Um crítico musical relembra 'Quase Famoso' 20 anos após seu lançamento

Um crítico musical relembra 'Quase Famoso' 20 anos após seu lançamento

Em 14 de agosto de 2000, comecei meu primeiro emprego adulto na mídia: um repórter de design geral para o jornal diário de minha cidade natal, The Appleton Pós-crescente. Mas o que eu realmente queria ser um escritor de música. O show não pedia explicitamente por jornalismo musical, mas não pedia explicitamente excluir ele também. Eu decidi que faria o relato de tarefas gerais ser sobre entrevistar e escrever sobre bandas, tanto quanto possível. Eu tinha 22 anos.

Concedido, na pequena cidade de Wisconsin, não há muitas bandas para entrevistar e escrever sobre. Tenho certeza de que foi a primeira banda que escrevi sobre o Appleton Boychoir, um coletivo de alunos do ensino médio de bochechas rosadas que se ativeram a um repertório de canções natalinas para seu maior show, um aceno decepcionante para a nostalgia que evita a inovação, como postulei em meu cérebro crítico em crescimento. Fora isso, eu estava preso cobrindo puxadas de trator e festivais de morango na maior parte do tempo. Ocasionalmente, no entanto, eu conseguia convencer meu editor a me deixar fazer um telefonema com algum roqueiro independente que estava tocando a duas horas de distância em Milwaukee ou Madison. Assim, eu estava interrogando roqueiros indie entediados como James McNew do Yo La Tengo, o tempo todo tentando e falhando para não soar como um feno nervoso de algum jornal sem nome no Upper Midwest.



No início, aprendi dois fatos importantes sobre o negócio que havia escolhido: Um, escrever música é cafona. Na verdade, não há outra palavra para descrevê-lo. Fazer perguntas sérias aos músicos sobre sua arte ou (ainda mais embaraçoso) os sentimentos deles não é um trabalho digno. Se você acha que sim, tente explicar a composição musical para alguém que nunca sonharia em lê-la. (O que, posso dizer por experiência própria, é 99,999 do mundo, e 100 por cento das pessoas com as quais estive relacionado.) Este trabalho, que nem mesmo é realmente um real trabalho, não faz sentido para pessoas normais com vidas normais. Os escritores de música vivem vidas inventadas. Para fazer isso, você deve viver em um mundo imaginário.

Essa foi a primeira coisa que aprendi. A segunda coisa é que Eu não me importava com nada disso. eu apreciado quão cafona era escrever música, porque (eu acho) eu mesmo era cafona o tempo todo. (Não é realmente uma surpresa, lamento admitir.) Mesmo quando eu estava preso no degrau mais baixo da mídia, trabalhando duro por anos literais na casa dos 20 anos tentando criar questões provocativas que obrigariam os diretores de corais locais a articular profundamente verdades sobre a perspicácia artística de O Tannenbaum, eu adorava o que estava fazendo. Todos os dias, eu aproveitava a oportunidade de pegar o telefone com um músico mais legal do que você - embora também estivesse apavorado com a proposta - para me envergonhar completamente. Puta merda, estou falando com o terceiro cara mais famoso de Yo La Tengo!

Sim, meu sonho foi triste. Mas era meu e eu estava vivendo isso.

Quase exatamente um mês depois que comecei meu primeiro emprego, em 13 de setembro de 2000, Quase famoso chegou aos cinemas. Obviamente, minha história de origem no jornalismo musical não pode ser comparada à do diretor-escritor Cameron Crowe, que começou sua carreira em Pedra rolando nos anos 1970 como um adolescente escriba de rock cujas experiências cobrindo nomes como Allman Brothers, Led Zeppelin e The Eagles inspiraram seu projeto de paixão profundamente autobiográfica. (Se ao menos pudéssemos dirigir biopics sobre nós mesmos.) Mas mesmo as carreiras mais extraordinárias na escrita de rock realmente não têm nada perto de se parecer com um apelo universal.

