Um dia com ATEEZ, o novo grupo estreante mais brilhante de K-pop

Um dia com ATEEZ, o novo grupo estreante mais brilhante de K-pop

ATEEZ é um grupo K-pop de oito membros cujos shows ao vivo empolgantes e som cinematográfico intrincado está recebendo um cache cada vez maior de elogios da mídia. Atualmente, eles estão discutindo roupas íntimas. Percebi depois de nossa turnê pelos Estados Unidos que tenho que trazer muito mais, diz Seong Hwa do grupo. Desta vez, eu trouxe tantos pares quantos dias estamos longe. Seong Hwa é o membro mais velho da ATEEZ, embora em termos de K-pop, a idade seja relativa: hoje ainda é apenas seu aniversário de 21 anos. Mais tarde, fora do alcance da voz de seus companheiros de banda, o vocalista loira espera por um bolo e uma celebração no palco do O2 Kentish Town Forum de Londres, com capacidade para 2.300 pessoas, naquela noite, ambos os quais ele recebe durante o show.

Seong Hwa é um membro muito especial, provoca Hong Joong, o rapper de 20 anos do grupo e líder que fala inglês. Se alguém ficar sem cuecas no meio da turnê, eles compartilham? Suas expressões congelam. Não! é o gemido coletivo de horror.

Nos bastidores da estreia da ATEEZShow de Londres12

ATEEZ - composta pelos rappers Hong Joong e Min Gi e pelos vocalistas Jong Ho, San, Woo Young, Yeo Sang, Seong Hwa e Yun Ho - estreou há apenas seis meses, e a mistura de emoção e determinação que marca tudo jovens ídolos estão impressos em suas palavras e linguagem corporal. Historicamente, porém, artistas novatos não esgotam uma turnê de cinco shows nos EUA, e uma sequência de um mês de shows na Europa, em meros minutos. Woo Young, de 19 anos, com um pouco de rouquidão na voz, atribui sua ascensão internacional à sorte ou à prática. Mas quando alguém pergunta por que somos diferentes ou especiais, sempre dizemos que é o nosso desempenho. Somos ótimos em nos expressar.

Pode-se também apontar para sua química infalível e senso de identidade, que transforma músicas pop muito boas em músicas totalmente emocionantes. Sintetizadores de hip hop dos anos 90 zumbem Rei pirata , Desejo abriga construções instrumentais exuberantes e ambição crua, e sinistros doppelgangers perseguem HALA HALA (Hearts Awakened, Live Alive) , uma música em que Hong Joong compara ATEEZ ao Esquadrão Suicida . No filme, eles são tão único, diz ele. Há oito deles e oito de nós, e eu queria esse tipo de impacto e significado nas letras. Seu conceito - a busca pelo tesouro, em qualquer aspecto físico ou emocional que você deseja que seja - flui por toda parte Tesouro EP1: Tudo para Zero e Tesouro EP 2: Zero a Um , imergindo você em sua jornada.

No dia anterior ao show, eles passam a tarde fazendo compras e visitando o estádio do Chelsea FC. Eles gostam da atmosfera de Londres e da melancolia da primavera. Eles não estão acostumados a fazer entrevistas separadamente. Eu estou nervoso! sorri Woo Young, e aperta as mãos entre as coxas. Eles passaram por anos de treinamento de desempenho de pré-requisito dentro das agências de entretenimento de K-pop para estar onde estão agora, embora idolatria não fosse uma decisão que todas as suas famílias apoiaram. Para a maioria dos membros, sua agência, KQ Entertainment, é a segunda em que eles se juntam; é padrão para determinados trainees tentarem trocar de agência, buscando uma oportunidade melhor de serem escolhidos para um novo grupo.

Meus pais eram contra, mas eu queria ir para Seul, diz Yun Ho, alto e genial, um jovem de 20 anos cujos ângulos de adulto estão começando a cortar suas bochechas de bebê. Sua cidade natal, Gwangju, fica a quase 170 milhas da capital. Só depois de sua aceitação no departamento vocal de uma escola de artes é que sua família cedeu. O pai de Min Gi, um ex-dançarino de apoio, não estava convencido de que seu filho tinha algo nele. Quando comecei a música, meus pais pensaram que duraria apenas um mês. Meu pai me disse para provar, fosse para entrar em uma empresa ou deixá-lo ouvir uma música.

