Revisitando Ray of Light, o álbum mais inovador de Madonna, 20 anos depois

Revisitando Ray of Light, o álbum mais inovador de Madonna, 20 anos depois

Madonna era uma superestrela por mais de uma década quando lançou Raio de luz em 1998. Seu status de ícone foi cimentado com sua primeira compilação de grandes sucessos, na década de 1990 A Coleção Imaculada , que destilou seu início de carreira em um single pop que definiu uma era após o outro (Holiday, Like a Virgin, Papa Don't Preach, Like a Prayer, Vogue) e vendeu 32 milhões de cópias em todo o mundo. A turnê Blond Ambition World Tour do mesmo ano elevou o nível dos shows pop de arena, sendo ao mesmo tempo mais provocante e espetacular do que qualquer coisa anterior. Ela também celebrou sua sexualidade mais abertamente do que qualquer outro artista comparável, homem ou mulher, com o impressionante Sexo livro, que apresentava imagens lindas e altamente estilizadas de anilingus, sexo a três e BDSM. O álbum que acompanha, Erotica , foi uma exploração falha, mas fascinante de sexo e romance.

Apesar Sexo e Erotica estão sendo corretamente reivindicados como clássicos do culto, na época em que trouxeram o cheiro de escândalo para Madonna, que foi acusada na mídia de levar sua agenda sexual positiva 'longe demais', fazendo com que ela procedesse com um pouco mais de cautela em meados de anos 90. Depois do R&B de 1994 Histórias de ninar álbum, ela lançou sua compilação de baladas S algo para lembrar , e conseguiu o papel principal em um filme musical Evitar , que lhe rendeu um Globo de Ouro. Do lado de fora, Madonna estava começando a parecer um pouco mais com uma artista adulta e 'respeitável', e um pouco menos vanguardista.

Mas não pela primeira vez, e certamente não pela última, ela foi subestimada. Depois de rejeitar novas faixas gravadas com Histórias de ninar o produtor Babyface, e trabalhando em novo material com seu colaborador de longa data Patrick Leonard e a futura co-roteirista de Lana Del Rey, Rick Nowels, Madonna decidiu seguir uma direção mais esquerdista ao se associar a um produtor eletrônico britânico relativamente desconhecido chamado William Orbit. A capacidade de Madonna de escolher co-escritores e produtores inesperados e desafiadores é parte de sua genialidade, mas escolher Orbit foi provavelmente sua jogada mais corajosa até o momento. A colaboração deles às vezes era difícil (principalmente porque o equipamento do Orbit ficava quebrado), mas eles clicaram musicalmente e ele acabou coproduzindo todas as faixas, exceto uma no que se tornou Raio de luz . Ele vem de um lugar muito experimental e inovador, disse Madonna Rodar revista. Ele não é um músico treinado e estou acostumada a trabalhar com músicos com formação clássica, mas eu sabia que era para onde queria ir, então corri muito mais riscos.

Quando Raio de luz caiu 20 anos atrás hoje, foi uma revelação. Britpop estava em declínio e as Spice Girls haviam conquistado o mundo, mas Madonna estava oferecendo algo diferente: uma abordagem sofisticada, inovadora e emocionalmente letrada do dance-pop. Aqui está o porquê Raio de luz permanece um álbum marcante até hoje.

ELE COMBINOU SUBTERRÂNEO E MÚSICA DE DANÇA PRINCIPAL DE UMA FORMA QUE NENHUM ALBUM POP TINHA FEITO ANTES

Apesar Raio de luz é definitivamente um álbum eletrônico, incorporando elementos de dub, trip-hop, techno, disco, psicodelia e house, ele também apresenta alguns arranjos de cordas bastante sublimes, principalmente no single principal Frozen e partes de guitarra proeminentes - pense no rolamento riffs no início da faixa-título, antes que a batida forte comece. Quando Q a revista perguntou a Madonna por que ela decidiu trabalhar com a Orbit, ela revelou que era fã de seu incomum Strange Cargo série de álbuns ambientais do final dos anos 80. Eu também adorei todos os remixes que ele fez para mim e estava interessado em fundir um tipo de som futurista, mas também usando muitas influências indianas e marroquinas e coisas assim, e eu queria que soasse antigo e novo ao mesmo tempo.

O resultado é um álbum que parece espiritual, elementar e iluminado, mesmo quando Madonna não está cantando em sânscrito (como ela faz na oitava faixa Shanti / Ashtangi). Os críticos foram sarcásticos sobre os vocais de Madonna no passado, mas impulsionados por algumas de suas melhores performances (todas Evitar o treinamento realmente valeu a pena), Raio de luz é também um álbum que parece fluido e estranhamente aquoso de uma forma completamente distinta.

Seria sexismo puro sugerir que Orbit é o único responsável por isso, entretanto. Eu odeio quando as pessoas dizem que eu a reinventei - acho isso constrangedor, Orbit disse O telégrafo em 2009. Ela queria fazer esta declaração importante e se eu não tivesse vindo, outra pessoa o faria. Ela era a mais experiente, para fazer funcionar. As pessoas achavam que ela era a estrela e eu tinha talento musical, mas éramos iguais. Foi uma verdadeira colaboração.