Após o lançamento, Quase famoso foi uma decepção de bilheteria. Orçado em $ 60 milhões - some todo o dinheiro que cada crítico recebeu para escrever todas as resenhas de discos na história da humanidade e você não chegará perto de atingir $ 60 milhões - Quase famoso só fez cerca de dois terços disso. Mas ganhou um Oscar pelo roteiro original de Crowe e rapidamente se tornou um favorito cult em DVD e além. Hoje, Quase famoso permanece firmemente enraizado na cultura pop, especialmente entre os cabeças do rock clássico. Na época em que as turnês ainda eram uma coisa, os músicos podiam citar este filme em vans de turnê para denotar decadência (eu sou um deus dourado!) Ou psicologia misteriosa entre bandas (eu sou apenas um dos caras fora de foco!). Mesmo se você revirar os olhos para isso, você sabe Quase famoso.

Fora dessa cultura insular, este filme sozinho transformou Tiny Dancer de um corte profundo de Elton John em uma de suas baladas mais conhecidas. E a representação de Philip Seymour Hoffman de Lester Bangs fez dele o crítico de rock mais famoso de todos os tempos. A qualificação aqui é importante - o verdadeiro Lester Bangs, o escritor malvado e obscuro que morreu tragicamente em 1982 aos 33 anos, é um assunto totalmente diferente de Hoffman idéia de Lester Bangs. Isso é verdade até para mim, uma pessoa que possui dois livros de Bangs e uma vez leu uma biografia sobre ele. Na minha mente, quando eu imagino que cara, eu ainda imagino PSH vestindo uma camiseta do Guess Who e pontificando sobre Jim Morrison ser um bufão bêbado.

Outra parte duradoura de Quase famoso' O legado 20 anos depois é que os escritores musicais adoram derrubá-lo. Digo isso com base em evidências anedóticas, mas parece muito comum com base nas conversas que tive sobre este filme com colegas ao longo dos anos. Menção Quase famoso para uma pessoa que tem resistido na fábrica de mingau de jornalismo musical por muitos anos, e ela inevitavelmente revirará os olhos, exibirá um sorriso malicioso e continuará a verificar os fatos do filme para você.

não maneira que você poderia passar várias semanas na estrada com uma banda de boogie-rock nos dias de hoje, essa pessoa dirá. Publicitários vão nunca deixe você se safar com isso. Cameron Crowe nos anos 70 - alcança o infame dishy de Robert Draper Revista Rolling Stone: The Uncensored History - foi uma versão West Hollywood de Beaver Cleaver com uma reputação de escrever perfis brilhantes sobre o gênio das estrelas do rock, não um rock ‘n’ roll Edward R. Morrow seguindo o conselho de Lester Bangs de ser honesto e impiedoso. Falando em franja, ele definitivamente fez não na verdade, diga que a única moeda verdadeira neste mundo falido é o que você compartilha com outra pessoa quando você não é legal, mesmo que essa citação agora é atribuída a ele . O mais cruel de tudo é que você não encontrará ninguém como Penny Lane, a Manic Pixie Dream Girl original, na vida real. Ou, se você fizer isso, ela não se parecerá com Kate Hudson e você será obrigado a denunciar essa pobre menina menor de idade aos Serviços de Proteção à Criança.

Tudo isso é verdade. Mas novamente: Eu não me importo com nada disso.

Quando me sentei recentemente com minha cópia em DVD de Sem título - é isso mesmo, eu rolo exclusivamente com o corte bootleg de 161 minutos de Quase famoso - Eu me encolhi preventivamente com a forma como o filme seria, dado meu próprio 20º aniversário na mídia. Certamente, passar metade da minha vida fazendo resenhas de álbuns medíocres e esquecíveis e conversando com músicos indiferentes que equiparam jornalistas de música a mosquitos distribuidores de relações públicas drenou totalmente qualquer sentimento místico que eu tivesse sobre o negócio para sempre.

