Atrás da cortina do K-pop com CIX, os ídolos novatos começaram a romper

Atrás da cortina do K-pop com CIX, os ídolos novatos começaram a romper

EPISÓDIO UM: OLÁ ...

O ar noturno está excepcionalmente quente para o final de outubro. Dentro da sala de ensaio da C9 Entertainment, no bairro de Mapo, no oeste de Seul, não há janelas nem relógios. Duas paredes de espelhos refletem sete jovens: cinco membros do grupo idol novato CIX, bem como a dupla coreográfica Just Jerk. Eles estão cumprindo a rotina de seu novo single, ENTORPECIDO , uma música que é agressivamente otimista, mas combinada com uma visão sombria sobre a perda da infância, apatia adulta e escolaridade coreana. Um, dois, três, quatro e cinco , e seis , e Sete - e oito ! uma dançarina grita, o entusiasmo aumentando enquanto os tênis rangem no chão polido.



A dança parece ridiculamente fácil e totalmente impossível. O membro mais jovem e mais alto, Hyunsuk, de 18 anos, e Yonghee, de 19, cujas características gentis são emolduradas por cabelos castanhos chocolate, têm uma pequena colisão, mas não param. O suor escorre por suas bochechas. Quando estamos no palco, cada pequeno movimento e expressão é importante, diz o líder da CIX, BX, de 21 anos. Eu aprendi como cada momento é precioso. Queremos ser um grupo do qual nossos fãs tenham cada vez mais orgulho.

Esse é um sentimento que costuma ser ouvido no K-pop, especialmente de novos grupos que podem enfrentar batalhas difíceis para estabelecer a base de fãs obstinada necessária para sobreviver em uma indústria superlotada. O CIX tem uma certa vantagem, visto que um de seus membros, Bae Jinyoung, de 19 anos, era anteriormente popular no grupo temporário WANNA ONE, mas isso não significa que o sucesso hoje seja garantido. Para construir seu público, eles tentaram ser o mais produtivos possível: eles lançaram seu primeiro EP, OLÁ Capítulo 1: Olá, estranho , em julho, e um single japonês, Meu novo mundo , em outubro, durante os preparativos para o novo EP, OLÁ Capítulo 2: Olá, lugar estranho , para lançamento em 19 de novembro. É verdade que é realmente um cronograma apertado e perdemos o sono, mas quando vemos o produto acabado, ganhamos muita força com isso, diz BX. Eles estão correndo para terminar OLÁ, Capítulo 2 , filmar o videoclipe e montar cinco trailers episódicos que abordam questões enfrentadas por jovens coreanos, como bullying, pressão educacional e suicídio - tópicos também tecidos nas letras do EP.

Na sala de ensaio, o grupo faz uma pausa de um minuto para se alongar, checar seus telefones e engolir Powerade. Um movimento de dança extra é incorporado, mas eles se parecem com garotas tentando voar e Jinyoung começa a rir. Seunghun de cabelo verde Mint, 20, teve uma ideia repentina de mudar uma seção de uma formação colocando Hyunsuk mais à frente com ele e todos estão felizes em experimentar. A contribuição dos membros é, aparentemente, mais do que bem-vinda.



Ouvimos a música entre nós primeiro, explica Jinyoung. Muitas vezes ele hmmm e grita e depois fica em silêncio antes de responder a uma pergunta, sem olhar para nada em particular. Leva algum tempo para se acostumar. Tentamos encontrar o movimento e a atmosfera certos. Os coreógrafos nos mostram o que eles fizeram, e se não for o que pensamos, temos o cuidado de re-coreografar e perguntar o que eles acham. Se eles estiverem OK, nós o usaremos. Às vezes, vamos mudar e usar algo melhor ou misturar tudo.

Embora eles estejam neste ensaio de dança há horas, quando a música começa, o cansaço desaparece como um interruptor sendo ligado. Seunghun, acessível e rápido em sorrir, dança tão forte que seu boné voa, derrapando em um espelho. Quando eu os deixo para continuar, ele grita descaradamente, eu te amo!

EPISÓDIO DOIS: A TELA NA FRENTE

O punho da camisa de Yonghee está encharcado com sangue falso. Ele está interpretando um personagem que corta o pulso ao ver os resultados de um teste. Jinyoung, cujo personagem está tentando impedi-lo, joga Yonghee contra os armários em uma sala de aula cheia de figurantes vestidos de uniforme - você pode ouvir seus ossos sofrendo o impacto. No corredor da escola, no alto de uma colina em Yongsan, onde eles estão filmando o primeiro trailer, o grupo de estilistas, maquiadores, cabeleireiros e gerentes do CIX assistem nos monitores e visivelmente recuam a cada tomada.



