Um dia com Mashrou ’Leila, a nova cara da música pop do Oriente Médio

Um dia com Mashrou ’Leila, a nova cara da música pop do Oriente Médio

Mashrou 'Leila não foi feito para durar. O nome da banda, que pode ser traduzido como um projeto noturno em árabe, reflete o quão temporário o quarteto esperava que tudo isso fosse quando se formaram na Universidade Americana de Beirute em 2008. Hoje, porém, a banda toca para dezenas de milhares em shows esgotados em todo o mundo, e têm sido elogiados por críticos e fãs como o rosto da música pop alternativa árabe e do Oriente Médio hoje.



Acho que todos nós reconhecemos que é um milagre para uma banda chegar aos dez anos, diz o vocalista Hamed Sinno, tomando seu chá para cuidar das amígdalas. Tende a demorar, tipo, três anos, e você está terminando no segundo álbum.

Estamos sentados ao lado do resto dos membros da banda no Ace Hotel em Shoreditch um dia após o show esgotado no London’s Roundhouse. Mashrou 'Leila viu os membros irem e virem na última década (no seu momento mais movimentado, sete membros estiveram no palco ao mesmo tempo), mas hoje, eles são compostos pelo baterista Carl Gerges, vocalista Hamed Sinno, violinista Haig Papázio e multi-instrumentista Firas Abou Fakher. Sinno, o mais político e academicamente falado dos quatro, é otimista em sua abordagem para responder às perguntas, enquanto Papazian é um contraste direto: fala mansa, tímido e evasivo em suas respostas, se ele disser alguma coisa. Gerges é animado, o contraste de Sinno na maneira como trocam ideias e tópicos entre si, enquanto Firas espera, pacientemente, sua vez de falar. E, apesar da aparência de ser o mais quieto do quarteto, sua paixão transparece quando ele tem a palavra para falar.

A música de Mashrou ’Leila evoluiu ao longo de sua década de existência, de seus álbuns de estreia indie, folk e raízes pop, ao eletro-pop polido de seu álbum mais recente, 2015 Ibn El Leil , e o solteiro deste ano, Cavalaria . Suas letras são inerentemente feministas e progressivas ( Fasateen aborda as atitudes em relação ao casamento, Shim o Yasmine aborda a sexualidade, enquanto Maghawir descreve um tiroteio em um clube), mas desde que o vocalista Hamed Sinno saiu e manteve a proeminência como um artista abertamente gay, uma raridade na cultura libanesa, ele foi comparado a Freddie Mercury e elogiado como um modelo para os jovens árabes queer.



Ainda assim, embora os direitos LGBTQ + no Oriente Médio sejam uma causa que Sinno tem o prazer de defender, ele teme que todo o grupo seja reduzido a uma 'banda queer'. Fica cansativo, confessa Sinno. É tão frívolo. Honestamente, dez anos depois disso, ainda estamos respondendo a perguntas como: 'Sim, os direitos dos gays deveriam estar bem'. Ele admite que Mashrou 'Leila não leva sua plataforma aos olhos do público levianamente e pretende retribuir o mesmo possível, mas há um elemento redutor em suas ações se forem marcadas por eles. Isso cria um tipo estranho de dinâmica dentro do grupo, reconhece Sinno. Eu sou um quarto desta banda. Isso me faz sentir como um idiota, mas não é algo que eu faço por design.

Mashrou ’Leila teve sua cota de problemas no passado. Eles foram proibidos na Jordânia, duas vezes, por causa da sexualidade de Sinno, e tiveram membros importantes da banda demitidos ao longo dos anos. Mas foi só em 2017 que o grupo enfrentou seu maior desafio. Com bandeiras de arco-íris aparecendo em seu último show no Egito, no Festival de Música do Cairo, o governo egípcio reprimiu os frequentadores dos shows. Várias pessoas foram presas por promovendo desvio sexual , parte da repressão da homossexualidade pelo presidente egípcio Abdel Fattah el-Sisi. Um participante foi condenado à prisão por seis anos, enquanto o número de pessoas presas cresceu para 65; alguns dos presos foram submetidos a testes anais para teste de 'sexo gay'. Mashrou 'Leila também foi proibido pelo governo egípcio de jogar no país novamente. Apesar de permanecer publicamente desafiador diante da injustiça, Mashrou 'Leila começou a rachar por dentro.

Fica cansativo ... Honestamente, dez anos depois disso e ainda estamos respondendo a perguntas como, ‘Sim, os direitos dos gays deveriam estar bem’ - Hamed Sinno, Mashrou ’Leila



Estávamos reconhecendo o fato de que fomos banidos do Egito e da Jordânia e não podemos tocar para nosso maior público, explica o baterista Carl Gerges. Havia muitas coisas que estávamos fazendo, acrescenta o tecladista e guitarrista Firas, e simplesmente continuamos fazendo, porque era assim que eles estavam se movendo e não tínhamos o tempo adequado para consertar as coisas. A tensão era forte. Em 2018, finalmente houve uma grande briga. Palavras foram faladas, um e-mail foi enviado e Mashrou 'Leila não existia mais.

