Revisite os projetos habitacionais que inspiraram Nas

Revisite os projetos habitacionais que inspiraram Nas

Já se passaram 20 anos desde que Nas lançou seu álbum de estreia, Illmatic , que estabeleceu um novo padrão ouro para o lirismo hip-hop e desenhou um retrato hiper-vívido de sua casa em Queensbridge, os maiores conjuntos habitacionais de Nova York. Como MC Shan coloca, a ponte é onde ' estrelas nascem '- mas não apenas gerou Nas e músicos como Mobb Deep e Marley Marl, também forneceu a inspiração para seu som. Este recurso da edição de agosto de 2006 da Dazed & Confused vai fundo em QB e seu relacionamento tenso com seus filhos mais famosos.

Em 1939, o Projetos habitacionais de Queensbridge aberto. Situado ao sul da ponte Queensboro que liga Manhattan ao Queens, era - e ainda é - o maior projeto de habitação pública dos Estados Unidos, hospedando uma comunidade multirracial de famílias que buscam aproveitar as vantagens do estilo de vida barato do empreendimento. . Durante a década de 1950, o equilíbrio racial e socioeconômico de Queensbridge mudou irreversivelmente quando a cidade tomou a decisão de se mudar para uma família com renda superior a US $ 3.000 por mês. Sem surpresa, a maioria dessas famílias era branca.

Na década de 1980, a área havia se transformado em um inferno urbano, com homicídios e estupros comuns, e o uso de crack aumentando. Como o Bronx, era uma área proibida. No início da década de 1990, um grupo de rappers de Queensbridge, principalmente Nas e Mobb Deep, usou esse cenário hostil como inspiração artística noir, lançando álbuns clássicos como Illmatic e Os infames antes de ganhar dinheiro e seguir em frente.

Hoje, os residentes ficam olhando para as estrelas que saíram pelos portões de uma comunidade sem as comodidades diárias mais básicas - um banco, um lugar para as crianças brincarem, um lugar para tomar um bom café. Ainda assim, há o murmúrio de um coração batendo tentando fazer as coisas voltarem aos dias bons.

Caminhando pelo coração de Queensbridge em um fim de semana de verão, com as Casas do Norte da 40ª Avenida de um lado e as Casas do Sul da 41ª Avenida do outro, você se impressiona com a ideia de que os edifícios de tijolos marrons de seis andares são idênticos que compõem o projeto deve ser preenchido com escadarias cheias de mijo cheias de atividades nefastas, você poderia estar em qualquer vizinhança unida - um casal anda segurando um aglomerado de balões roxos, um grupo de velhos conversando ao sol do lado de fora, e as crianças correm para a estação do metrô para brincar na escada rolante. A estação é um lembrete constante do tamanho do lugar - Queensbridge é o único conjunto habitacional em Nova York a ter uma estação de metrô com o seu nome.

Queensbridge, Nova Yorkvia wikimedia.org

É por isso que eu queria que você caminhasse por Queensbridge por conta própria, sorri Selena Blake , documentarista e meu guia turístico improvisado, assim que cheguei ao outro lado dos projetos. Eu queria que você experimentasse caminhar por Queensbridge e sentir que, apesar do que você pode ter ouvido, ninguém vai te machucar.

Enquanto ela ziguezagueia pelos edifícios, apontando onde antigos rostos famosos moravam, ela logo se junta a um casal de aspirantes a rappers residentes, Cutta e A Fontaine. Os três falam animadamente sobre o rico folclore de Queensbridge, contando histórias sobre monstros nadando com os peixes no vizinho East River, apontando Exile, um antigo refúgio noturno de Frank Sinatra, especulando sobre um grupo de inquilinos verdadeiramente subterrâneos que supostamente vivem em um túnel em desuso conectando Queens à Ilha Roosevelt, e rindo sobre um personagem sem-teto local chamado Pipeyard Joe, que costumava assustar as crianças. Há um sentimento palpável de orgulho em suas vozes enquanto falam sobre sua área - isto é, até chegarem a uma pequena linha de lojas vazias.

Olhar em volta! exclama Selena com uma tristeza raivosa em sua voz. Este é o núcleo e o que diabos é isso? Isso é tudo o que temos. Ela está falando sobre The Hill, o centro social de Queensbridge, ponto de encontro comum e, ao que parece, uma área pela qual o desenvolvimento econômico já passou. Uma placa acima de uma barbearia, um dos poucos estabelecimentos abertos, mostra uma pintura de um italiano, remetendo à mistura demográfica original da área.

