Como Okasian está impulsionando o hip hop coreano

Como Okasian está impulsionando o hip hop coreano

Em um porão do leste de Londres, uma enxurrada de telefones está gravando o minúsculo palco como dois rappers sul-coreanos - Okasian e B grátis - saltar entre as batidas da armadilha da inesperada supernova viral deste ano É G Ma . Eles não estão sozinhos por muito tempo, enquanto os shows de apoio e as primeiras filas sobem no palco para pogo loucamente com a música.

A estrela da armadilha coreana Keith Ape pode ser o nome da manchete de It G Ma (e aquele que invadiu a pista VFiles na semana da moda de Nova York), mas ele foi acompanhado por dois membros da The Cohort tripulação a que pertence - JayAllDay e Okasian, este último um artista prolífico que descobriu Keith Ape quando adolescente. A faixa significa que Okasian (pronuncia-se ocasião) capturou a trilha do cometa em seus 16 milhões de visualizações no YouTube, o que impulsionou seu nome para além das fronteiras da Coreia.

A explosão de It G Ma trouxe onipresença e exagero, mas ao contrário de outra faixa viral da Coréia Estilo Gangnam , que foi erroneamente apresentado como K-Pop, It G Ma é muito mais indicativo do hip hop coreano - sua jornada, seu futuro potencial e sua relação de longa data e às vezes desconfortável com sua contraparte americana.

Embora a história do hip hop americano seja rica e icônica, Khiphop (como é conhecido) sofreu uma crise de identidade desde o início dos anos 90 - os rappers levantaram a cultura dos EUA e a colocaram sobre a sua, como um quadrado em um buraco redondo. Embora seja amplamente conhecido que age como Tigre bêbado , Verbal Jint e Missa CB trouxe seu distinto selo coreano para o meio no final dos anos 90, enquanto nos anos 2000, artistas como Epik High , The Quiett e Equipe suprema começou a encontrar o sucesso mainstream, dando a Khiphop uma plataforma para pisar, longe da aparente imitação americana dos primeiros anos.

Talvez seja irônico, então, que estar sentado com Okasian seja por causa de It G Ma (coreano para nunca se esqueça), que usou o de Atlanta E Maco Vc adivinhou 'como sua base, levando a acusações de apropriação da cultura negra americana. Enquanto o ar foi limpo com Maco, quem chamou-os para fora no Twitter ('Eu não tinha churrasqueiras ou jaquetas extras e xícaras magras e essas merdas no vídeo de' U Guessed It ', então por que eles tinham? Estereótipos negros. Idiotas pra caralho'), a complexidade da influência permanece. É algo okasiano, fumando um cigarro, meditando em silêncio.

Quando Okasian se apresenta, sua entrega oscila entre um baixo arrastamento e um fluxo assustadoramente fluido de metralhadora. Fora do palco, o jovem de 28 anos é lacônico, segurando seu olhar com olhos arregalados, sua voz rouca com uma risada de fumante. Nascido nos Estados Unidos, ele foi levado para a Coréia ainda bebê antes de voltar para a América aos 16 anos para o colegial, onde entrou no hip hop através de meus amigos, mas acho que teria encontrado sozinho. Meu primeiro álbum coreano foi de CB Mass, e meu primeiro álbum americano foi de Nas .

OkasianFotografado porElliott Morgan

Na faculdade, ele estudou biologia antes de voltar para a Coréia com a ideia de que se a música desse certo, ótimo, ou talvez eu consiga um emprego. A música era para ser uma continuação do que Okasian diz que começou como um hobby aleatório, como jogar um videogame ou basquete. Naturalmente, tornou-se uma coisa cotidiana. Eu nem tinha microfone ou sistema de gravação - estava escrevendo letras e fazendo rap para amigos e pronto. Eu tentei gravar algumas vezes na América, ele ri, mas eu não sabia o que estava fazendo.

Depois de duas mixtapes com a Coorte - Pré-temporada # 1 (2010) e Pré-temporada # 2 (2011) - Okasian assinou com Hi-Lite , uma gravadora compartilhada com alguns dos melhores do hip hop underground coreano. As primeiras faixas mostram que seu fluxo não está tão desenvolvido como agora, mas as ideias estavam no lugar; uma batida brilhante aqui, um gancho ali para ser revisitado. Com seu álbum de estreia, Procedimentos de embarque (2012) e a mixtape Cohort Orca Tape (2013), a amostragem foi refinada, a entrega de Okasian reduzida a um estilo de narrativa, como visto brilhantemente em seu hit sem esforço Espalhe a palavra .

Essa evolução ... às vezes é natural, mas às vezes preciso fazer coisas novas, explica Okasian, citando uma influência anterior como A $ AP Rocky e DIY New Yorker Ricky Hil como um presente. Na maioria das vezes você muda naturalmente o seu estilo e ele se encaixa, mas quando tento muito não soa bem. Eu não quero me encaixar, então vou continuar tentando coisas diferentes e se parecerem uma merda, bem, você não será capaz de ouvir.

