Relembrando um dos singles mais improváveis ​​do Reino Unido

Relembrando um dos singles mais improváveis ​​do Reino Unido

Ouvindo de volta White Town 'S Sua mulher , é fácil ver por que ele liderou as paradas do Reino Unido há 20 anos. Seu groove electro-funk e letras enigmáticas são suficientes para satisfazer tanto dançarinos quanto pensadores, enquanto seu gancho contagiante - uma linha de trompete amostrada de um disco de 1932 do crooner Al Bowlly - é o tipo de coisa que penetra em sua cabeça e permanece lá por dias a fio. Como chegar ao primeiro lugar é uma questão totalmente diferente - a história pouco convencional por trás da criação da música e do homem que a criou a torna um dos sucessos mais improváveis ​​da história pop britânica.

White Town foi formada em 1989 como uma banda de guitarra convencional, mas rapidamente trocou membros no ano seguinte. No final de 1991, eles eram reduzidos a apenas um membro - a cantora, tecladista e fundadora Jyoti Mishra. Mishra nasceu na Índia, mas mudou-se para o Reino Unido ainda criança, com o nome incomum de sua banda se referindo à cidade predominantemente branca de Derby onde ele cresceu. Ele certamente não se encaixava na imagem de um popstar típico: ele não era t branco, ele veio através da cena pop twee decididamente não comercial, ele era um marxista heterossexual desde os 16 anos e era um marxista radical.

Seu > Abortar, tentar novamente, falhar? O EP, lançado pelo selo indie relativamente desconhecido Parasol em 1996, poderia facilmente ter caído no esquecimento. Mishra fez tudo sozinho com um orçamento zero - ele usou um sampler barato comprado com dinheiro emprestado de sua namorada e o sequenciou em um programa distribuído gratuitamente na capa de uma revista. Apesar disso, o EP conseguiu acabar nas mãos do apresentador de rádio Mark Radcliffe, que deu a Your Woman - sua faixa de abertura - um toque no programa de café da manhã da BBC Radio 1, enquanto ele estava cobrindo para Chris Evans. De lá, ele explodiu, atingindo o número 1 no final de janeiro de 1997. Foi um dos, senão a primeira canção pop produzida em quarto de dormir para reivindicar a honra.

Mishra acabou assinando com a Chrysalis, uma sublocação da EMI, e lançando o álbum Mulheres na tecnologia através da impressão. Ainda assim, sem surpresa, o sistema de grandes gravadoras não sabia o que fazer com um músico pop marxista de quarto de dormir, e os singles subsequentes falharam nas paradas. Hoje, continua a ser um sucesso de culto, amostrado em Wiley e Emili Sandé Nunca seja sua mulher e emprestando-se ao título do filme de 2007 de Michelle Pfeiffer Eu nunca poderia ser sua mulher . Mishra relembra sua curta fama como um ponto bizarro em sua carreira. Apesar do sucesso da música, as coisas são muito semelhantes a como sempre foram: ele ainda não conseguiu encontrar uma cantora para um projeto de synth pop (ele está procurando desde os anos 90), ele ainda mora em Derby, ainda produz música em um Ele ainda é ativo como White Town e é tão radical em suas crenças políticas (Devíamos estar nas ruas socando nazistas todos os dias, ele ri ao telefone). Nós o encontramos para celebrar o legado da música.

‘Your Woman’ foi um grande sucesso, mas foi feito no seu quarto.

White Town: Se bem me lembro, era o primeiro quarto número um - a menos que você inclua o quarto de Prince ou o quarto de Paul McCartney, que não é realmente o mesmo.

Sua formação é mais lo-fi e indie, não é?

White Town: Um tipo de indie pop estridente, na verdade - mas antes de começar White Town, eu estava fazendo coisas de sintetizador. As primeiras coisas que gostei foram Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox e Heaven 17. Eu comecei a trabalhar com guitarras das gravadoras em que estava. No início dos anos 80, você teria uma banda como The Passage que estaria no Cherry Red, e então você olharia para o Cherry Red e o resto das bandas seriam como Felt e The Monochrome Set e você ' Você pensaria: 'Bem, mesmo sendo bandas de guitarra, vou dar uma chance a eles.' Ou a Mute Records, cujo sub-selo nos anos 1980 foi Blast First, que lançou Sonic Youth. É uma coisa diferente agora porque tudo é muito nicho, mas naquela época, 'música alternativa' significava apenas qualquer coisa que não estava nas paradas. Então, originalmente era tudo eletrônico, depois fui para a guitarra. White Town formou-se como uma banda de guitarras.

