Debbie Harry: ‘Talvez a explicitação sexual tenha atingido a maioridade’

Debbie Harry: ‘Talvez a explicitação sexual tenha atingido a maioridade’

Debbie Harry não acredita em lamentar. Cometi muitos, muitos erros, mas ninguém leva uma vida perfeita, reflete ela ao telefone de Nova York. Então, devo me arrepender de alguma coisa? Não. É uma perda de tempo. Isto realmente é uma perda de tempo.

Volte para a virada dos anos 70 e a vida que Harry levou antes de enfrentar a Loira - antes de sua imagem ser gravada na retina da cultura popular - era colorida para dizer o mínimo. Eu estava tão desesperada para viver a vida, ela diz sobre o tempo que passou com os párias e artistas do centro de Nova York. Eu estava usando o máximo de experiência possível e não sei se poderia ter feito algo diferente. Eu aprendi muito.

A antiga casa de shows Bowery, CBGBs, há muito passou para o folclore musical como o lugar que chamava artistas como Television, Patti Smith e os Ramones de suas bandas house. Foi também onde os progenitores do punk e new wave, Blondie, começaram a trabalhar antes de entrarem no mundo inteiro com o brio multifacetado que os tornaria um nome familiar. Solteiros clássicos, como Coração de Vidro , Liga para mim , Atômico , e Êxtase têm sido responsáveis ​​por mais cortes de tapete em todo o mundo do que uma ferramenta de carpete industrial. No entanto, insinuar que eles eram apenas uma banda de solteiros sólida é prestar-lhes um péssimo serviço.

E embora eles sempre tenham voltado sua atenção para as coisas à frente deles, Harry e seus companheiros Loiros passaram muito tempo olhando para trás recentemente. A tão esperada autobiografia de Harry, Encarar , chegou às prateleiras no ano passado, e o cofundador e ex-parceiro do Blondie, Chris Stein, publicou Ponto de vista: eu, a cidade de Nova York e a cena punk , um livro de fotografia com fotos pessoais tiradas durante a pompa da banda nos anos 70 e início dos anos 80. Não podemos continuar em turnê e encontros em clubes da maneira que costumávamos fazer. Seria fisicamente impossível, Harry admite. Viver esta pandemia certamente nos fez dar uma boa olhada no valor do que temos com nosso trabalho. Questionada se é um processo de tentativa de enquadrar seu legado, ela admite que é algo que eles têm que fazer.

Debbie Harry, Fab 5 Freddy, Grandmaster Flash e Chris Stein no set deEstilo selvagemChris Ahearn

Este mergulho profundo em seu cânone culminou em um conjunto de arquivos de dar água na boca, Blondie: Against the Odds 1974-1982 , com lançamento previsto para o próximo ano. Vindo em quatro formatos, promete incluir extensas notas de capa, comentários faixa por faixa de toda a banda, uma história fotográfica além de material bônus raro e inédito. O grupo também embarcará na estrada - se o coronavírus permitir - para uma turnê de outono do Against the Odds UK com o Garbage.

A artista nascida Angela Trimble foi colocada para adoção apenas alguns meses depois de ser apresentada ao mundo no verão de 1945. Um casal amoroso de Nova Jersey a acolheu, rebatizou-a Deborah Harry e a criou como filha. Ela cresceu em um subúrbio que nunca deixou, foi eleita a garota mais bonita em seu anuário do colégio e oscilou dentro de um círculo social que consistia em muitas das mesmas pessoas ao longo de sua infância. Eu era meio tímido nisso, ela se lembra, (mas) alguém uma vez me disse que ser tímido era uma viagem do ego e uma luz se acendeu na minha cabeça. Eu pensei, 'Oh, uh-huh, não vamos ter nada disso!'

Harry viajou de ônibus como um adolescente curioso para a vizinha Greenwich Village, absorvendo a atmosfera febril do centro da cidade. Em 1965, ela se formou na faculdade júnior com um diploma de associado em artes e o fascínio de Nova York se tornou muito atraente para resistir. Ela fugiu para as luzes brilhantes da cidade e conseguiu sobreviver com uma sucessão de empregos estranhos, incluindo trabalho de secretária para o BBC , servindo mesas e uma passagem infame de nove meses como coelhinha da Playboy.

