O autor de ‘Moneyland’ Oliver Bullough nos conta como as pessoas mais ricas do mundo escondem dinheiro e subvertem a democracia

O autor de ‘Moneyland’ Oliver Bullough nos conta como as pessoas mais ricas do mundo escondem dinheiro e subvertem a democracia

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Dentro do palácio transformado em museu da cleptocracia do ex-presidente ucraniano Viktor Yanukovych



O que os bilionários americanos, os oligarcas russos e os banqueiros de Londres têm em comum? Eles são todos residentes de Moneyland, o país das sombras onde os ricos podem comprar o anonimato e a impunidade.

Na década após 2000, o 1 por cento mais rico da população mundial aumentou sua riqueza de um terço de tudo para a metade, escreve Oliver Bullough no primeiro capítulo do Moneyland .



É o tipo de estatística que todos provavelmente ouvimos em algum momento e meio que lembramos - números simples e definitivos para transmitir o que a maioria de nós já sabia intuitivamente: os ultra-ricos estão nos ferrando, e a intensidade dessa trepada parece estar aumentando exponencialmente.

Embora tenhamos basicamente aceitado que os fabulosamente ricos parecem viver de acordo com regras diferentes, os breves vislumbres do público sobre o que isso realmente significa, em termos tangíveis, são fabulosamente sombrios. The Panama Papers. Jeffrey Epstein sendo capaz de manter um harém de meninas menores de idade por décadas usando dinheiro que ninguém parece saber a origem. Atores e administradores de fundos de hedge podem comprar diplomas universitários de prestígio para seus filhos. O gestor do fundo Jho Low recebe dinheiro dos contribuintes da Malásia para financiar festas em iates, excursões de jogos de azar e, principalmente, a produção de O Lobo de Wall Street . Paul Manafort lavando dinheiro ganho fazendo relações públicas para cleptocratas e gastando-o em jaquetas de pele de python .

Suspeitamos que essas histórias estão todas de alguma forma relacionadas, mas o exato Como as é difícil de explicar - principalmente porque os esquemas envolvidos são complexos por concepção, arquitetados por pessoas com meios para processá-lo e declarar falência se você denunciar. Os esquemas diferem nos detalhes, mas eles são todos iguais no final, o dinheiro fluindo para cima, em direção àqueles com mais.



Tal como aconteceu com a crise financeira de 2008, todo esse dinheiro virtual que se move de uma entidade para uma entidade abstrata requer algumas boas metáforas para dar sentido a isso. Felizmente Bullough, como Big Short o autor Michael Lewis antes dele, tem um talento especial para eles. Começando com aquele do título.

Este é o lugar que eu chamo de Moneyland - passaportes malteses, difamação inglesa, privacidade americana, empresas de fachada panamenhas, fundos de Jersey, fundações de Liechtenstein, tudo somado para criar um espaço virtual que é muito maior do que a soma de suas partes. As leis de Moneyland são as leis de qualquer lugar que sejam mais adequadas aos ricos o suficiente para pagar por elas a qualquer momento.

É como se as pessoas mais ricas de países como China, Nigéria, Ucrânia e Rússia tivessem escavado um túnel nesta nova terra que fica sob todos os nossos Estados-nação, onde as fronteiras desapareceram.

Relatar sobre os muito ricos não é apenas fascinação ociosa ou algum verdadeiro escapismo de crime. Em seu livro, Bullough conecta os crimes de Moneyland ao que isso significa para o resto de nós. Como isso afeta nossa capacidade de comprar uma casa ou apartamento, por exemplo, quando 50% das compras de imóveis residenciais mais de US $ 5 milhões nos Estados Unidos são feitos por meio de empresas de fachada opacas? Como salários estagnam e os preços da habitação explodem , como todo esse capital fluente dos vigaristas do mundo e seus facilitadores infla e distorce os mercados dos quais o resto de nós depende?

Em seu livro, Bullough afirma que não apenas todo o capital que flui livremente tem a capacidade de distorcer os mercados, mas também é uma ameaça direta à própria democracia. Donald Trump é realmente um Ativo russo , ou são Trump e Putin apenas dois sintomas do mesmo problema de capital global inexplicável? Falei com Bullough por telefone esta semana.