O que aconteceu com os outros membros da banda?

White Town: Eu tinha um baterista, baixista, guitarrista e eu nos vocais principais. E todo mundo simplesmente saiu - primeiro o guitarrista e o baterista saíram, e eu e o baixista continuamos com uma bateria eletrônica. Então eu apareci para um show um dia e o baixista não estava lá. Então acabou sendo eu e as máquinas novamente. As máquinas não podem deixar você!

Eu amo música pop. Se eu tivesse (para escolher) três coisas que fazem a música pop perfeita, isso faria você dançar, cantar junto e pensar - Jyoti Mishra, White Town

Por que você decidiu que deveria continuar como uma banda de um homem só?

White Town: Porque nunca consegui encontrar o pessoal! Eu estive literalmente procurando por uma cantora para um projeto de synth pop desde 1999. Literalmente, desde a porra do século passado! Já passei por cerca de seis ou sete cantores que farão isso por dois dias, então eles tomarão uma porrada de cetamina para não sentirem vontade de fazer isso, ou eles conseguirão um namorado ou namorada, ou eles ' Vou decidir mudar para o Algarve. É como explodir bateristas em Punção lombar , mas com cantores. Eu prefiro cantar minhas próprias canções porque se eu tentasse encontrar alguém para trabalhar, eu nunca teria lançado nada. Eu sou uma mistura estranha de músico tirano, mas também comunista, então há muito poucas pessoas com quem eu escolheria fazer parte de uma banda. Muitos músicos, se forem homens, são sexistas esquisitos. Tudo bem se você se encontrar com alguém por 15 minutos, mas se tiver que ouvir as mesmas piadas repetidamente, ou as mesmas opiniões terríveis, você acabará brigando.

Então, com ‘Your Woman’, como seu interesse em sintetizadores mudou para a amostragem e construção da música em torno de uma amostra?

White Town: Isso foi iniciado, basicamente, pela rave do período tardio - coisas como The Prodigy’s ‘Charly’ , onde você faria da amostra um gancho. Você teria amostras adornando as coisas antes, mas isso não significaria muito no contexto da música. Então você teria coisas como Malcolm X ‘Não há venda’ , e essa é uma música onde não é um elemento melódico, mas sem a amostra, a música não significa nada. É baseado em tecnologia - os primeiros samplers que você pode conseguir eram terríveis, você armazenava coisas no Quick Disk e tinha um megabyte para amostrar e raramente funcionava. Uma vez que a tecnologia fosse implementada, as pessoas poderiam mudar um pouco no tempo e talvez conseguir uma música em um tom onde você pudesse cantar sobre ela.

White Townem 1997Cortesia de WhiteCidade / Jyoti Mishra

As letras de ‘Your Woman’ assumem diferentes vozes e diferentes perspectivas, e acho que você já falou sobre a teoria cultural informando suas letras antes ...

White Town: Sim, eu estava na universidade na época, então estava escrevendo um monte de coisas que tentavam desconstruir narrativas convencionais e narrativas lineares. Sempre fui fã de composições muito prolixas e ambiciosas - pessoas como Scritti Politti ou Martin Gore, que sabiam fazer músicas em várias camadas. Eu amo música pop. Se eu tivesse (para escolher) três coisas que fazem a música pop perfeita, isso faria você dançar, cantar junto e pensar. Você pode ouvir muitas músicas pop políticas e prolixas, mas elas são chatas. E você pode ter muitas coisas boas para cantar, mas elas significam foda-se tudo. Uma música pop deve ser como quando você vai ao cinema e aparece e é uma pessoa diferente. Na verdade, deve mudar sua perspectiva sobre as coisas. Então, quando ouvi o riff de ‘Your Woman’, pensei: ‘Oh, eu poderia realmente fazer alguma merda aqui!’ Porque é tão cativante, eu poderia tornar o conteúdo real realmente uma -cativante e realmente confuso, e as pessoas ainda o ouviriam.

