Lembrando o Late of the Pier, uma das bandas mais inovadoras do Reino Unido

Lembrando o Late of the Pier, uma das bandas mais inovadoras do Reino Unido

Com uma população de apenas 6.416 habitantes, a vila de Castle Donington em Leicestershire não é o tipo de lugar de onde você esperaria que viesse uma das bandas mais inovadoras e estimulantes dos anos 2000. Late of the Pier dificilmente era uma banda típica. Para mim, eles foram o último grupo britânico verdadeiramente radical a emergir da cena indie de meados dos anos 2000 e, embora tenham lançado apenas um álbum, o de 2008 Fantasy Black Channel , esse disco continua sendo um projeto para um novo tipo de pop - um que rola binários de gênero, efervescência com cor e energia, e acredita sinceramente que, quando se trata de música, tudo é possível. Eles explodiram minha mente, Dave Grohl disse da banda em 2013 . Eles eram garotos de 18 anos que fizeram esse álbum que é tão bom, e nada nunca aconteceu com eles. E isso é uma chatice.



Na década desde seu lançamento, Fantasy Black Channel ganhou um culto de seguidores, com todos, de Mike Skinner a Jarvis Cocker, elogiando a banda. Uma reedição do disco, lançado hoje no Phantasy Sound (o selo fundado pelo DJ Erol Alkan, que também produziu o álbum), atua como uma introdução ao grupo para uma nova geração, empacotando o álbum original e uma coleção bônus de demos mais antigas da banda, um conjunto de canções surpreendentemente versátil gravado quando eles ainda eram apenas adolescentes. O álbum em si parece excitante, porque estávamos empolgados com a vida, e o que a vida poderia ser, e o que a vida é, disse Sam Potter da banda, falando em uma teleconferência com seus antigos colegas de banda, que hoje estão geograficamente espalhados pelo Reino Unido e Europa . É um bom documento sobre o que é ser um adolescente. Essas faixas bônus realmente mostram como éramos imaturos, bobos, aventureiros e laissez-faire.

Late of the Pier estavam quatro amigos de escola, Samuel Eastgate (voz, guitarra), Sam Potter (sintetizadores, sampler), Andrew Faley (baixo) e Ross Dawson (bateria) - ou, como eles se chamavam, Samuel Dust, Jack Paradise , Francis Dudley Dance e Red Dog Consuela. Os apelidos eram todos parte do universo paralelo que eles criaram para si mesmos, um lugar que era tão fantástico quanto absurdo. Eles usavam túnicas douradas e capuzes prateados no palco (ou cinza neon, como eles chamam), e tinham nomes de canções sem sentido como Space and the Woods e Gorgolejo de banheiro , e cantou em letras surreais de fluxo de consciência ( Caindo / Aviões e / Querendo ser um abandonado, vai uma linha típica ) Combinava com a qualidade de sua música transmitida de outra dimensão, que combinava alegremente todos os sons sob o sol - uma música típica pode misturar synth pop dos anos 80, glam rock pomposo, thrash metal e IDM estilo Aphex, tudo dentro de 30 segundos - mas as verdadeiras origens da banda eram de natureza muito mais terrena.

A banda começou comigo, Ross e Sam Eastgate querendo fazer qualquer coisa - literalmente qualquer coisa - por causa do tédio, diz Faley. Potter acrescenta que ele estava apenas tentando conseguir maconha quando começou a sair com os outros. Você era um bom consertador, ele brinca com Faley. Você era o elo entre os meninos durões e os meninos tímidos.



