Descobrindo a cena de hip hop cristão de Nashville

Descobrindo a cena de hip hop cristão de Nashville

Retirado da edição de maio de 2001 da Dazed



Cidade da Música, EUA. A Meca do país com a maior rede de estúdios e gatos gordos da indústria fora de Los Angeles e Nova York. Situada em uma bacia de colinas verdes, esta mini-metrópole também é 'a fivela do Cinturão da Bíblia', com mais de 800 igrejas e uma indústria que publica mais exemplares do Bom Livro do que em qualquer outro lugar do mundo.

Embora as exportações musicais da cidade ainda sejam totalmente rurais, os tempos estão mudando. À medida que as vendas da música country tradicional diminuem, estrelas renegadas como Shania Twain estão expondo seus umbigos e diluindo o som de Nashville em um 'novo country' fofo. Madonna até comprou uma casa lá. Ah, e os artistas que comandam as ondas de rádio não estão mais vestidos com strass, Wranglers e chapéus de cowboy. Eles nem mesmo são chamados de Chet, Tammy ou Hank. Hoje, a estação de rádio mais ouvida da cidade toca hip hop. 'A grande novidade no hip hop agora é apresentar às pessoas uma nova cidade - descobrir que há rappers em St Louis, Atlanta ou Nova Orleans. Não é mais apenas Nova York e Los Angeles. '

Esse é o veredicto de Bonafide (Teron Carter), membro do Grits - os primeiros pioneiros do hip hop da Music City. 'O país está dominando as paradas', acrescenta seu colega MC Coffee (Stacy Jones), usando a palavra 'C' em seu sentido mais amplo. 'Master P, Cash Money e Nelly são todos artistas country e são grandes em todo o mundo. Alguns anos atrás, isso nunca teria acontecido. ' O tempo é tudo e depois de aprimorar suas habilidades por sete anos, Grits (um anacrônimo de Grammatical Revolution In The Spirit) foram escolhidos pela agência de reservas que promove Busta Rhymes. Mas, ao contrário de seu colega nascido no Brooklyn, a banda é livre de palavrões e não cuspia rimas sobre vadias ou contundentes. Grits são MCs cristãos que, em um toque bizarro do hip hop, combinam as tradições religiosas de Nashville com uma forma de arte intransigente. Seu som é de alta energia, misturando batidas fortes da Costa Leste com a diversidade 'do sul do país' e jogos de palavras poéticos e complicados. Seu assunto pode ter moralidade em seu cerne, mas eles não são pregadores.



Fotografia Jake Walters

'Não estamos impondo nossas crenças ou dizendo:' Ei, pessoal! Somos cristãos! ”Bone explica. 'Nós apenas fazemos hip hop e nossas vidas influenciam isso. Durante anos, os cristãos estiveram na cara de todo mundo, com todo o tipo de 'Você vai para o inferno!' discursos, ao invés de apenas viverem suas vidas para que as pessoas percebam que há algo diferente nelas. Ninguém nunca teve problemas com GangStarr por ser islâmico - eles são apenas drogas. ' Grits acha que os verdadeiros amantes do hip hop se sentirão da mesma maneira. Mas, infelizmente, os donos de clubes de 'good old boy' da cidade ainda não abriram suas portas para os MCs Nashvilleanos e a sensação é que a cidade tem conscientemente tentado sufocar a cena hip hop. Como resultado, os artistas de Nashville tendem a tocar ao ar livre e, quando eventualmente estourarem, quase certamente será por meio de estúdios de gravação ao invés de clubes.

Se estivéssemos aqui ontem à noite, haveria traficantes e vigaristas andando pela rua. Eles não estão aqui hoje porque as pessoas tentam respeitar o que o domingo representa - Bone



Depois de uma apresentação emocionante na noite de sábado (junto com DJ Form) para adolescentes bebendo mochaccino em um café no centro da cidade, Grits, explica o que torna a cena de Nashville diferente. 'Nashville é um lugar estranho - ninguém é daqui', diz Bonafide, que se mudou para a cidade há 11 anos de Jacksonville, Flórida, para 'sair dos problemas'.

“Se você sair e conversar com dez pessoas na rua, talvez apenas uma delas tenha nascido aqui”, continua Form. 'É um caldeirão. Existem pessoas como nossa equipe, Factors Of Seven, que são de fora. Depois, há o hip hop criado em Nashville, principalmente coisas de gângster. Alguns representam os projetos e há até um rapper branco, Haystack, que está representando o parque de trailers de verdade. '

Grits usam a comunidade fechada de Nashville como inspiração para suas músicas. “O hip hop começou como uma cultura baseada na vizinhança e uma forma de as pessoas expressarem seus sentimentos”, diz Bone. “Mas, embora tenha se tornado uma entidade comercial (carros grandes, colares de diamantes), estamos fazendo isso mais como artistas de jazz. Não estamos interessados ​​em dinheiro ou eu-ismo. '

“As crianças nos projetos ouvem os rappers glamourizando a violência e o materialismo”, diz Coffee. “Os artistas não percebem que seu entretenimento está contribuindo para uma mentalidade que está literalmente matando pessoas. Estamos tentando mostrar que você pode ter sucesso sem se esforçar por essas coisas. '

A banda fez turnês com nomes como Ice Cube e Outkast, conquistando fãs fora de Nashville com hinos como 'Imma Showem', que se propõe a provar que os hip-hoppers não precisam semear imoralidade para arrasar no show. Após o culto de domingo, Grits dirige-se ao seu restaurante familiar favorito, o Swetts, localizado em uma das áreas mais pobres da cidade. Embora o pé de porco cozido seja uma das iguarias locais, todos se contentam com algo mais convencional.