Desde It G Ma, do qual ele diz ter trazido muito mais oportunidades para novas experiências, Okasian tem predominantemente apresentado nas faixas ao invés de lançar suas próprias canções, e ele permanece em segredo sobre o próximo trabalho solo. Estou apenas continuando a fazer músicas e descobrindo como colocá-las lá fora. É empolgante - comecei a trabalhar com novos produtores e eles têm batidas nas quais não estou acostumado a colocar faixas, mas estou tentando fazer com que soem melhor.

Ao contrário de Keith Ape, que não só se mudou da Coreia, mas também da Hi-Lite para tentar sua sorte nos Estados Unidos, Okasian continua enraizado em Seul. É difícil para mim terminar uma música satisfatória em inglês. Escrevo melhor e mais na língua coreana, diz ele. Se você está se divertindo e não sabe a letra, tudo bem. Mas você não precisa saber a letra de 'It G Ma' para se divertir.

Ele aparece como uma estrela bastante relutante. Seus vídeos chegam a centenas de milhares de visualizações, o que o coloca firmemente nas grandes ligas do Khiphop, mas não há comitiva nem mudança de nome. Enquanto o popular show de talentos do hip hop coreano, Mostre-me o dinheiro , atrai alguns dos melhores nomes do underground em sua esperança de entrar no mainstream, Okasian foge. Amigos fizeram o teste, enquanto colegas, gostam Parque de Jay , Dok2 e Zico , são mentores da equipe. Desde que Okasian começou na cena Khiphop, parece ter ficado maior (em suas palavras), mas ficou melhor?

Não necessariamente, diz ele. Mas é bom e ruim. Esses programas de audições para rappers ajudaram. No começo, eu não gostei deles, mas isso levou alguns bons artistas a conseguirem uma plataforma. E sua credibilidade depois de entrar no programa? Okasian parece pensativo. Não é com eles, é com as pessoas. A música deve falar por si. Quem se importa se alguém vem de um show cafona se a música é boa?

Aqueles que começaram a fazer rap na Coréia, a maioria deles foi exposta à cultura americana e trouxeram para cá - Okasian

Por mais que os programas de talento cafonas sejam alvo de escárnio no Ocidente, eles são uma maneira eficaz de fazer sucesso na Coréia. Mesmo os maiores nomes, do veterano Khiphop Gráfico para a superestrela do K-Pop G-Dragon, não estão imunes. Ou há a dissimulação K-Pop, uma maneira infalível de obter o hype da mídia. O colega de gravadora Hi-Lite da Okasian, B Free, ganhou copiosa publicidade por criticando o grupo K-Pop BTS , enquanto Keith Ape também fez um distinção sarcástica entre o que ele vê como 'verdadeiro hip hop' e aqueles que fazem rap usando maquiagem e dançando para cima e para baixo no palco.

O silêncio e a distância de Okasian foram interrompidos apenas para responder a um dos próprios de Khiphop, Dok2 , quem em um entrevista com Complexo em julho, rebateu o It G Ma ao dizer: Ainda não é um sucesso se não estiver ganhando pelo menos $ 100.000. Se está estourando, você tem que ficar rico com essa merda. Okasian então Chamado publicamente Dok2 um filho da puta. Ele sorri ironicamente com a memória. Os dois apareceram recentemente em Bryan Cha $ e de Finesse , então eles estão bem? Sim, estamos bem, ele responde. O sucesso da Coorte, pensa Okasian, causou ciúme. Deve haver, é natural, diz ele. Mas não estou tentando lidar com isso. Eu me separo disso.

Apesar de todas as distinções de Khiphop - a gíria, as batidas e a linguagem corporal (e grills) dos artistas americanos continuam sendo sua espinha dorsal - e Okasian faz parte dela. Eu diria que ainda há muita influência da América, mas acho que acontece naturalmente, explica ele. Aqueles que começaram a fazer rap na Coréia, a maioria deles foi exposta à cultura americana e trouxeram para cá.

Eu sinto que distinguir o hip hop coreano do hip hop americano é desnecessário, acrescenta ele. O hip hop coreano precisa crescer - ele não tem sons específicos ainda, pois isso leva tempo. 'It G Ma' soou muito americano, mas ao mesmo tempo soou muito asiático, como a música de fundo de um restaurante chinês. Coisas assim estão acontecendo naturalmente e as pessoas estão gravitando em torno disso.

Okasian, apesar da montanha-russa de 2015, não pode dizer que está 100% satisfeito. Mas estou feliz por estar a caminho, diz ele. O que ele quer de 2016? Muito, ele sorri. Eu quero que mais pessoas gostem da minha música. Mais música, mais amor, mais shows, mais viagens, mais experiências. Mais dinheiro? Rappers coreanos costumam alegar que são pobres, mas com certeza você não está quebrado. Um sorriso lento se espalha pelo rosto de Okasian. Não mais.