O período foi traumático também, com Harry enfrentando um ex-amante que se tornou perseguidor violento e quase um acidente com o assassino em série Ted Bundy (embora a identidade de Bundy seja contestada por outros). Em suas memórias, ela escreve com franqueza sobre a época em que foi estuprada por um homem que empunhava uma faca enquanto voltava para casa depois de um show com Stein. A música ofereceu um vaso para sua criatividade, e ela passou um tempo como parte do grupo feminino The Stilettoes e do grupo folk Wind in the Willows antes de seu encontro com o guitarrista Stein, que estabeleceu as bases para Blondie. Sua formação clássica foi completada por Gary Valentine (baixo), Jimmy Destri (teclas) e Clem Burke (bateria).

Alguém uma vez me disse que ser tímido era uma viagem do ego e uma luz se acendeu na minha cabeça. Eu pensei, ‘Oh, uh-huh, não vamos deixar nada disso’ - Debbie Harry

Embora eles se identifiquem como punks, o mandato paroquial e niilista como promulgado pelos obstinados militantes do gênero nunca se encaixou confortavelmente em Blondie. O grupo olhou para fora desde o momento em que começou, inspirando-se em sua cidade cosmopolita. Seu som era um caldeirão que puxava as costuras do tecido cultural, e eles teciam seus próprios padrões a partir dele.

Harry concorda que o ecletismo deles se deveu à sorte por virem da área metropolitana de Nova York, onde ingeriram muitas influências musicais. Como um todo, o catálogo confirma isso. O Blondie nunca ficava parado musicalmente - mas nunca soava como qualquer outra pessoa - e carregava suas músicas com mais anzóis do que uma traineira de pescador. A estreia enérgica e homônima de 1976 casou-se com texturas de surf-rock com sensibilidades de girl-group dos anos 50, e sua paleta havia se expandido exponencialmente na época do terceiro álbum seminal, Linhas paralelas (1978). Coma no ritmo e Autoamericano em seguida, eles puderam se gabar de flertar com disco, rocksteady, funk, hip hop e muito mais em sua produção invejável.

Quando solicitado a escolher uma faixa que encapsula a essência de Blondie, Harry opta por seu single número um nos EUA de 1981, Rapture. O que acontece em ‘Rapture’ é muito abrangente, diz ela. Tomou uma forma de música que era, ou ainda é, muito moderna e posso ser muito político. As canções de rap e hip-hop da época não tinham suas próprias canções. Os rappers simplesmente fariam rap na música de outra pessoa. (‘Rapture’) foi criado especificamente para esse rap. Até então, isso não tinha sido feito. Foi uma lufada de ar fresco. É uma das coisas em sua carreira pela qual ela se sente muito bem.

Abençoado com o tipo de características que podem vender areia para os saarianos, a aparência de Harry causou um rebuliço desde os primeiros dias da banda. Isso faz parte do showbiz, ela me diz, tentando minimizar. Sempre tivemos um olho para isso, toda a banda. Sempre tivemos a ideia de fazer um look que representasse nossas sensibilidades e links para o pop e mod britânico. Talvez sim, mas foi só Harry que foi imortalizado por Andy Warhol em uma de suas icônicas serigrafias e quem posou para fotógrafos que definiram a era, incluindo Robert Mapplethorpe e Anne Leibowitz.

Fotografia Guy Sulco

A atenção desproporcional que ela atraiu incomodou o acampamento das Loiras na época? Sim e não, Harry lembra. Estávamos todos felizes por estar funcionando. Suponho que tenha havido certa competição ou ciúme, mas no final das contas, não. Acho que é uma pergunta melhor para Clem ou um dos outros membros da banda. Claro que meu relacionamento com Chris era tão próximo que ele ficava muito feliz com tudo.

As rodas da banda eventualmente se soltaram após seu sexto álbum turvo e desfocado, O caçador , colidiu com as rochas comerciais em 1982. Eles tiveram que abandonar sua turnê subsequente depois que Stein ficou gravemente doente com um raro distúrbio autoimune, o pênfigo vulgar, que se provou extremamente difícil de diagnosticar. O loiro não teve opção a não ser cair fora dos olhos do público, e eles se separaram silenciosamente.

