social é que você pode bloquear idiotas. Você realmente não pode fazer isso na vida real. Minha parte favorita da mídia social é bloquear filhos da puta.

Don Letts: Sim, realmente revela como as pessoas são. Se você verificar o que eles fazem, realmente revela onde estão no esquema geral das coisas.

Muito do que abordamos gira em torno do desejo humano de contentamento e pertencimento a uma comunidade, tanto local quanto amplamente. Vocês dois hastearam a bandeira ao longo dos anos. O que contentamento e pertencimento significam para vocês dois em 2020?

Sinead O'Connor: Bem, eu consegui sentar hoje das 8h às 16h, tricotando. Isso é contentamento. Eu não tinha nada para fazer a não ser tricotar. Eu não pensei em merda nenhuma. Eu só sentei tricô e é ótimo que a vida tenha chegado a um ponto onde eu posso fazer isso. Isso é contentamento para mim. Você precisa começar a tricotar, Don.

Don Letts: Contentamento? Merda, cara. Bem, acho que um campo de jogo nivelado seria bom. Eu poderia ficar muito bravo com algumas das merdas que foram trazidas, seja Black Lives Matter ou Windrush ou colonialismo. Não estou procurando favores. Não estou procurando por porras de reparação, nem mesmo estou procurando pelo Mês da História Negra, entende o que quero dizer? Tudo o que estou procurando é um campo de jogo nivelado, cara. Vamos começar por aí. Isso me deixaria contente e podemos resolver isso a partir daí. Basta nivelar o campo de jogo.

Nos bastidores de Sinéad O'Connor'sNovo vídeoFotografia Ben Beauvallet

Bem dito. Vocês dois agendaram datas de turnê para o próximo ano.

Don Letts: Viva!

Esperamos que tudo dê certo. Você acha que é importante que todos façamos planos para o futuro?

Don Letts: Isso! Não são exatamente planos, mas é por isso que tantos jovens estão se envolvendo agora. Eles percebem que é sobre o futuro que estão falando, então isso é muito importante.

Sinead O'Connor: Não estamos mortos, porra, estamos? Quero dizer, você está planejando ir para a cama esta noite. Você está planejando jantar mais tarde. Você está planejando acordar.

Don Letts: É engraçado, você falou sobre como as pessoas passaram o bloqueio, e eu descobri que muitas pessoas giram em torno do boxset que estão assistindo e de teorias de conspiração, o que é realmente chato. Você ouviu que os Illuminati foram fodidos pelo 5G e tiveram COVID quando eram bebês? Estou brincando, mas essa merda de conspiração me deixa louco. Parece-me que o que é real é ruim o suficiente sem que as pessoas confundam as coisas. Devíamos lidar com o real antes de passar para a merda da conspiração.

Claro, os protestos anti-máscara em Dublin e em muitos outros lugares são um exemplo perfeito disso.

Sinead O'Connor: Sim, Jesus Cristo. Não sei o que anti-mascaradores estão fumando, mas não quero nada disso.

Don Letts: Tudo o que posso dizer às pessoas sobre essa merda de conspiração é que conheço pessoalmente quatro pessoas que morreram de COVID. No que diz respeito à conspiração, pode haver alguma merda estranha sobre como ela entrou na mistura, mas não há como negar que está aqui.

Sinead O'Connor: Exatamente. Existe um vírus. Se há uma conspiração ou não, não vem ao caso. Você não fica do lado de fora de uma casa em chamas cheia de pessoas e discute como o incêndio começou ou se há ou não uma porra de incêndio, não é? Primeiro você apaga o fogo e depois classifica o resto.

Nesse sentido, o futuro próximo parece um pouco imprevisível. Como você acha que podemos nos apoiar mutuamente nas próximas semanas e meses?

Don Letts: Cara, estou tentando descobrir como fazer isso sozinho, vou ser honesto.

Sinead O'Connor: Use uma máscara e não vote em Trump.