O artista soul dos anos 70 cuja música ganhou uma nova vida enquanto ele estava na prisão

O artista soul dos anos 70 cuja música ganhou uma nova vida enquanto ele estava na prisão

Norman Whiteside, declara Rob Sevier, cofundador da gravadora com sede em Chicago Número do Grupo , foi o Frank Ocean da década de 1970. Nos últimos 15 anos, Sevier e Numero Group têm se dedicado a relançar a música negra que não conseguiu encontrar um grande público em sua época - ainda assim, descobrir as canções do vigarista que virou cantor Whiteside está entre suas maiores realizações. Whiteside, um cantor de soul dos anos 1970 que combinou sem esforço as melodias agradáveis ​​de Stevie Wonder com o funk perigoso de Sly Stone, lançou apenas uma obra-prima, Você pode voar no meu avião , antes de sua carreira ser prejudicada por um período de três décadas na prisão - mas depois de ser provado com destaque por todos, de Kanye West a Frank Ocean, sua lenda inesperadamente continuou a crescer.

Havia apenas quatro artistas negros com orçamento ou liberdade criativa para fazer soul music conceitual na década de 1970: Stevie Wonder, Isaac Hayes, Sly Stone e Norman Whiteside, diz Sevier. Eu sei que as pessoas já ouviram falar dos três primeiros, mas por que nunca ouviram falar de Norm? Para os aficionados da soul music, essa continua sendo uma das grandes questões sem resposta - e para respondê-la, você precisa voltar ao verão de 1976, onde Whiteside, então com 22 anos, era um jovem artista determinado liderando um coletivo de músicos , conhecido simplesmente como Wee, em um estúdio em Columbus, Ohio. Sob a habilidosa direção de Whiteside, Wee foi capaz de criar seu único LP de estúdio, Você pode voar no meu avião , que foi lançado pelo selo independente OWL em 1977, com seu criador confiante de que mudaria o curso da música negra.

Você pode voar no meu avião é o tipo de disco que soa instantaneamente familiar, suas nove canções induzindo um estado de euforia onírica. Na gelada faixa do título , Whiteside fantasia sobre um avião levando-o para fora do gueto e para o céu azul infinito, onde ele acredita que está destinado a vagar . Sobre Recomeço Sozinho , Whiteside faz seus sintetizadores soarem como se estivessem chorando. E em Coloque-o em bom estado , Whiteside canta sobre sexo como um ato cerebral, cantando: Deixe-me pegar meu cérebro e colocá-lo em você.

Embora essa música tenha pegado fogo localmente, o disco, lançado no inverno de 1977, foi considerado muito deixado de lado pelas grandes gravadoras, incluindo Mercury, Atlantic, Motown e Stax, que acreditavam que Whiteside não seria capaz de fazer sucesso e o rejeitaram nas audições . Você pode voar no meu avião acumulou pó, e as cópias tornaram-se escassas devido à falta de distribuição nacional. Frustrado e pobre, seu criador voltou-se para os roubos e a traição e parou de fazer música no início dos anos 1980.

Em 3 de abril de 1985, Whiteside foi mandado para a prisão por falsificação e conspiração para cometer homicídio qualificado pelo tiroteio de Laura Carter, de 18 anos, estudante da Universidade Denison, acidentalmente pega no fogo cruzado de uma disputa de gangues em 1982. Carter, uma talentosa jogadora de lacrosse, estava sendo levada por seu pai para jantar no centro da cidade após uma vitória em um jogo no início do dia, quando foi atingida por uma bala perdida, que perfurou seu pulmão esquerdo, em uma luta de gangues nas proximidades. Sua vida foi mais tarde imortalizada no triste golpe de Christopher Cross Pense em laura .

A polícia reconheceu que Whiteside nunca esteve presente na cena da morte de Carter, mas ainda afirmou que supervisionou a compra da arma do crime - uma acusação que ele sempre negou veementemente. Depois de cumprir 31 anos de uma sentença de 37 anos, Whiteside foi finalmente libertado após uma apelação bem-sucedida em 1º de setembro de 2016, impulsionada por uma petição online de amigos, familiares e músicos, que alegaram que sua prisão foi um erro judiciário.

Norman Whiteside de WeeCortesia do Numero Group &Norman Whiteside

Em 2008, enquanto Whiteside estava na prisão, convencido de que sua música estava destinada a ser ignorada, o Grupo Numero abordou-o com a promessa de ajudar Você pode voar no meu avião conecte-se com uma nova geração de ouvintes reemitindo-o em vinil e serviços de streaming. Em 2010, havia evidências tangíveis do impacto de Whiteside na música contemporânea - Jay Electronica destacou o arranjo de teclado exuberante de Airplane Reprise em Bella gorda da barriga , a homenagem sincera do rapper underground à então amante Erykah Badu. Por sua vez, a música de Electronica chamou a atenção de Kanye West, que usou a mesma amostra em Limite 2 , uma breve dose de luz em 2013 Jesus . Graças ao co-signatário de Kanye West, Você pode voar no meu avião tornou-se o LP preferido dos produtores de hip hop em busca de samples, com artistas como Logic (em Introdução , que mostra o Airplane (Reprise)), Stalley ( Boomin , que mostra o Try Me) e Knxwledge ( Knfly , que samples Alone (Reprise)) igualmente apaixonado por seu som fresco. Essa farra de samples atingiu seu pico quando Frank Ocean foi apresentado à música de Whiteside e Wee durante as sessões de 2016 Sem fim .