ELE RIPTOU O REGISTRO PARA ESTRELAS POP FEMININAS

Madonna lançou Raio de luz cerca de seis meses antes de ela completar 40 anos, uma época na carreira de uma artista feminina em que uma combinação tóxica de misoginia e preconceito de idade normalmente dita que ela deve tentar ‘envelhecer graciosamente’. Madonna foi subestimada por críticos e comentaristas durante toda a sua carreira (Germaine Greer uma vez escreveu que ela não pode cantar e não pode dançar), mas Raio de luz desafiou suas percepções de que tipo de álbum uma mulher com 15 anos no jogo poderia e deve estar fazendo. Foi sonoramente aventureiro e inspirado nos visuais de definição de agenda: o emocionante vídeo de lapso de tempo da faixa-título, dirigido por Jonas Åkerlund, ganhou o prêmio principal no MTV VMAs de 1998. Ela recrutou outro autor de videoclipes, o colaborador do Aphex Twin, Chris Cunningham, para seu videoclipe Frozen. O resultado foi um clipe proto-emo lindamente desolado, filmado no deserto de Mojave, na Califórnia, com imagens (como uma Madonna pálida e vestida de preto transformando-se em um bando de pássaros escuros) que ainda hoje deslumbram. Essa era devidamente rendeu a Madonna o tipo de aclamação da crítica que ela nunca teve no passado, incluindo quatro prêmios Grammy.

Após Raio de luz , artistas tão variados como Beck, Blur e All Saints seguiram seu exemplo e ligaram para William Orbit. Aos 39 anos, Madonna se reinventou mais uma vez e voltou ao ápice da cultura pop. Mas, claro, a ironia cruel é que sua batalha contínua contra a misoginia e o preconceito de idade só ficou mais difícil a partir desse ponto. Quando ela 'ousou' mostrar seu corpo no vídeo Hung Up de 2005 e no de 2008 Doce duro capa do álbum, alguns cantos da imprensa tablóide zombaram. A 2009 Correspondência O artigo de opinião tinha até mesmo o título: Ah, vamos, Madge! Não é hora de você colocá-lo de lado? Com Raio de luz , Madonna provou que as estrelas pop femininas não precisam recuar quando chegam aos 40 e 50 anos, mesmo que ela ainda tenha que nos lembrar disso hoje.

VIU MADONNA ESCONDER MAIS PROFUNDAMENTE DO QUE NUNCA

As composições de Madonna foram extremamente pessoais no passado. Ela nos deu um vislumbre de seu relacionamento destrutivo com Sean Penn em Till Death Do Us Part, de 1989, e prestou homenagem aos amigos que morreram de AIDS em In This Life, de 1992. Mas desde os primeiros compassos da faixa de abertura Drowned World / Substitute for Love, está claro Raio de luz vai ser seu álbum mais sincero e confessional. Eu viajei 'ao redor do mundo, procurando um lar / me encontrei em quartos lotados, me sentindo tão sozinho, ela canta sobre música eletrônica sonhadora, rejeitando as armadilhas superficiais de sua fama e sucesso iniciais. Mais tarde, ela comemora a filha bebê que conseguiu respire uma nova vida em meu coração partido em Little Star, e se repreende por viver egoisticamente em Nothing Really Matters.

Madonna também oferece alguns comentários sociais sobre Swim, torcendo as mãos em um mundo onde crianças (estão) matando crianças enquanto os alunos estupram seus professores. Mas o momento mais angustiante do álbum é a faixa final Mer Girl, uma espécie de poema-canção em que Madonna confronta a morte de sua mãe imaginando que está sendo sugada para o túmulo. E eu cheirei sua carne queimando, seus ossos apodrecendo, sua decomposição, ela canta baixinho e com naturalidade. Outras estrelas pop simplesmente não escrevem letras como esta.

DEU-NOS ALGUNS DOS OLHOS MAIS ICÔNICOS DE MADONNA

Tendo se tornado uma estrela na era da MTV, Madonna entende totalmente o poder de um visual cativante. O visual gossamer gótico que ela arrasa no vídeo de Frozen e a diva dance mais realista, vestida de jeans, que ela apresenta em Ray of Light ilustram os lados claros e escuros do álbum. Mas, curiosamente, sua aparência inspirada em uma gueixa no vídeo menos conhecido Nothing Really Matters é provavelmente tão influente quanto. Quando RuPaul’s Drag Race Durante o desafio de passarela com o tema Madonna durante a oitava temporada, nada menos que quatro rainhas saíram vestindo imitações de seu quimono vermelho projetado por Jean-Paul Gaultier. Drag Race teve que realizar um desafio de passarela Night of 1000 Madonnas novamente na temporada seguinte para fazer as pazes.