Achei que uma grande gravadora estaria cheia de homens gordos fumando charutos tentando tramar como ganhar dinheiro comigo ... em vez disso, é apenas a coleção mais inepta de idiotas trapalhões que você já conheceu - Jyoti Mishra, White Town

Como você teve a ideia de usar diferentes perspectivas na música?

White Town: Eu odeio a maioria das composições masculinas. Muito disso se divide em dois campos: ou é uma composição indie twee onde é sobre uma garota que é perfeita e corre por campos floridos do caralho, ou é como, 'Ela me fez mal, ela é uma vadia'. É basicamente o paradigma de virgem ou puta transformada em composição masculina. E eu penso, ‘quero escrever canções sobre o que é realmente como em um relacionamento. 'Se você está em um relacionamento, não importa o seu gênero ou sexualidade, você vai machucar as pessoas. Isso é apenas amor, essa é a natureza das relações humanas. Então, não podemos falar honestamente sobre amor e sexo?

Muito do que fiz no meu primeiro álbum foi tentar escrever sobre sexo, sexo real, de uma perspectiva indie / guitarra. E é muito difícil, porque da forma como a música pop é expressa, as pessoas se apropriam do vernáculo afro-americano e tentam fazer isso. Pessoas brancas colocam uma falsa voz negra quando estão tentando ser sexy. Você meio que pensa: 'Isso é apenas uma continuação de algo que é realmente bastante ofensivo, quando você chega no fundo'. Isso me confunde, especialmente por causa de todas as coisas de Black Lives Matter, o quanto a América ama a cultura negra, mas odeia os negros .

E a apropriação ainda é um assunto sobre o qual as pessoas falam hoje.

White Town: Sim. Obviamente, crescer como asiático em cidades só de brancos sempre foi uma preocupação minha. E para mim, eu conheceria asiáticos e não seria asiático o suficiente, e eu conheceria brancos e não seria branco o suficiente, então é como, 'Bem, qual é a minha identidade real? Qual é a minha narrativa? 'Quando comecei a escrever' Your Woman ', pensei que precisava me abrir para tentar e ver as coisas de tantas perspectivas diferentes quanto possível. Posso escrever essa música então é uma coisa, mas não é uma coisa? E se você olhar de outra forma, é confuso? E se é sobre mim, por que estou cantando, ‘ Eu nunca poderia ser sua mulher ,' como um homem? E se foi escrito de um ponto de vista feminino, por que existem algumas outras linhas que realmente não se encaixam?

A música foi lançada na era do tablóide Britpop estilo Blur vs. Oasis. Como você se sentiu sendo um marxista de ponta no sistema das grandes gravadoras naquela época?

White Town: Foi horrível. Até o ano passado, quando meu pai morreu, foi o período mais deprimente da minha vida que já experimentei. Como marxista, pensei que uma grande gravadora estaria cheia de homens gordos fumando charutos tentando tramar como ganhar dinheiro comigo. Se ao menos fosse! Em vez disso, é apenas a coleção mais inepta de tolos trapalhões que você já conheceu. Você tem que lembrar que nove em cada dez atos assinados por grandes gravadoras falham, porque eles são naquela ruim em seu trabalho. Se eles fossem capitalistas de risco, eles seriam fechados. A EMI me contratou depois de eu já estar na Radio 1, então não houve nenhum A&R que me orientou ou teve qualquer participação em mim. Ninguém deu a mínima para mim, porque eu não poderia fazer a carreira pessoal de ninguém progredir, então eu estava meio perdido no sistema.

Sempre fui pouco atraente, sempre fui gordo, nunca serei Êxitos sensacionais estrela - Jyoti Mishra, White Town

Como isso deu errado para você?