O pai de Sam Eastgate costumava tocar em uma banda new wave chamada Smoking the Fool naquela época, e ele tinha muitos equipamentos musicais em seu sótão: guitarras quebradas, partes de bateria espalhadas e alguns sintetizadores e samplers antigos. Eles experimentaram com o que tinham e cometeram o máximo de seus erros, fossem esses erros deliberados (como tocar um sampler MPC, geralmente usado como uma peça de equipamento de estúdio, como um instrumento ao vivo) ou derivados de sua ingenuidade juvenil. Nossa principal coisa que queríamos fazer era algo que não tivesse sido ouvido antes, diz Potter. Você pode fazer música especulativa. Você pode dizer: 'Essa coisa ainda não existe. Se conseguirmos, as pessoas podem imaginar que é real, e então se torna real. '

Eastgate, em particular, parecia ter uma proficiência natural para a música, capaz de tentar sua mão em aparentemente qualquer gênero e executá-lo sem esforço. Sam é um impressionista brilhante, diz Erol Alkan. Ele realmente atinge o cerne de como algo funciona e é capaz de regurgitar com sua própria voz. É nas nuances e sutilezas que ele é tão bom. Ele também tinha um talento especial para traduzir algumas idéias técnicas seriamente avançadas em música que, de outra forma, soava simples e viciante. Batimento cardiaco , para usar apenas um exemplo, começa com um riff de sintetizador brilhante, cai em um refrão gigantesco e termina com um solo de guitarra de heavy metal ridículo. Você provavelmente não notaria a menos que estivesse prestando muita atenção, mas a fórmula de compasso da música está constantemente oscilando entre um padrão 4/4 e um progressivo 7/8 e, no final, sua linha de baixo muda de um compasso de 4/4 para três barras de 3/4. O fato de uma música tão incomum ter se tornado um hino em clubes indie de todo o país é uma prova da confiança da banda em suas próprias ideias.

O álbum em si parece excitante, porque estávamos entusiasmados com a vida, e o que a vida poderia ser, e o que a vida é - Sam Potter, Late of the Pier



Embora cidades como Londres e Nova York sejam frequentemente creditadas por produzirem novas mudanças culturais, o campo sempre teve uma relação estreita com a contracultura. Quer se trate de reuniões new age ou raves ilegais, a Grã-Bretanha rural tem sido mais do que apenas um retiro idílico, oferecendo aos jovens o espaço para fazer experiências criativas, livres da vigilância que governa áreas metropolitanas mais urbanizadas. Aquela música do Late of the Pier veio do Castelo de Donington talvez não seja uma grande surpresa. Se você crescer em um lugar que é inerentemente enfadonho, seu cérebro está em busca de algum tipo de satisfação, diz Potter. Você está procurando essas coisas de fora, e elas não estão lá, então o que você faz é virar o seu olhar lado de dentro , e você começa a usar sua imaginação e a fazer coisas. Havia uma coisa sobre o Late of the Pier, em que estávamos tentando desesperadamente deixar a vila, então tivemos que fazer isso em nossas cabeças - através da música. É por isso que você tinha uma música pop absurda, sonora grande, escapista e mutante.

Acho que pode ser por isso que nossa música era mais voltada para a fantasia, e porque embelezamos tanto, acrescenta Eastgate. Não estávamos tentando minimizar de onde viemos. Na verdade, estávamos tentando fingir que havia mais coisas ali. Nós esprememos todo o mistério dos arredores.

Tarde deo PierFotografia Jon Bergman

Ainda assim, ajudou o fato de cidades como Nottingham, Leicester e Loughborough estarem próximas. Em Nottingham, um partido chamado Liars Club provou ser particularmente formativo. O Liars Club foi fundado por um DJ chamado Ricky Haley e foi inspirado, mais ou menos, na influente festa Trash de Erol Alkan. O lixo acontecia todas as segundas-feiras na boate londrina The End e atraiu uma multidão de réprobos da moda e obsessivos por música nova, como disse a jornalista musical Leonie Cooper de maneira memorável O guardião , derrubando as fronteiras tribais entre gêneros e incubando uma geração de talentos do rock e do eletro no processo. Além do Liars Club, uma série de festas pós-Trash existiam em cidades como Leeds (Nasty Fest), Southend-on-Sea (Junk Club) e Birmingham (Chicks Dig Jerks), apresentando bandas promissoras ao lado de DJs que mixavam discos clássicos pós-punk, faixas recentes de eletroclash e sucessos emergentes do rock underground e das cenas de dança. Esta noite do clube estava cheia de pessoas de todas as formas e tamanhos, todas as variações, apenas perdendo a cabeça. Foi uma diversão pura. Ainda não acho que muitas outras noites de clube tenham acertado em cheio, diz Faley. Você viu essas multidões se reunindo que nunca costumavam se reunir, acrescenta Potter. Isso nos deu permissão para fazer qualquer merda que quiséssemos.