15 anos depois, com Stein totalmente recuperado, o grupo se reuniu novamente e lançou um álbum de retorno aclamado pela crítica e comercialmente bem-sucedido, Sem saída . Eles até chegaram ao topo das paradas do Reino Unido com o primeiro single Maria, mas também enfrentaram brigas com os membros anteriores na época. O ex-baixista e co-escritor de One Way or Another, Nigel Harrison, e o guitarrista Frank Infante tentaram processar o resto da banda por omissão da formação reformada. E quando Blondie foi introduzido no Rock and Roll Hall of Fame em 2006, Infante agarrou o microfone para expressar sua ira publicamente.

Avancemos para 2020 e a iteração estabelecida da banda está trabalhando em um novo álbum com John Congleton, que produziu o de 2017 Polinizador . Harry tem uma fórmula quando se trata de composição atualmente? Não, por acaso. Quando uma frase ou um sentimento me faz responder emocionalmente ou fisicamente, eu escrevo e guardo, explica ela. Em um certo ponto, vou meio que revisar as coisas. Muitas vezes gosto de trabalhar apenas com uma faixa de ritmo. Apenas uma batida de tambor ou algum tipo de ritmo drone, um groove. Outras vezes, as pessoas me dão um esboço de algumas mudanças de acordes - uma ideia que eles tiveram. Parece que trabalho de muitas maneiras diferentes.

Fotografia Pola Esther

Graças ao seu visual chique e atemporal sem esforço, o relacionamento de Harry com a indústria da moda tem sido um amor mútuo desde sempre, e ela recentemente anunciou um renascimento de sua parceria com designers de moda éticos Vin + Omi - a dupla responsável por seu profano 'STOP Capa FUCKING THE PLANET 'usada no Q Awards em 2016 e durante o Blondie's Polinizador Tour. Eles se uniram para uma nova linha de roupas sustentáveis ​​intitulada HOPE, e seu entusiasmo pelo projeto é palpável. Eu amo Vin + Omi, ela diz. Eles são tão criativos e aventureiros. Eles têm esse desejo de prevalecer e fazer coisas que são inteligentes e modernas em termos de reciclagem e fazer valer a energia. Eu acho isso brilhante.

Como um apicultor novato, a situação das abelhas também é algo próximo ao coração de Harry. Foi uma das razões pelas quais 2017 Polinizador foi, bem, nomeado exatamente assim. Ou você está sendo picado por uma abelha ou vai comer seu mel, ela ri baixinho, maravilhada com o absurdo do contraste. Mas as abelhas e a água são duas questões das quais não podemos escapar. Devemos nos preocupar em encontrar melhores maneiras de viver, usando nossos recursos da melhor maneira possível.

A ajuda está chegando, ela espera, por meio da eleição de Joe Biden, que está firmemente apegado à ideia de ajudar a causa ambiental - e ela acredita que as ideias dele também podem ajudar a economia. Venho dizendo há muito tempo que as energias solar e eólica são renováveis ​​(energias) que podem criar empregos, diz ela. Está muito longe de seus sentimentos em relação ao presidente Trump e sua infusão diária de besteiras e tempestades de diatribes sem fim.

Uma das coisas mais interessantes sobre o rock'n'roll era que se tratava de quebrar as regras e (‘WAP) certamente faz parte disso. É excitante e agressivo e faz parte do que é empolgante na música popular. A natureza do que tentamos fazer é chocar e entreter ao mesmo tempo - Debbie Harry

O que impressiona quando você fala com Harry por um longo período não é apenas seu calor, mas sua humildade inesperada para alguém tão incrivelmente famoso. Eu faço referência a um Bob Dylan BBC entrevista dos anos 80 em que observou com tristeza como sua fama tinha a capacidade de mudar a energia de uma sala e como ele sentia falta de ver as pessoas agirem naturalmente ao seu redor. Ela elimina a comparação, dizendo que não está nem perto de ser famosa como Bob Dylan, a quem ela chama de megastar. Isso pode soar como falsa modéstia de segunda mão, mas pessoalmente parece uma declaração sincera, mesmo que seja um pouco desconcertante vindo de um ícone internacional. Ela vai admitir, no entanto, que definitivamente percebeu e sentiu algo assim e muitas vezes desejou ser simplesmente uma mosca na parede.