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Você pode explicar o conceito geral de Moneyland ?

Essencialmente, de onde veio eu morava na antiga União Soviética. Fui lá esperando que se tornasse uma espécie de parte democrática do mundo ocidental, e isso não aconteceu. Em vez disso, tornou-se um lugar governado por uma série de ditadores ou semiditadores corruptos. E eu suponho Moneyland foi minha tentativa de descobrir o porquê. Trata-se de corrupção e da forma como o roubo de grandes quantias de dinheiro é perpetrado. Esse processo de investigação me levou a Moneyland .

Essencialmente, de onde veio eu morava na antiga União Soviética. Fui lá esperando que se tornasse uma espécie de parte democrática do mundo ocidental, e isso não aconteceu. Em vez disso, tornou-se um lugar governado por uma série de ditadores ou semiditadores corruptos. E eu suponho Moneyland foi minha tentativa de descobrir por que isso aconteceu. E isso é sobre corrupção e a forma como o roubo de grandes quantias de dinheiro é perpetrado. Esse processo de investigação me levou a Moneyland .

Moneyland é quase como um país paralelo, no sentido de que é um lugar onde, se você for rico o suficiente, poderá escrever suas próprias regras. Você tem seus próprios passaportes, seu próprio processo legal, seu próprio sistema educacional. Você pode essencialmente escolher quais regras seguir. E assim, um segue do outro. A razão pela qual todos esses países em que vivi e com os quais me importava se tornaram uma bagunça foi porque nós, no oeste, criamos o Moneyland. Criamos um sistema paralelo para que pessoas muito ricas evitassem responsabilidades e, em seguida, exportamos esse sistema e foi isso que os arruinou. Foi o sistema que está arruinando o mundo, de verdade. É extremamente prejudicial para tudo de que gosto, e é por isso que escrevi o livro.

Gostamos de imaginar que a cleptocracia é esse tipo de problema russo e que tudo de que não gostamos está de alguma forma conectado à Rússia. Quer dizer, o Ocidente teve uma participação na criação dessa corrupção desde o início, certo?

A cleptocracia não funciona em apenas um país. Você precisa ser capaz de esconder seu dinheiro em muitos lugares diferentes para gastá-lo. Você o rouba em um lugar, esconde em outro lugar e então o gasta em um terceiro lugar. E sim, foi inventado no Ocidente, especificamente em Londres. Era uma joint venture entre Londres e a Suíça, a fim de permitir que pessoas ricas evitassem impostos e obtivessem lucro com isso. Em seguida, exportamos esse sistema para países com instituições mais fracas, como a Rússia.

É o que chamo de lado negro da globalização, a forma como o dinheiro pode se mover entre jurisdições e ocultar sua propriedade. E, uma vez que você possa ocultar sua propriedade sobre o dinheiro, você essencialmente nunca terá que prestar contas do que faz com ele ou de onde ele vem. O que aconteceu com a Rússia é apenas um dos exemplos mais grotescos de uma espécie de mal-estar que aflige o mundo inteiro. Preferimos falar sobre o desagradável Sr. Putin, quando na verdade é esse sistema de evasão de responsabilidades que está causando todos os danos.

Quanto você tem acompanhado o caso Jeffrey Epstein? Parece um vislumbre Moneyland para muitas pessoas.

Eu tenho até certo ponto. Quer dizer, eu ficaria nervoso em comentar sobre isso completamente. Mas sim, isso terá vários aspectos para várias dimensões diferentes. Mas, quero dizer, acho que qualquer pessoa rica em qualquer lugar pode se tornar um Moneylander se quiser. Eu estava apenas olhando para uma acusação do DOJ contra esse cara, Jho Low, que estava envolvido no Escândalo 1MDB , Eu estava apenas olhando suas propriedades em Londres hoje. Ele tinha cinco ou seis propriedades em Londres, todas pertencentes a diferentes empresas offshore. Se eles não tivessem sido citados em uma acusação do DOJ, você nunca saberia que essas empresas pertenciam a ele. Eles podem pertencer a qualquer pessoa. É um truque incrivelmente simples e relativamente barato, apenas possuir sua propriedade por meio de uma empresa da British Virgin Island, em vez de seu próprio nome, e você disfarçou totalmente o fato de que os rendimentos para comprá-lo vieram do 1MDB Sovereign Wealth Fund. Os truques são muito simples. Isso não é ciência do foguete. É que organizar seus ativos dessa forma é um pouco chato e, portanto, você precisa contratar alguém para fazer isso por você. É um sistema parasita que está sugando cada vez mais a riqueza do mundo, basicamente.