Tenho essa tradição de que sempre que Kanye lança um álbum, procuro todas as amostras, diz o produtor Michael Uzowuru, de Los Angeles, o homem por trás das placas nas faixas de Frank Ocean, como Noites e Corre para . Depois de ouvir ‘Bound 2’, fui ao Spotify e encontrei o disco do Wee. Parecia uma obra-prima perdida. Uma música em particular, Eu acho que estou apaixonado por você , ficou preso por muito tempo na memória de Uzowuru, com a música (que aparece como uma faixa bônus na reedição de Numero) e seu piano e vocais despojados resumindo perfeitamente aquela sensação crua e alegre de se apaixonar pela primeira vez. O fato de não ter bateria era tão idiota, já que esse é um som pelo qual gosto durante a amostragem. Parecia nostálgico, mas também tinha uma qualidade de sonho.

Norman Whiteside foi o oceano franco dos anos 1970 - Rob Sevier, cofundador do Numero Group

Inspirado pelo que tinha ouvido, Uzowuru criou uma batida de quatro minutos em torno dos vocais de Whiteside, que ele então tocou para Ocean, que gostou particularmente da pronúncia tenra e feminina do cantor nas falas: E quando me sinto de determinada maneira / Meu coração só quer dizer / Acho que estou apaixonado por você, baby. Embora a batida do produtor fosse cortada drasticamente por Ocean, acabou aparecendo como o tempo de 12 segundos Ambience 001 'De Uma Certa Maneira' interlúdio em Sem fim . Para mim, um aspecto subestimado de 'Eu acho que estou apaixonado por você' é como ele foi gravado e mixado, explica Uzowuru. A maneira como o piano se encaixa perfeitamente e os acordes tocados são tão limpos; coloca você em outro lugar mentalmente e, sem querer trair muito o processo criativo de Frank, é isso que queríamos alcançar com Sem fim .

Você pode voar no meu avião não soa como o primeiro projeto de alguém, acrescenta. Norman é obviamente uma pessoa muito brilhante por ter feito um álbum como esse (tão jovem). Eu não sei, talvez ele realmente fosse um gênio. É fácil ver por que Uzowuru pode acidentalmente se referir a Whiteside no pretérito. Afinal, tantas coisas mudaram no mundo durante sua pena de 31 anos que agora ele se sente como um personagem congelado no tempo.

PequeninoCortesia do Numero Group &Norman Whiteside

Whiteside agora é gratuito há menos de dois anos. Quando me preparo para falar com ele, me pergunto se vou ouvir de um homem zangado que ainda pode sentir que o mundo está contra ele. No entanto, quando eu o alcanço na casa protegida que ele está ocupando atualmente, Whiteside está contagiosamente alegre. Eu amo isso aqui! diz o homem de 64 anos, soltando uma gargalhada que é sua marca registrada. Não sou o tipo de pessoa que precisa morar em uma mansão. Depois de 31 anos dormindo ao lado de um banheiro, não é preciso muito para te fazer feliz. Lembre-se, eu costumava cozinhar queijo grelhado em um ferro!

Whiteside me contou como sua obsessão pela música começou quando era jovem, quando ouviu o cover do Kingston Trio de Abaixe a cabeça, Tom Dooley , uma canção sobre uma mulher de 22 anos assassinada por um soldado confederado. O fato de a música ter esse duplo significado realmente me surpreendeu, diz Whiteside. Eu queria fazer uma música profunda assim. Logo depois disso, Whiteside graduou-se como baterista em uma banda familiar de três integrantes. Ele também cortava grama para sua tia em troca de aulas de piano e se apresentava como compositor interno em uma gravadora local, CapSoul.

Apesar de sua experiência limitada, um Whiteside confiante apareceu no OWL Studio na Sunbury Road em Columbus em 1975. Quase imediatamente, o proprietário do OWL, Tom Murphy, sentiu algo especial. A primeira musica que cortei la, ‘Estou totalmente mudado’ , soava tão parecido com Sly & the Family Stone que a estação de rádio local em Ohio o tocou e apresentou como o novo single de Sly, diz Whiteside. Depois disso, Tom me disse: ‘Que tal você não me pagar mais pelo tempo de estúdio? Eu tenho um piano de cauda, ​​quero ver o que você pode fazer com ele. 'Ele me deu total liberdade criativa.