Yonghee, cujo personagem é consumido pela depressão, parece perfeitamente à vontade na frente da câmera, trazendo uma leveza frágil a um papel difícil. Na escola, diz ele, pensei que poderia querer ser ator e procurei escolas secundárias onde poderia aprender sobre isso. Em vez disso, ele se juntou à C9 Entertainment - embora ele não tenha descartado atuar no futuro. Enquanto assistia a sua performance, a equipe se preocupava com ele. Ele está bem, alguns solavancos aqui e ali, mas Jinyoung está arrependido. Ele não gostava de lançar seu colega de banda. Meu coração doeu com isso, diz ele.

BX chega no meio do dia, sua bolsa adornada com estatuetas penduradas (Buzz Lightyear, um dinossauro verde, um pato em um macacão rosa). Ele observa Jinyoung e Yonghee com olhos arregalados. A atuação deles é muito realista, ele opina. Seu papel é o 'espectador', uma pessoa que vê Yonghee sendo violentamente intimidado e opta por não fazer nada - uma música com o mesmo nome aparece em Olá, lugar estranho. O dia dele não termina antes da 1h30. Mais tarde, ele admite que não tinha ensaiado porque foi minha primeira vez como ator, e eu achei que seria mais estranho se eu tivesse praticado! Ele sorri. O diretor disse que não era ruim. BX é o membro mais velho do CIX e uma presença sólida e estabilizadora cujo método de liderança é conversar muito com os membros. A comunicação é a chave.

EPISÓDIO TRÊS: A REALIDADE POR TRÁS

BX e Seunghun são ex-trainees da YG Entertainment, uma das maiores empresas de entretenimento do K-pop. BX competiu em seu show de sobrevivência de 2017 MIXNINE , que foi projetado para criar um grupo masculino e um feminino que estariam ambos estreando. Ele conseguiu passar, apenas para ver todo o projeto cancelado por questões contratuais entre a YG e as outras quatorze agências cujos estagiários formaram os grupos vencedores. Ele tentou novamente em outro programa YG, Caixa de tesouro , junto com Seunghun, mas ambos foram nocauteados. Para Seunghun, que começou a treinar ídolos aos dez anos, foi um duro golpe. Por ter sido um trainee por muito tempo, pensamentos de ‘Por que estou fazendo isso?’ Eram constantes. Mas depois de muito pensar muito, esse ainda era o caminho que eu queria seguir e foi assim que acabei aqui.

Ambos deixaram a YG e se juntaram ao C9. CIX significa 'Completo em X', 'Completo em Desconhecido' ou 'Completo em Incertezas', todos os quais têm significado para eles. Temos aspectos positivos, mas também aspectos em que faltam, explica BX. Uma incerteza significa, por exemplo, que Jinyoung é realmente tímido, apesar de sua experiência. Mas, por outro lado, Hyunsuk é realmente extrovertido. Nós preenchemos todas as partes que faltam um do outro.

Seunghun filma seu trailer na hora das bruxas. Ele vê sua mãe atropelada pelo carro da mãe de Yonghee enquanto ela acelera para salvar seu próprio filho e embala a atriz em uma poça de sangue, clamando por ajuda. Eles não são o primeiro grupo de K-pop a abordar questões sociais, mas, especialmente após a morte do ex-ídolo Sulli por suicídio em outubro, a conversa parece particularmente vital, com pessoas da indústria perguntando como essa discussão pode continuar e que mudança pode venha disso.

Seunghun aponta que as histórias retratadas são experiências que os membros vivenciaram direta ou indiretamente em algum ponto, mas eles não se aprofundam em detalhes pessoais. Os episódios são um espelho voltado para o exterior, refletindo, abraçando e desafiando todos os que olham para eles, em vez de retratar ou desconstruir o CIX como indivíduos. Nossa estreia foi sobre o panorama geral, mostrando nossa música e cores como um grupo, acrescenta Hyunsuk. Esses grandes e pequenos problemas são aqueles pelos quais nossa geração está passando. Por isso, queríamos criar consciência à nossa maneira.

EPISÓDIO QUATRO: O HOMEM ABAIXO

O personagem de Jinyoung, como ele diz em inglês, é o rei da escola. Assim como ele foi a primeira peça central na criação do CIX, ele também é o gatilho em seus novos trailers, desencadeando o efeito borboleta das histórias. Ele se encaixa no papel de um perfeccionista frio e impaciente porque, para um estranho, Bae Jinyoung - uma pessoa quieta e pensativa que encontra um canto para praticar dança durante as filmagens - poderia ser confundido com tal pessoa.

Jinyoung estava extremamente tímido no programa de sobrevivência Produz 101 . Sobre Produz , tudo era tão novo, diz ele, acrescentando que, como o único estagiário C9, eu estava um pouco solitário. Ele visivelmente floresceu em seu grupo vencedor, WANNA ONE, mas mesmo agora ele ainda está sem confiança. Ele decidiu não seguir carreira solo após a separação de W1, preferindo entrar em um grupo onde eu tivesse a oportunidade de mostrar partes de mim mesmo do passado e partes do presente.