A coisa do 1MDB seria na verdade minha próxima pergunta. Houve alguma evolução nisso?

Bem, quero dizer, está passando. Estou escrevendo sobre isso como uma espécie de ramificação do Moneyland. Eles estão tendo grandes dificuldades para publicar esse livro no Reino Unido, porque no Reino Unido temos essas regras de difamação muito rígidas. E Jho Low contratou uma firma de advocacia particularmente temível, que visa a todos, de livrarias a editoras, à Amazon, com cartas dizendo: Não tenha nada a ver com este livro, ou se tiver, haverá consequências. Esse é o comportamento clássico do Moneyland. Você olha ao redor do mundo, encontra um país com as leis mais favoráveis ​​e, então, baseia suas operações nele. Ele tinha muito pouca conexão com o Reino Unido, tinha algumas propriedades aqui, mas fora isso, ele está apenas usando o Reino Unido e suas rígidas leis de difamação para se defender de jornalistas ao redor do mundo. Isso é clássico.

Conte-me sobre as viagens de cleptocracia que você dirige em Londres.

Bem, as viagens de cleptocracia eram um pouco divertidas, na verdade. Porque o problema é que, quando você fala sobre qualquer coisa com essas enormes quantias de dinheiro e instrumentos financeiros obscuros, os olhos das pessoas ficam vidrados, certo? Mas é muito importante. Estamos falando sobre o roubo de centenas de bilhões, trilhões de dólares de pessoas incrivelmente vulneráveis. E como você torna isso real? A ideia era colocar as pessoas em um ônibus e apontar para onde vai o dinheiro. Porque Londres é, junto com Nova York, um dos grandes pontos finais para esse dinheiro. Vigaristas de todo o mundo compraram propriedades em Londres, e isso significa que as pessoas comuns não podem mais pagar por uma moradia. Você tem um mercado imobiliário muito inflado.

Foi como uma excursão de ônibus de Hollywood, mas em vez de apontar onde, eu não sei, Britney Spears corta o cabelo, você aponta onde o vice-primeiro-ministro da Rússia tinha seu apartamento, ou onde o filho do presidente da Egito, ou onde Jho Low, ou quem quer. Quer dizer, é um ambiente rico em alvos. Há muito desse dinheiro lá fora, e ele está sendo roubado de pessoas que realmente precisam dele e está sendo gasto em uma quarta casa, uma quinta casa, uma sexta casa.

No livro, você vai para a antiga propriedade de Viktor Yanukovych, que estava sugando dinheiro da Ucrânia. Você pode nos pintar um quadro das coisas que viu lá?

É um lugar maluco, porque Kiev é uma grande cidade, mas está muito decadente. Portanto, as ruas tendem a ser um pouco esburacadas, os blocos de apartamentos não foram mantidos muito desde que foram construídos e tendem a não ter sido construídos recentemente. E então, eu iria passar por portões e esta cerca alta e de repente você está através do espelho. É como uma espécie de mundo mágico onde a grama é perfeitamente verde e os gramados são perfeitamente cortados, e há todos esses jardins aquáticos. E então você passa por uma passagem subterrânea e há uma espécie de complexo de academia. E então para o palácio, que é todo de ouro e pinturas, e esses móveis estofados ridículos. Tudo é tão caro e vulgar. Era como uma capela no andar de cima com todos esses ícones ...