Há também uma curiosidade que torna a conversa um assunto mais bidirecional do que sua típica 'entrevista' entre aspas. Ela dispara perguntas de volta para você, não como uma tática de desvio, mas para expandir e explorar um tópico ainda mais. Isso acontece quando a conversa se volta para Cardi B e o onipresente WAP de Megan Thee Stallion. Uma entrevista recente fez com que ela fangirling sobre a faixa, mas os sentimentos de Harry não parecem mais tão claros e ela deseja discutir mais sobre a música. Eu amo e odeio isso ao mesmo tempo, ela agora compartilha. Uma das coisas mais interessantes sobre o rock'n'roll é que se trata de quebrar as regras e (‘WAP’) certamente faz parte disso. É excitante e agressivo e faz parte do que é empolgante na música popular. A natureza do que tentamos fazer é chocar e entreter ao mesmo tempo. Ela faz uma pausa. Não sei. Tudo é revelado e talvez a explicitação sexual tenha atingido a maioridade.

CBGB'S, Nova York, 1976, Debbie Harry e Chris Stein (c)Getty Images

Pressionada sobre o que não gosta no WAP, ela diz que odiaria se qualquer jovem ou mulher ficasse magoada com a mensagem da música. Acho que, de certa forma, os homens têm que saber que as mulheres pensam assim, e que existe esse componente, diz ela, mas odiaria que significasse que todos deviam ser tratados assim. Eu não acho que ninguém deveria se machucar com o sexo.

Harry sempre defendeu as comunidades LGBTQ +. Quando ela se refere ao seu querido amigo falecido e Laca co-estrela Divine como uma ‘drag queen’ em Encarar , ela reconhece que o termo em alguns casos não é mais preciso ou politicamente correto. Eu sugiro que muitas vezes pode parecer que a evolução de nossa linguagem está se acelerando na era digital - por necessidade, é claro - e pergunto se a cultura online a preocupa quando se trata de usar os termos certos. Sim, (porque) em muitos casos pode ser um lapso, especialmente para um cachorro velho como eu! As coisas se movem muito, muito rapidamente. É difícil acompanhar, ela observa. Felizmente, tenho muitos afilhados!

Falando das gerações mais jovens, Harry gosta de pensar que ela teria lidado com a mídia social se fosse hoje, mas é grato por ela ter seu casulo escuro do qual florescer, um lugar onde foi capaz de amadurecer. Quando você está sob o brilho severo de ser constantemente analisado, isso molda você, quer você queira ou não, diz ela. É um germe ou uma semente que é plantada em sua mente. Pode dar voltas surpreendentes e afetar seu crescimento. Para o bem ou para o mal, quem sabe?

Quando você está sob o brilho severo de ser constantemente analisado, isso o molda, queira você ou não. É um germe ou uma semente que é plantada em sua mente. Pode dar voltas surpreendentes e pode afetar o seu crescimento - Debbie Harry

Uma coisa que permanece é seu nível feroz de autocrítica. Sempre quero fazer melhor, ela declara com naturalidade. Sempre fui muito crítico de tudo. Eu ouço coisas ou olho para elas e digo: 'Oh Deus, deveria ter sido naquela (em vez de). Talvez essa inclinação hipercrítica seja o que ainda a impulsiona. Sinceramente, não gosto de descansar sobre os louros. Gosto de trabalhar e gosto de criar. Sempre me censuro por não ser mais criativo ou prolífico.

Ao olhar para a abundância de projetos que ela planejou, ninguém em sã consciência poderia colocar Debbie Harry e o descanso de louro na mesma frase. Além do novo álbum, conjunto de arquivos e projeto de moda, a edição em brochura de sua autobiografia será lançada com um epílogo totalmente novo em abril do próximo ano. (Só não pergunte a ela o que tem nele - não me lembro o que escrevi. Vou ter que procurar! Ela diz com uma risada.)

Os sinais são de que o músico parou de se olhar no espelho retrovisor. O tempo pode estar passando, a maré pode estar mais alta, mas Debbie Harry está fazendo mais do que simplesmente se segurar. Seus olhos estão fixos no futuro e ela está positivamente prosperando.

Blondie: Against the Odds 1974-1982 será lançado no próximo ano; Face It já foi lançado pela Harper Collins