Depois de ver Erol Alkan tocar no Liars Club, a banda se juntou ao produtor através de um amigo em comum, Dan Stacey, um ex- eu ia editor de música e A&R na 679 Recordings. A essa altura, Late of the Pier já havia criado algum burburinho com seus shows ao vivo frequentes e explosivos e as demos que eles compartilharam no MySpace, a rede social que já foi dominante cuja interface centrada na música e as possibilidades curatoriais do 'Top 8' é um recurso crucial para descobrir novos artistas e construir comunidades musicais. Alkan ouviu o potencial da banda e foi vê-los tocar na Goldsmiths, University of London. Quando os vi pela primeira vez ao vivo, achei notável que músicos tão jovens pudessem encontrar uma maneira de fazer referência a Sparks e Aphex Twin sem ser ridículo, disse ele a Dazed em 2008. Depois de fazer amizade com a banda, ele passou a produziram seus primeiros dois singles oficiais, o Tubeway Army-referencing Space and the Woods e uma raquete de glamour amplificada chamada Bathroom Gurgle, antes de assinarem com a Parlophone pelo que viria a ser Fantasy Black Channel .

Eles costumavam me chamar de irmão mais velho. Isso foi muito bom. Eu me senti um pouco na obrigação de mantê-los em seu melhor caminho - Erol Alkan

Depois de gravar o básico do álbum em uma mansão em ruínas que eles alugaram juntos na ‘Millionaire Mile’ de Nottingham, eles terminaram o álbum com Erol Alkan no Miloco Studios em Hoxton Square de Londres. Alkan diz que eles não tiveram um minuto duff no estúdio, tentando manter a energia bruta e DIY de suas primeiras demos enquanto reforçavam o som e tentavam novas ideias. Os ursos estão chegando permaneceu amplamente semelhante à sua demo, mas introduziu mais um swing de hip hop, como se estivesse sendo ouvido de um jipe; Focker, por outro lado, foi transformado de uma música punk riffy em um sucesso eletro-glam. Alkan encorajou uma atitude de vale tudo: em um ponto, ele tentou fazer o estúdio parecer um clube, enchendo a sala com uma máquina de fumaça, que bagunçou os delicados microfones internos e ganhou a ira do chefe do estúdio, O cantor Matt Johnson . Tendo essa idade, no começo dos meus 30 anos, eu não estava naturalmente andando com pessoas que tinham 20 anos, Alkan disse por telefone. Eles costumavam me chamar de irmão mais velho. Isso foi muito bom. Eu me senti um pouco na obrigação de mantê-los em seu melhor caminho.

Estávamos tentando manter todo o material experimental, mas éramos como qualquer outra pessoa no final do dia - estávamos preocupados que ninguém iria gostar, diz Eastgate. Se pudesse ter se beneficiado de qualquer outra coisa, seria alguém entrando e dizendo, 'Você pode ser mais conceptual.'

Eu tinha feito 18 anos uma semana antes Fantasy Black Channel foi lançado, e minha crença ingênua naquela idade era que o álbum seria um sinal de uma nova onda de jovens bandas independentes inteligentes e ousadas. Em retrospecto, o álbum foi mais como o fim de uma era do que o início de uma nova. A cultura popular muda inevitavelmente e, nos próximos dois anos, a bolha estouraria na cena indie por onde surgiu o Late of the Pier. Com bandas vendendo menos discos, grandes gravadoras que já haviam perdido dinheiro na década após o Napster e antes do Spotify estavam menos dispostas a correr o risco em um grupo de quatro pessoas, que exigia espaços de ensaio caros, sessões de estúdio e turnês regulares apenas para função, quanto mais gerar lucro. Os grupos de rock indie lentamente voltariam à formalidade do gênero, enquanto a dance music underground voltaria aos estilos codificados como house e techno.