Quando alguém pergunta por que somos diferentes ou especiais, sempre dizemos que é o nosso desempenho. Somos ótimos em nos expressar - Woo Young, ATEEZ

Jong Ho, que aos 18 anos é o membro mais jovem da ATEEZ, tem uma voz poderosa que dá ao grupo uma vantagem emocionalmente instável. Ele treinou depois da escola por cinco ou seis anos, que foram necessários para crescer e me encontrar. San se lembra das aulas diárias de canto e dança, segurando seus membros. Todas as noites, dores musculares, diz ele em inglês, com um sorriso radiante. Ele não é fluente, mas tem uma pronúncia quase perfeita. Eu não estava confiante e não sabia no que era bom. Mas todas as manhãs, (eu acho), 'Eu posso fazer isso!' É a mente sobre o corpo.

Para Seong Hwa e Yeo Sang, o treinamento teve um tributo emocional. Quando você é um trainee, as pessoas não elogiam você, diz Yeo Sang, hesitante. Eles apenas dizem para você consertar algo. Como um grupo, eles confiavam uns nos outros, desenvolvendo o que San chama de sinergia natural. Estaríamos encharcados de suor (na prática) e teríamos dificuldades, diz Woo Young. É então que ficaríamos próximos como amigos. É difícil não.

L-R: San de Ateez, Yeo Sang,Hong JoongFotografia Elliott Morgan

Hong Joong foi o primeiro estagiário da KQ Entertainment, e o único em seis meses. Eu assistia a reality shows de ídolos e pensei que se eu fosse um líder, seria forte. Por forte, ele quer dizer autoritário, mas Jong Ho o descreve como sábio. Gosto de conversas e de ser gentil, diz Hong Joong. Ainda assim, ele está sutil e constantemente atento às interações do grupo. Entre um e outro, diz ele, somos como amigos (da mesma idade), contornando a formalidade da idade hierárquica e do sistema de status que governa a etiqueta geral da Coreia do Sul. Eu me preocupo às vezes, porque se alguém comete um erro em um programa ou entrevista, isso (não é bom para) a nossa imagem. Mas se eu descer com força, eles não podem entender. Então eu dou chances a eles. Eu os deixo aprender.

Ele já é o ídolo por excelência - magnético no palco, doce e entusiasmado fora. As maçãs do rosto cortadas em vidro e o olhar pontudo de Min Gi podem ser intimidantes em vídeos, mas ele é generoso e afetuoso pessoalmente. A presença de palco diabólica de San e Woo Young se dissolve em camaradagem infantil. Enquanto crescia, Woo Young era tão enérgico que minha mãe disse que não conseguia se concentrar. Estou tentando ficar mais maduro, mas, meio brincando, digo aos membros que vou permanecer infantil até os 23 anos. Ele é uma dicotomia. Todos eles são. Com inúmeras compilações de vídeo criadas por fãs e memes dedicados a capturar esses contrastes, a dualidade se tornou uma parte altamente celebrada do DNA do K-pop.

Formar um grupo de ídolos é tão científico quanto intuitivo. Eles devem ser únicos individualmente, mas mais fortes juntos; suas origens e personalidades devem ser diferentes, mas se complementam perfeitamente. Espera-se que os ídolos sejam modelos, por isso é comum que habilidades ou hábitos inócuos e aleatórios - como a habilidade de Jong Ho de partir maçãs com as mãos nuas ou os golpes de limpeza de Seong Hwa - sejam repetidos repetidamente, de alguma forma se tornando traços íntimos de personalidade. Mas conforme o interesse por ídolos cresce internacionalmente, a barreira entre o artista e o fã está rompendo com a necessidade de se conectar de maneiras mais profundas e autênticas.