Como Soul Train se tornou o programa mais radical da televisão americana

Como Soul Train se tornou o programa mais radical da televisão americana

Todos os sábados de manhã, por 35 anos, Trem da alma deu à América uma celebração de uma hora da cultura da juventude negra. A auto-proclamada reputação do programa como a viagem mais moderna da América Trem da alma não apenas o lugar para mostrar os últimos passos de dança, penteados e fios, mas também o lugar para estrear novas músicas. Tornou-se uma plataforma promocional indispensável para músicos negros na década de 1970 e, na década de 80, foi responsável por dar a grupos como o Run-DMC sua primeira exposição nacional. Foi um canal cultural pop que ensinou ao público em massa como dançar, como se vestir e a quem ouvir.

Mas, embora o princípio do show fosse simples, seu radicalismo foi um pouco esquecido com o tempo. Sob as luzes deslumbrantes, performances fascinantes e paisley em cascata, Trem da alma foi revolucionário em suas representações da identidade negra. Sua base estava enraizada na resistência contra uma mídia preconceituosa e uma cultura preconceituosa de forma mais ampla, e atingiu a maioridade em uma época de tremenda convulsão e frustração, pois as más condições econômicas persistiram mesmo com o movimento dos Direitos Civis avançando. Soul Train’s A mensagem de empoderamento dos negros era urgente, apesar de seu exterior alegre e aparentemente pouco sério. Foi um estilo de vida para mim, minha cultura e minha geração, diz Louie Ski Carr, um dos favoritos dos fãs Trem da alma dançarino. Eu sou negro e mexicano e cresci nas ruas de Inglewood, e todos os sábados de manhã, essa era a nossa chance de ver nosso povo e entrar em nossas próprias danças, estilos, épocas e manias.

Don Cornelius foi o anfitrião oficial, ou maestro, de Trem da alma , e dobrou como seu produtor executivo. Um nativo de Chicago que atingiu a maioridade durante a turbulência da luta pelos direitos civis, Cornelius passou seus 20 anos fazendo reportagens sobre agitação social e conhecendo seus heróis pessoais, o reverendo Jesse Jackson e Martin Luther King Jr., para a estação de TV local WCIU. Para Cornelius, trabalhar na televisão trouxe à tona a maneira como o racismo no mundo real se refletia na tela. A televisão nacional distorceu cronicamente a América negra, distorcendo ou rebaixando suas narrativas, ou omitindo-as inteiramente. As emissoras de notícias tendenciosas, principalmente no Sul, relataram sobre o crime negro e sobre a brutalidade policial pouco relatada. As imagens do movimento dos Direitos Civis foram distorcidas, fazendo com que o que muitas vezes eram protestos pacíficos parecessem convulsões violentas. Comédias e dramas roteirizados deram aos atores afro-americanos papéis estereotipados ou servis.

O desejo de Cornelius de ver representações não apenas genuínas, mas positivas, dos afro-americanos na mídia o levou a criar ideias para seu próprio programa de TV baseado diretamente no programa da rede ABC Coreto Americano , um segmento de uma hora amplamente popular que mostrava adolescentes dançando ao som das músicas mais recentes. Embora os artistas negros estivessem cada vez mais no topo das paradas, Coreto Americano tendia a apresentar dançarinos e performers brancos, levando Cornelius a lançar seu show, o Coreto Americano de cor, para WCIU. A rede aprovou e Trem da alma estreou em 1970 como um programa diário local, tornando Cornelius um dos primeiros afro-americanos a criar, possuir e produzir seu próprio programa de TV.

Quase da noite para o dia, a aventura de uma hora no excitante mundo da alma foi um grande sucesso. Cornelius contratou adolescentes locais para o talento, que faziam fila do lado de fora do prédio da rede todos os dias depois da escola, esperando a oportunidade de dançar na tela. Black Chicago recebeu um show que não apenas aliviou a grosseira falta de representação, mas um show cujo propósito era elogiar a amplitude do talento negro. Rapidamente reuniu o apoio necessário para torná-lo um programa nacional, e Trem da alma mudou sua sede para Los Angeles. Ele estreou nacionalmente em 1971 com um novo conjunto ousado e brilhante condizente com sua nova localização, e a linha básica bem-vinda a bordo, você está na hora certa para uma bela viagem no Soul Train.

