Conheça Kohh, a estrela de rap mais enigmática do Japão

Conheça Kohh, a estrela de rap mais enigmática do Japão

O rapper e artista Kohh de 26 anos sofreu uma educação brutal - um pai que cometeu suicídio, uma mãe viciada em metanfetamina, sua casa em uma área marcada pela violência e drogas - ainda é uma infância que, em um nível narrativo superficial, poderia familiarizar-se com qualquer pessoa interessada no hip hop dos Estados Unidos. O fato de Kohh ter crescido no distrito de Oji de Kita, no norte de Tóquio, é fascinante. Também é mordaz em sua subversão instantânea dos clichês em torno da cultura japonesa - predominantemente excêntrico, geeky e passivo - e um exemplo de escuridão pouco conhecida por aqueles de fora do país e não dita por muitos de dentro.

Kohh, que ainda dá suporte à sua vizinhança e à equipe em seus registros, coloca isso na esfera pública em Dirt Boys , uma sinuosa batida de armadilha sobre a qual ele nomeou descarta marcas de moda caras, descarta aqueles que zombam de quem são e de onde vieram, e defende ser fiel a si mesmo. Kohh não vê razão para se afastar de suas raízes, apesar de algumas das memórias que ela guarda e de seu crescente sucesso. Sua cidade natal sempre será sua casa, ele admite.

Kohh alcançou o reconhecimento mundial com seu verso sobre Keith Ape É G Ma em 2015, mas ele já havia encontrado fama no Japão e em círculos mais amplos de hip hop underground com sua primeira mixtape Fita amarela em 2012. Uma mistura de freestyles, covers, recursos com artistas como Loota (com quem ele ainda trabalha) e um single ( Nós bons ), foi seguido por mais três mixtapes e três álbuns de estúdio. Um quarto álbum de estúdio, Sujeira II , veio no verão passado, com sua festa de audição realizada em Paris ao lado de uma galeria que mostra que ele foi curador. Ele também se dedicou a fazer sua própria arte (principalmente pinturas e esculturas) e encontrou tempo para trabalhar com Frank Ocean em Loiro (ele incluiu um verso convidado em um corte estendido de Nikes exclusivo para a versão física em CD do álbum). Frank Ocean me convidou (para trabalhar com ele) e acabei gravando em seu estúdio em Londres, lembra Kohh. Quanto ao que temos em comum ... bem, nós dois fazemos música?

Kohh é o tema de um novo curta-metragem, Filho de Kohh (o título é uma referência à história de sua família - o nome verdadeiro do rapper é Yuki Chiba, ‘Kohh’ era o sobrenome de seu pai). O filme costuma ser sombrio e onírico, uma chuva torrencial e livre de replicantes Blade Runner isso levanta tantas questões sobre o assunto quanto responde. Há muito mais que gostaríamos de fazer, admitem os cineastas Lindsay e Toa Bardo. Presumimos que o que víamos online seria o que tínhamos, algo próximo de durão e arrogante, mas era o oposto total. Ele deve ser uma das pessoas mais humildes, tímidas e genuínas que já conhecemos. O que temos é talvez apenas a ponta do iceberg.

Os Bardos descobriram Kohh online durante o que eles descrevem como uma busca para encontrar uma maneira de convencer seus produtores de que eles precisavam ir para o Japão. Acho que realmente o descobrimos e o desvendamos quando começamos a filmar, explicam eles. Ele veio à vida de uma forma muito orgânica para nós. Não tínhamos ideias preconcebidas ou conhecimento prévio, apenas gostávamos de sua música e seu estilo, mas é sempre mais divertido dar um passeio no lado negro e ele parecia o cara com quem fazer isso. O filme deles captura a dualidade do artista - um incendiário no palco, reticente e suavemente falado. Suas respostas são precisas e desagradáveis; tudo o que ele realmente quer ser conhecido está na música que ele faz.