“Se estivéssemos aqui ontem à noite, haveria traficantes e vigaristas andando pela rua”, explica Bone, comendo seu frango frito, pão de milho e macarrão. 'Eles não estão aqui hoje porque na maioria das vezes as pessoas tentam respeitar o que o domingo representa, mesmo que estejam fazendo algo que prejudique os outros.'

Embora Nashville tenha alguns dos guetos mais violentos do Tennessee, é uma cidade de contrastes. A dez minutos de carro de Swetts estão os arranha-céus com fachada de aço que se erguem acima do centro da Broadway - uma faixa de lojas de discos country, murais de Dolly Parton e honkytonks.

Fotografia Jake Walters

'Eles são uma atração turística', comenta Bone na fileira de locais de música ao vivo onde as bandas tocam dia e noite. 'Você pode dizer que eles são o equivalente country dos clubes' Lyricist Lounge '. Foi assim que muitas lendas começaram e os fãs vão até aqui para ouvir a próxima grande estrela. ' Há uma sensação de que até mesmo os artistas de rua desgrenhados tocando seus banjos na rua estão esperando para serem descobertos.

'Não gostamos muito do country', comenta Bone. 'A primeira coisa que vem à mente de um afro-americano quando você menciona isso são as mentalidades preconceituosas que grande parte da música carrega.'

Sem saídas públicas para sua música, os artistas locais do hip hop permanecem underground, geralmente aparecendo quando grandes shows passam pela cidade. Na Impact Urban Music Conference do ano passado, realizada no Opryland Hotel, os habitantes de Nashvillians se encolheram com o comportamento do circo de hip hop visitante.

“Eles vieram e rasgaram tudo”, relembra Form. “As pessoas faziam sexo nas varandas do hotel. Não foi bom. '

No entanto, de acordo com o historiador do funk local, multi-instrumentista e produtor de hip hop, Count Bass-D, este foi um pequeno contratempo.

“A qualidade do hip hop local está atingindo um nível em que ganhará reconhecimento mundial. Acho que temos uma chance melhor do que qualquer outra cidade neste país por causa da riqueza dos estúdios de gravação. A indústria ainda não se conectou, mas quando isso acontece, ad infinitum.

Fotografia Jake Walters

De acordo com Count, Nashville é um ótimo lugar para criar uma família, mesmo que algumas das atitudes sulistas estereotipadas sejam difíceis de morrer. 'É o' Novo Sul '- provavelmente tão racista como sempre foi, só que de uma maneira diferente. Não é como se alguém fosse chegar até você e dizer 'Ei mano, como você está?' Mas alguém provavelmente fará algum truque de prestidigitação, o que é ainda pior. Estamos apenas tentando fazer música. '

Além de colaborar com Grits em seu último álbum, 'Grammatical Revolution', produzindo lançamentos solo P-funk e remisturando para os Beastie Boys, Count tem laços com muitos artistas seculares de hip hop em Nashville.

“O som de gangster é enorme no sul e muitos artistas de selos independentes locais vendem mais que Jay-Z. Os MCs de Nashville, como Quanie Cash, vêm de perspectivas reais de bandidos e empurram de 20 a 30.000 unidades, vendendo seus discos daqui para Kentucky e Alabama. '

Os rappers gangster de Nashville compartilham pouco do 'edutainment' espiritual de Grits, mas enquanto Bone e Coffee ameaçam explodir nacionalmente, 'gangsta' impera nos projetos de Nashville.

É Country Music, EUA, aqui e muita gente de fora nem sabe que tem negro. Nosso principal problema é conseguir o amor de nossa estação de rádio - a única maneira de conseguir tocar no ar é pagando por baixo da mesa - Cormat

Fotografia Jake Walters

Um dos rappers locais é Cormat. “A cidade está crescendo”, diz ele. “Mas aqui é Country Music dos EUA e muita gente de fora nem sabe que tem negro. Nosso principal problema é conseguir o amor de nossa estação de rádio - a única maneira de você conseguir tocar no ar é pagando por baixo da mesa. ' Cormat está promovendo seu próximo lançamento colocando cartazes e folhetos, bem como vendendo seus discos da New Life Records, a mais antiga loja de discos de hip hop de Nashville, bem longe dos caipiras do centro.

“Somos conhecidos pela hospitalidade sulista, mas posso levá-lo a alguns lugares onde nem tudo é pêssego com creme”, ele diz lentamente. - Você tem um tipo diferente de pobre aqui. É legal - nós o chamamos de 'Cashville'. Para mim, esta é uma cidade hip hop e assim que um artista estrear, todos vão seguir. '

Por enquanto, porém, o hip hop ainda não se infiltrou na consciência da cidade. Mas você foi avisado - é apenas uma questão de tempo. De volta à cidade, Clay, o cowboy, se pavoneou pela Broadway em jeans Wrangler tão apertados que sufocariam muitos homens inferiores. Trabalhando para o rodeio, Clay representa o lado turístico de Cashville, a anos-luz da cruzada de hip hop dos Grits ou de rappers que promovem estilos de vida ilegais. De acordo com Clay, os melhores clubes de música ficam nas colinas, longe do comercialismo de neon do centro da cidade. É difícil resistir a perguntar como ele se sente sobre o movimento hip hop da cidade.

'Bem, eu realmente não estou ouvindo isso - nós ouvimos country aqui', ele murmura, confuso, antes de dizer: 'Esta é provavelmente a melhor cidade dos Estados Unidos. Somos apenas camponeses muito legais - é seguro.