Como o novo vídeo de Jay-Z faz referências e subverte desenhos animados racistas

Como o novo vídeo de Jay-Z faz referências e subverte desenhos animados racistas

O vídeo de Jay-Z para The Story of OJ, a faixa de abertura de seu novo álbum 4:44 , é um comentário poderoso sobre a história das relações raciais na América. O clipe animado usa desenhos animados de estilo vintage para explorar antigos estereótipos do preto e sua prevalência hoje - muito parecido com o famoso montagem de Spike Lee Bamboozled - discutindo cultura, riqueza geracional e transformando sucesso em estabilidade em um sistema voltado contra os negros.

O refrão da canção traça as lutas políticas dos negros na América - desde o colorismo que persiste nas sociedades de hoje, até as classificações de escravos anos atrás - como os raps de Jay-Z, Mano da luz, mano escuro, mano falso, mano de verdade. Negro rico, mano pobre, mano da casa, mano do campo. Ainda mano, ainda mano. Indiscutivelmente confundindo a distinção entre o uso historicamente racista da palavra N e seu uso reapropriado moderno dentro das comunidades negras, Jay-Z usa The Story of OJ para sentar-se entre os estereótipos que sua comunidade enfrenta e oferecer conselhos e soluções.

No vídeo, dirigido pelo próprio Jay-Z com Mark Romanek, o rapper emprega uma série de caricaturas carregadas de racismo e referências a blackface e menestraria para quebrar silêncios sobre tópicos de escravidão, terapia e dinheiro. Aqui estão alguns dos mais importantes do vídeo.

LOONEY TUNES

Este é bem claro desde o início. A sequência do título em preto e branco pisca e um personagem chamado Jaybo sai da marca registrada Looney Tunes pano de fundo circular. Amado como Looney Tunes é hoje, foi um produto de seu tempo, muitas vezes incutindo estereótipos racistas por meio de sua representação de minorias étnicas, seja esse o estereótipo mexicano no caráter de Speedy Gonzales ou um representação real do tio Tom , o famoso conto de um 'escravo usado' que agora se tornou uma alegoria para a obediência racialmente motivada equivocada, em 1937. Na reapresentação, a maioria dos programas teve que ser brutalmente editada para ser considerada adequada para exibição nos dias modernos.

No vídeo de Jay-Z, Jaybo caminha pela rua enquanto o céu está forrado de anjos negros em halos. Isso também faz referência a um perturbador curta musical de 1937 da Warner Bros chamado Pastagens Limpas , onde os negros são caricaturados como jogadores e bebedores com feições exageradas - mas também anjos preguiçosos que voam fatigados, recrutando pessoas para levar para o céu. E a Warner Bros não foi o único estúdio a perpetuar a opressão dos negros em suas animações: o Fleischer Studios exibia regularmente menestréis e gritos de 'piccaninnies' negros em seus shorts, Walt Disney era famoso ao mesmo tempo racista e anti-semita e Walter Lantz orgulhosamente explorado o corpo negro como objeto de trabalho para ganhos econômicos.

COONSKIN

The Story of OJ compartilha algumas semelhanças com o filme polêmico Coonskin , dirigido por Ralph Bakshi em 1975. Ambos os filmes usam 'blaxploitation' - o gênero dos anos 1970 que gira em torno da exploração dos negros por meio de estereótipos no cinema - como sua forma de surpreender o público. O filme de Bakshi tentou subverter a consciência popular com palavrões e ofensas, e foi compreensivelmente recebido com opiniões divididas (embora tenha ganhado um culto de seguidores nos anos subsequentes). Mas a apropriação desses estereótipos perversos para destacar o racismo embutido neles é espelhada no vídeo The Story of OJ em um grau um pouco menos abrasivo.

DUMBO

O personagem ‘Jaybo’ parece ser um riff direto do personagem Walt Disney 'Dumbo' , estrela do filme de animação feito em 1941 (provavelmente funciona como uma brincadeira com o polêmico Little Black Sambo personagem, bem como uma referência ao área da cidade de Nova York ) O filme apresentou uma descrição notoriamente racista dos negros como corvos na história, falando no vernáculo afro-americano estereotipado e pintados como pobres e sem educação. Se isso não bastasse, o corvo líder também era chamado de Jim Crow - uma referência bastante aberta às leis de segregação racial de mesmo nome presentes na América no século 19. O personagem de Jay-Z em um ponto se torna fisicamente Dumbo e voa em direção à câmera enquanto faz rap sobre seus próprios sucessos financeiros, em um movimento de poder definitivo contra o racismo.

ESFREGA-ME MAMA COM UM BOOGIE BEAT

Nesta foto, vemos Jaybo enfrentar um tropo racista de frente. Armado com uma enorme fatia de melancia, o personagem de Jay-Z investiga o que tem sido historicamente considerado um alimento estereotipado 'preto' para comer. Jaybo morde a fruta, jogando as sementes descuidadamente enquanto continua a bater. A referência aqui se origina de um curta chamado Scrub Me Mama com um Boogie Beat feito em 1941 por Walter Lantz, retratando os afro-americanos de uma forma extremamente negativa. O vídeo acompanhava uma música sobre uma lavadeira do Harlem - que também aparece no vídeo de Jay-Z, vestida como empregada doméstica, esfregando roupas em uma bacia - que se tornou um sucesso apesar dos protestos da NAACP em seu lançamento. Imagens do vídeo ofensivo também aparecem no filme satírico de Spike Lee de 2000 Bamboozled , explorando blackface e suas implicações culturais através da história de um homem negro tentando produzir um programa de menestrel em sua rede de televisão para escapar de seu contrato de trabalho com um chefe racista.

QUATRO MULHERES

Enquanto somos levados a um clube burlesco enfumaçado, um personagem parecido com Nina Simone toca piano. A voz do cantor, desde a composição Quatro mulheres , é cortado e distorcido continuamente em segundo plano. Sua presença tanto na faixa quanto no vídeo é deliberada: uma ativista de direitos civis extremamente vocal, Simone e sua música permaneceram um símbolo de desafio político e negritude desavergonhada. Durante sua carreira, ela se recusou a ser reduzida a uma mera fonte de entretenimento para a música inteligente e de partir o coração privilegiada e elaborada. Four Women explora as histórias de quatro personagens afetadas pelo racismo por meio de contos de raiva, prostituição, estupro e escravidão em um momento em que tais assuntos políticos eram incrivelmente tabu.

OLÍMPICA DE 1968

Em meio à personificação literal de Jay-Z dos próprios estereótipos que procuram oprimi-lo - como um escravo colhendo algodão, um traficante de drogas trabalhando em uma esquina, um militante negro armado e até mesmo um membro do KKK - ele também inclui um grande número de referências a aqueles que buscaram empoderar ao longo da história. Ele recria o famoso momento das Olimpíadas de 1968, em que os atletas americanos Tommie Smith e John Carlos subiram ao pódio e ergueram os punhos com luvas em saudação e solidariedade ao movimento Black Power. A progressão parece particularmente assustadora quando comparada a uma cena seguinte de três negros em um pódio semelhante, só que desta vez sendo vendidos como escravos, nus e acorrentados.