E é uma cabana de madeira! Isso é o que é tão extraordinário. Acho que Yanukovych se viu ... eu sei que sim, porque ele tinha todos esses vídeos por aí ... ele se via como um caçador. E ele tinha esses certificados dizendo, Caçador do ano. E todas essas armas e outras coisas. Acho que ele imaginou uma cabana de toras com uma espécie de rústico, eu sou um homem da floresta com uma vibe meio. E então ele construiu esta cabana de madeira, mas tem seis andares de altura. Ao que tudo indica, é a maior cabana de toras do mundo. É uma contradição estranha entre uma espécie de folclórico, olhe para mim, Sr. Backwoods homem, e apenas a mais vulgar rudeza absoluta com ouro e decoração e brilho. É horrível. Mas, novamente, é aquela coisa, em que você vai gastar dinheiro?

Tudo estava horrível, realmente. Na margem do rio, ficava na beira de um reservatório, então era muito largo, havia um porto de iates, e no porto havia uma espécie de cais flutuante que depois se converteu em um galeão, parecia um um pouco como um navio pirata. E eu acho que ele provavelmente foi lá com seus amigos apenas para beber e comer e fingir ser piratas. Se você tem uma espécie de dinheiro infinito, em que o gasta? Essa é uma das lições da Moneyland, as pessoas sempre gastam com porcaria. É apenas uma merda vulgar. Nunca são coisas sensatas ou úteis. É um dos insights reais fazer essa pesquisa, apenas até que ponto existe esse tipo de segmento superior do mercado em todos os lugares, o que é vulgar e uma porcaria.

Quais são alguns dos outros exemplos mais vergonhosos de corrupção e compras de funcionários do governo?

Bem, quer dizer, meu exemplo pessoal favorito é este, que está no livro, há um episódio de Diga sim para o vestido , o reality show. Há este episódio extraordinário em que a filha de um ministro do gabinete angolano aparece e cai $ 200.000 em vestidos de noiva . É uma quantia inimaginável de dinheiro em Angola, onde uma proporção significativa da população vive com menos de um dólar por dia.

E o que era incrível nisso, não era tanto que ela fez isso, foi o fato de que isso não foi exposto por algum jornalismo investigativo inteligente. Ela mesma expôs isso ao aparecer voluntariamente em um reality show na televisão. É algo tão comum para ela, que ela iria e faria isso, que ela nem mesmo pensou que era inaceitável gastar tanto dinheiro quando seu pai é ministro em um país com epidemia de HIV e terrível mortalidade materna e tudo isso. É simplesmente extraordinário.

Qual era o salário oficial do pai dela naquele momento?

Eu não descobri exatamente o que o pai dela era, mas o presidente do país estava ganhando $ 6.000 por mês. Portanto, é improvável que o ministro, que se chama Bornito de Sousa, estivesse ganhando tanto. Mesmo se ele estivesse ganhando tanto, é todo o dinheiro que ele teria ganhado em mais de dois anos e meio. E esse é apenas um aspecto do casamento de sua filha, apenas as roupas para as mulheres. Enquanto isso, esta loja em Manhattan está se gabando disso. Isso é o que foi tão incrível. A normalidade disso. Isso é o que eles fazem. Eles gastam esse tipo de dinheiro.

Então, há essa teoria da conspiração generalizada de que Trump é um agente de Putin, ou que eles estão de alguma forma conluiados. Não seria menos louco apenas dizer que ambos estiveram fortemente envolvidos na Moneyland?

Sim, acho que está certo. Não concordo que Trump seja um agente de Putin. Eu acho que isso é um pouco bobagem. Ambos são manifestações de um problema muito maior.

Para ser honesto, se isso fosse apenas um problema da KGB, tudo bem, certo? Você poderia resolver isso. É muito pior do que isso. Quer dizer, parece bobo dizer isso, mas se o presidente dos EUA fosse um agente russo, isso seria um problema muito menos sério do que o que a América e o mundo estão enfrentando atualmente. Você tem todo um sistema financeiro paralelo que opera em benefício das pessoas mais poderosas e ricas do mundo, tornando-as cada vez mais poderosas e ricas, em detrimento de todos nós.