A própria música mudou ao longo dos anos. Ele ainda usa a armadilha - à qual sua música está mais associada - como base, mas agora incorpora elementos de punk e rock, como o arremesso Morrer jovem em uma piscina de guitarra de metal lamacenta e vocais no estilo de Marilyn Manson enquanto a caixa ronrona ameaçadoramente abaixo deles. Embora Kohh tenha afirmado anteriormente que suas influências variam de Rei Giddra a Kanye West, ele também adicionou o Nirvana, Os corações azuis e os Sex Pistols para a lista. A mudança no som, diz Kohh, veio naturalmente. Ele também mudou seu foco lírico desde Dirt para questões de arte e morte, como Negócios e Arte e Se eu morrer hoje à noite . No último, ele faz rap, a arte é longa, a vida é curta. Dada a sua vasta produção nos últimos cinco anos, isso pode levar alguém a acreditar que ele tem uma compulsão para criar, acreditando que não terá tempo suficiente para fazer tudo o que deseja. Mas Kohh discorda, dizendo, eu acredito que a letra só tem seu significado real dependendo de como a pessoa que está ouvindo se sente naquele exato momento. É assim que as músicas funcionam para mim. Ele já sentiu ansiedade em seu processo criativo? Ansiedade? Na verdade não. Eu tenho sido capaz de fazer tudo o que quero fazer agora.

Kohh não é fácil de decifrar. As questões de vida e morte que ocuparam um lugar tão central em seus álbuns recentes foram abordadas de uma forma única, tanto um furioso triunfo por estar vivo quanto uma recusa em morrer, quando muitos artistas glorificam a morte ou acenam para ela. No entanto, quando questionado sobre o que o trouxe a esse ponto, ele simplesmente responde, estou realmente apenas vivendo. Em sua relação com a arte, ele alterna entre a curiosidade e o distanciamento educado. Liricamente, ele frequentemente faz referência a um quem é quem dos artistas modernos - Basquiat, Miro, Warhol Picasso, Dali - mas ele descarta qualquer coisa mais profunda do que um interesse superficial. Não me identifico com nada disso, diz ele. Eu apenas olho para eles e penso que são ótimas pinturas. Ele tem uma tatuagem de Duchamp L.H.O.O.Q em sua garganta, um posicionamento interessante, dado que a própria tradução vaga de Duchamp de seu trabalho foi 'há fogo lá embaixo'. Quando pergunto se há uma conexão entre essas palavras e sua colocação sobre suas cordas vocais, Kohh responde: Na verdade, não. Eu amo Marcel Duchamp - gostaria de poder perguntar a ele o significado de 'há fogo lá embaixo'.

A música de Kohh, sua crescente influência e presença na cena global e sua destreza dentro de sua forma de arte fizeram com que ele fosse chamado de pioneiro e figura de proa do hip hop japonês. Mas, como ele diz, sou apenas um artista japonês porque nasci no Japão. Realmente não importa para mim qual é a nacionalidade que eu tenho. Eu sou humano antes de qualquer coisa. Ele se vê como uma figura de proa? Para mim, acho isso interessante, ele responde de forma sucinta, senão enigmática. Já em 2014, Kohh foi tema de um pequeno documentário, no qual expressou o desejo de mudar a forma como o hip hop é consumido, apreciado e visto no Japão. Naqueles dois anos, sua perspectiva mudou à medida que ele se concentrava em seu próprio trabalho. Para ser honesto, ele diz, a imagem do hip hop japonês, respeito ou como as pessoas me veem - nada disso importa. E por causa disso, eu realmente não sei o que mudou no hip hop japonês. Mas parece que o freestyling se tornou uma coisa e tanto recentemente.

Os Bardos, no entanto, como muitos aficionados e críticos do hip hop, acreditam que ele é essencial para a cultura japonesa em geral, não apenas para o hip hop. Ele destrói todos os códigos e regras subjacentes; sacode as pessoas, acorda e é necessário, dizem. O Japão é o maior paradoxo, tão arrumado lá fora, mas algo está definitivamente acontecendo lá no fundo, é algo para enfrentar e aceitar. Kohh faz exatamente isso, não porque se esforce demais, ou mesmo queira mudar alguma coisa, apenas porque ele é o que é e não há nada que alguém possa fazer a respeito.