Por trás de sua fachada austera, no entanto, existe um outro Jinyoung - aquele que é divertido e divertidamente obstinado. Pergunte quem é o melhor ator do CIX e ele me reprime, então sorri para si mesmo. Quando ele termina de praticar, sua maquiagem escorrendo e camisa branca antes imaculada encharcada de suor, sua expressão é neutra como sempre, mas há um pequeno brilho em seus olhos, um prazer felino de ultrapassar os limites. O esquadrão glamoroso troca olhares teatrais ao vê-lo. Imperturbáveis, eles discutem cobrir as marcas de suor com um blazer.

EPISÓDIO CINCO: DE ENTÃO ATÉ AGORA

Não é particularmente tarde em um estúdio em Nonhyeon-dong em nossa última noite juntos, mas CIX está exausto, tendo passado o dia no estúdio de gravação imediatamente após o término pós-meia-noite da noite anterior. BX, com sombras sob seus olhos, está lançando seu rap para o corte de armadilha pesada de REWIND , tentando incansavelmente diferentes tons e inflexões. Seunghun já passou três horas no estande, mas entrará novamente mais tarde, ficando frustrado por não poder pousar suas falas da maneira que seu produtor deseja. Tenho uma voz sólida, então estou bem, diz ele, tocando a garganta. Jinyoung está adormecendo contra o ombro de Seunghun. Suas personalidades são giz e queijo, mas eles gravitam um em torno do outro.

Minha crença é que os opostos se atraem, e quando eles estão tão oposto, eles são capazes de ficar perto, diz Seunghun. É por isso que Jinyoung e eu nos damos bem. Mas também somos uma equipe formada há não muito tempo, então tentamos ser compreensivos e atender às necessidades uns dos outros sendo altruístas.

Eles conseguiram fazer isso começando em um terreno comum. Quando nos conhecemos, perguntei ao nosso CEO se poderíamos nos reunir em grupo e conversar, disse Jinyoung, sonolento. Todos nós cinco viemos juntos por causa deste único sonho, e é isso que nos levou no caminho certo até agora.

O caminho certo, no entanto, nem sempre é um nível. Tendo apenas 18 meses de treinamento de ídolos antes de ingressar no CIX, Yonghee é o menos experiente. Havia uma diferença nas habilidades, explica Yonghee. Meu objetivo agora é recuperar o atraso, então fico até mais tarde e pratico mais para preencher essa lacuna. Sempre que os membros têm tempo, eles estão sempre me dando dicas. Eu definitivamente sou duro comigo mesmo. Quando cometo um erro, me pergunto por que cometi isso e como faço para aperfeiçoá-lo para não fazer de novo. Hyunsuk acena com a cabeça: É semelhante para mim. Sinto-me pressionado a superar quaisquer erros e pratico ainda mais.

Hyunsuk, chamado de selvagem Maknae pelos fãs por sua habilidade atrevida de encerrar seus companheiros de banda ('maknae' refere-se ao membro mais jovem de um grupo), relembra suas emoções durante a estreia do CIX. Fiquei surpreso com o quão nervoso eu estava no palco no primeiro showcase, diz ele. Ele imita o batimento selvagem de seu coração. Mais do que pensei que poderia ser. E fiquei surpreso com o amor que recebemos. Eu pensei: ‘Isso é possível?’ Isso significa que eles estão sendo reconhecidos em público agora? BX pisca. Não temos oportunidade de sair. Praticamos o dia todo, todos os dias, ele responde sem rodeios, capturando a vida de bunker que os ídolos enfrentam para realizar seus sonhos de palco.

A noite passa e eles se transformam em uma lânguida pilha de roupas esportivas e suéteres que protegem contra rajadas de ar-condicionado. A indústria do K-pop está mudando - há uma tendência renovada para quebrar a América, e os grupos estão lançando mais músicas por ano. A criação implacável de conteúdo é simplesmente parte do trabalho. Há uma sensação de que temos que atender a esses padrões, admite Jinyoung, mas realmente gostamos de conhecer os fãs e o público e, por causa disso, estamos constantemente tentando levantar uns aos outros (quando a carga de trabalho fica difícil).

Uma entrega de pizza, bebidas açucaradas, batatas fritas e doces os traz de volta à vida. Os rostos se iluminam, a conversa se acelera e os membros se desenrolam. A CIX sabe que as apostas são altas para todos os grupos de K-pop. As recompensas podem ser importantes, mas o risco de fracasso espreita por trás de cada lançamento de álbum, e há dezenas de ídolos prontos para tomar seu lugar. Mas CIX, diz Jinyoung, não é sobre competir com os outros - apenas com eles próprios.

O importante é que o CIX tenha sucesso, diz ele, tirando o cabelo dos olhos. Eu sinto que podemos ser esse grupo. O objetivo é que voltemos um grupo melhor, mais bacana, com mais impacto no público, e que nosso segundo álbum deixe uma marca. Respeitamos e admiramos todos os vários artistas K-pop. Ainda somos novos, então sinto que ainda temos muito a aprender. Devemos aprender.