O que descobri, em vez disso, é que esse filme ainda me atrai como Russel Hammond acariciando o riff de Fever Dog.

Deixe-me apontar o óbvio: quase Famoso não é um documentário. É uma fantasia descarada, um conto de fadas, o Top Gun do jornalismo musical. Foi projetado para fazer escrever sobre música parecer uma escolha de estilo de vida incrível e invejosa. E eu digo: o que há de errado nisso? Em um negócio com tanta desolação, no qual dezenas de escritores e editores maravilhosos parecem perder seus empregos a cada dois meses, um pouco de romance é desesperadamente necessário. Tentar nos fazer parecer legais? Até parece. Que tal fazer a escrita de música parecer divertida e até desejável de novo?

Minha cena favorita em Quase famoso ocorre no início, quando o jovem William Miller é deixado sozinho com a coleção de discos de sua irmã Penny. Crowe filma a cena como Steven Spielberg rastreando Harrison Ford enquanto Indiana Jones descobre a Arca da Aliança. É conscientemente apresentado como um momento de mudança de vida quando William puxa The Who’s Tommy da pilha de LPs e blisses para Sparks.

Aqui está uma teoria para você desconsiderar completamente: a criança nunca realmente sai da sala depois disso. Eventualmente, ele comprará mais discos, colocará pôsteres na parede e até mesmo sairá fisicamente daquele espaço para fazer uma crônica dos músicos que ama. Mas mentalmente e emocionalmente, ele está dentro desse casulo de som e calor. Quando você decide se tornar um compositor musical, esse é o mundo em que você aspira viver para sempre.

Aqui está algo Quase famoso fica absolutamente correto: escritores e músicos sempre tiveram uma relação simbiótica. Juntos, eles criam um mundo - talvez o mundo - onde eles podem importar. O tema recorrente desse filme é que os músicos são legais e os jornalistas musicais não, o que permite que os primeiros seduzam e às vezes manipulem os segundos. Mas de forma mais sutil, Quase famoso também mostra como os músicos precisam de jornalistas musicais porque - ao contrário de praticamente qualquer pessoa no mundo da música - os escritores tendem a amar música de verdade. E, portanto, levamos os músicos tão a sério quanto eles próprios. No final, alimentamos as fantasias uns dos outros.

Mesmo em Quase Famoso, no entanto, há um reconhecimento de que este mundo do rock é uma ilusão. A realidade é sempre evasiva, seja para Russell em uma festa em uma casa em Topeka ou para o apaixonado William quando ele é atraído por Penny Lane e seus sonhos bobos de escapar para o Marrocos. Quando e onde esse 'mundo real' ocorre? William se pergunta durante o clímax da desilusão do filme. Em breve, Penny será dispensada da turnê Stillwater em troca de uma caixa de cerveja. Os caras da banda que William pensava serem seus amigos vão jogá-lo sob o ônibus (figurativo). E o Mark Kozelek da vida real irá assustar com cobiça as garotas do ensino médio.

Mas não é assim Quase famoso termina. Penny Lane faz vá para o Marrocos. William e Russell se reconciliam na mesma sala onde ele se apaixonou pela música. O ônibus turístico de Stillwater literalmente chega ao pôr do sol ao som da Tangerina do Zeppelin. O que resta é a sensação de que, apesar de toda a grosseria real que inevitavelmente acontece neste mundo, você vai ficar por aqui por causa da música. A música é sempre a sua fuga, a melhor parte da sua vida real.

Se você é um jornalista de rock - primeiro, você nunca receberá muito bem, Hoffman as Bangs advertiu em Quase famoso. Mas você obterá discos grátis da gravadora. Todos esses anos depois, isso é o suficiente para mim. Quer dizer, eu fico sentado o dia todo ouvindo música! Sim, esse trabalho pode ser um pouco idiota. Mas, como o falso Lester Bangs disse uma vez, o dia em que deixa de ser burro é o dia em que deixa de ser real.