Quer dizer, fico muito frustrado quando você ouve falar muito sobre Trump sendo controlado por Putin, porque me parece que está quase brincando com a narrativa que Putin quer - que ele é esse gênio do crime. Ele não quer que você pense que na verdade existe todo esse sistema financeiro secreto. Porque se as pessoas ouvirem sobre isso, podemos impedir. É frustrante para mim que seja a narrativa que ganha mais força.

Se você é a organização Trump, e grande parte do seu negócio está vendendo torres de apartamentos de luxo em países do terceiro mundo, isso não o exporia a uma base de clientes composta principalmente por Moneylanders?

Sim claro. Quer dizer, não exclusivamente, mas em grande parte disso. É a mesma base de clientes que gasta US $ 200.000 em vestidos de noiva em Manhattan. Particularmente após a crise financeira, havia apenas um número relativamente limitado de pessoas no mundo que podiam pagar esse tipo de imóvel de ponta. É o mesmo em toda a linha, não apenas Trump, mas todos os outros incorporadores imobiliários, as pessoas que se saem bem vendendo esses vistos EB-5 para investidores ricos. É o mesmo negócio. Se você fizer muitas perguntas, estará se custando dinheiro. Essa é apenas a natureza da besta.

Você pode me falar sobre as políticas que costumavam ser aplicadas para evitar o que aconteceu com a Moneyland, e o que mudou?

Bem, quero dizer, essa é a grande questão. É meio difícil imaginar como o mundo costumava funcionar de maneira diferente. Eles criaram esse sistema após a Segunda Guerra Mundial, o que realmente tornou muito difícil movimentar dinheiro especulativo entre os países. O que torna muito difícil esconder dinheiro, porque seu dinheiro está sempre exposto ao escrutínio de seu próprio governo. Era muito difícil movimentar dinheiro e isso, essencialmente, dificultava a evasão de impostos.

E foi a invenção dos banqueiros londrinos, do offshore, esse tipo de espaço jurídico paralelo, onde as regras não se aplicavam. E foi isso que criou o Moneyland. Tem sido imensamente prejudicial. Porque você acaba com uma espécie de corrida regulatória para o fundo do poço por parte dos países, para tentar tirar um negócio do outro. Todos os negócios se mudam para Londres, então Nova York tenta competir e corta Está regulamentos. Então o contador de Londres concorre e corta seus regulamentos, e então Hong Kong se junta, e Cingapura se junta, Dubai também. E você acaba com essa constante espiral descendente. Você chama isso de corrida para o fundo, mas não existe fundo. Você sempre pode desregulamentar. E esse é o problema, todo o conceito que tem sustentado o mundo nos últimos 60 anos, essa ideia de que, se desregulamentarmos, acabaremos com o negócio. Não funciona, porque outra pessoa sempre desregulamentará ainda mais.

Precisamos ter um retorno aos conceitos que sustentavam a ordem do pós-guerra imediato, em que os fluxos de capital não eram a prioridade. Você está priorizando o padrão de vida e priorizando a igualdade. É para isso que precisamos voltar, mas como diabos você consegue isso na era de Trump e Brexit, eu não tenho absolutamente nenhuma ideia.

Não ajudaria, apenas para começar, não permitir a compra de imóveis de alto padrão por meio de empresas de fachada?

Quero dizer, absolutamente. Sim, isso seria um grande golpe para ele. Mas isso é apenas o começo. Você tem essas pequenas jurisdições que ganham muito bem ajudando os muito ricos a evitar o escrutínio em outro lugar. E esse é o problema. É esse descompasso entre o fato de que o dinheiro é globalizado e a regulamentação não. O dinheiro sempre irá para onde é mais bem tratado. Então, como você quadrará esse círculo? Você precisa globalizar o dinheiro ou globalizar os regulamentos. E isso é algo muito difícil de tentar e alcançar.

Há muita demanda para retomar o controle de nossas fronteiras e construir muros nas fronteiras e assim por diante em todo o mundo, mas nenhum desses levantes populistas fala em restringir o fluxo de dinheiro. E isso me parece muito revelador.

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