Logo, eram os músicos que pediam para estar no Trem da alma , Não o contrário. Aretha Franklin se apresentou no auge de sua carreira, Stevie Wonder improvisou uma nova música no ar e os Jackson 5 foram alguns dos convidados mais frequentes do show. Em seus primeiros dias, os artistas sincronizavam seus sucessos durante as gravações, mas Cornelius reconheceu que eles precisavam integrar performances ao vivo para se manterem relevantes. Barry White uma vez se apresentou com uma orquestra de 40 pessoas, Al Green fez uma performance de cair o queixo com um braço quebrado, e James Brown se juntou aos dançarinos em um macacão roxo deslumbrante. Mais tarde na vida do programa, Cornelius até fez algumas exceções para artistas não negros, permitindo que estrelas com soul, como David Bowie e Elton John, fossem agraciados Trem da alma Estágios de.

Soul Train foi tão pessoal para mim - começou toda a minha carreira. Mas, mais importante, era algo que refletia os jovens negros da América - Jeffrey Daniel, dançarino do Soul Train

Cornelius montou uma equipe de talentos negros dentro e fora das câmeras, garantindo que as oportunidades fossem apresentadas às pessoas de cor de todos os ângulos da produção. A corretora de talentos Pam Brown fez testes em centros recreativos de Los Angeles e se lembra de Cornelius ficar chocado com os estilos de dança ultrajantes da Califórnia. Cornelius tinha um olhar aguçado e rapidamente montou uma equipe de dançarinos de personalidade que eram particularmente memoráveis. Apesar de ser um Trem da alma A dançarina parecia e soava glamorosa, os dançarinos que conseguiam entrar no show estavam sujeitos a uma programação exaustiva de gravações, filmando episódios de um mês inteiro em apenas um fim de semana, gravando dois shows no sábado e outros dois no domingo. Os dançarinos vieram equipados com mudanças de roupa e quantidades impressionantes de resistência; eles não eram pagos, a menos que se apresentassem com um artista, uma deficiência que parece incongruente com a missão do show.

O Trem da alma O segmento de linha, que viu os dançarinos ficarem frente a frente em duas linhas, criando um canal no meio que os casais dançaram, não foi oficialmente implementado até a segunda temporada do show, mas imediatamente se tornou o destaque Enquanto os dançarinos muitas vezes lutavam pelo tempo da câmera durante as danças de chão do grupo, a linha concedeu a cada um deles atenção individualizada e se tornou o componente mais icônico do show. Trem da alma Os dançarinos mais memoráveis ​​utilizaram seu tempo ao longo da linha com o melhor de sua capacidade, muitas vezes trazendo acessórios e fazendo movimentos acrobáticos selvagens para chamar a atenção do público.

Al Green, Soul Train, LosAngeles, 1974© 2018 BruceW. Talamon

Eu fiz uma parada de mão em um skate no Trem da alma linha, lembra Jeffrey Daniel, um dos dançarinos mais influentes do show. Desci dançando com um manequim. Uma vez desci de patins, fazendo divisões e giros. Certa vez, minha parceira Jody Watley e eu encenamos uma luta que estava começando, e os outros dançarinos correram para intervir e tentar nos separar porque pensaram que era real.

Trem da alma tornou-se um centro de invenção, já que o elenco do show literalmente inventou e estreou alguns dos movimentos de dança mais icônicos das décadas, incluindo, mas não se limitando a popping, locking, ticking e whacking - os blocos de construção do hip hop, voguing e estilos de breakdance. Michael Jackson (e o resto do país) aprendeu o robô com Trem da alma e mais tarde, soube do retrocesso, que MJ rebatizou de moonwalk, do próprio Jeffrey Daniel. De repente, na TV, vi jovens negros da minha idade, fazendo o que eu mais gostava de fazer - dançar e ficar bem ao fazê-lo, diz Daniel. Até então, quando éramos vistos na TV, estávamos sendo perseguidos pela polícia, ou vendendo drogas, ou envolvidos em algum tipo de comédia vagabunda. Daquele momento em diante, era minha ambição de vida estar naquele programa.

Daniel encontrou o show de outro de seus dançarinos mais notáveis, Tyrone Proctor, que ele conheceu enquanto se esgueirava para o Maverick’s Flat, a boate não oficial do Trem da alma elencar. Com o selo de aprovação de Proctor, Daniel fez a transição de esgueirar-se para o clube para esgueirar-se para o Trem da alma palco, onde ele e sua parceira Jody Watley rapidamente roubaram o show. Daniel e Jody chamaram a atenção por sua moda, tanto quanto por seus movimentos, e se tornaram ícones de estilo da década.