Durante nove meses no ano passado, a banda de quatro integrantes aceitou que esse era o fim - até que o tempo os viu gravitar de volta um para o outro no ano passado, curando feridas. Acho que com qualquer relacionamento, em algum momento, você aprende que há coisas que você só precisa sair, Sinno reconhece. Estamos experimentando um sistema em que não pisamos nos calos uns dos outros em certas coisas e nos pisamos uns nos outros por outras coisas. A turnê atual e o processo de gravação são uma extensão desse sistema; para ver se eles podem trabalhar juntos novamente após seu maior obstáculo.

Cenas queer do Oriente Médio e do Líbano existem há anos, mas há um hiper-foco em Mashrou 'Leila sendo líderes no mundo queer árabe. Gerges ecoa Sinno afirmando: Temos sido defensores das questões ambientais no Oriente Médio, dos direitos das mulheres, dos movimentos políticos que estão acontecendo em Beirute que afetaram diretamente nossas vidas. Eu sinto que tudo é mostrado sob esse guarda-chuva (dos direitos queer), até mesmo nossa música.

Focar nisso é meio fanático, sugere Sinno. Só dar valor ao liberacionismo masculino, olhar para quatro homens morenos, dizer, ‘Oh, eles são queer’, e focar nisso e ignorar tudo o mais, como as outras três pessoas no grupo, é definitivamente orientalista. Firas acrescenta, acho que joga com esse tropo de diferença, de tentar engessar sentimentos aqui no mundo árabe. É como dizer: ‘Uau, os árabes estão começando a perceber que ser gay é uma coisa que devemos fazer’.

Mashrou 'LeilaFotografia Tarek Moukaddem

O quarteto, todos autoproclamados geeks da música, lamenta a falta de foco na música em si. Os dois últimos álbuns que fizemos, e a música recente que lançamos, é algo de que estou muito orgulhoso, Firas, um multi-instrumentista talentoso, aponta com orgulho. A banda não tem um guitarrista permanente, em vez disso usa um violino como instrumento de destaque, enquanto sua bateria é sempre estanque, permitindo que a voz de Sinno voe. Eles também começaram a abraçar o estúdio como um instrumento, tendo gravado de Montreal à França, e obcecados por sintetizadores analógicos, como o Roland Juno 106, Moog Little Phatty e o Prophet-5. Hoje em dia, eles estão incorporando mais uma influência da música eletrônica: Raasuk tinha elementos de drum & bass, enquanto Ibn El Leil lembrou o synth-pop dos anos 1980. Suas letras também são provocantes e desafiadoras, principalmente em Tayf (Ghost), onde Sinno canta, em árabe, Minha vida passou; com direitos hipotecados aos seus sentimentos / Minha história apagada de nossos livros como se fossem seus para reivindicar.

Ainda assim, eles sabem que há certas realidades que precisam enfrentar como banda: eles são do Oriente Médio, não cantam em inglês e são colocados em uma caixa com um vocalista abertamente queer. Está mudando lentamente, mas tem sido assim há muito tempo, diz Firas. (No verão passado) éramos um dos dois, ou às vezes a única banda que não falava inglês no palco. As saídas para música não inglesa ainda são muito escassas. Mas em um mundo onde artistas como Rosalía e BTS podem se tornar estrelas globais sem fazer concessões ao público de língua inglesa, Mashrou ’Leila espera que no futuro eles possam se encontrar em pé de igualdade. Com a banda desligada de seu grande público no Egito e na Jordânia, isso também é essencial para sua sobrevivência. Acho que, neste ponto, nossos objetivos de carreira não são mais apenas fazer com que a música árabe entre nas paradas, diz Sinno. É ser uma banda que faz sucesso ao mesmo tempo que é inconfundivelmente do mundo árabe.

A banda decidiu começar a cantar em inglês, com faixas de seu próximo álbum sem nome devido a canções lideradas por inglês. É uma decisão que levou anos para ser tomada. Como nota final antes de partirem, o multi-instrumentista Firas expõe as ambições futuras da banda, escolhendo suas palavras com muito cuidado. Um dos objetivos é fazer com que as pessoas digam que essa música, essa banda, é relevante não necessariamente por causa de onde eles são ou o que estão dizendo ou como soa, mas porque tem algum valor intrinsecamente externo por essa. Apesar dos obstáculos que encontraram até agora, Mashrou ’Leila está determinado que este é apenas o começo de sua jornada, não o fim. Tanto por ser um projeto de uma noite.

The Beirut School, de Mashrou ’Leila, será lançado em vinil em 7 de junho