Você quer levar seu homenzinho para tomar um sorvete, mas não pode, pois isso é tudo que existe, ela continua. Como cultura, odiamos mudanças, mas se isso significa que uma mercearia como a Pals será substituída por algo melhor, então eu sou totalmente a favor. Coloque em uma padaria onde possamos ir e pegar uma xícara de café expresso e um pedaço de bolo. Eu vi o que a situação atual produziu - um bando de jovens que não têm nada.

Com cerca de 15.000 residentes - um mercado inteiramente cativo - vai contra a lógica financeira de Queensbridge não ter comerciantes locais agitados. Da mesma forma, a falta de um banco - o que significa que os residentes têm que viajar para Manhattan - está atualmente na agenda da campanha. No entanto, apesar de um político de Nova York prometer investir $ 100.000 de seu próprio dinheiro caso um banco seja estabelecido em Queensbridge, a perspectiva de isso acontecer em breve desperta pouco mais do que um encolher de ombros de descrença em Cutta.

A uma curta caminhada do The Hill encontra-se o Jacob Riis Community Centre, um antigo ponto focal para passatempos artísticos e esportivos que agora leva mais desprezo à administração da cidade de Queensbridge.

Nas manhãs de sábado, costumávamos acordar cedo e jogar basquete, mas agora é tudo para as crianças, explica Fontaine. Passar pelo prédio em que Nas morava gera mais comentários.

Nas pode ir e gastar três ou quatro milhões em uma casa em Miami para ele e sua esposa, mas as crianças aqui agora nem têm onde tocar sua música! disse Selena.

Nas revisitou Queensbridge para filmar o videoclipe de'Nasty' de 2011

Quando questionados se, na opinião deles, algum rappers que se mudou de Queensbridge e ainda grita sobre a área no álbum, colocou algo de volta na comunidade de uma maneira tangível - montando centros de música ou doando instrumentos, por exemplo - Cutta e Selena se envolvem em uma troca acalorada.

Well Littles [afiliado do Mobb Deep] é um rapper indie que doa para a comunidade, diz Cutta. Ele distribui perus no Dia de Ação de Graças.

Não estou falando sobre peru, retruca Selena instantaneamente. Podemos comprar nossos próprios perus!

Isso ainda está dando, Selena, contadores Cutta, Isso é melhor do que o que outros rappers estão fazendo.

O que estou falando é de ajudar, Selena afirma. Podemos nos alimentar. Queremos que as pessoas que são de Queensbridge sempre apoiem Queensbridge e não apenas tragam um peru. Não me entenda mal, não tenho nada contra o peru, mas alimente minha mente, não meu estômago. Minha mente terá esse conhecimento para sempre, mas estarei com fome em um momento. As mentes aqui precisam ser nutridas, não o estômago. Meu único desafio para as pessoas que mudaram é iniciar programas e vincular-se a uma organização.

Embora seja fácil entender a frustração com aqueles que seguiram em frente, Wiz, um rapper que faz parte do grupo Corajosos que Nas uma vez assinou com a Columbia Records, oferece uma visão mais assertiva de retribuir à comunidade.

Nas deu às pessoas aqui alguma salvação e esperança, ele começa, sentado a uma mesa de pedra na qual um tabuleiro de xadrez está marcado. Ele voltou, escolheu pessoas e deu-lhes empregos, levou-as para passear, levou-as ao redor do mundo, deu-lhes oportunidades. Não eram apenas crianças olhando para Nas, ele estava dando às pessoas a oportunidade de fazer algo com suas vidas sobre o qual sempre falam.

No pequeno parquinho mais distante de onde Wiz está descansando, há uma cena que é entristecedora, mas estranhamente esperançosa: um casal de crianças crescidas está parado com aqueles rolos de notas de dólar que o senso de rua sugere tráfico de drogas maldoso, enquanto um pouco mais adiante está um brinquedo de balanço solitário.

Este é o brinquedo mais antigo do playground ali mesmo, diz Fontaine. Esse é o único que resta. Mais adiante, um grupo de crianças pequenas está brincando.

Queremos plantar sementes para o futuro, resume Selena. Queremos mostrar a eles que o senso de comunidade pode vencer.