White Town: Quando ‘Your Woman’ foi lançado, sendo tão ingênuo quanto eu era naquela época, garanti que dissesse no contrato que eu tinha total controle artístico - eu poderia conseguir isso porque (já estava) na Radio 1, ninguém mais poderia. Então, enquanto 'Your Woman' estava indo bem, estávamos começando a pensar sobre o próximo single. Eu já tinha uma faixa no álbum chamada ‘Despido’ , que era uma bela balada em (o tipo de estilo) que em quatro anos se tornaria ‘indietronica’, como The Postal Service. Eu estava tipo, vamos com isso - é um estilo diferente, é bastante cativante. Imediatamente, a EMI disse, 'não'. Eles escolheram um pista diferente . Eu disse: ‘Respeito sua opinião, mas é minha escolha, quero que minha faixa seja o single seguinte e quero que saia em fevereiro ou março’.

Recebi um telefonema do meu então empresário na época, que era tão útil quanto um bule de chocolate, e ele disse, 'Sim, você pode ficar com o seu single, eles vão lançá-lo - mas não nos próximos 26 meses. “É assim que eles fazem. Ainda está dentro do contrato, mas eles apenas fazem você saber que você está ferrado, e eles são seus donos. Seu trabalho é lidar com egomaníacos que acreditam ter controle criativo. Então eles tocaram a outra faixa e a Radio 1 se recusou a reproduzi-la, e todos os outros se recusaram a tocá-la porque a Radio 1 recusou. Então eles vão com minha faixa original, começam a se esforçar para fazer um vídeo para ela, e quando ela sai, é abril ou maio e vai para as paradas em algo como # 57. Naquela época, já tinha passado muito tempo. Uma semana realmente é muito tempo na música pop.

Eles tinham alguma ideia de como comercializá-lo?

White Town: (risos) Quer dizer, pelo amor de Deus! As grandes gravadoras são ótimas na música pop machine - e eu não estou criticando a música pop machine, mas não sou eu. Sempre fui pouco atraente, sempre fui gordo, nunca serei Êxitos sensacionais Estrela. Eles não sabem como lidar com isso de forma adequada, é com isso que as gravadoras independentes lidam. Havia uma história que dizia que eles estavam me escondendo porque tinham vergonha de mim. A verdade é que eu me recusava a ver tudo na televisão. Eles queriam que eu fizesse uma grande entrevista com a porra Carregado , que para mim foi o O atacante do Britpop.

White Town hojeFotografia Ian Watson

Eu li que Madonna estava interessada em assinar com você para um contrato de publicação também.

White Town: Isso era verdade. Eu não consegui conhecê-la tristemente. Aparentemente, ela gostou muito da música e queria me contratar para a Maverick Publishing, que era sua empresa. Eu estava sendo perseguido pela Sony, EMI, Universal e Maverick. Eu fui (para LA) para conhecê-los. No final, eu infelizmente assinei com a Universal - e digo 'tristemente' porque por duas décadas eles não fizeram nada além de sentar no dinheiro. Portanto, este ano, estou renegociando a publicação e tentando encontrar uma editora que realmente faça o que eles dizem.

A música ainda dá dinheiro?

White Town: Sim, é verdade, mas parte do motivo pelo qual estou procurando novos editores é porque é uma grande música, mas você não a vê em muitos filmes ou programas de TV. É meio que desaparecido, porque não acho que a editora trabalhou o suficiente. A maioria das pessoas que me enviam e-mails sobre isso agora tem cerca de 18-20 anos, então eles nem tinham nascido ou estavam apenas nascendo (quando saiu). A maioria dos comentários (no YouTube) são como, ‘Pensei que fosse a partir de agora’, mas acho que parece bastante antigo. E alguns dizem: ‘Eles deveriam fazer um remix do grime’. Bem, eu fiz isso anos atrás ... É estranho, está fora de circulação, não foi martelado até a morte como qualquer outra coisa daquela época, como No Doubt - ‘Não fale’ esteve em muitos filmes, mas o meu não. Qual eu acho é bom - mas em termos de dinheiro, não tem sido bom.

Você ainda está fazendo música como White Town hoje, não é?

White Town: sim. Se você for ao (iTunes ou Spotify) para dar uma olhada, verá algo de 1997, mas depois coisas de 2010 e 2015. Apenas algumas pessoas verão isso, mas a cada ano as pessoas veem mais coisas - e pessoas estão comprando, está funcionando! Estranhamente, como marxista, dirijo uma gravadora bastante lucrativa, porque eu mesmo lancei, não há cobrança de gravações, nenhum custo e, como sou franco, não gasto quatro mil por semana em cocaína.