Talvez os problemas fossem tanto econômicos quanto culturais. Seis semanas após o lançamento de Fantasy Black Channel , o banco de investimento Lehman Brothers faliu e a subsequente crise financeira levou a uma queda nos salários reais e a um aumento no custo de vida, do qual ainda não nos recuperamos. Nesse contexto, não é surpreendente que a rede de pequenos espaços que permitiram que uma banda como Late of the Pier se desenvolvesse tenha praticamente fechado desde então. As indústrias criativas do Reino Unido seguiu o resto da economia do país mudando quase inteiramente para Londres, tornando praticamente impossível para músicos localizados em um lugar como Castle Donington ganhar qualquer destaque nacional. Muitos dos discos que cruzaram o underground do Reino Unido nessa época, como a estreia de The xx e James Blake, foram atormentados por incertezas e dúvidas, muito distantes da fantasia tecnicolor de Late of the Pier.

É algo em que Faley pensa muito hoje. Depois do Late of the Pier, ele voltou à universidade, tentando resolver alguns desses problemas por meio de pesquisas com grupos como o UK Music and Arts Council England. A rede de espaços universitários costumava ser muito importante para descobrir novos talentos e reconhecer novos artistas, diz ele. Os alunos eram a força vital disso. Potter, entretanto, passou os últimos dois anos morando em Berlim, colaborando com Franz Ferdinand e ajudando a lançar discos póstumos de músico estrangeiro Fevereiro montaine . Eastgate foi talvez o mais prolífico, lançando um excelente álbum sob seu projeto solo LA Priest em 2015, um álbum colaborativo com Connan Mockasin como cabelo macio em 2016 e coproduziu o álbum de estreia de Xenoula em 2017.

Ross Dawson, por sua vez, tocou bateria para alguns outros grupos, incluindo a banda londrina Zibra. Em 21 de maio de 2015, a Parlophone enviou um comunicado à imprensa anunciando que Dawson havia morrido após se envolver em um acidente muito repentino e trágico. Ele tinha 27 anos. Como parte de Fantasy Black Channel Décimo aniversário, Potter e Eastgate elaboraram um panfleto para a Rough Trade Books intitulado Conjuntos de dados extáticos: The Chorismos Apeiron Scanner (edição 2028) , um manual ilustrado de tecnologia musical especulativa onde a mente humana se torna um instrumento em si. Quando Erol nos perguntou se queríamos fazer uma reedição, pensei, se estamos olhando para dez anos no passado, devemos olhar para dez anos no futuro também, diz Potter. Começamos a pensar nisso no casamento de um amigo. Estávamos tentando criar uma máquina onde pudéssemos nos comunicar com Ross. Nós conversamos por um tempo sobre o que essa coisa poderia ser, e acho que acertamos em cheio.

A introdução de Conjuntos de dados extáticos refere-se a Late of the Pier no pretérito, mas a banda nunca chegou a um fim formal. Fiel à forma, a questão do futuro deles também é uma questão em aberto. Conversamos sobre o que deveríamos fazer daqui a 30 anos, disse Sam Potter. É parte integrante de ser um membro do Late of the Pier. Nenhum membro está na mesma dimensão que os outros. Sam Eastgate ri. Nós esgotamos nosso futuro e ainda temos nosso passado para aproveitar à nossa frente.

Late of the Pier's Sam Potter discutirá o futuro da tecnologia para a música e seus fãs em um painel apresentado por Jarvis Cocker no Museu da Ciência de Londres em 30 de janeiro