Lembrando dessas sessões, Whiteside me disse: Você pode voar no meu avião era sobre o sonho de poder escapar do gueto e levar alguém que você ama em uma viagem de avião para o céu. É um recorde aspiracional para a América negra. Das favoritas de Frank Ocean, Acho que estou apaixonado por você, ele acrescenta: Eu inventei essa música na hora. Eu não tinha palavras e apenas comecei a improvisar com harmonias no piano com alguns de nossos cantores. Eu nem percebi que Tom havia clicado no botão de gravação. Anos depois, alguém me disse que John Legend se inspirou nessa música ao fazer 'Pessoas comuns' .

Apesar de suas tentativas de se tornar um artista profissional, Whiteside também teve uma mão na rua, após ser apresentado à vida do lado errado das faixas por um amigo chamado Jackie. Jackie era uma trabalhadora do sexo com alguns clientes lucrativos de alto nível, e ela os usava para ajudá-lo a imprimir seus registros. Tom não podia se dar ao luxo de não publicar nenhum disco, diz Whiteside. Alguns dos johns de Jackie eram muito ricos - eles eram políticos, gangsters, traficantes de drogas - e porque estavam interessados ​​nela, eles me financiaram. Você poderia dizer Você pode voar no meu avião foi o primeiro disco originado pelo público do gueto. As referências a este estilo de vida ocasionalmente se cruzam com as belas melodias do disco. Me teste , uma música R&B engenhosa, mostra Whiteside prometendo uma mulher sem nome, Eu nunca vou entregá-lo a outra pessoa! , uma referência aberta ao cafetão.

Estar envolvido em um estilo de vida criminoso acabaria por pegá-lo. Quando dois conhecidos se gabaram de uma disputa com um membro de uma gangue local que terminou em um tiroteio fatal, Whiteside afirma que balançou a cabeça e presumiu que era evidência de ainda mais crimes entre negros. Ele diz que ficou horrorizado quando mais tarde ligou o noticiário e viu que uma garota inocente havia sido baleada acidentalmente enquanto seus pais estavam visitando, rapidamente percebendo o que realmente havia acontecido. Sobre o homicídio de Laura Carter, Whiteside relembra: Disseram que fui eu quem planejou a coisa toda e o juiz fingiu que eu era Charles Manson. Eu não conseguia acreditar no que estava ouvindo. Como um homem negro da classe trabalhadora incapaz de pagar as crescentes taxas legais, Whiteside insiste que não teve escolha a não ser aceitar sua sentença.

Você pode voar no meu avião foi o primeiro registro coletado pelo gueto - Wee’s Norman Whiteside

A vida de Whiteside mudou para melhor quando Kanye’s Bound 2 foi indicado ao Grammy em 2014. Ele foi listado como co-escritor da música. Os guardas da prisão pensaram que eu estava louco quando lhes disse que havia sido indicado ao Grammy! A música de Kanye é a altura que usamos para finalmente me tirar da prisão. A amostragem de hip hop mudou literalmente a minha vida. Rob Sevier, do Numero Group, acredita que, se Whiteside tivesse lançado sua música na era da internet e não o negócio movido a sucessos dos anos 1970, os blogs o teriam tornado um superstar, assim como fizeram com Frank Ocean e Odd Future. Claro, a Internet pode ter facilitado para mim encontrar um público - mas também posso ter obtido algo que teria me arruinado, e isso se chama fama, contadores de Whiteside. Estou confortável com meu caminho. Este aqui é o plano de Deus.

Whiteside diz que não viu muito retorno financeiro com a amostra do Bound 2 (Kanye provavelmente não sabe quem eu sou! Ele admite), mas ele não se ressente, alegando que não é motivado por dinheiro. A vida frugal que ele está vivendo atualmente é irrelevante em última análise, enquanto ele sente que aceitou a interrupção causada em seus relacionamentos com amigos, família e entes queridos devido à sua passagem pela prisão (Jackie morreu de overdose de heroína enquanto Whiteside estava dentro). Estou muito feliz por ter minha dignidade de volta, diz ele. Ser amargo vai me ajudar a comer esta tarde? Eu igualo amargura ao tempo - se eu começar a usar meu tempo para ser amargo, então não poderei ser produtivo.

Sobre Avião realçar Sozinho , Whiteside canta com otimismo: Apaixonado / Eu estarei / Só até você me libertar / Algum dia. Agora que esse dia chegou, Whiteside fez alguns shows ao vivo e gravou uma nova música (a nova música I Be F’d Up tem o seguinte vídeo de baixo orçamento ); ele também diz que está até trabalhando em um novo álbum. Ele me disse que o impacto de suas canções de 1977 nos artistas que definiram a geração o fez se sentir totalmente novo novamente. Os sucessos vêm e vão, mas a música feita com amor dura para sempre, diz Whiteside. As pessoas me disseram Avião está na mesma conversa que Há um motim acontecendo e Innervisions . Nada mal para um irmão da rua, hein?