A moda é uma das qualidades mais cativantes do desfile, e cada vez mais com a idade. Quando olho para as fitas, o que realmente se destaca para mim são as cores, diz Daniel. Tenho saudades daquelas calças de tricô e das camisas de tweed e daqueles padrões malucos estampados nelas. Sinto falta das meias listradas e dos sapatos de plataforma. As roupas eram tão confortáveis, coloridas e expressivas. A moda realmente mostra a época, e quando você vê essa época, você sabe que é Trem da alma - e vice versa. Dashikis, fundos de sino, plataformas, tikis, medalhões: foram os dançarinos do Soul Train de vanguarda que trouxeram essas novas tendências diretamente para as casas em todo o país.

Todos os sábados de manhã, essa era nossa chance de ver nosso povo e nos entregar a nossas próprias danças, estilos, épocas e manias - Louie Ski Carr, Trem da alma dançarino

Cheryl Song foi outra das dançarinas mais famosas do show, que se tornou oficialmente conhecida como a garota asiática com cabelo comprido. Song foi levada para uma audição por dois garotos mais velhos como uma espécie de piada, assumindo que não havia nenhuma maneira de alguém de origem não negra ser permitido no show. Para sua surpresa, Cheryl continuaria a dançar Trem da alma por 14 anos. Ser a única dançarina asiática em Trem da alma foi mais um benefício para mim, mas às vezes foi um desafio, diz ela. No início, os dançarinos hesitaram um pouco sobre minha permissão para participar do show. Mas acabei sendo aceito como um dançarino autêntico, não apenas alguém que parecia diferente.

À medida que as classificações aumentavam mais do que nunca, a América dos anos 70 estava em crise. A batalha pela segregação escolar era violenta, e os soldados negros voltavam do Vietnã apenas para descobrir a pobreza no centro da cidade aumentando e menos oportunidades de emprego do que antes. Enquanto Trem da alma O conteúdo de não era explicitamente político, mas abordava as lutas de seu tempo com mensagens de positividade. Cornelius encontrou maneiras criativas de incorporar o orgulho negro nos segmentos semanais: o Trem da alma O interlúdio do scramble board, por exemplo, viu um casal de dançarinos desafiado a decifrar letras e soletrar o nome de ícones negros lendários, como Phillis Wheatley, Thurgood Marshall e Harriet Tubman. Jovens líderes políticos como Al Sharpton sabiam que o programa era a maneira mais eficaz de alcançar os jovens negros da América e fazia aparições ocasionais e discursos motivacionais.

Don Cornelius, Soul Train, LosAngeles, 1976© 2018 BruceW. Talamon

Trem da alma também garantiu patrocínios de produtos para cabelos da Johnson de propriedade de negros, como Afro Sheen, exibindo comerciais entre Trem da alma segmentos e abordando diretamente os consumidores negros. Os produtos, como todos os outros aspectos do desfile, reforçaram a ideia de que o preto é lindo. Afro Sheen impulsionou o movimento que varre o país, que Trem da alma ajudou a popularizar o uso de cabelos naturais - uma decisão que nos anos 70 foi proclamada como uma espécie de declaração política, uma expressão externa de orgulho e dignidade e uma rejeição dos opressivos padrões de beleza branca.

Mas em meados da década de 1980, concorrentes mais ousados ​​como BET e MTV apareceram, concentrando-se na última tendência da música - o hip hop. Cornelius reconheceu que não poderia mais servir como embaixador da cultura negra contemporânea no alvorecer de uma nova era, e o querido anfitrião deixou o cargo em 1993, desejando ao seu público uma despedida de amor, paz e alma pela última vez. O show continuou por mais 13 anos, com diferentes maestros, que deram o seu melhor para ocupar o lugar de Cornelius.

O sentimento comum entre Trem da alma Dançarinos e afiliados é gratidão. Cornelius ajudou a lançar várias carreiras na indústria do entretenimento e foi mentor pessoal de uma geração de artistas de classe mundial; ele próprio cresceu e se tornou um dos homens mais influentes da mídia americana e continua servindo de inspiração para empreendedores e aspirantes ao showbiz. Cheryl Song a descreve Trem da alma experiência como uma mudança de vida, influente e inesquecível, enquanto Jeffrey Daniel expressa sentimentos semelhantes: Às vezes é avassalador, porque Trem da alma foi tão pessoal para mim - começou toda a minha carreira, diz ele. Mas, o mais importante, era algo que refletia os jovens negros americanos. Significou muito para muitas pessoas, não apenas para aqueles que foram diretamente afetados por ele e se beneficiaram diretamente com ele.

Imagens do livro Bruce W. Talamon's Alma. R&B. Funk. Fotografias 1972-1982 , cortesia de bolsas